More Than Miyagi Director über die Ehrung von Pat Morita

More Than Miyagi Director über die Ehrung von Pat Morita

Features More Than Miyagi Director über die Ehrung von Pat Morita

Den of Geek unterhält sich mit Kevin Derek über seinen aufschlussreichen neuen Dokumentarfilm über das Leben von Pat „Noriyuki“ Morita.

Foto: Liebesprojektfilme

„Ich hätte nicht wirklich gedacht, dass es da draußen so viele Leute gibt, die sich für Mr. Miyagi interessieren“, sagt Kevin Derek. „Aber (wie sich herausstellt) Millionen und Abermillionen von Menschen sind es.“

Derek ist ein Kampfkünstler, Produzent und Dokumentarfilmer, dessen neueste Dokumentation More Than Miyagi: The Pat Morita Story versucht, den Mann hinter einigen der mythischsten Figuren der Popkultur zu vermenschlichen. Der Zeitpunkt für eine solche Doku hätte nicht besser sein können, aber es stellte sich heraus, dass das einfach Glück war.

„Wir haben 2016 mit den Dreharbeiten begonnen, also dauerte es ein Jahr, bis Cobra Kai überhaupt produziert wurde“, sagt Derek. „Sie wussten nicht einmal, dass sie Cobra Kai erschießen würden.“

Jeder kennt Pat Morita aus seiner geliebten Oscar-nominierten Rolle als Mr. Miyagi in der Reihe „The Karate Kid“, und viele erinnern sich an ihn als Arnold in der erfolgreichen TV-Show „Happy Days“. Moritas Fernseh- und Filmkarriere reicht jedoch bis ins Jahr 1964 zurück. IMDb schreibt ihm 175 Schauspielrollen zu. Lange bevor Morita Daniel-san (Ralph Macchio) beibrachte, wie man einen Kranich tritt, spielte Morita in Cancel My Reservation einen Karate-Lehrer für Bob Hope und Eva Marie Saint. Er spielte auch eine Vielzahl von Rollen, von Kameen als symbolischer Asiate in den Anfangsjahren, als Stand-up-Comedian, bekannt als „The Hip Nip“, bis hin zu dramatischen Rollen wie dem im Zweiten Weltkrieg basierten I’ll Remember April und Hiroshima: Out der Asche.

More Than Miyagi dokumentiert Moritas turbulentes Leben, von der Tuberkulose als Kind ans Bett gefesselt über das Aufwachsen in einem japanischen Internierungslager während des Zweiten Weltkriegs bis hin zu seinen Kämpfen mit Rassismus, Alkohol und Drogen. Mit Interviews mit den Darstellern von The Karate Kid, Happy Days, Moritas Witwe Evelyn Guerrero und vielen anderen bemerkenswerten Prominenten wie Tommy Chong und James Hong enthüllt More Than Miyagi den Pat Morita, den wir nie kannten.

Dies ist nicht Dereks erster Ausflug in die Miyagi-Welt. Er war an zwei früheren Dokumentarfilmen beteiligt. Obwohl nicht direkt verwandt, folgt Empty Hand: The Real Karate Kids den persönlichen Reisen von vier echten Karate-Konkurrenten, die in der Hoffnung trainieren, der nächste nationale Champion zu werden. Näher an der Heimat ist Dereks The Real Miyagi, ein Dokumentarfilm über den verehrten Karate Sensei Fumio Demura, der das Stuntdouble für Morita in den Karate Kid-Filmen war. Derek praktiziert seit seinem neunten Lebensjahr Karate und war Schüler von Demura Sensei. Making The Real Miyagi wurde zu einem Sprungbrett für More Than Miyagi.

