Wie Dwayne Johnson Black Adam schließlich auf die große Leinwand brachte

Wie Dwayne Johnson Black Adam schließlich auf die große Leinwand brachte

Features Wie Dwayne Johnson Black Adam endlich auf die große Leinwand brachte

Dwayne Johnson, Regisseur Jaume Collet-Serra und die Produzenten Hiram Garcia und Beau Flynn erklären, was DCs Black Adam-Film zum „Dirty Harry der Superhelden“ macht.

Foto: Warner Bros. Pictures

Wie jedes Interview beginnt unser Gespräch mit Dwayne Johnson mit einer Frage. Aber es ist nicht Den of Geek, der danach fragt. Stattdessen möchte Johnson wissen, was wir von Black Adam halten und was es der Welt der Superheldenfilme bringt.

Die Antwort ist, genau wie der Star, aufgeregt.

Wir sind auf dem Grundstück von Warner Bros. in Los Angeles, um über Black Adam zu sprechen, und der Schauspieler verfolgt eine seiner Lieblingsgesprächslinien: Was die Fans dieser legendären DC-Charaktere über seinen bevorstehenden Blockbuster denken, was, in seinen Worten Er wird die Superhelden-Filmlandschaft „stören“.

Johnsons Leidenschaft für Black Adam – den Antihelden der DC Comics, der erstmals 1941 in The Marvel Family #1 von CC Beck und Otto Binder vorgestellt wurde – kommt durch, während er spricht. Es ist dieser Antrieb und diese Begeisterung, die ihn auf eine lange, kurvenreiche Reise geführt haben, um die Figur auf die große Leinwand zu bringen.

„Es gibt nichts Vergleichbares“, sagt Johnson. „Es gibt keine Figur, mit der ich mich aus verschiedenen Gründen jemals so verbunden gefühlt habe.“

Diese Verbindung ist so stark, dass Johnson seit einem Jahrzehnt daran arbeitet, den DC-Antihelden zum Leben zu erwecken. Und während wir uns unterhalten, hat er gerade zum ersten Mal den ersten vollständigen Trailer des Films enthüllt. „Es fühlt sich unglaublich befriedigend an, weil es lange her ist, viele Höhen und Tiefen.“

Wer ist Black Adam?

In den frühesten Comics wurde Black Adam als Shazam-Bösewicht vorgestellt. Die erste Geschichte der Figur enthüllte, dass der Zauberer, der Billy Batson die Macht verlieh, sie ursprünglich einem altägyptischen Helden gab, der bald erkannte, dass er die Macht hatte, die Welt zu regieren. Der Zauberer benannte ihn in „Black Adam“ um und verbannte ihn zum entferntesten Stern. Die furchterregende Wut und das Streben nach Rache des Charakters brachten ihn schließlich zurück auf die Erde, wofür er unglaubliche 5.000 Jahre brauchte.

Black Adam kehrte im Laufe der Jahre regelmäßig zurück, um gegen Shazam zu kämpfen, aber erst in den späten 90ern begann er den Weg zu seiner einzigartigen antiheldenhaften Erlösung. Im Laufe der Jahrzehnte wurden der Figur neue Schichten hinzugefügt, darunter der Aufstieg zur Macht als Anführer seines fiktiven Heimatlandes Kahndaq. In den letzten Jahren wurde den Lesern seine Hintergrundgeschichte als ehemaliger versklavter Kahndaqi-Mann vorgestellt, der seine Kräfte nur einsetzen wollte, um sein Volk zu retten. Es ist dieses tragische Element der Figur, das Johnsons Vision für den Film prägt, der die Figur sowohl in der alten Vergangenheit als auch in der heutigen Zeit zeigen wird.

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Black Adams einzigartige Kraft und Einstellung sind einer der Gründe, warum Johnson und seine Mitarbeiter die Figur sowohl in der Welt der Superhelden als auch in der gesamten Filmindustrie als „Disruptor“ ansehen.

