Wie Bitten den Fluch der Werwölfin besiegte

Wie Bitten den Fluch der Werwölfin besiegte

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Die kanadische Serie Bitten führt das Konzept des weiblichen Werwolfs in ein neues und aufregendes Gebiet, argumentiert Caroline…

Während weibliche Hexen, Vampire und Geister seit Jahrzehnten in der Populärkultur präsent sind, gibt es ein Fabelwesen, das bisher größtenteils nur Männern vorbehalten war: Werwölfe. Von Natur aus ursprünglich, bestialisch und aggressiv, ist die populäre Wahrnehmung des Lykanthropen sofort unvereinbar mit stereotypen Wahrnehmungen von Weiblichkeit, und das bedeutete, dass weibliche Werwölfe bis vor kurzem nur selten im Fernsehen, Film und in der Literatur zu sehen waren.

Die kanadische Serie Bitten, die kürzlich auf Space in Kanada und auf SyFy in den USA ausgestrahlt wurde, wollte also etwas anderes machen, indem sie nicht nur eine weibliche Werwölfin zeigte, sondern sie auch als unbestreitbare Protagonistin in den Mittelpunkt der Geschichte stellte. In Anlehnung an Romane aus der Reihe „Women Of The Otherworld“ von Kelley Armstrong folgt Bitten der weiblichen Werwölfin Elena Michaels, die darum kämpft, der Welt ihrer Werwolf-„Familie“ zu entkommen, indem sie ihre Lebensweise ablehnt und sich in ein normaleres Dasein als Fotografin zurückzieht in Toronto.

Wir erfahren, dass Elena die einzige existierende weibliche Werwölfin ist, was viel Aufmerksamkeit erregt. Die bloße Vorstellung, dass sie die einzige Frau ist, die jemals einen Werwolfbiss überlebt hat, mag den Rest ihres Geschlechts in den Schatten stellen, aber für die Zwecke der Show macht es Elena sofort zu jemandem, der auffällt; etwas Besonderes. Sie ist genauso mächtig wie die männlichen Mitglieder ihres Rudels und hat genug Mut und Initiative, um sie zu einer überzeugenden Hauptrolle in einer Show zu machen, die ansonsten ausschließlich von Männern dominiert wird.

Die Show selbst wurde von der übernatürlichen Drama-Müdigkeit des Publikums geplagt, die dazu führte, dass sich die Zuschauer von den Twilight-ähnlichen Geschichten von verträumten Vampiren und Werwölfen abwandten und sich stattdessen an dystopische Science-Fiction wie The Hunger Games und seine eigene Flut von Heuchlern wandten. Im Fernsehen haben früher alles erobernde (jedenfalls innerhalb der Zielgruppe) Serien wie The Vampire Diaries und True Blood etwas von ihrem Glanz verloren, und diese übernatürlichen Dramen, die nach wie vor fesselnd sind, sind diejenigen, die etwas von der Norm abweichen.

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The Originals hat zum Beispiel Hayley, die einzige Frau in ihrem eigenen Rudel von New Orleans-Werwölfen und sehr viel ein Gegenstück zu Bittens Elena. Beide Shows profitieren enorm davon, Dramen für Erwachsene zu sein, die frei von den Zwängen der Highschool-Hormone sind, und dies gibt ihnen die Freiheit, die Kuriosität weiblicher Werwölfe auf völlig neue Weise zu erkunden. Es gab natürlich auch andere Beispiele, wie Debbie von True Blood, Nina von Angel, Veruca von Buffy und Ruby von Once Upon A Time, aber die meisten dieser Charaktere sind entweder völlig am Rande und neben Hayley nimmt Elena von Bitten endlich die Idee auf einige neue Orte.

Eine der besten und denkwürdigsten Vorstellungen der weiblichen Werwölfin als Metapher für die Pubertät war der Film Gingersnaps, in dem die Hauptfigur sogar einige Tage nach ihrer ersten Periode gebissen wurde. Der ganze Film fungiert als Allegorie für die Notlage des Teenager-Mädchens und malt die weibliche Lykanthropie als etwas Unkontrolliertes und Irrationales, aber auch als Ersatz für ihr sexuelles Erwachen. In ähnlicher Weise war Ericas Verwandlung in Teen Wolf etwas, das sie von der schüchternen Außenseiterin zu einer selbstbewussten Frau machte, die weitgehend von den oberflächlichen Sorgen getrennt war, die andere weibliche Charaktere in der Serie plagten.

Aus offensichtlichen Gründen haben die wenigen Beispiele weiblicher Lykanthropie auf der Leinwand viel mit der Erforschung weiblicher Sexualität durch typisch männliche Merkmale zu tun, und dies wechselt von Natur aus zwischen dem Umgang mit Teenager-Mädchen, die ihre Macht entdecken, und der Auseinandersetzung mit erwachsenen Frauen. Da der männliche Werwolf eine so tief in unserer Kultur verwurzelte Figur ist, können neue Geschichten die alten Tropen des Subgenres verwenden, um neue Dinge zu sagen. Es geht immer noch um Kontrolle vs. Aggression, nur mit einer einzigartigen kleinen Wendung.

