Cymande, Londons größte Funkband, bei der Rückkehr auf die Bühne

Als Cymande Anfang der 1970er Jahre in London gegründet wurden, entzog sich ihre Musik einer einfachen Kategorisierung. Hits wie „Bra“, „The Message“ und „Brothers on the Slide“ schienen mit spirituellem Jazz und Rasta-Reggae ebenso vertraut zu sein wie mit amerikanischem Soul und nigerianischem Afro-Funk. Es überrascht nicht, dass die Mitglieder der Gruppe aus der gesamten afro-karibischen Diaspora stammten, aber obwohl Cymande an der Spitze einer aufstrebenden Generation schwarzer britischer Musiker stand, fand sie zu Hause wenig Unterstützung.

Stattdessen war es das amerikanische Publikum, das sie umarmte, als die Gruppe Anfang und Mitte der siebziger Jahre zweimal durch die USA tourte und mit allen zusammen spielte, von Schlagersänger Al Green über Keyboarder Ramsey Lewis bis hin zu den Afro-Latin-Rockern Mandrill. Die Gleichgültigkeit der britischen Musikindustrie führte jedoch schließlich dazu, dass sich die Gruppe 1974 auflöste, und erst 2014 beschlossen die Mitbegründer Patrick Patterson und Steve Scipio, die Gruppe zu reformieren, auch mit vielen ihrer ursprünglichen Mitglieder. Jetzt, 43 Jahre nach ihrer letzten Tour durch die USA, kehren Cymande für ein halbes Dutzend Termine zurück, beginnend mit einer Show in Los Angeles – der ersten der Gruppe – am 4. Juni.

Als du dich entschieden hast, Cymande zu reformieren, war die Hauptabsicht, ein neues Album zu veröffentlichen, 2015, A Simple Act of Faith, oder hast du auch gehofft, auch wieder auf Tour zu gehen?
Patrick Patterson: Das langfristige Ziel war es, nach Amerika zu kommen. Wir haben dort unsere erste Akzeptanz gefunden, großartige Unterstützung, die ganze Zeit. Sogar die Wiederbelebung, wenn man so will, durch Sampling und Cover und was-auch-immer, kam aus Amerika. Es ist ein Lieblingsplatz für uns.

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Sie haben im Laufe der Jahre gesagt, dass Sie in den USA im Vergleich zu Großbritannien immer größere Unterstützung gefunden haben, und das scheint überraschend, da sich viele amerikanische Soul- und Jazzkünstler darüber beschwert haben, dass sie in Europa mehr angenommen werden als zu Hause. Für Cymande schien es jedoch so, als wäre das umgedreht.
Steve Scipio: Unsere Musik war so vielseitig. [Producer] John Schroeder hatte Vertrauen in die Band, finanzierte das Projekt und brachte uns wirklich auf die Straße, aber wir hatten Schwierigkeiten, Mainstream-Plattenfirmen dazu zu bringen, sich ernsthaft mit uns auseinanderzusetzen, weil wir in keine der Kategorien passten, mit denen sie vertraut waren.

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Paterson: Das war damals ein Zeichen der Zeit in der britischen Musikszene. Cymande konzentrierte sich darauf, eine originelle Musik zu machen, eine Mischung aus Jazz, Funk und allen möglichen Dingen, und das war keine Mainstream-Musik.

Als Sie das erste Mal durch die USA getourt sind, mit wem haben Sie die Rechnung geteilt?
Paterson: Auf unserer ersten Tour unterstützten wir hauptsächlich Al Green. Riesige Veranstaltungsorte! Es war eine fantastische erste Tour, und zwischen diesen Gigs spielten wir mit Leuten wie Mandrill, Ramsey Lewis, Patti LaBelle und den Blue Bells, Billy Preston. Und dann, wie Sie wahrscheinlich wissen, verbrachten wir eine Woche im Apollo [opening for Jerry Butler in 1973].

Wie hat das Apollo-Publikum auf Sie reagiert?
Scipio: Das Apollo-Publikum war sehr anspruchsvoll. Ich nehme an, dass sie es immer noch sind. Wenn Sie nicht das erreicht haben, was sie erwartet hatten, ließen sie es Sie wissen.

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