Metallicas „And Justice for All“: Was ist mit dem Bass passiert?

Metallicas „And Justice for All“: Was ist mit dem Bass passiert?

„Ich war so im Dreck“, sagte der ehemalige Metallica-Bassist Jason Newsted über seine Gefühle, als sein erstes Album mit der Gruppe, … And Justice for All, herauskam. „Ich war so enttäuscht, als ich den endgültigen Mix hörte. Ich habe es im Grunde ausgeblendet, wie Leute es mit Scheiße tun.

Das Album, das dieses Jahr 30 Jahre alt wird, ist eines der größten Meisterwerke von Metallica. Seine Songs sind langatmige, nuancierte Aussagen über die politische Dezentralisierung (der Titeltrack und „Eye of the Beholder“), die Gräueltaten des Krieges (die Single „One“) und den schlechten Umgang mit dem schwierigen Familienleben („Dyers Eve“, „Harvester of Kummer“). Die Musik ist besonders kompliziert, mit geschickt konstruierten Bewegungen und schwierigen Taktarten, die weit außerhalb der üblichen rockigen Rock-and-Roll-Beats liegen – eine ziemliche Leistung für einen Haufen Jungs aus Kalifornien Mitte zwanzig. Seit seiner Veröffentlichung sind viele der Tracks zu festen Bestandteilen der Setlist der Gruppe geworden, und es wurde mit achtfachem Platin ausgezeichnet, was es zum zweitbesten Album im Katalog der Band macht. Es steht ganz oben auf der Rolling-Stone-Liste der größten Metal-Alben aller Zeiten, und „One“ mit seinem brusterschütternden Maschinengewehr-Drumming und den traumatisierenden Texten wurde von allen gecovert, von Korn bis zum Akustik-Flamenco-Duo Rodrigo y Gabriela. Es ist die Platte, die Metallica in den Mainstream gebracht hat, aber sie hat einen Fehler, der ihr in den letzten drei Jahrzehnten hinterherhinkt: Sie hat praktisch keine Bassgitarre.

„Ich kann nicht erklären, wie viel Kummer ich wegen dieser Platte hatte – und immer noch habe“, sagte Newsted.

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Alles, was er für das Album aufgenommen hat, war jedoch brillant – es war auf der fertigen LP einfach nicht hörbar. „Jason ist ein verdammt guter Bassist“, sagte der Co-Produzent von Justice, Flemming Rasmussen, 2016 dem Rolling Stone Bass-Tracks auf … And Justice for All, und sie sind verdammt brillant.“

Also was ist passiert?

Nachdem ihr früherer Bassist, der legendäre Cliff Burton, im September 1986 bei einem Busunfall ums Leben kam, drängten Metallica sofort nach vorne. „Wir haben entschieden, dass es das Klügste ist, weiterzumachen“, sagte Drummer Lars Ulrich. „Wir haben Cliff ein oder zwei Wochen nach dem Unfall zur Ruhe gelegt, und danach waren keine fünf Minuten mehr [to process it] denn wenn wir langsamer würden, hätten wir Angst, ins Nichts zu verschwinden oder so weit in den Abgrund zu gehen, dass wir uns nicht mehr hochziehen könnten.“

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Sie baten ihren Freund, den Gründer von Metal Blade Records, Brian Slagel, um Vorschläge und vereinbarten in der Woche nach Burtons Beerdigung Vorsprechen. Sie waren letztendlich am meisten von einem von Slagels Vorschlägen beeindruckt, Newsted, der mit der Phoenix-Metal-Gruppe Flotsam and Jetsam gespielt hatte, einer Band, die so verliebt in Metallica war, dass auch sie einen Song geschrieben hatten, der einen Titel mit einem von Metallicas teilte: „ Zu Schwarz verblassen.“

„Jason hatte diese unglaublich nützliche positive Energie und war wie ein Feuerball“, erinnert sich Ulrich. „Er kam herein und war begeistert und bereit; Er hatte einfach die richtige Einstellung, die Chemie und seine Persönlichkeit und Herangehensweise an sein Instrument waren wirklich einzigartig. Und er hätte nicht mehr als 180 von Cliff sein können, also war es nicht so, als würden wir einen ‚Cliff Junior‘-Ersatz bekommen.“

