The Damned Talk 40 Jahre Shapeshifting Punk

The Damned Talk 40 Jahre Shapeshifting Punk

„Die Leute stellen sich einen goldenen Tag des Punk vor, an dem jeder in London wirklich erfolgreich war, aber es war absolut schäbig“, sagt Captain Sensible, der Gitarrist von The Damned, lachend. „Es gab keinen Plan für die Weltherrschaft, trotz allem [Sex Pistols manager] sagte Malcom McLaren.“

„Am Anfang war die Punkszene so vielversprechend“, sagt Dave Vanian, der vampirisch aussehende Frontmann der Band. „Alle Bands waren anders, und alle Sounds waren anders. Der gemeinsame Nenner war, dass es alles sehr junge Kinder waren, die es zu ihren Bedingungen taten. Aber dann wurde daraus: ‚Du solltest dir das anhören und du solltest diese Uniform tragen, und du solltest dies oder das nicht tun.‘ Es sollte darum gehen, keine Regeln zu haben, aber jede Musikgeneration wird verwässert.“

Vanian und Captain Sensible – der als Raymond Burns geboren wurde – sind Autoritäten in solchen Angelegenheiten, da The Damned die erste Punkband Großbritanniens waren, die eine Single (1976er „New Rose“) und ein Album (1977er Damned Damned Damned) herausbrachte Als Erste tourten sie mit dem ursprünglichen Gitarristen Brian James und dem Schlagzeuger Rat Scabies durch die USA und zusammen mit den Sex Pistols, Clash und Buzzcocks leisteten sie Pionierarbeit für den durchdringenden, manischen Sound, der vor vier Jahrzehnten eine kulturelle Bewegung im Land definierte.

Als James aufhörte, wechselte Captain Sensible vom Bass zur Gitarre und die Band kreierte einen neuen Sound, der den Unterschied zwischen dem Genre, an dem sie mitgewirkt hatten, und dem Keyboard-gesättigten Nuggets-Comp für eine weitere klassische LP, Machine Gun Etiquette, auflöste und sie an die Spitze Großbritanniens katapultierte 40 mit „Love Song“ und „Smash It Up“. Immer unberechenbar landeten sie 1986 auf dem Höhepunkt ihrer Goth-Ära mit einem Cover von Barry Ryans majestätischem Sixties-Pop-Juwel „Eloise“ eine Nummer-Drei-Single in Großbritannien.

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In den Jahren danach, in denen die Gruppe weiterhin überraschende und kreative Alben herausbrachte, wurden sie unter unzähligen anderen von Künstlern wie Elvis Costello, Spoon, The Offspring, My Chemical Romance und The Replacements verdient. Guns N‘ Roses, die „New Rose“ für ihren „The Spaghetti Incident?“ aufgenommen haben? Cover-Platte, haben den Song regelmäßig auf ihrer Reunion-Tour aufgeführt.

Jetzt feiern The Damned ihr 40-jähriges Jubiläum mit einer Nordamerika-Tour. „Es war schon immer schwierig, eine Setlist zu schreiben, weil wir zwei Bands in einer sind – Goth-Pioniere und Punk-Pioniere – also muss das Material da drin sein“, sagt Captain Sensible lachend. Trotzdem spielen sie jede Nacht karriereübergreifende 20-Song-Marathons.

Bevor die Tour begann, nahmen Vanian und Captain Sensible an ausführlichen Interviews mit Rolling Stone teil, um zurückzublicken, wie sie hierher gekommen waren.

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An was erinnerst du dich über den ersten Gig der Damned im Juli 1976?
Dave Vanian: Das war in einem Irish Pub mit einer kleinen Bühne in Kilburn, wo wir eine Folkband namens Salt unterstützten. Es war ein unglaublich bizarrer Ort. Sie hatten einen dreibeinigen Kampfhund hinter der Bar. Sie zogen die Vorhänge auf der Bühne zu und versuchten, uns zum Aufhören zu bringen, aber wir hörten nicht auf. Wir haben trotzdem unser ganzes Set gespielt. Das Folk-Publikum verstand nicht, was los war.

