Townshend über ‚Tommy‘: Hinter der Who’s Rock Opera

Townshend über ‚Tommy‘: Hinter der Who’s Rock Opera

Endlich ist Tommy bei uns. Pete Townshend redet seit Jahren davon, seine Oper zu machen. Und jetzt haben wir ein Doppelalbum, das wahrscheinlich der wichtigste Meilenstein im Pop seit der Beatlemania ist. Zum ersten Mal hat eine Rockgruppe ein abendfüllendes zusammenhängendes Werk geschaffen, das mit den Klassikern vergleichbar ist.

Die zentrale Figur ist Tommy selbst. Während des Ersten Weltkriegs geboren, wird er blind, taub und stumm, nachdem er einen Mord seiner Eltern im Spiegel gesehen hat, wird Flipper-Champion, erreicht einen Gnadenzustand, erlangt seine Sinne wieder und gründet seine eigene Religion, wird schließlich von seinen verworfen Schüler irgendwo in der fernen Zukunft, findet sich so isoliert wieder, wie er es am Anfang war. Abgesehen davon, dass die Oper zu den besten Rocks aller Zeiten gehört, ist sie ein Statement von Townshends Philosophie. „Es geht ums Leben“, sagt er.

Pete hat in der Vergangenheit oft über seine Oper gesprochen. Stücke aus einem geplanten größeren Werk erschienen auf A Quick One und The Who Sell Out, aber Tommy, dessen Fertigstellung zwei Jahre dauerte, verdankt ihnen wenig. Der Keim der Oper kam tatsächlich von einer Single, „Glow Girl“, die nie veröffentlicht wurde.

„Glow Girl“, erklärt Pete, „führte mich zu der Idee von ‚It’s A Boy‘, ‚Mrs Walker‘ (dem ersten Song auf dem Album). Aber das wäre eine zu unverblümte Eröffnung gewesen, also habe ich die „Ouvertüre“ gemacht. Das macht Sie auf viele der Themen aufmerksam und gibt den einzelnen Tracks eine Kontinuität – Sie glauben, Sie haben sie schon einmal gehört, weil sie in der Ouvertüre erwähnt wurden. Das gibt mehr Flow und stärkt das Ganze.“

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Eines der zentralen Themen von Tommy ist das Spiel zwischen Selbst und illusorischem Selbst. Es wird von Tommy (dem wahren Selbst) ausgedrückt, der nichts als sein Spiegelbild (das illusorische Selbst) im Spiegel sehen kann – „Es musste eine Lücke geben, damit ich das zeigen konnte. Der Junge hat sich durch den Mord und den Druck seiner Eltern völlig verschlossen und sieht nur noch sein Spiegelbild. Dieses Spiegelbild – sein illusorisches Selbst – entpuppt sich schließlich als seine Rettung.

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„Ganz allgemein betrachtet lebt der Mensch in einer unwirklichen Welt aus illusorischen Werten, die er sich selbst auferlegt. Er tastet sich durch Evolution zurück zu Gott – Erkenntnis und Illusion werden Stück für Stück abgebaut. Du brauchst die Illusionen, bis du sehr reine, heilige Zustände erreichst. Wenn du jeglichen Kontakt zu deinem illusorischen Zustand verlierst, wirst du total tot – aber total bewusst. Du bist zum letzten Mal gestorben. Du inkarnierst nicht wieder; Sie tun nichts noch einmal – Sie mischen einfach. Es ist die Verwirklichung dessen, was wir alle intellektuell wissen – universelles Bewusstsein – aber es ist nicht gut zu wissen, bis man es tatsächlich erkennen kann.

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„Tommys wahres Selbst repräsentiert das Ziel – Gott – und das illusorische Selbst ist der Lehrer; Leben, der Weg, der Weg und all das. Das Zusammenkommen dieser Dinge macht ihn bewusst. Sie lassen ihn sehen, hören und sprechen, damit er zu einem Heiligen wird, zu dem alle strömen.

