Rückblende: Rod Stewart und die Faces performen 1973 „Maggie May“.

Rückblende: Rod Stewart und die Faces performen 1973 „Maggie May“.

Diesen Monat vor 50 Jahren verdrängte Rod Stewarts „Maggie May“ Donny Osmonds „Go Away Little Girl“ von der Spitze der Billboard Hot 100 und wurde zum größten Song Amerikas. Gleichzeitig war es überall von Irland und Neuseeland bis Kanada und den Niederlanden hoch im Kurs. Stewart hatte einen Großteil des letzten Jahrzehnts damit verbracht, ein Superstar zu werden, und dies war der Moment, in dem es endlich passierte.

Das Lied wurde von Stewarts erster sexueller Erfahrung inspiriert, die 10 Jahre zuvor beim Beaulieu Jazz Festival in Hampshire, England, stattfand. „Ich habe meine bis dahin nicht im Geringsten geschätzte Jungfräulichkeit an eine ältere (und größere) Frau verloren, die mich im Bierzelt sehr stark angemacht hat“, schrieb Stewart 2012 in seinen Memoiren Rod: The Autobiography. „Wie viel älter, kann ich Ihnen nicht genau sagen – aber alt genug, dass sie von der Kürze der Erfahrung, die Sie verpassen werden, sehr enttäuscht war.“

Als der Sänger 1971 Songs für Every Picture Tells a Story schrieb, kehrten seine Gedanken zu dieser kurzen Begegnung in Hampshire zurück und er spann einen fiktiven Bericht über eine Romanze im Mrs. Robinson-Stil mit einer älteren Frau namens Maggie May aus. Gitarrist Martin Quittenton half ihm, daraus einen fertigen Song zu machen, aber niemand hielt es für eine offensichtliche Single, und es wurde als B-Seite von Stewarts Cover von Tim Hardins „Reason to Believe“ platziert.

„Ich habe sogar eine Weile darüber nachgedacht, es vom Album zu streichen“, schrieb Stewart. „Es hatte keinen Refrain. Es hatte nur drei weitschweifige Strophen. Es hatte nicht wirklich einen Haken. Wie konnte man hoffen, eine Hitsingle mit einem Song zu haben, der nur aus Versen, ohne Refrain und ohne Hook bestand? Und es ging ein bisschen weiter: Es war fünf Minuten lang, um Gottes willen, was nach den Maßstäben einer Pop-Single ziemlich opernhaft war. … ‚Reason to Believe‘ war eher so etwas, das im Radio landen könnte.“

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Die Berichte darüber, was genau als nächstes passierte, gehen auseinander, aber die überzeugendste Geschichte ist, dass ein Radio-DJ in Cleveland, Ohio, entweder „Maggie May“ bevorzugte oder es versehentlich spielte, weil er dachte, es sei die A-Seite der Single. Was auch immer passierte, Radiostationen auf der ganzen Welt folgten, und schließlich war das Plattenlabel gezwungen, „Maggie May“ als A-Seite neu zu klassifizieren.

Zwei Jahre zuvor gründeten Stewart und sein langjähriger Kumpel Ron Wood die Faces mit den ehemaligen Small Faces-Mitgliedern Ronnie Lane, Kenney Jones und Ian McLagan. Ihr 1970er Debüt „Faces“ erregte nicht viel Aufmerksamkeit, aber jetzt war Stewart ein Solostar und sie standen kurz davor, „Long Player“ zu veröffentlichen, das einen kleinen Song namens „Stay With Me“ enthielt. Bevor das Jahr zu Ende war, würde Stewart die Stimme hinter zwei enormen Singles sein.

Er versuchte ein paar Jahre lang, beide Welten in Einklang zu bringen, obwohl es eine Herausforderung war, als die Faces auf Tour waren und die Leute im Publikum Solo-Rod-Songs hören wollten. Sie hielten sich größtenteils an ihren eigenen Katalog, aber „Maggie May“ war so gewaltig, dass sie es einfach an den meisten Abenden spielen mussten. Hier ist ein Video von einer Show von 1973, in der sie es herausbrachten.

Es muss eine bittersüße Erfahrung für die Band gewesen sein, da Solo-Rod-Hits wie „Maggie May“ (ganz zu schweigen von Ron Woods Eintritt bei den Rolling Stones) 1975 schließlich zur Auflösung der Band führten. Sie kamen im Laufe der Jahre einige Male wieder zusammen , und tourte 2010 sogar mit Mick Hucknall von Simply Red am Gesang und Glen Matlock von den Sex Pistols am Bass, aber es gibt endlich wirklich die Rede von einem neuen Studioalbum der überlebenden Mitglieder Stewart, Wood und Jones.

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Wenn sie touren, könnten sie gezwungen sein, noch einmal „Maggie May“ zu spielen. Stewart hat mehr Hits als jeder andere auf dem Planeten, aber der Hit von 1971 bleibt sein Markenzeichen und es fällt ihm sehr schwer, eine Bühne zu verlassen, ohne ihn zu spielen.

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