The Karate Kid: Die wahre Kampfkunstgeschichte hinter den Filmen

The Karate Kid: Die wahre Kampfkunstgeschichte hinter den Filmen

Mit The Karate Kid: The Real Martial Arts History Behind the Movies

Würde „Wax on, wax off“ wirklich in einem Kampf funktionieren? Und wie authentisch ist das Karate in The Karate Kid? Den of Geek fragt einen Karate-Experten.

Foto: Columbia Pictures

Wenn es um Kampfkunstfilme geht, war The Karate Kid bahnbrechend, als es 1984 herauskam. Sein nachhaltiger kultureller Einfluss war ein Meilenstein für das westliche Verständnis der Kampfkunst. Aber war es eine echte Darstellung von Karate?

Den of Geek konsultierte Dr. Hermann Bayer, eine Expertenautorität für Okinawa-Karate und Autor des demnächst erscheinenden Buches Analysis of Genuine Karate – Misconceptions, Origin, Development, and True Purpose. Dr. Bayer erinnert sich aus erster Hand, wie The Karate Kid Mitte der 80er Jahre den Karate-Boom auslöste, weil er damals praktizierender Karateka war. Aber als Kriegsgelehrter geht er pragmatisch mit seinen Meinungen um.

„Zunächst müssen wir bedenken, dass es sich um einen Film handelt, nicht um eine Dokumentation oder Recherchearbeit“, sagt Bayer. „Das bedeutet, dass wir zugeben müssen, dass es wichtiger ist, die Zuschauer durch etwas Hübsches, Erstaunliches oder Spektakuläres zu faszinieren als Authentizität.“

Das Jahr, in dem The Karate Kid uraufgeführt wurde

Wenn wir über das Original nachdenken, müssen wir uns daran erinnern, dass die Landschaft der Martial-Arts-Filme im Westen 1984 ganz anders war. Damals gab es einfach nicht so viele Martial-Arts-Filme in der westlichen Popkultur.

Bruce Lees Enter the Dragon erschien über ein Jahrzehnt vor The Karate Kid, und tragischerweise erlebte Lee den Erfolg nicht mehr. Viele B-Movies knüpften an den Erfolg von Enter the Dragon an, insbesondere in den Subgenres Bruceploitation und Blaxploitation. Dies umfasste den Großteil der Kampfkünste für das westliche Publikum. Abgesehen von den importierten Nischen von Hong Kong Kung Fu und japanischen Samurai-Filmen gab es einfach nicht so viele andere Kampfkunstfilme. Und diese beschränkten sich auf Vorführungen in zweit- und drittbetriebenen Kinos oder Fernsehsendungen im „Kung Fu Theater“ um Mitternacht. Folglich galt das Genre als einfache Unterhaltung mit minimalem Einfluss auf die Abendkasse.

Als The Karate Kid debütierte, hatten die meisten der heutigen Superstars der Kampfkünste keine Hollywood-Präsenz. Obwohl Jackie Chan in Dutzenden von Hongkong-Filmen mitspielte, hatte sie zu diesem Zeitpunkt nur eine Hollywood-Produktion geleitet. Das war Battle Creek Brawl, gemacht von den gleichen Filmemachern, die Enter the Dragon gemacht haben, aber es war unterdurchschnittlich und wurde als Fehlschlag gewertet. Zu seinen weiteren Hollywood-Auftritten im Jahr 1984 gehörte ein Cameo-Auftritt in der Fortsetzung der Ensemble-Komödie The Cannonball Run II. Mit nur drei kleineren Hollywood-Auftritten war er dem westlichen Publikum noch praktisch unbekannt.

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Chuck Norris war prominenter, da er bis dahin in mehr als einem halben Dutzend B-Action-Streifen mitgespielt hatte. Sein Beitrag von 1984 war Missing in Action, in dem Jean-Claude Van Damme eine nicht im Abspann aufgeführte Rolle spielte. JCVD stand erst vier Jahre nach „Karate Kid“ im Rampenlicht, als er in seiner bahnbrechenden Hauptrolle für „Bloodsport“ auftrat. Jet Li war in diesem Jahr nur in seinem zweiten Film, Kids From Shaolin, zu sehen, der jedoch nicht außerhalb von Chinatowns in den USA gezeigt wurde. Nach The Karate Kid sollte es weitere 14 Jahre dauern, bis Jet seinen ersten Hollywood-Auftritt als Bösewicht in Lethal Weapon hatte 4.

