Michael Mann’s Heat: Wie die Forschung einen klassischen Thriller erschuf

Michael Mann’s Heat: Wie die Forschung einen klassischen Thriller erschuf

Mit Michael Manns Heat: Wie die Forschung einen klassischen Thriller erschuf

Mehr als zwei Jahrzehnte später ist Heat immer noch ein wichtiger Film. Wir schauen uns an, wie Michael Manns Recherchen zu einem kraftvollen Krimidrama wurden.

Cool, gemessen, melancholisch und stylisch war Michael Manns Heat 1995 ein Kassenschlager, und 18 Jahre später ist seine Wirkung immer noch spürbar. Eine Geschichte über zwei müde Männer auf beiden Seiten des Gesetzes – der eine ein Cop, der mit seinem Beruf verheiratet ist, der andere ein Berufsverbrecher, der nicht die Absicht hat, geradeaus zu gehen – Heat ist auch ein Film über Los Angeles mit all seiner funkelnden Opulenz und seinem schmutzigen Unwohlsein . Andere Regisseure haben versucht, etwas von der Atmosphäre von Heat einzufangen und in eine andere Stadt zu verlegen, sei es nach London (siehe The Sweeney oder das visuell beeindruckende Welcome To The Punch) oder nach Gotham, wie in Christopher Nolans The Dark Knight: look at the way zu sehen ist Nolan und Kameramann Wally Pfister stellen sich die Stadt als imposante, wachsame Präsenz vor.

Heat ist ein kraftvoller, einflussreicher Film mit einigen beeindruckenden Darbietungen von Al Pacino und Robert De Niro im Mittelpunkt und einigen bemerkenswerten Arbeiten hinter der Kamera von Mann, der das Buch schrieb und Regie führte, ganz zu schweigen von Kameramann Dante Spinotti und Komponist Elliott Goldenthal. Tatsächlich könnte der Oberflächenglanz von Heat viele zu der Annahme veranlasst haben, dass es der Stil des Films ist, der ihn zu einem so wichtigen Krimidrama macht. Aber neben seinen Aufführungen, der Kamera, dem Schnitt und der Musik gibt es einen weiteren Grund, warum es so effektiv ist – und um diesem Grund auf den Grund zu gehen, müssen wir in die 1960er Jahre zurückreisen.

Ursprünge

1963 setzte sich Detective Chuck Adamson mit einem verurteilten Bankräuber in einem Café in Chicago zusammen. Der Berufsverbrecher Neil McCauley war hauchdünn und mit verhärmten Gesichtszügen und hatte etwa 25 seiner 49 Jahre für eine Reihe von Verbrechen, die von Diebstahl bis Mord reichten, im und außerhalb des Gefängnisses verbracht. Aber trotz seiner wiederholten Auseinandersetzungen mit dem Gesetz hatte McCauley nicht die Absicht, geradeaus zu gehen.

Das Gespräch zwischen dem Polizisten und dem Kriminellen, wie es Adamson selbst in The Making of Heat erzählt, könnte direkt aus einem Hollywood-Thriller stammen:

Adamson: Warum gehst du nicht woanders hin und machst Ärger?

McCauley: Ich mag Chicago.

Adamson: Dir ist klar, dass du eines Tages eine Partitur aufschreiben wirst und ich dabei sein werde.

McCauley: Sehen Sie sich die andere Seite der Medaille an. Ich muss dich vielleicht eliminieren.

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Adamson: Ich bin mir sicher, dass wir uns wiedersehen werden.

Ein Jahr später folgten McCauley und seine Bande einer Sicherheitsbande zu einem Supermarkt, bevor sie das Gebäude stürmten und eine große Summe Bargeld beschlagnahmten. Ohne ihr Wissen war Adamson ihnen wochenlang auf der Spur und saß nun vor dem Gebäude und wartete darauf, dass McCauley und seine Bande gingen. Sie wussten genau, dass jeder Versuch, sie festzunehmen, zu einem Blutbad führen würde („Es waren zu viele Menschen … Gott, es wäre schrecklich gewesen“, erinnerte sich Adamson später.)

