TikTok ist eine Lotterie und Tai Verdes gewinnt

TikTok ist eine Lotterie und Tai Verdes gewinnt

TikTok wurde über zwei Milliarden Mal heruntergeladen, aber einige Künstler sind immer noch misstrauisch gegenüber der App, da sie sich mit ihrem Ruf als Motor für Tanzverrücktheiten unwohl fühlen. „Einige Leute denken, dass sie zu gut für die Plattform sind, wollen ihre Kunst nicht blamieren – ‚das ist der Song, spielt ihn nur auf Spotify’“, sagt Tai Verdes, ein 24-jähriger, 6’7 ″ Singer-Songwriter, der einst hoffte, in der NBA zu spielen. „Scheiß drauf!“

„Wenn Sie ein Künstler sind und nicht auf TikTok sind, wollen Sie es nicht stark genug“, fährt Verdes fort. „TikTok ist wie der Kauf von Lottoscheinen. Ich habe gerade ein paar Lottoscheine gespielt.“

Der Gewinner war „Stuck in the Middle“, eine charmant schmuddelige Single über romantische Vorhölle, die sich am 4. Juli einen Platz im Oberlauf der Spotify Viral 50 eroberte und seitdem dort schwebt. Der Song hat kürzlich zwei Millionen Streams auf Spotify überschritten, eine Leistung, die Verdes mit einem TikTok-Video-Set im Verizon-Store feierte, in dem er immer noch arbeitet.

Jetzt, wo Verdes auf dem Vormarsch ist, nutzt er die Geschichte seines eigenen Durchbruchs, um andere aufstrebende Künstler anzuspornen. Wenn es zunächst nicht klappt, „ändere deinen Namen, lass dir vielleicht einen verdammten Haarschnitt machen, versuch es noch einmal“, sagt er. „Jeder sollte das tun, wenn deine Scheiße nicht knallt. Den Leuten ist es egal [that it didn’t work the first time].“

Verdes baute seinen eigenen Stapel von Ablehnungsschreiben auf, in denen er wiederholt versuchte, Shows wie American Idol und The Voice zu singen. „Ich wollte, dass jemand sagt: ‚Der Typ ist gut, lass ihn uns in die nächste Runde bringen’“, erinnert er sich. „Noch nie passiert, nicht einmal.“ (Er hatte mehr Glück in anderen Sektoren des Reality-TV und gewann Geld in der sechsten Staffel der Dating-Show Are You the One?) Verdes veröffentlichte auch Songs unter dem Namen Tylersemicolon; es gewann nicht an Zugkraft. „Ich habe Musik veröffentlicht, die Müll war“, scherzt er.

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Nachdem er letztes Jahr zum siebten Mal von Gesangsshows ausgeschlossen wurde, nahm Verdes ein neues Trainingsprogramm an: Jeden Tag saß er in seinem Auto, sicher außerhalb des Gehörs seiner Mitbewohner, und machte 90 Minuten lang Stimmübungen. „Ich habe nicht falsch gesungen, aber mein Songwriting war hier oben und meine Leistung und meine Fähigkeit zu singen waren ganz unten“, sagt er.

Er hatte fünf Tage die Woche einen Job bei Verizon und verbrachte lange Nächte damit, YouTube nach Beats zu durchsuchen. „Ich bin dort um drei Uhr morgens auf der dritten Ebene des tiefen, dunklen YouTube, um Leute zu finden, die nicht genug Abonnenten haben [for their music to be commonly used]“, sagt Verdes.

@Taiverdes

Wenn das 1000 Likes bekommt, werde ich diesen Song rausbringen.