Lazy geladenes Bild

Jason Newsted und James Hetfield Mike Slaughter/Toronto Star/Getty

Sie beendeten ihre Tourverpflichtungen für Master of Puppets – „Jason hat sich wirklich der Situation gewachsen“, erinnerte sich Gitarrist Kirk Hammett – und sie fanden unterwegs ein Gefühl musikalischer Klarheit, das sie nicht erwartet hatten. „Wir sind viel erwachsener geworden, denn bei der nächsten Tour waren wir etwas reifer“, sagte Hammett. „Wir waren etwas fokussierter. Wir haben auch gut gespielt. Und aus diesem Wunsch, gut zu spielen, entstand [1988’s] … Und Gerechtigkeit für alle.“

Aber bevor sie ins Studio gingen, beschlossen sie, die Spinnweben abzuschütteln und eine Handvoll Coversongs für die 5,98-Dollar-EP: Garage Days Re-Revisited von 1987 aufzunehmen. Sie bezeichneten Newsted auf seinen ersten Aufnahmen als „Master J. Newkid“ und wählten Songs aus, die ihn zur Geltung brachten, wie „Helpless“ von Diamond Head, das einen unbegleiteten Bassgitarren-Break enthielt, und „The Small Hours“ von Holocaust, das vor tiefen Tönen pochte -Ende. Sie produzierten die Veröffentlichung selbst (oder „nicht sehr produziert“, wie die Credits sagen) und brachten sie im Sommer 1987 heraus, ein paar Monate vor der Aufnahme von … And Justice for All mit Master-Co-Produzent Rasmussen.

Der einzige Song, der einen Newsted-Credit enthielt, war „Blackened“. „Ich schrieb [the main riff] am Bass“, erinnerte er sich in einem Interview mit Guitar World. „Ich ficke mit diesem Riff herum, und dann [singer-guitarist James Hetfield] begannen mitzuspielen, und genau zu dieser Zeit begann sich der Song zu formen. … Dass er sagte: ‚Alter, das Riff ist gut genug, um unser verdammtes Album zu eröffnen‘, gab mir wirklich ein Gefühl des Sieges, weil ich sehr zu ihm aufgeschaut habe und das bis heute tue.“ Der Rest der Platte enthielt Songs von Hetfield, Ulrich und Hammett und das fast instrumentale „To Live Is to Die“ war eine Mischung aus Musik, die Burton hinterlassen hatte, und als solche ist es die Stelle auf dem Album, an der der Bass am stärksten ausgeprägt ist mit seinen schleifenden Riffs und druckvollen Rhythmen.

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Newsted hat den Mangel an Low-End auf seinen Spielstil und seine allgemeine Naivität zurückgeführt. Er nahm seinen Bass selbst mit einem Toningenieur auf, benutzte die gleiche Ausrüstung, die er in Flotsam und Jestsam hatte, und ging dann nach Hause, ohne bis viel später wieder etwas davon zu hören. Und wenn Sie sich die Notenschrift in … And Justice for All Bass Tabulature-Büchern ansehen, folgt sie sehr genau dem, was Hetfield in jedem Song spielt. „Als ich bei Flotsam war, wusste ich noch nicht, wie man Bass spielt, ich wusste nur, wie man Bass so schnell wie Gitarre spielt, im Grunde spielt jeder dasselbe wie eine Schallwand“, sagte er 2013. „So endete es damit alles in der gleichen Frequenz – mein Bass und James‘ Gitarre kämpfen um die gleiche Frequenz. Wenn ich damals gewusst hätte, was ich heute weiß, wäre es anders gewesen. … Früher habe ich mich darüber geärgert, aber die Platten, die ich seitdem gemacht habe, hatten überall hässliche Bassparts.“

Die Gitarristen der Band haben diese Geschichte im Laufe der Jahre in Interviews wiederholt, insbesondere nachdem sie 1991 Justices Nachfolger, das Black Album, veröffentlichten, das die basslastigen Hits „Sad but True“ und „Enter Sandman“ enthielt. Als sie dieses Album mit Produzent Bob Rock machten, pumpten sie sein Spiel in Ulrichs Monitor, damit sie mehr von dem schaffen konnten, was Newsted „eine echte Rhythmusgruppe“ nannte. „Diesmal hatten wir das Glück, einen Produzenten zu haben, der meinem Sound half, unter der großen Trommel und Gitarre zu bestehen“, sagte er 1991.

