Wie Labrinth den perfekten Soundtrack für HBOs „Euphoria“ kreierte

Wie Labrinth den perfekten Soundtrack für HBOs „Euphoria“ kreierte

Labrinth hatte ein paar arbeitsreiche Jahre, in denen er seine erste TV-Serie mit HBOs Euphoria vertonte, ein Album mit seinem neuen Supertrio LSD (mit Sia und Diplo) veröffentlichte und den Beyoncé-Song „Spirit“ als Teil von Disneys jüngstem Lion mitschrieb Königs-Film. Diese breite Palette an Projekten ist nichts Neues für den in London ansässigen Singer-Songwriter-Produzenten, dessen Musik unter anderem Elektronik, Hip-Hop, R&B, Gospel und Dschungel umfasst. Labrinth führt dieses Genre-Mashing auf den Einfluss seines Elternhauses zurück – einer „inoffiziellen Musikschule“, wie er es ausdrückt, wo seine acht Geschwister jeweils einer riesigen Wundertüte von Künstlern zuhörten. „Ich bin dieses 12-jährige Kind, das ein Schwamm für all diese Energien ist“, sagt er. „Es ist wie eine Tüte Kegeln, wenn ich Musik mache.“

Sein Stil erregte die Aufmerksamkeit von Sam Levinson, dem Schöpfer von Euphoria – was den Weg für Labrinths Chance ebnete, die Show zu komponieren. Sein Soundtrack, der diesen Freitag in Albumform erscheinen wird, summt mit sanfter Elektrizität und ergänzt perfekt die Reise der Hauptfigur Rue, eines Teenagers, der in der Schwebe zwischen der Euphorie eines Drogenrauschs und den harten Folgen einer Sucht gefangen ist. „Wenn Sie auf Ihre Teenagerzeit zurückblicken“, sagt er, „fühlt es sich halb magisch, aber halb verrückt und halb psychotisch an. Ich wollte sicherstellen, dass sich die Musik so anfühlt.“

Du hast 2009 als Songwriter und Produzent angefangen und seitdem mit vielen verschiedenen Künstlern zusammengearbeitet. Kannst du den Übergang vom Produzieren in eine Karriere als Solokünstler beschreiben?
Ich kreiere, seit ich ein Kind war; Ich habe eine wirklich große Familie, die alle Musiker sind. Es war, als wäre ich in einer Musikschule aufgewachsen. Ich produziere seit Gott weiß wie lange, und am Ende produzierte ich für Kinder einer Theaterschule. Das hat dazu geführt, dass sie meine Demos und Platten den Führungskräften von Plattenlabels vorspielten und sie irgendwie die Musik verloren haben. Manchmal kann Ihre Musik besser klingen, als Sie aussehen [laughs]. Als ich die Führungskräfte des Labels traf, sagten sie: „Wer ist dieser seltsame Junge, dessen Jeans doppelt so groß sind wie seine Taille?“ Weil ich früher die heruntergekommenen Klamotten meines älteren Bruders getragen habe.

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Als sie hörten, dass ich singen kann und ich die Platten schrieb – und sie produzierte, [and] auf ihnen Instrumente zu spielen – sie sagten: „Okay, dieser Typ hat was drauf“, und es entwickelte sich so, dass ich damals bei EMI unter Vertrag genommen wurde. Sie stellten mich Tiny Tempah vor, einem aufstrebenden Urban-Künstler in Großbritannien, und am Ende haben wir eine Platte namens „Pass Out“ gemacht. Es wurde schließlich zu einem Nummer-Eins-Rekord in Großbritannien und explodierte auch in anderen Gebieten. Und das war der Moment, in dem sich die Industrie zu … was war das? DIe laufenden Toten. Und alle waren hinter mir her [laughs].

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Eure Musik vereint viele Genres. Was ist die Quelle dafür?
In meinem Haushalt hörten meine Schwestern oben Jodeci und 112 und Aaliyah und all diese R&B-Künstler und großartigen Sänger. Und dann unten wäre mein Bruder, der viel mehr auf Hip-Hop stand, also wäre es Wu-Tang, es wäre Jurassic 5, A Tribe Called Quest.