„Das Leben des Jungen beginnt, die ganze Natur der Menschheit zu repräsentieren – wir alle haben diese selbst auferlegte Taubstumme und Blindheit – aber das ist nichts, was mir zu viel ist“, sagt Pete. „Ich mache mir mehr Sorgen darüber, was tatsächlich in seinem Leben passiert.“

Nachdem er die meisten seiner Sinne verloren hat, fühlt Tommy alles einfach als Rhythmen und Vibrationen. Alles erreicht ihn als Musik.

„Er bekommt alles auf eine sehr reine, gefilterte, unverfälschte, unverfälschte Art und Weise. Zum Beispiel, wenn sein Onkel ihn vergewaltigt – er ist unglaublich begeistert, nicht angewidert, homosexuell vergewaltigt zu werden. Er nimmt es als eine Bewegung der totalen Zuneigung, ohne die Gründe dafür zu fühlen. Lust ist eine niedere Form der Liebe, so wie atomare Anziehung eine niedere Form der Liebe ist. Er bekommt einen unglaublichen spirituellen Schub, wo die meisten Menschen eine spirituelle Behinderung bekommen würden, wenn sie ständig an diese schreckliche Sache denken, die ihnen passiert ist.

„Für Tommy ist alles unglaubliche, bedeutungslose Schönheit.“

Die Lieder in der Oper müssen also erstaunlich viel vermitteln. Es ist möglich, dass all das, was Townshend im Kopf hat, nicht rüberkommt, wenn man sich einfach hinsetzt und sich das Album anhört. Es gibt zu viel auf zu vielen Ebenen für einen zufälligen Zuhörer. Aber auf der einfachsten Ebene sind die Songs großartig, einfach wie Rock.

„Siehst du, jeder Song muss ein Ereignis im Leben des Jungen einkapseln, und auch das Gefühl, was sich daraus ergeben hat, und alle Möglichkeiten in allen anderen vorgeschlagenen Handlungsfeldern abdecken und zusammenführen. All diese Dinge mussten im Voraus angebunden und dann zurückverwiesen werden. Ich kann Ihnen sagen, dass es ziemlich schwierig war.“

Berührung ist der einzige Sinn, den Tommy im frühen Teil des Albums noch hat. McLuhan sagt, dass Berührung eine Kombination aller Sinne auf einmal ist: „Ja, das habe ich gelesen. Ich bin einmal ziemlich tief in McLuhan eingestiegen. Für jemanden, der sehen kann, hat das Sehen in Bezug auf die geistige Konzentration einen absurd hohen Prozentsatz gegenüber den anderen Sinnen. Aber wenn Sie nicht sehen oder hören können, muss die Berührung völlig lebendig werden. Das Qualvollste, was der Mensch kennt, ist nicht gleißendes Licht – es ist Schmerz. Die Höhen des Vergnügens werden durch Berührung empfunden – zumindest auf körperlicher Ebene – und der frühe Teil der Oper ist auf körperlicher Ebene.“

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Alle bis auf drei Songs wurden von Pete geschrieben – einer von Keith Moon und zwei von John Entwistle, „Fiddle About“ und „Cousin Kevin“. Dazu Pete: „Ich wollte sie nicht machen. Ich dachte nicht, dass ich grausam genug sein könnte. Es sind rücksichtslos brillante Songs, weil sie so grausam sind, wie Menschen nur sein können. Ich wollte zeigen, dass mit dem Jungen sehr grausam umgegangen wurde, und zwar, weil er als Freak abgetan wurde.“

Eine der Zeilen lautet: „Mit einem Freak kann ich viel anfangen.“ Pete erklärt: „Das hätte ich vermieden, aber es ist schön, es dabei zu haben.“

Das führt zum generellen Thema Freakishness, und Tiny Tim wird ins Gespräch gebracht: „Seeing through the shit to the talent is the answer. Praktisch jeder talentierte Mensch verbringt die meiste Zeit damit, sein Talent – ​​oder seine Freakiness – zu verbergen. Das fasziniert mich. Manche verstecken es hinter der Aura, ein Superstar im glitzernden Showbusiness zu sein. Der Grund ist die Abgeschiedenheit, die sie erzeugt – je weiter weg sie werden, desto mächtiger sind sie als Starfiguren. Darauf baut Rock auf. Ich meine, ich telefoniere die ganze Zeit mit Mick Jagger und kann trotzdem nicht normal mit ihm sein – naja, weil er er ist.“

