Nightbreed: Der anhaltende Reiz eines Horrorklassikers

Nightbreed: Der anhaltende Reiz eines Horrorklassikers

Features Nightbreed: Die anhaltende Anziehungskraft eines Horrorklassikers

Es scheint, dass Nightbreed schon immer die Fantasie von Horrorfilmfans beflügelt hat. Und das aus gutem Grund.

Foto: Fox des 20. Jahrhunderts

Als der Schub für Nightbreed, Clive Barkers Nachfolger des Kulthits Hellraiser, im Jahr 1990 begann, ließ das Marketing den Film wie einen weiteren Slasher-Film wirken. Die verwirrende Werbung schien nicht zu entscheiden, ob der Mörder des Films ein maskierter Mörder mit Knopfaugen oder die Hauptfigur des Films, Boone, gespielt von Craig Sheffer, war, was die Fans dazu brachte, sich am Kopf zu kratzen, worum es in diesem kommenden Horror-Joint überhaupt ging. Auf den Kinoplakaten für Nightbreed stand: „Lori dachte, sie wüsste alles über ihren Freund … Lori lag falsch!“

Ein Slogan hätte den Punkt von Nightbreed nicht mehr verfehlen können, wenn er es versucht hätte. Der Film war eine Meditation über Monster und Randbewohner, darüber, was unter der Oberfläche der Realität liegen könnte, und die metaphysische Bedeutung dessen, was den Menschen vom Monster trennt, nichts, was auf diesem Poster zum Ausdruck kommt. Dies war nur die erste in einer Reihe falscher Entscheidungen von 20th Century Fox, die Nightbreed von Anfang an zum Scheitern verurteilten. Clive Barkers eingefleischte Fans, die von Hellraiser zum Autor hingezogen wurden, interessierten sich nicht für einen Horrorfilm, in dessen Mittelpunkt „Loris Freund“ steht, und gelegentliche Kinobesucher verstanden die angeborene Seltsamkeit des Projekts oder die Verbindung zu einem leeren Slogan nicht.

Nightbreeds Suche nach einer marktfähigen Identität würde weitergehen. Slasher-Streifen waren damals beliebt, aber nichts schien Nightbreed von den unzähligen Halloweens oder Friday the 13ths zu unterscheiden, vielleicht weil Nightbreed so weit von einem Slasher-Film entfernt war, wie es ein Film nur sein könnte. Ja, David Cronenbergs Philip K. Decker (liebevoll benannt nach Philip K. Dick) war ein messerschwingender Nervenkitzelkiller, aber Nightbreed hat mehr mit einem R-Rated X-Men gemeinsam als mit Michael Myers oder Jason Voorhees. 20th Century Fox begrub die Hauptrolle ihres eigenen Films, und der Kassenausfall war gesichert.

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Aber diejenigen, die Nightbreed 1990 gesehen haben, diejenigen, die es gewagt haben, den Film zu sehen, weil sie bereits in das neueste Wunderkind des Horrors aus seinen vielen Romanen und Kurzgeschichten sowie in die immer noch aufkeimende Popularität von Hellraiser verliebt waren, sahen einen Film voller Potenzial und eine dunkle, fiebrige schöpferische Energie. Buchstäblich Tausende von Horrorfilmen sind seit 1990 in Vergessenheit geraten, beschränkt auf staubige Mülltonnen und tiefe Schnitte auf Netflix, aber Nightbreed bleibt bestehen und bleibt ein beliebter Horrorfilm, nicht wegen dem, was er war, sondern wegen dem, was hätte sein können. Tatsächlich blieben die Fans von Nightbreed so treu, dass wir nach fast 25 Jahren endlich einen Director’s Cut des Films bekamen, der Clive Barkers Vision viel näher kam, als wir es je für möglich gehalten hätten.

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Die Geschichte von Nightbreed ist fast so faszinierend wie die Killer und Monster in Barkers Film. Ziehen wir also die Haut ab und untersuchen die geheime Geschichte hinter Midian, dem Land, in dem die Monster leben.