Und dann spielte mein anderer Bruder im anderen Raum Jazz, wie Weather Report und Yellow Jackets. Meine acht Geschwister hatten Freunde, die Musik wie David Bowie, Prince und inspirierende Genres einbrachten. Ich bin dieses 12-jährige Kind, das ein Schwamm für all diese Energien ist.

Wenn du die Perspektive der Energie der Musik verstehen kannst, kannst du immer einen Weg finden, sie einzubeziehen. Bei „Pass Out“ war es elektronischer Hip-Hop mit Trap-Energie; es hatte auch eine Reggae-Energie in sich. Ich habe Drum-and-Bass-Dschungel-Zeug verwendet. Das war ich, als ich meine Kindheit in die Musik geworfen habe. Viele dieser Einflüsse kamen einfach in meine Musik. Ich höre Nina Simone zu, die ich liebe; Ray Charles, den ich liebe; und Kraftwerk und dann Funk von Parliament-Funkadelic. Es ist also wie eine Tüte Kegeln, wenn ich Musik mache. Ich hoffe das ergibt Sinn.

Ich habe das Gefühl, du hast dein eigenes Genre.
Ja! Ich erinnere mich, dass Bruce Lee sagte, dass sein Stil im Grunde wie Wasser sei. Für mich vereint Bruce Lees Stil im Grunde alle Stile der Meister vor ihm. Und was die Musik angeht, habe ich nicht das Gefühl, dass sie getrennt sind; Ich habe das Gefühl, dass man Genres verschmelzen kann, indem man sie nicht auf ein Podest stellt. Ich stelle kein Genre auf ein Podest.

Wie hat deine Erfahrung, deinen eigenen Sound zu finden, dazu geführt, wo du jetzt bist?
Als ich anfing, wurde ich gebeten, Sachen zu produzieren [for], wie Rihanna oder Beyoncé. Ich hatte es satt, es zu tun, weil es bei mir nie funktionierte; Ich habe nie einen Treffer damit erzielt. Das hat mir geholfen, meine eigene Identität zu finden, denn ich hatte Dinge, die ich sagen wollte, und als ich anfing, diese Dinge zu sagen, begann meine Karriere richtig Fahrt aufzunehmen.

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[2014’s] „Jealous“ war eine Platte, die mich viel weiter gebracht hat, als die Leute erwartet hatten. Es ging an Nummer Sieben in Großbritannien. Die Leute mochten die Platte, aber es war eine sehr drastische Veränderung für das Publikum. Wenn du dich in der Musikindustrie in einen Künstler verliebst, verliebst du dich in ihn wegen eines Genres oder einer Art von Energie, und viele der Sachen, die ich vor „Jealous“ gemacht habe, waren Club- oder Elektronik-getrieben . Es dauerte lange, bis die Leute in die Platte kamen. Zu diesem Zeitpunkt fing es an, ein neues Publikum und neue Zuhörer anzusammeln, und die Leute verliebten sich in diese Version von mir – diese Schicht der Zwiebel. Das ist irgendwie seltsam, sich in Zwiebeln zu verlieben. Aber keine Sorge.

Und dann fingen die Leute an, meine Songs zu singen, wie „Beneath Your Beautiful“ oder „Jealous“ bei „American Idol“ und „Pop Idol“ und „X Factor“. Weil The Weeknd einige meiner Songs von meinem vorherigen Album gehört hatte. Ein Großteil meiner Musik bringt die Fans langsam näher zusammen. Also „Eifersüchtig“, ich erinnere mich, dass Adele sagte, dass sie diese Platte liebte. Aber dann gleichermaßen, [with] meine Platte „Earthquake“ oder „Pass Out“, The Weeknd oder Diplo sagten: „Ich liebe diese Platte“, weißt du? Viele Künstler haben sich in die Idee verliebt, dass ich nicht wirklich ein Genre habe.