„Diese Welt der Superhelden gibt es schon seit langer Zeit und sie ist für viele massive Geschäfte in unserer Branche verantwortlich“, erklärt Johnson. „Sie ist verantwortlich für einige der größten Filme aller Zeiten. Aber jetzt haben Sie diesen Typen, der, wie unser Regisseur ihn gerne nennt, der Dirty Harry unter den Superhelden ist.“

Den Ton zu ändern, was es bedeutet, ein Held im DCEU zu sein, ist der Schlüssel für Johnson, der den Film als Gelegenheit sieht, „das DC-Universum zu erweitern“, während er Black Adam als Ankerkraft für das, was als nächstes kommt, einführt. Wenn Johnson über die Figur spricht, ist klar, dass er auf lange Sicht unterwegs ist, und Black Adam ist nur der Anfang.

Ein heroisches Unterfangen

Während Johnsons Motivation und Ehrgeiz seinen Traum von einem Black Adam-Film endlich verwirklicht haben, gab es einen Moment, in dem der Schauspieler dachte, dass sein erster Ausflug in die Welt der Superhelden vielleicht nicht stattfinden würde. Und alles geht auf das Projekt zurück, in dem sein widersprüchlicher Antiheld ursprünglich debütieren sollte: Shazam!.

Es war ursprünglich geplant, dass dieser Film die Ursprünge von Shazam und Black Adam nebeneinander erzählt. Aber Johnson war nicht davon überzeugt, dass dies der richtige Ansatz war. „Das hatte immer etwas Ungewöhnliches“, erinnert er sich. „Ich habe es einfach nicht zu 100 Prozent in meinem Bauch gespürt … Ich dachte nicht, dass wir in diese Richtung gehen sollten.“ (Letztendlich ist Johnson jedoch der Meinung, dass „der Film, den sie mit Shazam! gemacht haben, klanglich perfekt war“.)

Johnson rief den damaligen Präsidenten von New Line (und später den Vorsitzenden von Warner Bros. Pictures) Toby Emmerich an und sagte ihm, dass das Drehbuch, in dem Black Adam gegen den heldenhaften Shazam antritt, „eine Kollision von Ton und Energie“ sei. Rückblickend sagt Johnson über diese frühe Version des Projekts: „Ich denke, es wäre gut für Shazam gewesen, aber nicht gut für Black Adam.“ Es war ein nervenaufreibender Moment, der sich letztendlich aber auszahlte, da Emmerich ihn eine Stunde später zurückrief und zustimmte.

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Dwayne Johnson in Black Adam

Johnsons Glaube an Black Adam hat ihn hierher geführt, aber wenn sich das Warten für die Fans lang angefühlt hat, war es das noch mehr für den Schauspieler, der sich selbst als „schäumend vor dem Mund“ beschreibt, da er weiß, was das DC-Universum erwartet.

„Ich bekomme gerade Gänsehaut, wenn ich daran denke“, sagt er, „denn Sie beobachten, wie sich die Dinge entwickeln, und wissen, dass wir hier die Gelegenheit haben, das Paradigma zu stören und zu ändern.“ Um sich ein Bild davon zu machen, wie lange Johnson darauf gewartet hat, Black Adam zu entfesseln, einige der Projekte, die von damals bis heute „entfaltet“ wurden, umfassen Batman v Superman: Dawn of Justice und Suicide Squad aus dem Jahr 2016, Wonder Woman und Justice League aus dem Jahr 2017, Aquaman (2018), Joker (2019), Birds of Prey und The Suicide Squad im Jahr 2020 und The Batman (2022). Und natürlich Black Adam-less Shazam von 2019!.

„Es war eine unglaubliche Reise“, sagt Hiram Garcia, Produzent von Black Adam und langjähriger Mitarbeiter von Johnson. „Es war eine sehr lange Reise. Aber alles passiert aus einem bestimmten Grund.“

Wie der Rest der Welt wurden auch die Anfänge von Black Adam von der globalen Pandemie beeinflusst. Selbst nach Jahren des Auf und Ab war Covid laut Johnson „die größte Hürde“, auf die der Film stieß. Als die Leute herausfanden, wie sie in einer beängstigenden neuen Welt überleben und das Beste aus einer schlechten Situation machen können, tat dies auch das Team hinter dem Film.

