Gang Starrs erstes Album seit 16 Jahren ist ein Geschenk für Old-School-Rap-Fans

Der mühelos coole MC Guru ist vor mehr als neun Jahren gestorben, aber Teile des gerade erschienenen siebten Gang Starr-Albums könnten heute einen eingefleischten Rap-Fan bewegen. „Gott sei Dank, wenn Big und Pac noch hier wären/Einige dieser Verrückten würden sich nicht so unbekümmert verhalten“, rappt er auf „Bad Name“, „Früher hast du deine Fam damit unterstützt/Jetzt kannst du es nicht mehr kauft sogar Spam davon ab.“

Das ist die Magie des ersten Gang Starr-Albums seit 16 Jahren, aufgebaut aus 30 unveröffentlichten Guru-Aufnahmen. Die reduzierte, elementare Zeitlosigkeit von Gang Starrs Musik – Guru’s jazziger Monoton und die Stakkato-Schläge von Produzent DJ Premier – machen diese Tracks sowohl retro als auch aktuell, sowohl ein Museumsstück als auch einen Schuss in den Arm.

Auf sechs Alben, die zwischen 1989 und 2003 veröffentlicht wurden, waren Gang Starr das platonische Ideal der Rap-Musik, die Hip-Hop-Version von Rockgruppen wie Aerosmith oder ZZ Top. Andere Gruppen hatten größere Hits, ikonischere Songs, von Kritikern verehrtere Alben und mutigere Auftritte, aber Premo und Guru repräsentierten die absolute Essenz eines Genres. Unerschütterlich in ihrer Hingabe, beständig in ihrem Output, virtuos, aber nie auffällig, waren Gang Star erfahrene Techniker all der Dinge, für die Hip-Hop-Puristen stehen: „Boom Bap“, „echter Hip-Hop“, „dieser alte New Yorker Rap, „Schnitte, Beats, Reime, Leben.

Die folgenden 16 Jahre waren jedoch von einem Labyrinth rechtlicher und zwischenmenschlicher Probleme geprägt. Guru starb 2010 im Alter von 48 Jahren. Rap ​​schrieb seine Erzählung immer wieder neu. Das Vermächtnis von Gang Starr lebte weiter, aber hauptsächlich in Underground-Künstlern wie Joey Bada$$, Flatbush Zombies, der Achse von Griselda Records, Your Old Droog, Mayhem Lauren und mehr. (Obwohl es eine Erwähnung rechtfertigt, dass alle 13 Folgen von Luke Cage Staffel 1 nach Gang Starr-Songs benannt wurden).

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Eine Sache, die in der Erzählung übersehen wird, ist, dass DJ Premier nie aufgehört hat, seine intensiv funky Komfort-Food-Beats im Stil der Neunziger zu machen. Das Rap-Scheinwerferlicht verirrte sich auf Trap-Häuser in Atlanta und europäische Tanzclubs und Straßen in Chicago und Internetverbindungen in Florida, aber Premier verbrachte anderthalb Jahrzehnte damit, eimerweise eimerweise großartige Musik für Royce Da 5’9″, Blaq Poet, NYGz und Torae zu machen & Skyzoo, Bumpy Knuckles, Big Shug und mehr. Es ist ein Beweis für ein einzigartiges Talent, dass er nie seine Berührung verloren hat.

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Es ist also klar, dass das Vermächtnis von Guru auf One of the Best Yet in den richtigen Händen ist. Die Ergebnisse sind natürlich größtenteils großartig. Es gibt vielleicht nicht genug vom Rapper, wie man es sich wünschen würde – viele der Songs sind kurz, das Album voller Gäste – aber es gibt Momente, in denen es sich anfühlt, als würde eine der beliebtesten Rap-Gruppen der Geschichte genau dort ansetzen, wo sie sind aufgehört. Die MOP-Kollaboration „Lights Out“ macht absolut keine Zugeständnisse an modernen Rap, beginnt mit einem Vintage-Funkadelic-Sample und Billy Danze schreit: „Now fuck who ya crew is, fuck what the true is/Gang Starr forever, fuck what the new is .“ „Take Flight (Militia 4)“ vereint Guru mit der hartnäckigen Besetzung von Big Shug und Bumpy Knuckles aus der langjährigen Serie von „Militia“-Posse-Cuts.

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Die Illusion wird jedoch zerstört. Royce malt ein lebhaftes Bild über das Rappen mit Gurus Asche auf dem Mischpult. Ne-Yo wird von einer Post-Gang-Starr-Generation hereingebeamt, und J. Cole klingt besonders anachronistisch, da er einen sehr 2019 leicht aus der Tasche gezogenen Flow tritt. Obwohl all diese Gesangsspuren noch nie zuvor gehört wurden, hat Guru sie ursprünglich zu unterschiedlichen Beats aufgenommen, im Gegensatz zu einem Katalog, bei dem sein Flow einem Premo-Beat folgte. Einige Songs wiederum passen wie angegossen („Bless the Mic“) und andere fühlen sich ein bisschen daneben an – wäre Baldhead Slick das auf „Business or Art“ gewesen?

Die Single „Family and Loyalty“ ist das Highlight des Albums, Guru rappt über einen üppigen, melancholischen Premo-Beat darüber, wie man seine Lieben nahe hält. Es ist eine traurige Realität, dass eines der größten Rap-Duos auf diese Weise wiedervereint werden musste, aber die Musik spricht für sich.

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