Hast du damals dein Vampir-Make-up getragen?
Vanian: So sah ich aus, bevor ich in der Band war. Sie baten mich zum Vorsprechen, weil Brian zu Rat sagte: „Er sieht aus wie ein Sänger“, was auch immer das bedeutete. Ich sah damals nicht aus wie jemand anderes. Mich hat einfach das viktorianische Gentleman-Szenario angezogen, also habe ich mich so angezogen. Nur Schwarz zu tragen war damals ein großes Problem – vergiss alles andere. Die Leute haben mich immer gefragt: „Warum trägst du Schwarz? Gehst du zu einer Beerdigung?“

Waren The Damned als „Punk“-Gruppe konzipiert?
Vanian: Unsere Musik hatte kein Label. Wir waren nur eine Band.
Captain Sensible: Es gab keine Bands, mit denen ich mich identifizieren konnte. Wir haben 1976 gegen Mega-Stadium-Bands wie ELP, Genesis und Yes gekämpft. Sie alle haben Lieder über Elfen, Zauberer und König Artus und die Tafelrunde gesungen. Was bedeutet das für einen Kerl, der gerade die Schule verlassen hat? Aber wir haben es nur für uns selbst gemacht, um die Musik zu machen, die wir hören wollten.
Vanian: Wir betrachteten uns als Garagenband. Wir probten in Tunneln unter dem Bahnhof, ähnlich wie die Bands der Sechziger, die in ihren Garagen probten.
Captain Sensible: Wir standen auf die Seeds, die Troggs, die Kinks und das Chocolate Watchband. Und wir standen auf die psychedelische Musik, die kam, als sich 1967 alles änderte.
Vanian: Das änderte sich ein paar Monate später, als die Presse es „Punk“ nannte. Dieser Begriff kam wahrscheinlich aus New York herüber, weil Sie da drüben Ahnung von Dingen wie Fernsehen hatten.

LR: Dave Vanian, Rattenkrätze, Brian James, Captain Sensible

Sie kamen 1976 in die USA. Wie war das?
Vanian: Ich erinnere mich, als wir 1976 CBGB spielten, bekamen wir ausgerechnet ein Telegramm von den Rolling Stones und jede Menge Sahnetorten. Sie alle wünschten uns viel Glück [laughs]. Ich fand das damals ziemlich bizarr. Ich weiß nicht, wofür die Sahnetorten waren, aber Sie können sich vorstellen, wo sie gelandet sind.

The Damned waren die erste britische Punkband, die eine Single und eine LP herausbrachte. Wie hat das geklappt?
Vanian: Ich denke, es ist reines Glück. Wir waren nur fleißig. Als die Pistols anfingen, war es eine Art Witz. Es hat großen Spaß gemacht, ihnen zuzusehen, aber es waren vielleicht 20, 30 Leute da, von denen die meisten man kannte. Ich hätte damals nie gedacht, dass sie eine große Band werden würden; es ging mehr um das Spektakel als um die Musik, als sie anfingen. Bei den Damned ging es immer um die Musik. Brian war ein fantastischer Gitarrist. Die Bandmitglieder waren eigentlich gute Musiker.

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Sicher, aber Sie hatten auch Spaß, als würden Sie „Help“ der Beatles in Höchstgeschwindigkeit spielen.
Captain Sensible: Die Leute kamen zu unseren Auftritten und sagten: „Du hast gesagt, du machst ein Beatles-Cover.“ Und wir würden sagen, wir haben es gespielt, Sie haben es nur nicht erkannt [laughs].

Hast du „Help“ gecovert, weil du die Beatles gehasst hast?
Captain Sensible: Nein, aber die Sache war, dass die Beatles meine Generation so stark überragten. Es war ein verdammter Schmerz im Arsch. Sicher, sie waren großartige Songwriter und sicher, sie waren Genies, aber sie waren immer da. Unsere „Hilfe“ war also ein bisschen Rache [laughs]. Und ich habe die Bassgitarre absichtlich nicht richtig gestimmt, als wir sie aufgenommen haben.

