Mdou Moctars Songs of Revolution and Love

Mdou Moctars Songs of Revolution and Love

Mdou Moctar war 2019 mitten auf einer langen Tour um die halbe Welt, als seine Partnerin ein Kind zur Welt brachte. Der Tuareg-Gitarrist, der aus der Wüstenstadt Agadez in der Sahara im zentralen Niger stammt und der jüngste in einer knurrenden Reihe von Tishoumaren-Musikern (frei übersetzt mit „Wüsten-Blues“) ist, die im Ausland ein aufgeschlossenes Publikum finden, vermisste bereits seine Heimatstadt – „ die Vibrationen meiner Umgebung“, wie er es kürzlich in einem Interview mit dem Rolling Stone (mit Hilfe eines Übersetzers) ausdrückte. Und jetzt rief seine Partnerin Layla „nach mir, aber ich konnte nicht da sein.“

Moctar stieß einen eigenen Schrei aus: Auf „Layla“, einem Highlight seines neuen Albums „Afrique Victime“, schmatzt und hüpft er über die Saiten seiner Akustikgitarre; Stellen Sie sich einen Linebacker vor, der für das Royal Ballet im Schwarzlicht arbeitet. Händeklatschen und Trommelkicks pulsieren unter ihm, eine E-Gitarre, die periodisch durch Wolken von Feedback reißt, erwidert Laylas Ruf mit Texten, die übersetzt lauten: „Layla, Layla / That we love, that I love even more / That we love, that I Liebe noch mehr, Layla.“

Afrique Victime folgt auf Moctars 2019er Album Ilana: The Creator, eine Art Durchbruch in Bezug auf sein wachsendes Profil im Westen, aber weit entfernt von einem Debüt. Das geschah vor mehr als 10 Jahren mit seinem Album Anar aus dem Jahr 2008, einer einzigartigen Mischung aus Tuareg-Musik mit Drumcomputern und automatisch abgestimmtem Gesang. Moctars Songs verbreiten sich, wie viele Musik in der afrikanischen Sahelzone, über Bluetooth und Handy-Speicherkarten. So hörte Christopher Kirkley, Gründer des in Portland, Oregon, ansässigen Blogs und Labels Sahel Sounds, zum ersten Mal Moctars Musik, als er in Westafrika reiste; Kirkley war so angetan, dass er mehrere Jahre damit verbrachte, den Künstler ausfindig zu machen, der auf der digitalen Datei, die er erhalten hatte, nur als „Mdou“ identifiziert wurde.

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Moctar und Kirkley trafen sich schließlich 2011 und starteten einen wilden kreativen Lauf. Zwischen 2013 und 2019 veröffentlichte Sahel Sounds drei Moctar-Alben, Afelan, Sousoume Tamachek und Ilana. Und 2015 spielte Moctar in einem Film, bei dem Kirkley Regie führte, Akounak Tedalat Taha Tazoughai, und lieferte die Musik dazu, eine Hommage an Prince’s Purple Rain, die auch auf Moctars Leben basiert, einschließlich seines Wunsches, Musiker zu werden, trotz der Bedenken seiner religiösen Eltern (the Der Titel bedeutet übersetzt „Regen Sie die Farbe von Blau mit ein wenig Rot darin“, da es in der Tuareg-Sprache Tamashek kein Wort für „lila“ gibt). Letztes Jahr unterschrieb Moctar beim Indie-Label Matador Records, das Afrique Victime am 21. Mai veröffentlicht.

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Matador-Miteigentümer Gerard Cosloy sagte, dass er Moctar folge, seit er einen seiner Songs, „Tahoultine“, auf der Sahel Sounds-Compilation Music From Saharan Cell Phones (Vol. 1) gehört habe. Während Cosloy sagte, er wäre damit zufrieden gewesen, ein Fan zu bleiben, „gab Anfang 2019 ein gemeinsamer Musikerfreund das Nudge-Nudge-Ding und schlug Mdou vor, an einer Aufnahme für Matador interessiert zu sein.“ Nach ein paar Treffen – die Cosloy zugab, waren „meistens Ausreden, um zu sehen [Moctar] so oft wie möglich spielen“ – ein Vertrag wurde unterzeichnet. „So sehr wir Mdous frühere Werke lieben, Afrique Victime fühlt sich an wie sein bisher vollständigstes musikalisches und lyrischstes Statement und das einzige Album (bisher), das so viele der Dinge, die er so gut macht, auf einer Aufnahme auf den Tisch bringt “, sagte Cosloy. „Trotzdem sind wir der Meinung, dass er noch nicht einmal die Oberfläche dessen, wozu er und seine Kollegen in der Lage sind, geschöpft hat.“