The Karate Kid veränderte die Art und Weise, wie Kampfkunstfilme wahrgenommen wurden. Es zeigte, dass das Kampfkunst-Genre gesunde Familienunterhaltung sowie gute Einspielergebnisse liefern kann. Es belegte den fünften Platz unter den Filmen mit den höchsten Einnahmen des Jahres 1984, hinter Beverly Hills Cop, Ghostbusters, Indiana Jones und der Tempel des Todes und Gremlins. „Karate Kid“ war der Schläferhit des Jahres und machte Daniel LaRusso (Ralph Macchio) und Mr. Miyagi (Pat Morita) zu ikonenhaften Kranichen.

Die Grenzen der Karate Kid Trilogie

„The Karate Kid“ war eine Hollywood-Adaption eines gängigen Handlungsinstruments aus Kung-Fu-Filmen – der Trainingstrope. Viele von Jackie Chans Filmen aus den späten siebziger Jahren waren „Kampftrainings“-Geschichten. Diese Erzählungen können auf drei Akte reduziert werden, wie in The Karate Kid zu sehen: Der Held erleidet eine Ungerechtigkeit – wie den Mord an seiner Familie (oder in Daniels Fall wird er einfach gemobbt) – dann findet der Held einen schrulligen Meister, der obskure, fast unsinnige Trainingsmethoden, und schließlich rächt sich der Held, bewaffnet mit diesen hart erarbeiteten Fähigkeiten.

Jackies bahnbrechender 1978er Snake in the Eagle’s Shadow ist ein perfektes Beispiel dafür. Das war ein Wendepunkt für Jackie, der Start seines einzigartigen Kung-Fu-Komödienstils, damals, als er in seiner körperlichen Blütezeit war. Im selben Jahr lieferten die Kung-Fu-Grindhouse-Studios Shaw Brothers den zeitlosen Filmklassiker The 36th Chamber of Shaolin ab, der ein perfektes Beispiel für dieselbe Formel ist. „Kampftraining“-Geschichten werden sogar in Animationsfilmen wie „Mulan“ und „Kung Fu Panda“ nacherzählt. Das Karate Kid hatte gerade den Einfallsreichtum, es an der West Valley High School in San Fernando, Kalifornien, aufzustellen.

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Heute genießt Daniel-san eine Wiederbelebung durch die Erfolgsserie Cobra Kai von Netflix. Vollgepackt mit mehr Ostereiern als ein Aprilhasenkorb hat Cobra Kai die Fehler der Originalfilme mit einer subtilen, aber effektiven Eleganz behoben. Trotz seines langjährigen Erfolgs wurden die Originalfilme von echten Karatekas, die schnell auf Ungenauigkeiten hinwiesen, einer enormen Prüfung unterzogen. Ehrlich gesagt, für einen solchen Vorzeigefilm des Martial-Arts-Genres waren die Kampfkünste nicht so gut. Die Hauptdarsteller des Originalfilms hatten wenig oder gar keinen Kampfkunsthintergrund. Kreese (Martin Kove) war der einzige Darsteller, der vor den Filmen Karate studierte.

Ein Teil davon trägt zum Charme bei. Obwohl er zweimal hintereinander All Valley Karate Champ war, ist Daniel ein Neuling in der Kunst. Tatsächlich findet die ursprüngliche Trilogie in etwas mehr als einem Jahr statt. The Karate Kid findet 1984 statt. The Karate Kid III zeigt trotz der Premiere im Jahr 1989 Ereignisse bei den folgenden All Valley Karate Championships. Daniel schafft es in erschreckend kurzer Zeit von Null auf Helden.

Wie konnte Daniel Karate mit so wenig Trainingszeit wirklich meistern? Ist das „Wachs auf, Wachs ab“-Schmirgeln und Streichen von Zäunen wirklich so effektiv? Natürlich nicht. Wenn es so wäre, würde der MMA-Käfig von Autowäschern, Tischlern und Anstreichern dominiert. Das ist die Magie von Filmen. Filmkampfkünste sind nicht realistischer als Verfolgungsjagden mit Filmautos.

Dies wirft immer noch die Frage auf – wie viel von Miyagis seltsamem Training funktioniert wirklich?

