Princes ‚1999‘: Wie der Künstler auf seiner bahnbrechenden LP aufstieg

Als Toningenieurin Peggy McCreary 1999 Prince für sein Album aufnahm, erkannte sie sein Genie nicht sofort. „Ich hatte keine Ahnung, wer er war, als ich anfing, mit ihm zu arbeiten“, erinnert sie sich. Sie hatte ihn ungefähr zu der Zeit kennengelernt, als er seine dritte LP Controversy herausbrachte, und im Gegensatz zu Prince, der Anfang zwanzig war, hatte sie eine Reihe von Hit-Alben in ihrer Liste, darunter Van Halens Debüt und Elton Johns 21 at 23. Sie sah zu, wie Prince an einem Tag von Instrument zu Instrument hüpfte und Songs ganz alleine aufnahm und mischte, aber erst als die Platte fertig war und sie ihn auf einer Bühne sah, wurde ihr das volle Ausmaß seines Talents klar.

„Als Weihnachtsgeschenk schickte er mich auf die Straße, um ihn zu sehen, alle Kosten bezahlt“, erinnert sie sich. „Es war Silvester in Dallas für die Tour 1999. Da habe ich es total verstanden. Ich hatte noch nie jemanden gesehen, der einem Publikum so viel gab. Ich wurde weich in den Knien. Ich war am Resonanzboden und der Tontechniker besorgte mir einen Stuhl. Dann schrie ich buchstäblich mit der Menge und tanzte, und es war wie: ‚Oh mein Gott. Dieser Kerl ist unglaublich.“ Da wurde mir klar, mit wem ich zusammenarbeitete.“

Das Album von 1999, das kurz vor Halloween 1982 herauskam, war auch der Zeitpunkt, an dem die Welt auf Prince aufmerksam wurde. Er hatte 1979 mit „I Wanna Be Your Lover“ einen Hit gelandet, aber seine Alben „Dirty Mind“ und „Controversy“ mit ihren explizit sexuellen Texten konnten im Mainstream keine Wellen schlagen. Mit 1999 war es sein ausdrücklichster Wunsch, Hits zu schreiben. Obwohl es sich um eine Doppel-LP handelte, wurde 1999 ein Nummer-Sieben-Hit und erreichte innerhalb weniger Monate Platin, dank der Stärke von Pop-Hymnen wie „1999“, „Little Red Corvette“ und „Delirious“.

Jetzt bietet ein neues Box-Set einen 360-Grad-Blick auf die Zeit um 1999 mit zwei CDs mit bisher unveröffentlichten Outtakes und Live-Aufnahmen von Konzerten, die McCreary zu einem Gläubigen gemacht haben. Das gesamte Material wurde zwischen November 1981 und April 1983 aufgenommen, der Zeit, die der Chefarchivar des Prince Estate, Michael Howe, als die Zeit bezeichnete, in der Prince an 1999 arbeitete. Wenn man das Originalalbum gegenüberstellt, zeigen die Raritäten, wie aufgeschlossen der Künstler war. als er seinen charakteristischen „Minneapolis-Sound“ mit Rock, Reggae, Heavy-Metal-Gitarren-Shredder und allen Geschmacksrichtungen des Pop verschmolz. Er war in einer kreativen heißen Phase – im selben Zeitraum schrieb und nahm er auch Alben für „Vanity 6“ und „The Time“ auf – ein Lauf, der ihn zum Megastar auf dem Purple Rain im folgenden Jahr machte.