Hält sich Townshend für einen Freak? „Das nehme ich an. Ich weiß nicht. Ich tat das sehr, als wir anfingen. Aber ich möchte nicht wirklich über mich und meine Freakiness sprechen.“

Ein wiederkehrendes Thema in Tommy ist der wiederholte Ausbruch des Jungen: „Fühl mich, berühre mich.“

„Wir können es jetzt nicht zum Lachen auf der Bühne spielen, aber als ich es zum ersten Mal geschrieben habe, hat es mir die Tränen in die Augen getrieben. Es soll extrem ernst und klagend sein; aber Worte versagen so jämmerlich, Emotionen darzustellen, es sei denn, Sie umgehen die Außenseite, und ich habe es dort nicht genug getan. Sie können eine Emotion mit einem Text umschreiben – indem Sie von einem Ereignis erzählen und einen wichtigen Teil weglassen – und das kann eine Emotion enthalten und vermitteln. Dieser scheitert, weil er tatsächlich herauskommt und es sagt. Aber in Tommy steckt so viel Umschreibung, dass ich ein paar Mal auf den Punkt kommen wollte.“

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Einige Leute haben das Album als krank gelesen.

„Das ist großartig! Was Tony Blackburn betrifft, vergiss es! Aber für den durchschnittlich intelligenten Menschen war es genau das, was es sein sollte. Dem Kind werden schreckliche Dinge angetan, denn so ist das Leben, wenn auch vielleicht nicht in den Extremen, die in den Liedern vorkommen.

„Pop ist ein leichtes Medium. Ein Popsong über die Schrecken des Krieges ist fehl am Platz. . . das bedeutet, dass die kranken Dinge eine Vorbetonung haben. Wir hoffen, dass die Vorurteile der Leute dadurch auf den Kopf gestellt werden. Dieser kranke Humor, den John hat, ist so wichtig für das Album. Die Songs stehen musikalisch nicht ganz in der Kontinuität des Albums, aber die Perfektion des Albums liegt in anderen Bereichen. „Fiddle About“ repräsentiert ein ganzes Gefühl von familiärer Gefühllosigkeit und mangelndem Respekt für das Kind, weil er nicht so ist wie sie.“

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Es gibt ein Lied namens „The Acid Queen“ – wer könnte ein weiterer Weg zu Tommys Rettung sein? „Der Song handelt nicht nur von Acid; es ist die ganze Drogensache, die Getränkesache, die Sexsache, verpackt in einem großen Ball. Es geht darum, wie du dir eingeredet bekommst, dass du nicht gelebt hast, wenn du nicht vierzig Vögel gevögelt, sechzig Reisen unternommen, vierzehn Pints ​​Bier getrunken hast – oder was auch immer. Gesellschaft – Menschen – zwingen dich. Sie repräsentiert diese Kraft. Bei einigen Gelegenheiten habe ich diese finstere, katzenartige, sexuelle Sache mit LSD, dass es von Natur aus weiblich ist. Ich weiß nicht, ob ich recht habe. . . es ist unbeständig genug.“

Aber sobald Sie von der Existenz dieser Dinge wissen – Sex, Drogen, Alkohol, wie können Sie sich dagegen wehren?

„Es ist nicht in den Menschen eingebaut; es ist die Herausforderung oder die Herausforderung für die meisten Menschen. Über Acid: Ich habe das Gefühl, dass im Kopf jedes Menschen ein spiritueller Prozess abläuft, der so überwältigend komplex und so schön ausbalanciert ist, und Acid nährt sich nur von der Verzerrung dieses Gleichgewichts. Die Menschen finden Gefallen daran, das Gleichgewicht zu verzerren. Aber der Mensch ist so ein schön ausgestattetes Stück…

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