Neal Schon über Journeys neue LP „Freedom“, ehrgeizige Pläne zum 50-jährigen Jubiläum

Neal Schon über Journeys neue LP „Freedom“, ehrgeizige Pläne zum 50-jährigen Jubiläum

Es ist 11 Jahre her, seit Journey ihr letztes Studioalbum veröffentlicht haben, und eine Zeit lang sah es so aus, als würden sie nie dazu kommen, eins aufzunehmen. „Niemand war wirklich daran interessiert, neue Musik zu machen“, erzählt Neal Schon, Gründer und Gitarrist von Journey, dem Rolling Stone via Zoom von seinem kalifornischen Zuhause aus. „Es ist sehr schwierig, neues Material gespielt zu bekommen und die Leute damit vertraut zu machen, bevor man rausgeht und live spielt. Jeder in der Band meinte: ‚Ich will das nicht machen.’“

Der volle Tourplan der Band machte es der Band auch schwer, eine neue Platte zu erstellen, aber als die Pandemie die Band zwang, ihre Sommertour 2020 mit den Pretenders abzusagen, hatte Schon plötzlich viel Zeit zur Verfügung. Er füllte es, indem er mit seinem langjährigen Freund Narada Michael Walden ins Studio ging, der ungefähr zu dieser Zeit als neuer Schlagzeuger zu Journey kam, und begann, neue Melodien zu schreiben, die von seinen Bandkollegen in ihren Heimstudios ausgearbeitet wurden, darunter Sänger Arnel Pineda aus seinem Haus auf den Philippinen.

Das Ergebnis ist Freedom, das am 8. Juli in die Läden kommt. Es ist eine Mischung aus klassischen Journey-Balladen, schweren Rockern und funkigen Nummern, die sie dank der Aufnahme von Walden und dem Bassisten Randy Jackson erschaffen konnten. Wir sprachen mit Schon über die Gründung von Freedom, die Pläne von Journey für ihr bevorstehendes 50-jähriges Jubiläum (zu dem auch Santana gehören könnte), warum Jackson und Walden dieses Jahr nicht mit der Band auf Tour waren, und seine Gefühle darüber, dass Andy Cohen sie als „Fake Journey“ bezeichnet hat. auf CNN nach ihrem Silvester-Auftritt.

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Wie lief die Tour früher in diesem Jahr?
Mörder, Mann. Hätte mir keine besseren Shows wünschen können. Wir waren zurück in Arenen und verkauften sie. Es fühlte sich großartig an. Die Dinge bewegen sich gerade nach oben.

Die Kombination von dir und Toto hat wirklich funktioniert.
Ja. Ich bin froh, dass ich daran gedacht habe. Als Billy Idol ursprünglich nur die ersten 28 Shows spielen wollte, schlug ich Toto für die zweite Hälfte der Tour vor. Lukas [Steve Lukather] und ich bin seit vielen Jahren befreundet. Als Billy krank wurde und aussteigen musste, sagte ich: „Lass uns sie einfach für die ganze Sache anziehen.“ Und es hat super geklappt. Die Musik passt wirklich zusammen. Sie bereiteten sich auf eine Theatertournee vor, also halfen wir, sie in den Vereinigten Staaten zu fördern, wo sie es verdienen.

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Nächstes Jahr sieht es so aus, als würden wir hinausgehen und dasselbe tun. Wir werden Sekundärmärkte und einige der Hauptmärkte spielen, die wir beim ersten Mal mit Toto verpasst haben. Wir haben bereits 40 Termine gebucht. Und dann planen wir, mit ihnen an Bord zu gehen.

Es war interessant, „Don’t Stop Believin’“ als dritten Song des Sets zu hören. Es hat irgendwie die Schwere der Nacht verändert, da es normalerweise näher ist.
Ich glaube, wir haben da ein bisschen herumgefummelt. Wir wollten die Greatest Hits neu erschaffen [record] das letzte Mal haben wir Vegas bei Virgin gespielt [Hotels]. Wir haben das Greatest Hits-Album genau so neu erstellt, wie es auf dem Album war. Da kam der Song ins Spiel. Wir probierten ihn aus und am Ende mochte ich ihn. Das ist natürlich ein riesiger Song, aber für mich war es nie näher. Es ist eine schnelle Power-Ballade. Für mich ist es, egal wie groß das Lied ist, nicht das Schlusslied der Show. Ich fand es hat super geklappt.