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Während der Produktion traf Derek Guerrero auf Sushi. Der Regisseur erinnert sich: „Sie fing an, all diese Geschichten darüber zu erzählen, wie Pat dies erlitt, dies tat, das tat und wie sein Vater vor seinen Augen starb. Und das blieb bei ihm hängen, und er hatte all diese Dämonen.“ Ein Jahr später, als The Real Miyagi auf Netflix herauskam, war Guerrero davon beeindruckt und bewegt. „Das war meine Chance, sie zu fragen, ob sie einen Dokumentarfilm über Pat Morita machen möchte.“ Sobald Derek ihre Unterstützung hatte, war Moritas Promi-Kreis begierig darauf, daran teilzunehmen.

Die glücklichen Tage sind zurück

Für diejenigen, die alt genug sind, um sich zu erinnern, brach Morita als Arnold, der Besitzer des selbstbetitelten Restaurants, in dem sich alle in der beliebten Sitcom Happy Days aufhielten, in amerikanische Haushalte ein. Henry Winkler (Fonzie), Anson Williams (Potsie), Don Most (Ralphie) und Marion Ross (Mrs. Cunningham) blicken auf diese Zeit in Moritas Karriere für den Arzt zurück.

„Ich bin mit Happy Days aufgewachsen“, sagt Derek. „Jetzt sitze ich direkt neben dem Don Most und wir machen ein Interview. Es ist einfach seltsam für mich. Es ist großartig, ich habe es geliebt.“

Derek sagt, dass die Besetzung einladend und nett war und trotz einer erschütternden Geschichte, wie sein Alkoholismus ihre 30. Reunion-Show verdarb, unbedingt zum Erbe ihres Castkollegen Morita beitragen wollte. Diese Episode wird in der Dokumentation unerschrocken beschrieben.

„Ich wusste, dass er ein Alkoholproblem hatte, aber ich wusste nicht wirklich, wie schwerwiegend das Alkoholproblem war“, sagt Derek.

Die Besetzung erzählt Geschichten von verschiedenen Fällen von mehreren Personen darüber, als Morita am Set betrunken war, aber Derek wollte ihn nicht verdunkeln und sagte: „Ich liebe seinen Charakter. Ich liebe es, wen Pat repräsentiert.“ Derek war wählerisch und wählte nur dieses eine Beispiel aus, um ein bedeutendes und düsteres Kapitel in Moritas Leben zu veranschaulichen.

„Alkoholismus ist wie jede andere Krankheit. Mir war es wichtiger, all das Leid, das er (durchgemacht) hat, all die Internierungslager und die Tuberkulose und das, was er durchgemacht hat, zu zeigen, daraus aufzusteigen und diese Ikone zu werden.“

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Trotz dieser traurigen Zeiten sagt Derek, dass seine Interviews mit der Happy Days-Besetzung … nun ja, glücklich waren. Als langjähriger Fan der Show erfüllte ihn das Interview mit der Besetzung mit Vorfreude, insbesondere für Ross. „Ich habe meinem Produzenten Oscar Alvarez gesagt: ‚Ich hoffe, wenn wir zu ihr nach Hause gehen, ist sie genauso wie Marion Cunningham. Sie wird uns Kekse und Limonade anbieten.’“

Tatsächlich bot Ross den Dokumentarfilmern bei ihrer Ankunft Limonade und Kekse an – und nicht weniger mit Servietten mit Happy Days-Logo.

„Es war im Grunde so, als würde man in Happy Days eintreten und dies nur für ein paar Stunden leben. Es war fantastisch.“

Morita treffen

Im Gegensatz zu Marion Cunninghams Erfahrung war das Treffen mit Morita für Derek nicht so, als würde man The Karate Kid betreten. Es war eher ein Übergang zwischen Happy Days und The Karate Kid, nur dass der Filmemacher es damals nicht bemerkte.

Derek traf Morita 1983, die er von Happy Days kannte, als er noch ein Teenager war. Kurz bevor The Karate Kid herauskam, besuchte Morita das jährliche Turnier seines Senseis. Rückblickend glaubt er, dass Morita dort war, um Miyagi zu erforschen.