„Wir rollten weiter und dann wurden wir geschlossen“, erklärt Johnson. „Aber der Shutdown brachte uns dazu zu sagen: ‚Erzählen wir die beste Geschichte, die wir erzählen können? Gibt es noch etwas, das wir auf dem Tisch lassen, von dem wir wissen, dass die Fans es sehen wollen? Denn ich glaube fest daran, auf die Fans zu hören und darauf, was sie wollen.“

Das ist eine Lektion, die er, wie er sagt, „sehr früh“ in seiner Wrestling-Karriere gelernt hat, als er „auf Flohmärkten vor 50 Leuten gerungen hat … [the fans] wird dich immer führen.“

Es ist etwas, das Johnson eindeutig sehr wichtig ist, was nicht überraschen sollte, da er auch ein Fan ist.

„Seit ich ein kleiner Junge war, habe ich mich zugegebenermaßen immer für DC interessiert“, sagt er. „Ich bin aus der Zeit, als wir am Samstagmorgen Super Friends hatten. Ich war also schon immer ein Verfechter und Verfechter der DC-Helden, aber auch der Schurken. DC hat die besten Schurken!“

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Der Grund, warum DC dafür bekannt ist, „die besten Bösewichte“ zu haben, liegt darin, wie umfangreich, erkennbar und wahnsinnig seine Schurkengalerie ist. Tatsächlich sind einige von ihnen bekannter als die Helden. Ein Teil ihrer Anziehungskraft besteht darin, dass viele dieser Bösewichte tragische Hintergrundgeschichten haben, die dazu beigetragen haben, sie im Pantheon der Popkultur zu festigen. Black Adam will diese Tradition fortsetzen.

Familie kommt zuerst

Während des Trailer-Launch-Events und unseres Gesprächs kommt Johnson darauf zurück, wie die Idee der Familie zur treibenden Kraft des Films wurde. Der erste Trailer zum Film enthüllt, dass Adams Sohn in ferner Vergangenheit gestorben ist, um ihn zu retten, was zu einer Motivation für alles wird, was danach kommt. Es ist etwas, das Johnson und seine Liebe für das Potenzial der Figur eindeutig inspiriert.

„Jemanden zu haben, der so festgefahren war“, sagt er, „der einen Code hat, aber die andere Seite dieses Codes ist der Tod, wenn man mit seiner Familie fickt“, war lebenswichtig, besonders weil Johnson Adams Liebe zu seiner Familie sieht als Wachstumspfad, der es dem Charakter ermöglicht, sich im Laufe seiner Reise weiterzuentwickeln.

„Das ist ein großes Element dieses Films, wie wichtig die Familie ist“, erklärt Regisseur Jaume Collet-Serra. Obwohl das Kreativteam nicht zu viel verraten wollte, bestätigt der Regisseur, dass dieses Element in die Vergangenheit und Gegenwart der Figur im Film einfließt. Gefundene Familien stehen im Mittelpunkt vieler der besten Geschichten der Comics. Und in der Comic-Vergangenheit von Black Adam hat er enge Bindungen zu den Charakteren aufgebaut, mit denen er sich verbündet hat.

Doktor Schicksal in Black Adam

Zu diesen Charakteren gehört die Justice Society of America. Die Gruppe erschien erstmals 1941 in All-Star Comics #3, was Johnson schadenfroh anmerkt, dass sie Jahrzehnte älter sind als die Justice League. Und es stimmt, die JSA ist das erste Comic-Superhelden-Team. Zu den Gründungsmitgliedern gehören Hawkman und Doctor Fate, die in Black Adam ihr Live-Action-Debüt auf der großen Leinwand geben werden. Das klassische Team des Goldenen Zeitalters hat viele Schlachten in Comics und im Fernsehen bestritten, ist aber noch nie in einem Film aufgetreten.

Die Verantwortung für den Bau des ersten Live-Action-Cinematic-JSA war nichts, was Johnson und die Filmemacher auf die leichte Schulter nahmen. „Ich finde es toll, dass es dafür keine Referenz gab – wir haben die Chance, bei Null anzufangen“, sagt Johnson. „Es ist selten, die Gelegenheit zu haben, etwas Geliebtes vorzustellen, das extrem bekannt, respektiert, geehrt und von Comic-Fans umarmt wird, das ein …

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