Erzähl mir, wie du dieses neue Album „Freedom“ während der Pandemie gemacht hast.
Als die Pandemie ausbrach, waren natürlich alle zu Hause. Wir konnten nicht arbeiten. Ich fing an, viel zu experimentieren und viel von unserem Haus zu loopen. Zu diesem Zeitpunkt hatten wir die Klage durchlaufen [against former drummer Steve Smith and former basset Ross Valory] und konnten weiterfahren. Ich wollte mit Narada Michael Walden und Randy Jackson arbeiten. Narada lebt in San Rafael im Marin County. Und obwohl es ein Lockdown war, konnten er und ich zusammenkommen und anfangen, an Ideen zu arbeiten.

Ich habe vor ungefähr einem Jahr mit Arnel gesprochen. Er war in Manila, aber er hatte ein ganzes Heimstudio eingerichtet, damit er mit euch an den neuen Songs arbeiten konnte. Erzählen Sie mir von der Zusammenarbeit mit einem Sänger auf der anderen Seite des Planeten.
Es war wirklich erstaunlich zuzusehen. Ich war mir der neuen Technologie, die es Ihnen ermöglicht, überall auf der Welt aufzunehmen und ohne Verzögerung genau im Takt zu sein, nicht ganz bewusst. Ich dachte mir, wenn du ganz in Manila wärst, könnte es nicht funktionieren. Ich dachte, es würde Störungen und Verzögerungen geben. Aber Narada und unser Ingenieur, Jim Reitzel, erklärten mir, dass es diese neue Technologie da draußen gibt und sie genau rechtzeitig sein könnte. Arnel müsste nicht selbst konstruieren. Jim könnte tatsächlich in Naradas Studio arbeiten. Alles, was Arnel tun musste, war zu singen.

Narada erzählte mir lustige Geschichten über die Produktion seiner Vocals. Er würde singen, und da er nicht in einem richtigen Studio war, würde es anfangen zu regnen oder zu hageln. Sie mussten die Sitzung unterbrechen, da sie es auf dem Dach hämmern hören würden.

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Seine Stimme klingt wirklich stark, so wie er 2008 geklungen hat. Die ganze Abnutzung seiner Stimme war weg.
Es ist so verrückt. Wir holten einen Gesangsspezialisten heraus, den uns Randy Jackson vorgeschlagen hatte. Wir versuchten herauszufinden, was mit ihm los war, da er viele Jahre lang gekämpft hatte. Er beschwerte sich immer, dass er sich selbst nicht hören konnte. Wir dachten: „Warum nicht investieren und jemanden kommen lassen, der es bewertet?“ Der Typ kam heraus und sagte: „Wow. Bei dieser Mischung verstehe ich nicht, wie er irgendetwas hört. Ihr Jungs habt hier ein echtes Problem. Es ist zu laut.“

Unser Monitormischer Josh sagte, er kenne einen Mann mit frischen Jahren, der hereinkommen und uns helfen könnte, unser Setup zu überarbeiten. Wir haben ihn rausgeholt. Es war wie: „Snap!“ Es war so schnell. Plötzlich klang es vor mir wie eine Schallplatte. Ich ging zu den Jungs und sagte: „Wow! Es klingt wie vorgemischt. Und da Arnel im Mix so perfekt klingt, können wir das tun, was die Grateful Dead seit Jahren tun. Wir müssen unsere Website weiter ausbauen, etwas Geld hineinstecken und anfangen, den Leuten Live-Streams zu geben.“ Solange wir die Shows mischen, sehe ich uns in diese Richtung gehen.

Seit Raised on Radio im Jahr 1986 ist dies das erste Mal, dass Randy auf einer Journey-Platte ist. Wie war es, ihn wieder zu haben? Was hat er auf den Tisch gebracht?
Es sind Randy und Narada. Was sie auf den Tisch bringen, ist ihre Persönlichkeit. Es ist immer eine Freude, mit ihnen zusammen zu sein, abgesehen davon, dass sie beide großartige Musiker und großartige Menschen sind. Ich wusste, was ich musikalisch bekommen würde, und beide brachten es mit. Die Art und Weise, wie wir dieses Album begonnen haben, bestand ausschließlich aus Schlagzeug und Gitarre. Es hat mir sehr viel Spaß gemacht, von Anfang an nicht mit einem Computer zu arbeiten.