Als die Gauner versuchten, mit einem Fluchtauto vom Tatort zu fliehen, eröffneten Adamson und sein Partner das Feuer. Es folgte eine Verfolgungsjagd zu Fuß, bei der McCauley schließlich von einer von Adamsons Kugeln auf dem Vorgarten eines Anwohners niedergeschlagen wurde. Es war ein abruptes Ende für einen der produktivsten Berufsverbrecher Chicagos, und McCauleys Geschichte wurde fast genau 30 Jahre später in Michael Manns Krimi Heat nacherzählt – wenn auch in fiktiver Form –, wobei dieser krasse Austausch oben die Grundlage dafür bildete ähnlich intensive Begegnung zwischen Pacino und De Niro.

In den 1980er Jahren hatte Chuck Adamson den Übergang vom Detektiv zum Autor geschafft und jahrzehntelange Erfahrungen auf den Straßen von Chicago in Shows wie Miami Vice und Crime Story eingebracht. Adamson hatte sich vor Jahren mit Mann angefreundet, und der Filmemacher war sofort von der Geschichte des ehemaligen Detektivs über McCauley angetan, insbesondere von der Vorstellung zweier Männer auf entgegengesetzten Seiten des Gesetzes mit einer zielstrebigen Einstellung zu ihrer Arbeit.

Es ist ein Thema, das Mann in seinem Spielfilm Manhunter von 1986 untersuchte, der Thomas Harris‘ Bestseller-Roman in einen unheimlich klinischen, beunruhigenden prozeduralen Thriller verwandelte, in dem sein soziopathischer Mörder fast so viel Bedeutung erhielt wie der Polizist, der versuchte, ihn zu fangen. Der Film war eher ein Kult- als ein Finanzhit, aber zusammen mit Manns Film Thief aus dem Jahr 1981 gab er den Ton für den kommenden detaillierten Krimi an.

LA Takedown

Was schließlich zu Heat werden sollte, wurde ursprünglich Mitte der 80er Jahre zur Zeit von Manhunter geschrieben, und Mann hatte seitdem versucht, es zu realisieren. Er drehte das Drehbuch schließlich 1989 als Fernsehfilm; LA Takedown genannt, bestand seine Besetzung größtenteils aus regulären Schauspielern aus Miami Vice und Crime Story, darunter Scott Plank als Detective Vincent Hanna und Alex McArthur als McLaren, ein methodischer Bankräuber. Takedown wurde zu einem Probelauf für das, was Mann später in ein großartiges, 170-minütiges Drama über einen Berufsverbrecher und einen Polizisten auf Kollisionskurs umarbeitete, wobei jede Seite von Nebenfiguren mit ihren eigenen Handlungssträngen und persönlichen Kämpfen umgeben war.

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Wenn man sich jetzt LA Takedown anschaut, ist es seltsam, so viele bekannte Szenen zu sehen, die mit einem kleineren TV-Budget gedreht wurden, mit Dialogen im Zusammenhang mit den Heat-Stars Robert De Niro und Al Pacino, die von weniger bekannten Schauspielern gesprochen werden. Obwohl es sich um ein kleineres Stück Arbeit handelte, war LA Takedown der Proof of Concept, den Mann brauchte; Beflügelt vom Erfolg seines historischen Abenteuers „Der letzte Mohikaner“ aus dem Jahr 1992 gelang es Mann, eine bemerkenswerte Besetzung für seinen Krimi zu sichern, mit Jon Voight, Val Kilmer, Tom Sizemore und Natalie Portman auf der Liste der Namen, die beide bekannt waren Mitte der 90er Jahre oder kurz vor dem Durchbruch.

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Heats großer Anziehungspunkt, zumindest im Vorfeld seiner Veröffentlichung, war die Paarung von De Niro und Pacino. Als das Paar auf dem Höhepunkt seines Rufs war, war Heat das erste Mal, dass sie gleichzeitig auf der Leinwand erschienen – obwohl sich ihre Charaktere in The Godfather Part II nie getroffen haben. (Für einen starken Kontrast lohnt es sich, Heat mit dem jämmerlichen Righteous Kill zu vergleichen, der 13 Jahre später herauströpfelte.)

Bei der Planung von Heat grenzte Manns akribische Liebe zum Detail an Besessenheit. Mann stützte sich nicht nur auf Chuck Adamsons Erinnerungen an die Spurensuche nach Neil McCauley in den 60er Jahren, sondern nutzte auch unzählige Quellen, um die psychologische Wahrheit zu finden, nach der er suchte. Der frühere Verbrecher, der zum Schauspieler und Autor wurde, Eddie Bunker, wurde als technischer Berater eingestellt; Sein Buch No Beast So Fierce war Pflichtlektüre für Manns Besetzung, und Voights Charakter Nate basierte auf Bunker.