Brian James sagte einmal, dass er dachte, Ihr Produzent, Nick Lowe, habe den Zeitgeist auf Damned Damned Damned besser eingefangen als Chris Thomas mit Never Mind the Bollocks, Here’s the Sex Pistols. Sind Sie einverstanden?
Vanian: Absolut. Nick hat das Album nicht wirklich produziert, sondern die Performance der Band festgehalten.
Captain Sensible: Unser Label Stiff Records war eines der ersten Indie-Labels. Was die Pistols gemacht haben, klang nach Qualität, weil sie ein großes Label und Top-Ingenieure und -Produzenten hatten. Aber Punkrock sollte nicht Qualität sein; Es sollte eine verdammte Manie sein. Es sollte knorrig sein, ein herrlicher Lo-Fi-Live-Sound. Nick ließ das Band einfach rollen. Meistens rannte er raus und holte Flaschen Apfelwein für uns.
Vanian: Sogar das 1/4-Zoll-Band, das sie benutzten, war aus zweiter Hand. Da waren Demos anderer Leute drauf. Wir haben einen Song aufgenommen und danach kam noch etwas andere Musik dazu. Wir dachten: „Was zum Teufel ist das?“ Und die Antwort war: „Oh, mach dir darüber keine Sorgen. Das ist garnichts.“
Captain Sensible: Wenn man sich die Gitarren auf „Damned Damned Damned“ anhört, sind sie verzerrt und episch verzerrt. So sehe ich meinen Punkrock. Aber abgesehen davon liebe ich die Pistols.

Du hast kürzlich Damned Damned Damned komplett live gespielt. Was ist Ihnen an den Liedern aufgefallen?
Vanian: Einiges davon war ziemlich herausfordernd. Es ist täuschend einfach. Die Gitarrenparts sind viel anspruchsvoller, als es zunächst den Anschein hat.
Captain Sensible: Früher nannten wir Brian den Riff-Meister. Deshalb war Jimmy Page damals so ein Fan der Band. Es gibt Fotos von ihm und Robert Plant hinter der Bühne bei unserem Auftritt im Roxy. Jimmy Page sah etwas Besonderes in Brians Gitarrenstil und Songwriting, genau wie ich, da ich vor den Damned Gitarrist war und zum Bass wechselte, um mit Brian zu spielen.

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Led Zeppelin kam zu einer Ihrer Shows?
Vanian: Ja. John Bonham wollte auf die Bühne kommen und Schlagzeug spielen. Alle Punks warfen Dinge auf ihn und er war sehr, sehr sauer. Leider hat er es nicht geschafft, sehr gut zu spielen und hat ein bisschen Chaos angerichtet. Aber ich war ziemlich erstaunt über die Reaktionen der Leute. Ich dachte, es sei von der Presse getrieben worden, weil Punk in seinem zweiten Jahr war. Es war wirklich eine Schande. Punk verkam sehr schnell zu einem anderen Tier, als es hätte sein sollen.

Ihr zweites Album „Music for Pleasure“ wurde nicht besonders gut aufgenommen. Was haltet ihr jetzt davon?
Captain Sensible: Ich kann es den Leuten nicht verübeln, dass sie enttäuscht sind, weil es nicht so episch klang wie das erste Album. Es hatte nicht diese heroische Garagen-Atmosphäre, also neige ich dazu, dem zuzustimmen. Ich spiele es zu Hause überhaupt nicht. Ich glaube nicht einmal, dass ich eine Kopie habe [laughs].

The Damned in der LWT-TV-Show „Supersonic“, London, 1977.

Nick Mason, Schlagzeuger von Pink Floyd, produzierte die Platte. Wie kam es dazu?
Vanian: Unser Label Stiff Records hatte Büros unter den Leuten, die für Marc Bolan und Pink Floyd gearbeitet haben. Wir wollten unbedingt, dass Syd Barrett das Album produziert, also haben wir sie darauf angesprochen.
Captain Sensible: Wir wollten ein Punk-Album mit einem Hauch von Psychedelia machen. Ich denke, alle Floyd-Leute waren etwas verlegen darüber, wie absolut riesig die Band geworden war, seit sie beschlossen, Syd nicht abzuholen [for rehearsal, kicking him out of the band]. Zu der Zeit saß er zu Hause in Cambridge und malte, aber alle wollten ihn wieder in die Musik bringen. Also sagten sie: „Okay, schau, du kannst Britannia Row, Pink Floyds eigenes Studio, „kostenlos mit Syd Barrett als deinem Produzenten haben.“ Wir waren absolut baff. Als wir dort ankamen, kam Nick herein und sagte: „Syd ist wirklich nicht in der Lage, das zu tun, und er schickte mich …

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