Ich war im Studio und spielte Live-Gitarre mit Narada auf allen Tracks, die wir geschnitten haben. Ein Song wie „Let It Rain“ war nur ein Jam. Ich kam eines Tages herein und sagte: „Ich habe dieses Riff.“ Er sagt: „Lass uns darauf jammen.“ Wir sind rausgegangen und haben darauf gejammt. Es war ein Take wie auf der Platte. Ich ging runter und arrangierte es. Ich wusste nicht, wohin es ging. Es war nicht einmal wirklich ein Lied. Ich habe einfach weiter gejammt.

In gewisser Weise war es wie das, was viele Leute in den Sechzigern taten, wie Jimi [Hendrix] wenn er an etwas arbeitete und das hatte er [drummer] Mitch Mitchell, mit dem man arbeiten kann. Er hat einfach durch ein Ding gejammt und danach Bass darauf geworfen. Das haben wir damit gemacht. Ich habe direkt danach etwas Bass draufgeworfen. Ich habe meine beste Jack-Bruce-Imitation hingelegt. Ich habe es Randy geschickt, und Randy hat es total verstanden. Er hat einfach genommen, was ich gemacht habe, und es besser gespielt.

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Ich war wirklich angenehm überrascht, die Rhythmussektion auf diesem ganzen Album zu hören. Wir haben eine ganz neue Richtung in Bezug auf das Album, ob es nun eine Ballade, ein Power-Rocker oder der Funk-Rock ist, die härteren Sachen, die wir auf diesem Album haben, sind eine Art neues Kapitel für uns.

Ich mag „Schön wie du bist“ sehr.
Das ist eine Suite. Es ist einer der längsten Journey-Songs. Ich denke, es umfasst alles von Infinity und davor bis zu „Don’t Stop Believin’“ und darüber hinaus.

Es ist der längste Journey-Song seit „Look Into The Future“ im Jahr 1976.
Ich hasste die Tage, an denen die Leute auf ihre Stoppuhr schauten und alle in diese Stimmung verfielen: „Langeweile mich nicht, komm zum Refrain.“ Wieso den? Wenn sie es ins Radio bringen wollen, egal welches Radio da draußen übrig bleibt, werden sie es sowieso bearbeiten, also warum dem Baby die Beine abhacken?

„Holding On“ hat mir auch sehr gut gefallen.
Das ist interessant. Es ist eines meiner Lieblingslieder. Es ist einer der ersten Songs, die ich nach der ersten Single mit Narada aufgenommen habe. Es ist nur ein Riff, das ich in meinem Kopf hatte. Ich habe es zu Hause auf einen Drumcomputer gelegt und einen Bass darauf geworfen. Ich kam damit herein und sagte: „Ich denke, das ist wirklich cool und aggressiv; ein funky Rock-Riff, auf dem ich dich gerne spielen hören würde.“ Ich wusste, dass er es auf eine gute Art und Weise vermasseln würde, auf eine lustige Art, und es nicht ganz gerade spielen würde, wie Heavy Rock. Und das tat er. Er legte den synkopierten Funk mit dem Rock darauf, was ihm eine Art Wired-Groove brachte, Dinge, die er vor Jahren mit Jeff Beck gemacht hat.

Ich finde den Track sehr stark. Ich teilte es mit ein paar Musikerfreunden, einer davon war Sammy Hagar. Er kam genau so zurück, wie ich es erwartet hatte. Er sagte: „Mann, ich weiß nicht, was du tust. Du hast all diese langsamen Songs am Anfang. Ich komm da kaum durch. Ich hätte mit ‚Holding On‘ eröffnet.“

Erzählen Sie mir von der Auswahl des Schlagzeugers Deen Castronovo als Leadsänger für „After Glow“.
Nun, wir haben unsere ersten Shows gespielt [in 2021]die mit Lollapalooza und dem begann [Aragon Ballroom] in Chicago. Ich wollte unbedingt das Zwei-Schlagzeug-Ding ausprobieren. Für einige…

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