Moctar nahm Afrique Victime 2019 hauptsächlich unterwegs auf. Da die Tuareg halbnomadisch sind, ist es vielleicht nicht verwunderlich, dass Moctar sagt, dass er es genoss, Songs einzeln in verschiedenen Studios aufzunehmen, anstatt sich eine Woche lang an einem Ort zu verkriechen wie er und seine Band es für Ilana getan haben. Auch auf diese Weise fängt Afrique Victime die reiche Chemie der Mdou Moctar Band inmitten einer Reihe von Shows ein. Das Quartett besteht aus Ahmoudou Madassane, Moctars Rhythmusgitarrist und enger Mitarbeiter seit 2008; der Hotshot-Schlagzeuger und das jüngste Mitglied der Gruppe, Souleymane Ibrahim; und der in Brooklyn lebende Bassist Mikey Coltun, der auch als Road Manager und Produzent/Aufnahmeingenieur fungiert.

Ilana war in vielerlei Hinsicht eine Ausstellung von Moctar-Gitarren-Können (siehe insbesondere „Ilana“ und „Tarhatazed“). Und während Afrique Victime nicht an atemberaubenden sechssaitigen Darbietungen mangelt, ist es ein viel luftigeres Angebot, gefüllt mit Akustikgitarre und geschnürt mit atmosphärischen Feldaufnahmen aus Niger. Musiker Dave Harrington, ein bekennender Fan und eine Hälfte des gefeierten Elektronik-Duos Darkside mit Nicolas Jaar (jetzt Labelkollegen von Moctar auf Matador), lobte in einer E-Mail die „Direktheit und Kraft, wie es sich spritzig und schwer zugleich anfühlt“. .

„[Moctar’s playing] hat alle Kennzeichen der Art des Gitarrenspiels, die ich liebe und anstrebe“, fügte Harrington hinzu. „Er steht mit einem Fuß in einer Tradition, aber er klingt nur wie er selbst; es ist eine tiefe melodische Sensibilität im Spiel und dennoch eine echte Spontaneität in den Linien und Strukturen seines Solospiels; ich habe das Gefühl, dass ich bei der Übertragung der Ideen eine wahrhaft psychedelische Improvisationsgefahr bekomme, die alles kann; und was vielleicht am wichtigsten ist, er rastet mit der Band ein und fährt einfach weiter … die Art und Weise, wie die vier zu einer Einheit verschmelzen, ist kraftvolles Zeug, das Zeug der wahrhaftigsten Brain-Melt-Jam-Magie der Spitzenklasse.“

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Einige der Songs auf Afrique Victime, sagt Moctar, gingen ihm schon eine Weile durch den Kopf, aber sein kreativer Prozess ist neugierig und offen für Veränderungen, wenn er auf die Welt um ihn herum reagiert. „Ich habe noch nie in meinem Leben einen Song aufgeschrieben“, sagt er. „Das kann manchmal ein Problem sein, aber normalerweise nehme ich einfach meine Gitarre und versuche, die Klänge zu reproduzieren, die ich in meinem Herzen und meinem Kopf höre. Es ist eine Art Trial-and-Error … und dann, wenn ich es immer und immer wieder spiele, merke ich es mir. Manchmal, wenn ich es später spiele, passe ich vielleicht den Rhythmus an, oder ich mache ein Solo und plötzlich finde ich einen großartigen Sound, den ich liebe, also behalte ich ihn. So entstehen Stück für Stück Songs.“