„Ganze Etage. Rechter Kreis, linker Kreis.“

Traditionelles Kampfkunsttraining kann viele Formen annehmen, und der Geist von Mr. Miyagis esoterischen Lektionen ist nicht allzu weit daneben. Obwohl heute nur wenige Praktizierende wie die Shaolin-Mönche Wasser auf die Berge tragen, werden alltägliche Aufgaben wie Reinigen und Reparieren immer noch in der Ausbildung in einem traditionellen Dojo durchgeführt. Ehrlich gesagt ist die sich wiederholende Natur der Kampfkunstpraxis langweilig, daher ist jede Art und Weise willkommen, die Begeisterung zu beleben. Und die Effizienz von Multitasking wird immer geschätzt, selbst in modernen Dojos in Einkaufszentren.

Ein gängiges Trainingsritual ist das Reinigen des Bodens vor dem Unterricht. Dies ist äußerst wichtig, da die meisten Dojos barfuß üben. Viele Dojos der alten Schule verlangen, dass die Schüler feuchte Lappen mit ihren Händen in einer niedrigen Hocke über den Boden schieben. Wie jeder weiß, der es getan hat, ist dies schwieriger als es aussieht und dient als hervorragende Aufwärmübung. Wenn das Dojo repariert werden muss, packen die Schüler an, wo sie können, denn ein gutes Dojo fördert auf diese Weise die Gemeinschaft, und innerhalb dieser Aufgaben entstehen Variationen des Trainings, ähnlich wie Miyagis Malen und Schleifen. Und wenn es eine Dojo-Spenden-Autowäsche gibt, wissen Sie, dass es jede Menge „Wachs auf, Wachs ab“-Übungen geben wird.

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Aber abgesehen vom Wachsen, Schleifen und Malen, wie real ist Miyagi-Do?

„Nur Root-Karate kommt von Miyagi.“

Es gibt zwei Arten von Kampfkünsten, die in The Karate Kid vertreten sind, Okinawa Karate und Korean Tang Soo Do. Kreeses Karate ist vor allem deshalb Tang Soo Do, weil der Choreograf der Originalfilme Großmeister Pat E. Johnson war, ein führender Vertreter dieses Stils. Obwohl es höchstwahrscheinlich ein Zufallsprodukt war, passte es perfekt zu Kreeses Charakter. Viele US-Soldaten, die in Korea dienten, brachten Tang Soo Do nach ihrer Rückkehr in die Staaten zurück, genau wie Kreese, darunter Johnson und sein Kriegskamerad Chuck Norris.

In Staffel 3 von Cobra Kai bestätigt Kreeses Hintergrundgeschichte, was Kampfsportfans schon immer vermutet haben – dass sein Karate-Stil tatsächlich Tang Soo Do ist. Es „Karate“ zu nennen, war nicht ungenau. Nur wenige Amerikaner kennen Tang Soo Do, daher vermarkten sich einige Schulen auch heute noch als „koreanisches Karate“. Tang Soo Do ist ein Vorgänger des Taekwondo. Taekwondo ist neben Judo die andere asiatische Kampfkunst bei den Olympischen Spielen, aber das soll sich bald ändern.

Miyagi-Do leitet sich von einem Zweig des Karate ab, der als Goju-Ryu bekannt ist. Der Schriftsteller Robert Mark Kamen hatte etwas Goju-Ryu gelernt, was ihn dazu inspirierte, Mr. Miyagi zu erschaffen. Er raubte sogar den Namen des Gründers von Goju-Ryu, Chojun Miyagi, und passte die Geschichte an die Geschichte der Familie Miyagi für The Karate Kid II an, wo sie nach Okinawa reisen. Goju bedeutet „hart-weich“.

„Karate-Legende Miyagi Chojun gab dem Stil Mitte der 1930er-Jahre den Namen ‚hart-weich’“, erklärt Bayer.

Bayer findet den Kontrast zwischen Miyagis und Kreeses Philosophie faszinierender als ihre Stilunterschiede. „Ich sehe den ersten Film der Trilogie als den wichtigsten an, wenn es darum geht, die beiden gegensätzlichen Denkweisen von Mr. Miyagis ‚Karate-Ansatz zum Leben im Allgemeinen‘ und John Kreeses ‚Keine Gnade‘-Kampf-spezifische Einstellung zu etablieren….

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