Der ehemalige SAS-Soldat Andy McNab wurde hinzugezogen, um den Schauspielern Waffentraining zu geben, während Mann sogar mehrere Wochen damit verbrachte, mit dem Polizisten Tom Elfmont aus Los Angeles herumzufahren und Anrufe in einem Streifenwagen entgegenzunehmen. „Wir hatten immer zwei Waffen“, sagte Elfmont über diese Patrouillen mit Mann. „Manchmal gab ich ihm eine Waffe, weil er fast wie ein Partner wurde …“

Unterdessen interviewte Tom Sizemore Bankräuber im Gefängnis. Ashley Judd interviewte ihre Frauen. Die Schauspieler wurden in ein Restaurant in LA geschickt, um mit Polizisten und Kriminellen zu essen und zu trinken. Sie wurden verkleidet zu einer Bank gebracht, um den Laden zu überfallen, genau wie Diebe.

„Wir haben das ganze Gelenk ummantelt“, erinnert sich Sizemore. „Ich habe einen Kreditantrag gestellt, nur um herauszufinden, was in dieser Bank vor sich geht. Es war eine Reise, wie viel Wissen wir bekommen haben. Und sie wussten nicht einmal, was los war…“

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Die Hitze um die Ecke

Was Heat so resonant macht, würde ich behaupten, ist seine Verankerung in der historischen Realität und das journalistische Niveau der Recherche, die Mann in das Schreiben gesteckt hat. Obwohl zeitaufwändig und teuer, kam das Training und die Ausbildung, die Mann seinen Schauspielern zuteil werden ließ, in ihren Auftritten zum Tragen.

De Niros Version von Neil McCauley ist ruhig und introspektiv, ein zerebraler, einsamer Mann, der kaum seine Stimme erhebt, selbst wenn er die Beherrschung verliert. So viel von seiner Leistung liegt in seinen Augen, die misstrauisch und stechend sind. Vielleicht war es all das Training und die Ausbildung, die ihm das Selbstvertrauen gaben, McCauley mit solcher Zurückhaltung zu spielen; Was auch immer es war, sein eleganter, intelligenter Berufsverbrecher ist eine erhabene Schöpfung.

Pacinos Vincent Hanna ist eine lautere, aggressivere Figur, die mit all der Prahlerei vorgetragen wird, die man mit den späteren Auftritten des Schauspielers assoziieren würde. Aber auch hier zeigt er viel Menschlichkeit und Wärme: Vincent reagiert auf die Affäre seiner Frau nicht mit Gewalt gegenüber ihrem Geliebten Ralph (gespielt von Xander Berkeley), sondern indem er einen tragbaren Fernseher nimmt und ihn aus seinem Auto wirft . Die Szenen, in denen er nachts durch LA fährt, die Eltern eines Mordopfers umarmt oder leise die Details eines Tatorts ausspioniert, lässt vermuten, dass er in dieser riesigen Stadt genauso einsam und verloren ist wie McCauley.

Sogar die kleineren Charaktere sind mit kleinen Details ausgestattet, die sie zum Leben erwecken. Schauen Sie sich an, wie Michael Cheritto von Tom Sizemore einen Passanten in einem Diner finster anstarrt, während McCauley Waingros Kopf gegen einen Tisch schlägt. Wir sehen Cheritto erst viel später im Film etwas Gewalttätiges tun, aber mit diesem einen perfekt eingefangenen Blick wissen wir, wie gefährlich dieser Mann ist.

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Mann stellt die berühmte Bankraub-Sequenz des Films ins Zentrum des Films. Alle Ereignisse strahlen davon aus wie Speichen auf einem Rad, wobei die erste Hälfte Spannung aufbaut, da wir wissen, dass Hanna und McCauley auf Kollisionskurs sind, und die zweite Hälfte sich mit den ebenso unvermeidlichen Folgen befasst. Es wird gesagt, dass Mann und seine Filmemacher mehrere Wochenenden (und Tausende von Schuss Munition) damit verbracht haben, die Überfallsequenz zu drehen. Verheiratet mit…

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