Nachtbrut

Für diejenigen, die es nicht wissen, Nightbreed basiert auf Clive Barkers Roman Cabal aus dem Jahr 1988. Sowohl Buch als auch Film drehen sich um eine verlorene Seele namens Boone, die nach dem verborgenen Land Midian sucht. Boone hatte nie das Gefühl, dazuzugehören, und als er anfing, Geflüster über die Stämme des Mondes zu hören, machte er sich auf die Suche nach dem verborgenen Land der Monster. Boone wurden Morde angehängt, die tatsächlich von seinem vertrauten Psychiater Dekker begangen wurden. Dekker verfolgt Boone nach Midian und es kommt zu einem Krieg zwischen der Menschheit und den Monstern der Unterwelt. Boones Geschichte war das Hauptereignis, aber die wahre Attraktion der Geschichte war die Menagerie von Schreckgespenstern und verführerischen Biestern, die Midian ihr Zuhause nannten.

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Barker hatte mit Hellraiser bereits einen Hit produziert, aber Nightbreed hatte ein Budget hinter sich, und mit Studiogeld musste sich der Regisseur mit nervösen Studioleitern auseinandersetzen. In einem Interview von 2012 erläuterte Barker die Unterschiede zwischen der Arbeit an Nightbreed und Hellraiser:

„Das ist eine ganz andere Situation. Hellraiser war also, was Hellraiser war. Es war ein 900.000-Dollar-Film, und es gab nichts, was ich anders gemacht hätte. Aber Nightbreed wurde mir weggenommen. Es wurde angenommen, dass seine Bedeutung nicht … Seine Bedeutung stimmte nicht mit den Produzenten überein. Der Gedanke, einen Film zu machen, in dem die Monster die Guten sind, war rein finanzieller Selbstmord.“

Die Bedeutung stimmte vielleicht nicht mit den Produzenten überein, aber sie stimmte sicherlich mit den Fans überein, die das Glück hatten, den Film in seiner Erstveröffentlichung zu sehen. Fans sahen das Potenzial eines Films mit dem Zeug zu einem Horrorklassiker. Sie sahen eine reichhaltige Mythologie und einige der coolsten Kreaturendesigns in der Geschichte der Monsterfilme, aber vor allem sahen sie die wahre Liebe eines Autorenfilmers zum Genre, die nicht durch kurzsichtige Studioentscheidungen verwässert werden konnte … Entscheidungen, die verursachten Der Film bringt bei seiner Inlandsveröffentlichung nur 8,8 Millionen US-Dollar ein, eine Summe, die weit unter seinem Budget von 11 Millionen US-Dollar liegt.

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Neben Barkers Vision sahen die Fans, wie andere Meister des Genres ihr Herz und ihre Seele in den Aufbau der Welt von Nightbreed steckten. Von Mark Couliers (Harry Potter-Serie, Iron Lady, X-Men: First Class) meisterhaften Make-up-Effekten bis hin zu Kreaturentechniker Robbie Drake (Da Vinci’s Demons, Attack the Block), der alle Kreaturen zum Leben erweckte, die geschminkt wurden konnte nicht, zu einem erstaunlichen Ergebnis von Danny Elfman. Die Meister des Genres waren an Ort und Stelle, die Erbauer des Makabren waren bereit, etwas Besonderes zu tun, und sie taten es… bis 20th Century Fox blinzelte und den Film in Fetzen schnitt, was Barker und Co. zwang, sich auf das zu beschränken, was sie für zeitgenössischen Horror hielten sein müssen: im Umfang begrenzt und vorhersehbar.

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Die potenzielle Magie des Films, so erstickt sie auch sein mag, zeigte sich auch in der von Barker zusammengestellten Besetzung, zu der Hugh Quarshie, Hugh Ross als Boones Vertrauter Narcissus, der legendäre Pinhead höchstpersönlich, Doug Bradley als Anführer von Midian, Lylseburg, Oliver Parker als vampirisches Alpha-Männchen Peloquin und Christine McCorkindale als die verführerische Stachelschweinfrau Shuna Sassi. In einem Interview von 2012 enthüllte die Schauspielerin Ann Bobby, die Boones Freundin Lori Winston spielte, warum die Besetzung so gut zusammenarbeitete. „Ich denke, Nightbreed war ein sehr gutes Beispiel dafür, was passiert, wenn ein begabter Regisseur seine Art von Besetzung zusammenstellt, von der er weiß, dass sie gut zusammenarbeiten wird und die dieselbe Sprache spricht. Wenn ich Sprache sage, meine ich fast eine Kurzschrift. An diesem Set gab es in vielerlei Hinsicht viel Freiheit.“