Wie kam LSD zusammen?
Am Ende traf ich Sia, eine unglaubliche Künstlerin, eine unglaubliche Autorin. Wir verstanden uns wie ein brennendes Haus und wurden sofort Freunde und fingen dann an, Musik zu schreiben, nur weil die Leute uns zusammen in einen Raum gesteckt haben. Ein paar Jahre später wollte sie einen meiner Songs für ein Projekt verwenden und sagte: „Lab, ich werde deine Platte stehlen“, und aus dieser Platte wollte ich eine Single machen. Also beschloss sie, zu versuchen, mir eine neue Single zu schreiben, und dann schrieben wir ungefähr 10 Songs, und daraus entwickelte sich LSD. Wir riefen Diplo an und baten ihn, sich zu engagieren, und er sagte: „Ich würde dieses Projekt gerne mit euch machen.“

Hast du in den letzten ein oder zwei Jahren gleichzeitig an Euphoria und LSD und allem anderen gearbeitet?
Ja, in den letzten drei Jahren habe ich an mindestens fünf Projekten gleichzeitig gearbeitet.

Wie haben Sie Sam Levinson kennengelernt? Wie hast du das erste Mal reagiert, als er dich wegen Euphoria kontaktierte?
Sam ist ein guter Freund meines Managers Adam Leber. Was ich an ihm liebe, ist, dass er in der Musikindustrie erfolgreich war, aber er hasst es genug, Freunde zu haben, die nicht in der Musikindustrie sind. Sam erklärte mir, dass Adam ihm Musik von meinem Album vorgespielt hatte. Sam verlor seinen Scheiß über die Musik und sagte: „Das ist ein eigenes Ding und ein eigener Sound“, und er konnte sofort sehen, dass die Musik Teil seines Projekts war. Er sagte: „Ich habe diese unglaubliche Idee, die ich zusammenstelle, und ich möchte diese Serie machen.“ Und es war mir egal, wie groß es war. … Seine Leidenschaft war so wahnsinnig, und seine Liebe zur Musik war so wahnsinnig.

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Ich fing an, bevor ich überhaupt [knew] was das Projekt war. Er sagte: „Lab, ich brauche auch eine Festplatte von dir, und ich werde nur jede Menge Musik mitnehmen, weil ich sicher bin, dass du all die Jahre, in denen du keine Alben herausgebracht hast, du ‚ Ich habe wahrscheinlich eine Menge Musik gemacht.“ Was stimmte.

Was wollte er konkret?
Damals sagte er: „Lab, ich möchte einen Score machen, der Hip-Hop-Einfluss hat, Gospel-Orchestral-Einfluss hat“, wie der Soundtrack für Edward mit den Scherenhänden. Vieles, was in der Partitur passierte, war irgendwie natürlich das, was ich tue. Also Sam … es war nicht so, dass er mich nicht dort haben wollte, aber er sagte irgendwie: „Wenn ich die Musik von deinem Album höre, [it’s] genau das was ich hören will. Du gehst schon in die richtige Richtung. Sie brauchen keine Inspiration, außer sich das Bild anzuschauen.“

Wie eng haben Sie mit der Besetzung zusammengearbeitet, als Sie die Show vertonten? Glaubst du, dass deine Entscheidungen bei der Erstellung der Partitur eine Rolle bei der Charakterentwicklung gespielt haben?
Sam sprach mit mir darüber, worum es in den Charakteren ging, und dann spielte er mir die erste Folge der Serie vor. Von da an wurde ich von der unterschiedlichen Dynamik von Charakteren wie Nate inspiriert, der irgendwie … er ist ein Arschloch! Aber auf eine schöne Weise, denn er kontrastiert mit dieser mystischen, fast feenhaften Figur Jules. Und dann ist da noch Rue, die diese unglaubliche Freundschaft und Beziehung zu Jules aufbaut.

Zu sehen, wie sich all diese Beziehungen kreuzten, inspirierte mich zu vielen Ideen, sogar aus meinen Teenagerjahren, als ich irgendwie versuchte, mich selbst herauszufinden, und ich war, wissen Sie, unsicher und verängstigt, wie viele dieser Charaktere [are].

Das war der Punkt, an dem ich letztendlich „Ich kenne meinen Namen immer noch nicht“ schrieb und ich beendete …

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