♬ Originalton – tylerverdes

Einer dieser YouTube-Kaninchenlöcher führte ihn zu dem lümmelnden Bass-Forward-Instrumental für „Stuck in the Middle“, das zu dieser Zeit weniger als 2.000 Mal gespielt wurde. Verdes schrieb die oberste Zeile in ungefähr anderthalb Stunden und fügte eine Collage aus Sätzen zusammen, die „wörtlich aus Dingen stammen, die Mädchen zu mir gesagt haben“. Die Eröffnungssalve – „Sie sagte: ‚Du bist ein Spieler, nicht wahr? Und ich wette, du hast Hacken“ – „könnte genauso gut auf meine verdammte Stirn gestempelt werden“, fährt Verdes fort. „Das sagt jedes Mädchen zu mir.“

Er versuchte bereits, TikTok als Werbemittel zu nutzen – und versprach, Geld an Influencer zu senden, die Videos mit dem Tylersemicolon-Song „Skin Routine“ gemacht hatten – bevor er „Stuck in the Middle“ schrieb. Aber die meisten TikTok-Clips von Verdes haben nur ein paar hundert oder ein paar tausend Aufrufe gesammelt. Als er in seinem Auto saß, dem gleichen, in dem er seine Tonleitern trainierte, und „Stuck in the Middle“ neckte, schoss seine Aufrufzahl auf über 300.000. Er beschriftete den Beitrag: „Wenn das 1.000 Likes bekommt, werde ich es veröffentlichen;“ Am Ende hatte er mehr als 60.000 Likes.

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Ein Großteil des modernen Musikmarketings besteht darin, zu versuchen, Funken von digitalem Interesse zu wecken und alles, was hängen bleibt, mit Feuerzeug zu übergießen. Verdes hatte weder einen Manager noch ein Label, aber er erwärmte sich schnell für diese Aufgabe und verwandelte seinen TikTok-Account in ein tägliches Tagebuch über „Stuck in the Middle“.

Verdes veröffentlichte ein Video über die Erstellung seines eigenen Albumcovers, einen Scherzclip, der erklärte, wie man zu seinem Song tanzt, und einen biografischen Eintrag, der seine Hintergrundgeschichte als Verizon-Verkäufer skizzierte, der sich danach sehnte, „vor ausverkauften Zuschauern aufzutreten“. Als Spotify-Streaming-Daten zeigten, dass 87 % der Hörer von „Stuck in the Middle“ männlich waren, flehte Verdes die Jungs an, den Song für einige Frauen zu spielen; der weibliche Höreranteil stieg auf 33 %. „Ich habe noch nie einen Künstler gesehen, der TikTok so als Mechanismus zum Erzählen von Geschichten nutzt“, sagt Ryan Chisholm, der Mike Posner verwaltet und kürzlich auch Verdes übernommen hat.

@Taiverdes

Ich bin Tanzmajor #stuckinthemiddle

♬ In der Mitte stecken – Tai Verdes

„Stuck in the Middle“ ist ein Ausreißer im Vergleich zu der Horde von TikTok-Hits, die im letzten Jahr Spotifys virale Charts erobert haben. Die meisten Songs erscheinen in der Rangliste, weil TikToker sie verwenden, um Hunderttausende von Videos zu vertonen. Aber „Stuck in the Middle“ wurde nur in rund 5.000 Clips verwendet. Es wird nicht von einem populären Tanz oder einem narrativen Trend begleitet. Verdes spricht auf seinem TikTok-Account, der inzwischen von 6.000 Followern auf über 100.000 angewachsen ist, immer wieder über den Song.

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„Ich wünschte, ich könnte Ihnen sagen, wie das passiert ist“, sagt Chisholm. „Das einzige, woran ich es festmachen kann, ist die geringe Anzahl von Leuten, die zuhören [‘Stuck in the Middle’] gefällt es und kommt wieder.“ Schon früh hörten Spotify-Nutzer „im Durchschnitt viermal zu“, und mehr als 40 % der Zuhörer speicherten den Song in ihren persönlichen Bibliotheken.

Auch wenn der Mechanismus hinter dem Erfolg der Single ein Mysterium bleibt, ist die Botschaft klar: „Wenn Sie Songs haben, die Sie noch nicht veröffentlicht haben, warten Sie einfach, bringen Sie sie heraus“, sagt Verdes. „Jeder muss so oft wie möglich schießen. Am Ende des Tages sind es alles Lottoscheine. Du musst dir verdammt noch mal einen zulegen.“

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