Nightbreed - Dekker, der Killer mit den Knopfaugen

Aber es war David Cronenberg, der allen die Show als Killer mit den Knopfaugen, Dekker, stahl. Cronenberg war bereits eine Horror-Legende hinter der Kamera und lieferte eine manische Darbietung ab, die wirklich den Ton für den Film angab. Dekker war das ultimative menschliche Monster und die perfekte Antithese zu den echten Monstern von Midian. Er war das Biest, das selbst die Biester ablehnten, und Cronenberg machte Dekker zu einem der schaurigsten Mörder des Genres. Barker sagte über das, was Cronenberg zu Nightbreed brachte:

„Ihm ist kalt, Mann! Er ist kein Schauspieler, nein, aber was mir gefiel, war, dass er etwas Seltsames hatte. Ein Schauspieler hätte einen Bösewicht gespielt, während David das nicht tat. David spielte David. Wenn er spricht, ist er so plausibel … Ich bin ein großer Bewunderer von David und ich fragte, ob er es tun würde, und zu meiner Überraschung sagte er ja. Wenn er nicht arbeitete, saß er einfach herum und schrieb sein Drehbuch für William Burroughs. Es hat großen Spaß gemacht, ihn um sich zu haben.“

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Das Problem ist, dass Fox die Horrorgeschichte ignorierte: Die Leute gingen nicht zu Frankenstein und Dracula für die menschlichen Spieler, sie wollten das Monster erleben. Alle anderen schienen zu wissen, dass Nightbreed etwas Besonderes hätte sein sollen, einschließlich Marvel Comics, die einige Jahre nach der Bombardierung des Films einen Nightbreed-Comic über ihren Epic-Aufdruck veröffentlichten.

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In einem 1990 von Alan Jones geschriebenen Interview mit Cinemafantastique mit dem Titel „How Fox Bungled Nightbreed per Clive Barker“ sagte Barker:

„Die Lektion, die ich gelernt habe [making ‘Nightbreed’] ist, dass viele Leute nichts anderes wollen. Sie wollen nicht, dass Sie eine einzigartige Vision haben. Aber warum Filme machen, die jemand anderes hätte machen können? Nun, ich habe die Konsequenzen bezahlt, aber ich bin reuelos. Immer wieder hörte ich abfällige Kommentare über niedrige Alphabetisierungswerte. Es hatte angeblich keinen Sinn, „Nightbreed“ den Kritikern zu zeigen, weil die Leute, die diese Filme sehen, keine Kritiken in Klammern lesen, selbst wenn sie überhaupt lesen können! Sofort wurde es von ernsthafter Kritik disqualifiziert. Deshalb musste es auf den kleinsten gemeinsamen Nenner verkauft werden. Niemand interessiert sich für das Produkt, das ich und eine Menge anderer Horrorregisseure machen. Einer [old] Der Typ bei Fox hat es nie durchgezogen, weil er fand, dass es moralisch verwerflich und ekelhaft war – genau die beiden Dinge, die es nicht ist. Ihre Vorstellungskraft ist begrenzt und sie haben ein sehr abenteuerliches Gespür dafür, was zu tun ist.“

Barker hat nicht darüber geschwiegen, wie der Film aus dem Ruder gelaufen ist; In den vergangenen Jahrzehnten hat er viele Male enthüllt, dass der Film stark von anderen als seinen eigenen Händen bearbeitet wurde. Wenn es nach Barker gegangen wäre, wie hätte der Film ausgesehen, der so viele Horror-Ikonen zusammengebracht hat? Der Director’s Cut von Nightbreed wurde so schwer zu finden und es war unwahrscheinlich, dass er das Licht der Welt erblickte wie ein Chupacabra. Bis vor kurzem. Dank der jüngsten Veröffentlichung von Scream Factory können Fans endlich etwas sehen, das seiner ursprünglichen Vision ein wenig näher kommt.

Nightbreed-Liebe ist so stark, dass…

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