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„Ich denke, dass er zu diesem Zeitpunkt gewachsen und gereift war“, sagt Dez Dickerson, Gitarrist von Princes Band The Revolution und Solist auf „Little Red Corvette“. Dickerson hat diese Geschichte und andere über den Künstler in seinem 2003 erschienenen Buch My Time With Prince aufgezeichnet. „Er war an einen Ort gekommen, an dem er seine eigene Musiksprache gut genug beherrschte, um eine extrem kommerzielle Prince-Platte aufzunehmen, ohne dass sie kalkuliert, unaufrichtig oder fabriziert wirkte.“

„Seine Fähigkeit, mit ziemlich überzeugenden Ergebnissen von Genre zu Genre zu springen, überraschte mich nicht, da ich wusste, wer er war“, sagt Howe, der kurz nach dem Tod des Künstlers im Jahr 2016 den Tresor von Prince übernahm. „Aber das zu können, ist erstaunlich. Ich kann mir keinen anderen Künstler vorstellen, der von Quiet-Storm-R&B über anzüglichen, mechanoiden Funk zu Vollgas-Arena-Rock zu Gary Numan-artigem New Wave zu Mahavishnu Orchestra-artiger Fusion wechseln kann, ohne sein Publikum zu verlieren und mit voller Autorität. Der Typ war wirklich ein Meister.“

Prince erklärte seinen Mitarbeitern selten seine Beweggründe. Als er alleine mit McCreary arbeitete, musste sie ihn immer dazu bringen, mit ihr zu kommunizieren. Sie erinnert sich nicht, dass er sich jemals auf Künstler bezog, die er bewunderte – obwohl sie sagt, dass man Princes Verehrung für James Brown in seinem typischen Kreischen hören konnte – aber sie erinnert sich, dass sie einen Tag nach 1999 ins Studio kam, „Karma Chameleon“ pfiff und Prince sie fragte es abzubrechen, weil, wie er ihr sagte, „das die Konkurrenz ist“. Sie erinnert sich auch an die Rivalität zwischen Prince und Michael Jackson. Sie fügt hinzu, dass ein Unterschied zwischen den beiden darin besteht, dass Prince alles selbst gemacht hat, während Jackson Quincy Jones brauchte, um ihn zu produzieren.

Dickerson sagt, dass Princes Einflüsse in seinem Gitarrenspiel auf seinen frühen Platten offensichtlich sind. „Man konnte hören, wie sehr er Carlos Santanas Spiel liebte, und auf der Rhythmusseite James Brown-Sachen – Sachen, bei denen es um Pocket und Groove ging“, sagt er. „Diese Einflüsse blieben, aber man konnte hören, wie er neue Dinge annahm, als er anderer Musik ausgesetzt war. Ich habe definitiv alles mit Rock vorangetrieben, aber umso mehr, als Punk aufkam. Er war der musikalische Schwamm schlechthin, und das zeigte sich, als sich sein Spiel veränderte und entwickelte.“

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Das Album von 1999 zeigt die Bandbreite von Prince. Der Titeltrack war ein Synthie-Rock-End-of-the-World-Banger mit Prince, Dickerson und Jill Jones, die sich die Lead-Vocals teilten – „Es ist interessant, im Nachhinein singe ich die ‚Parties weren’t mean to last‘-Zeile, “, sagt Dickerson und bezieht sich darauf, wie er die Gruppe nach der Tour 1999 verlassen hat – und es enthielt Princes Mission Statement für die Aufzeichnung: „Keine Sorge, ich werde dir nicht weh tun. Ich will nur ein bisschen Spaß haben.“ „Little Red Corvette“ war eine durch und durch rockige Ballade, sein Königsmacher in den Charts. Er erforschte New-Wave-Rockabilly-Nummern („Delirious“), sanfte Pop-Balladen („Free“) und Soul („International Lover“). Er blieb auch seiner Dance- und R&B-Fangemeinde mit „DMSR“, einem Akronym für seine, treu Anderes Leitbild: „Tanz, Musik, Sex, Romantik.“