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Teenagercharakteren den Fluch zu geben, wird oft ähnlich wie jedes übernatürliche Leiden verwendet, als Metapher für die Veränderungen, die während der Pubertät erlebt werden, und das Endergebnis, sowohl positiv als auch negativ, eine Frau zu werden. Maddy Smiths Verwandlungen in CBBCs Wolfblood, einem Drama für Acht- bis Zwölfjährige, sind genau so. Mit Bitten werden diese Themen jedoch in eine erwachsenere Welt übertragen, und das bringt eine ganze Reihe neuer Möglichkeiten des Geschichtenerzählens mit sich. Vorbei ist die unmittelbare Versuchung, weibliche Werwölfe als etwas Gefährliches und Außer Kontrolle geratenes darzustellen, und es kommt die leere Leinwand eines erwachsenen Lykanthropen, der diese schwierigen Stadien des Erwachsenwerdens bereits durchlaufen hat.

Zum Beispiel gehen Elenas Probleme in Bitten weit über die Tatsache hinaus, dass sie ein Werwolf ist, und es ist nicht das erste Mal, dass die geschlechtsspezifische Erzählung in Verbindung mit der des Missbrauchs verwendet wird. Wir erfahren schnell, dass Elena in einer Pflegefamilie aufgewachsen ist und an verschiedenen Stellen in ihrer Jugend missbraucht wurde, wodurch spätere übernatürliche Kräfte mit vergangenen Traumata in Einklang gebracht wurden, ähnlich wie Nora aus Being Human (USA). Im letzteren Fall reagiert Nora ganz anders auf den Fluch als ihr Freund Josh, der selbst eine Verdrehung einer alten Idee ist, sich versteckt und seine Wolfsseite ablehnt, und es dauert nicht lange, bis sie sich damit an einem Ex-Freund rächt.

Dann gibt es da noch die Idee der Schwangerschaft, ein Thema, das fast überall in weiblichen Werwolfgeschichten auftaucht. Sowohl in der US- als auch in der UK-Version von Being Human entdeckten Nina/Nora, dass sie schwanger war und brachten in ersterer das prophezeite Baby tatsächlich zur Welt. In der US-Fassung führte der Vollmond jedoch dazu, dass eine damals menschliche Nora früh in ihrer Schwangerschaft eine Fehlgeburt hatte, und dieses Thema, dass weibliche Werwölfe keine Kinder bekommen können, ist weit verbreitet. In den Otherworld-Romanen zum Beispiel ist die Frage, ob Elena jemals Kinder bekommen kann, allgegenwärtig, und in The Originals trägt Hayley derzeit ein Vampir/Werwolf-Hybridkind aus.

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Es gibt also einen Präzedenzfall, und die Aufmerksamkeit, die Bitten seit seiner Ankündigung erhalten hat, scheint eher auf die zentrale Rolle von Elena als auf die Vorstellung einer geschlechtsspezifischen Werwolfgeschichte im Allgemeinen zurückzuführen zu sein. Was es natürlich auch tut, ist die Vorstellungen von ungezähmter Aggression und Männlichkeit, die immer mit dem Werwolf-Mythos einhergingen, zurückzuweisen und stattdessen diese Vorurteile zu nutzen, um die Verkleidung der Weiblichkeit zu untersuchen, die so viele Frauen betrifft. Es ist eine Weiterentwicklung sowohl der männlichen Werwolf-Tropen als auch dieser Pubertätsmetaphern für Teenagercharaktere, verurteilt seine Charaktere jedoch nie auf die gleiche Weise.

Elena darf ihre Macht annehmen, und ihre Zurückhaltung am Anfang hat mehr mit ihren früheren Problemen zu tun als mit allem, was mit dem Biss einherging. Im Gegensatz zu Vampiren, die so oft verwendet werden, um die Sexualität weiblicher Charaktere zu verstärken, ist das Sein eines Werwolfs eine Möglichkeit für Geschichten, den inneren Kampf einer Figur, ob männlich oder weiblich, zu erforschen. Dieser Mangel an Unterscheidung ist etwas, mit dem die Populärkultur auf Schritt und Tritt zu kämpfen hat, aber mit Filmen und Fernsehsendungen, die zunehmend bewährte und wahre Erzählungen untergraben, um neue Ideen und Wege des Geschichtenerzählens zu finden, ist es seltsam, dass die weibliche Werwölfin immer noch eine so unerschlossene Ressource ist.

Mit Bitten könnte sich das jedoch ändern. Während weibliche Werwölfe in den letzten Jahren als Nebenfiguren aufgetaucht sind, ist dies so ziemlich das erste Mal, dass sich eine Fernsehsendung so vollständig auf die Idee konzentriert hat. Die Show ist weder perfekt noch ein Durchbruch, aber sie könnte ein wichtiger Meilenstein in einem überraschend obskuren Subgenre sein. Weibliche Werwölfe sind reich an thematischem Potenzial, das bisher unerforscht blieb, aber hoffentlich werden mehr Shows mutig genug sein, es in Zukunft zu versuchen, da sich die Dinge langsam ändern.

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