„Der Bass war verdeckt [on Justice] aus zwei Gründen“, erklärte Hetfield 2008. „Erstens neigte Jason dazu, meine Rhythmusgitarrenparts zu verdoppeln, daher war es schwer zu sagen, wo meine Gitarre anfing und sein Bass aufhörte. Außerdem war mein Ton bei Justice sehr hohl – alle Tiefen und Höhen, mit sehr wenig Mitten. Mein Gitarrensound verschlang alle tieferen Frequenzen. Jason und ich haben immer um den gleichen Platz im Mix gekämpft.“ 1991 schrieb der Frontmann Produzent Rock zu, die Rhythmussektion für das Black Album aufgeräumt zu haben. „Bob hat uns wirklich dabei geholfen, die Bässe zu orchestrieren und hervorzuheben – indem er Gitarre und Bass dazu brachte, zusammenzuarbeiten“, sagte er. Im selben Interview scherzte Hetfield über Ulrichs Beitrag zu Metallicas Produktion: „Er spielt nicht mit dem Gitarrensound – nur mit der Bassgitarre.“

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Obwohl weder Hetfield noch Ulrich jemals bestätigt haben, was tatsächlich während des Mischprozesses von Justice passiert ist, waren die Geschichten aus verschiedenen Lagern alle ziemlich konsistent. In einem Interview von 2015 gab Mixing Engineer Steve Thompson einen hitzigen Bericht darüber, woran er sich erinnerte. Sein Ziel war es, „Master of Puppets zu nehmen und das wegzublasen“, aber er erkannte, dass sie einen „garageähnlicheren Sound ohne Bass“ wollten. Er wählte zuerst einen EQ auf Ulrichs Schlagzeug in einer Weise ein, die seinen Ohren gefiel, und Hetfield stimmte dem zu, aber Ulrich änderte ihn weiter auf eine Weise, die Thompson hasste. Dann, sagte der Toningenieur, wandte sich der Schlagzeuger dem Bass zu.

„Jetzt sagt er: ‚Sehen Sie die Bassgitarre? Und ich sagte: ‚Ja, toller Teil, Mann. Er hat es getötet’“, erinnerte sich Thompson. „Er sagte: ‚Ich möchte, dass du den Bass herunterdrehst, wo du ihn im Mix kaum hörbar hören kannst.‘ Ich sagte: ‚Du machst Witze, oder?‘ Er sagte: ‚Nein, bring es herunter.‘ Ich fahre ihn auf diesen Pegel herunter und er sagt: ‚Jetzt senke ihn um weitere 5 dB herunter.‘ Ich drehte mich um und sah Hetfield an und sagte: ‚Er meint es ernst?‘ Es hat mich einfach umgehauen.“

Als er 2008 gefragt wurde, ob der Bass des Albums aus Trotz leiser gestellt wurde – basierend auf Newsteds Berichten, dass die Band ihn gnadenlos belästigte, als er der Band beitrat – sagte Ulrich, es sei unbeabsichtigt gewesen. „Gerechtigkeit war von Anfang bis Ende die ‚James and Lars Show‘, aber es war nicht ‚Scheiß auf diesen Typen, lass uns seinen Bass leiser stellen'“, sagte er. „Es war eher so: ‚Wir mischen, also klopfen wir uns auf die Schulter und drehen die Rhythmen und die Drums auf.‘ Aber wir haben im Grunde alles andere so lange aufgedreht, bis der Bass verschwunden ist.“

„Es liegt an ihnen, …

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