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Ironischerweise zeigte dieser Song – der genau auf die vorherigen Alben von Prince, Dirty Mind und Controversy, hätte passen können – seine Mainstream-Ambitionen. An verschiedenen Stellen ruft er „alle Weißen“, Puertoricaner und Schwarzen aus. Um 1999 herum sah Dickerson, dass das Publikum von Prince vielfältiger wurde. „Am Anfang, besonders als wir die Fire It Up-Tour mit Rick James gemacht haben, haben wir etwas gemacht, was im Grunde ein R&B-Circuit war“, sagt er. „Obwohl die meisten von ihnen Arena-Shows oder zumindest Theater mit größeren Kapazitäten waren, spielten wir hauptsächlich vor afroamerikanischem Publikum. Aber Princes Spielplan war, dass wir eine gemischtrassige, multikulturelle Rockband sein würden, und wir würden nicht in eine Schublade gesteckt werden. Eine der Analysen, mit denen wir unseren Erfolg beim Erreichen dieses Ziels messen konnten, war die Rassenmischung des Publikums.

„Wir machen jetzt Witze darüber, aber einer der Manager kam zurück in die Umkleidekabine und sagte: ‚Oh, das Haus ist 30/70′ oder 60/40 oder 50/50“, fährt er fort. „Dann gab es einen Punkt, an dem wir den Wendepunkt erreichten und das Publikum größtenteils weiß und hauptsächlich weiß war. Sie konnten das im Laufe der Zeit definitiv visuell verfolgen. Das, was jetzt surreal ist, ist, dass der „House Ethnicity Count“ zur nächtlichen Normalität wurde. Aber für uns alle wollten wir eine populäre Band sein. Wir wollten keine beliebte schwarze Gruppe oder eine gemischtrassige Gruppe sein; Wir wollten die größte Band der Welt sein und alles, was dazugehört.“

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Princes Verlangen kommt nicht nur bei den Songs zum Ausdruck, die die Titelliste von 1999 ausmachten, sondern auch bei den Schiffbrüchigen im Boxset. Jeder der Bonus-Cuts hätte es auf das Doppelalbum (oder in diesem Fall ein Vierfachalbum) schaffen können, und seine Stimme klingt lebhaft und frisch, da sie auf verschiedene Weise quietscht, knistert und säuselt. Und er muss auch damals gewusst haben, dass er etwas vorhatte, da er regelmäßig in den Tresor eintauchte und Teile von Songs für neues Material ausschlachtete. Der lebhafte Proto-New-Jack-Swing-Song „Bold Generation“, der hier von einer Kassette gerettet wurde, wurde später zu „New Power Generation“ auf dem Soundtrack von Graffiti Bridge. Und „Extralovable“ – ein Song, den er 1982 für Vanity als Demo vorstellte – wurde auf seinem letzten Album „Hit’n’Run Phase Two“ zum viel gesünderen „Xtralovable“; dieser Song und ein anderer namens „Lust U Always“ erscheinen laut Howe jedoch nicht auf dem Boxset von 1999, da es um Vergewaltigungen geht.

Bei all den Sexgesprächen von Prince zu dieser Zeit sagt McCreary jedoch, dass er nie wie ein Widerling wirkte. Er war 23, als er 1999 mit der Arbeit begann, und das einzige Mal, dass er seiner Persönlichkeit gerecht wurde, war, wenn andere Männer in der Nähe waren, wie zum Beispiel eine Zeit, als sie ein Groupie ins Studio einluden, nur um sich über ihren Tanz lustig zu machen. McCreary erinnert sich an Prince vor allem als ruhig und schüchtern. Ihre Lieblingsmomente waren, wenn er einfach nur Klavier spielte, manchmal, um ein Lied zu schreiben, manchmal nur zum Spaß. Ihr Lieblings-Outtake ist die bisher unveröffentlichte Live-im-Studio-Aufnahme von „How Come U Don’t Call Me Anymore?“ – ein Track, von dem Howe glaubt, dass er ein Anwärter auf die Haupttrackliste von 1999 hätte werden können. Jahrelang lag diese Version nur im Tresorraum, und sie erinnert sich, dass sie emotionaler war als die Einstellung, die auf der B-Seite von „1999“ herauskam.

„Wenn ich eine Version höre, die mich wirklich berührt und hängen bleibt, möchte ich alle Nuancen dieser Version noch einmal hören“, sagt sie. „Falls jemand…

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