Afrique Victime ist ein intimes Album und Moctar ein scharfer Beobachter des menschlichen Herzens, seiner Hoffnungen, Schmerzen und Schwächen. „Asdikte Akal“ ist eine nostalgische Ode an die Heimat, geschrieben aus der Ferne, während „Ya Habibti“, sagt er, ein weiteres Lied für Layla ist, das von der Erinnerung an ihr erstes Treffen durchdrungen ist. „Tala Tannam“ scheint auch für sie zu sein, Moctars Akustikgitarre flattert, während er singt: „Ich habe Steine ​​verwendet, um deinen Namen in ein Herz zu schreiben/Wasser kann ihn niemals wegwaschen, weil er von Bäumen umgeben ist.“ „Taliat“ und „Bismillah Atagah“ neigen freundlich zu gebrochenen Herzen und unerwiderter Liebe, während der Opener „Chismiten“ ein feuriges Gebet gegen Eifersucht und Unsicherheit ist, unterbrochen von einem der heroischsten Soli des Albums.

Und dann ist da noch „Afrique Victime“, eine Salve gegen Post- und Neokolonialismus, die teilweise auf Tamashek, aber auch größtenteils auf Französisch gesungen wurde, damit sie in dem Land verstanden werden konnte, das immer noch eine Militärpräsenz in Niger unterhält und seine Menschen und sein Land dafür ausbeutet Uran abbauen. Das siebeneinhalbminütige Opus bewegt sich mit einem bluesigen Tuckern, das sich fast unmerklich beschleunigt, bis plötzlich der Bass wie eine Rakete abgeht, die Drums wie Kometenbrocken über den Mix rasen und Moctars Gitarre ein verheddertes, verzerrter, lodernder Lichtstrahl, der einen schwarzen Himmel durchschneidet. Der Refrain, den er die ganze Zeit wiederholt, ist voll gerechter Wut und einem Gefühl der Verzweiflung, aber nicht ohne Hoffnung: „Afrika ist ein Opfer so vieler Verbrechen/Wenn wir schweigen, wird es unser Ende sein/Warum passiert das? Was ist der Grund dafür?“

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„Afrique Victime“ mag wie ein Ausreißer auf dem Album erscheinen, aber das bedeutet nicht, dass es im Spannungsverhältnis zum Rest der LP steht. Als Herzstück und Titeltrack spricht es davon, wie die Strömungen des täglichen Lebens – Freude und Enttäuschung, Feiern und Leid – immer noch unter den großen Wogen von Geschichte und Konflikten fließen. „Es gibt eine Tradition revolutionärer Musik im Volk der Tuareg, sie war schon immer eine Möglichkeit, unsere Krieger zu ermutigen, und eine Möglichkeit, jüngere Menschen darüber aufzuklären, wie es ist, für seine Rechte zu kämpfen“, sagt Moctar. „Und dann war es natürlich eine Möglichkeit, Freude und Glück unter alle Tuareg zu bringen, einschließlich Frauen und Kinder.“

Diese revolutionäre Ader geht auf die bahnbrechende Tishoumaren-Gruppe Tinariwen zurück, deren Mitglieder Teil von Rebellengruppen waren, die für die Gewährleistung gleicher Rechte für Tuareg-Gemeinschaften kämpften, die in den Ländern, in denen sie in der Sahelzone leben, lange an den Rand gedrängt wurden. Auch Moctar kämpfte im Tuareg-Aufstand Anfang der 2010er Jahre, der seiner Meinung nach teilweise durch die Tatsache angespornt wurde, dass die Tuareg im Niger nicht wie vollwertige Bürger behandelt wurden, ihnen Trinkwasser, Strom, Schulen und Krankenhäuser vorenthalten wurden. In den zehn Jahren seither, sagt er, hätten sich die Bedingungen für die Tuareg-Gemeinden in Niger verbessert, aber das Land und alle seine Menschen seien immer noch unter der Fuchtel ihrer nicht gerade ehemaligen Kolonialherren. Es sind auch nicht nur die Franzosen, die sich im Niger niedergelassen haben. Etwas außerhalb von Moctars Heimatstadt Agadez hat das US-Militär eine Drohnenbasis im Wert von 110 Millionen US-Dollar errichtet, während die CIA entschied, dass sie auch eine eigene Basis brauchte, 350 Meilen entfernt in der Stadt Dirkou.

„Die Präsenz dieser Stützpunkte ist die Wurzel dessen, was Niger derzeit zerstört“, sagt Moctar. „Wir hatten vorher keinen so entwickelten Terrorismus wie Boko Haram …

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