„Ich glaube, er hat versucht, seinen Akzent zu perfektionieren. Denn wenn du ihm beim Reden zusiehst, ist es sehr nah dran, wie mein Sensei spricht.“

Derek hat gute Erinnerungen daran, wie Morita sich die Zeit genommen hat, mit einem Teenager-Fan zu sprechen. „Er liebte es, seine Zeit Kindern zu widmen, für Zwecke, die etwas mit Kindern zu tun haben, weil er im Alter von zwei bis elf Jahren an Tuberkulose litt, verbrachte er die meiste Zeit in einem Krankenhaus, damit er sich auf Kinder beziehen konnte.“

„The Karate Kid“ war für seine Zeit ein riesiger Kassenschlager. „Das war der einzige Film, bei dem ich tatsächlich anderthalb Stunden in der Schlange gewartet habe“, erinnert sich Derek. „Die Schlange war um das ganze verdammte Einkaufszentrum gewickelt, damit die Leute The Karate Kid sehen konnten.“

Der Film war eine besonders große Sache für alle, die damals ein Dojo hatten. Derek erinnert sich auch an Reihen von Leuten, die versuchten, sich für Karate-Unterricht anzumelden. Dieses zufällige Treffen mit Morita vor fast vierzig Jahren und der anschließende Erfolg von The Karate Kid erstaunt Derek immer noch.

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„Ich hätte nie gedacht, dass ich einmal einen Dokumentarfilm über Moritas Leben drehen würde.“

Cobra Kai-Verbindungen

Als Teil von More Than Miyagi interviewt Derek auch Moritas Castmates aus der Karate Kid-Reihe, darunter Ralph Macchio (Daniel), William Zabka (Johnny), Martin Kove (Kreese), Ron Thomas (Bobby), Pat E. Johnson (der Schiedsrichter und Choreograf), Robert Mark Kamen (Autor und Schöpfer) und Sean Kanen (Mike Barnes).

„Sie sind alle so nette Leute. Zabka ist so ein netter Mensch, Ralph ist so nett. Alle haben dieses Projekt so willkommen geheißen und wollten uns wirklich helfen, und ich bin ihnen allen dankbar.“

Derek glaubt, dass Morita Cobra Kai geliebt hätte, da die Show Miyagi auf so viele Arten ehrt. Sein ganzes Leben lang nahm Miyagi die Rolle an und hoffte, dass die Figur weiterleben würde.

„Ralph (Macchio) macht einen tollen Job. Er versucht, das Miyagi-Erbe in seiner Cobra Kai zu bewahren.“

Während Dereks Recherchen entdeckte er, dass Morita mit George Johnson vom Magazin Rafu Shimpu ein Drehbuch über Miyagi fertiggestellt hatte. „Es geht um Miyagis früheres Leben, woher er kam, den Zweiten Weltkrieg und all das Zeug. Wenn also jemand interessiert ist und ihn treffen möchte, kann es gemacht werden.

Einige Schauspieler fühlen sich gefangen, wenn eine ikonische Rolle ihre Karriere auf eine Art und Weise in eine Schublade schiebt, der sie niemals entkommen können. Morita war auch in anderen bedeutenden Rollen erfolgreich, aber er wird immer als Miyagi in Erinnerung bleiben. Es gab etwas Echtes in Miyagi, das immer noch in den Herzen der Fans nachhallt.

„Er war im Grunde Mr. Miyagi“, behauptet Derek. „Mit wem auch immer ich gesprochen habe, sie haben das gesagt. Das war er. Alle sagen, er war so ein netter Mensch. Wenn du am Boden lagst, brachte er dich hoch. Das erste, was er sagen würde, ist ein Witz. Selbst wenn er ein Autogramm gab, schrieb er eine kleine lustige Nachricht hinein. Er war im Grunde Mr. Miyagi, denke ich.“

More Than Miyagi: The Pat Morita Story erscheint am 5. Februar 2021 für iTunes, Amazon, Vudu, Google Play, DVD und Blu-ray.

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