Mayhems langer, dunkler Weg zur Wiederbelebung eines Black-Metal-Klassikers

Mayhems langer, dunkler Weg zur Wiederbelebung eines Black-Metal-Klassikers

„Musik über Liebe und Freundlichkeit hat uns abgestoßen – wir haben sie einfach gehasst“, sagt Jan Axel Blomberg, Schlagzeuger der wegweisenden norwegischen Black-Metal-Band Mayhem, die besser unter dem Namen Hellhammer bekannt ist. „Wir wollten Musik machen, die das extreme Gegenteil davon ist.“

„Ich denke, es gibt viele gute Dinge im Leben“, sagt Sänger Attila Csihar, der seinen Nachnamen „chee-har“ mit starkem ungarischen Akzent ausspricht. „Jeden Morgen geht die Sonne auf, und es ist wunderschön, und es gibt Natur und Familie. Aber wenn Sie sich ansehen, was in der Welt vor sich geht … wir leben in einem Irrenhaus mit verdammten Kriegen und Regierungen, die die Menschen kontrollieren. Es war also mein persönlicher Weg, die Dunkelheit zu verstehen und anzunehmen.“

Vor mehr als 20 Jahren veröffentlichten Mayhem ein Album, das die Art von Angst ausstrahlte, die Hellhammer, Csihar und ihre Bandkollegen damals ansprach: De Mysteriis Dom Sathanas, dessen Titel grob übersetzt „Lord Satans geheime Riten“ bedeutet. Seine Texte sprechen von wachsender Dunkelheit, bodenlosen Höllenlöchern, heidnischen Ängsten und den Untoten, die zurückkehren, um von ihrer Verdammnis zu erzählen. Es ist pures Stoker mit einer Beilage von Poe, einzigartig orchestriert zu kreischender Gothic-Gitarre und todesröchelnden Drums und gekrönt von Csihars avantgardistischer Kombination aus Growls, Grunzen und Operngeheul. Und es gab für eine Generation den Ton für musikalischen Extremismus an und inspirierte Legionen von unzufriedenen Headbangern, sich in Schwarz zu kleiden und Satan buchstäblich zu begrüßen. Aber trotz all seiner Bedeutung und seines Mythos konnte die Gruppe nie dahinter touren.

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Im August 1993, ungefähr zu der Zeit, als die LP ursprünglich herauskommen sollte, stach Mayhems damaliger Bassist Varg Vikernes (der damals auch von Count Grishnackh ging) brutal auf seinen Bandkollegen, den Gitarristen Øystein Aarseth (Künstlername: Euronymous) ein. , 23 Mal, tötete ihn wegen eines angeblichen Vertragsstreits. Der Mord beendete die Gruppe effektiv. Dies, kombiniert mit der Berichterstattung über eine Flut von Kirchenbränden in Norwegen, die von Black-Metal-Bands verübt wurden, und einen Mord ohne Zusammenhang, etablierte Black Metal als das gefährlichste Musikgenre seit Gangsta-Rap. Als Schlagzeuger Hellhammer das Album im Frühjahr 1994 herausbringen konnte, war er Mayhems einziges verbliebenes Mitglied. Die Band formierte sich Mitte der Neunziger neu und hat jetzt eine Besetzung, die De Mysteriis Dom Sathanas live spielen und die Musik der Gruppe von ihrer blutigen Vergangenheit trennen kann.

Mayhem starteten 2015 eine Welttournee und spielten die LP, und Ende letzten Jahres veröffentlichten sie die Live-Aufnahme De Mysteriis Dom Sathanas Alive – aufgenommen auf Norrköping, dem Black Christmass Festival in Schweden –, die dokumentierte, wie sie zum ersten Mal überhaupt die Platte spielten seine Gesamtheit. Jetzt befinden sie sich mitten in einem nordamerikanischen Lauf, bei dem die Gruppe, deren Besetzung mit den Gitarristen Teloch und Ghul und dem Gründungsbassisten Necrobutcher abgerundet wird, bei Konzerten in großen, theatralischen Spektakeln, die von einigen Bandmitgliedern geprägt wurden, nichts als das Album gespielt hat mönchsähnliche Gewänder tragend und Csihar – morbid gekleidet wie eine lebende Leiche mit verwesendem Fleisch – einen Altar besetzend. Es ist ein jenseitiges Erlebnis, das dem Sänger Gänsehaut bereitet, besonders wenn er auf den skurrilen Weg zurückblickt, der ihn an diesen Punkt geführt hat.

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Chaos

Nachdem sie den größten Teil der Achtziger damit verbracht hatten, ihren Sound zu verfeinern und Besetzungswechsel zu überstehen, hatten Mayhem in den Neunzigern einen stetigen Groove und eine beständige Mitgliedschaft mit Sänger Dead (richtiger Name: Per Yngve Ohlin), Euronymous, Necrobutcher (Jørn Stubberud) und Hellhammer gefunden. Sie hatten zuvor eine Death-Metal-lastige EP, Deathcrush, mit einer früheren Besetzung veröffentlicht, und 1991 präsentierten sie ihr Debüt in voller Länge, De Mysteriis Dom Sathanas, in der Metal-Presse. „Wir werden es nicht länger hinauszögern, es sei denn, es passiert etwas Extremes“, sagte Euronymous damals dem Slayer-Magazin, als er berichtete, dass sie noch an drei weiteren Songs schrieben. Seine Beispiele für Dinge, die radikal genug sein könnten, um den Fortschritt auf der LP zu stoppen, waren „wenn Hellhammer wieder verschwindet, wenn Dead sich bei einem Auftritt zu sehr schneidet oder wenn ich meinen Pass in Albanien verliere.“

Er bezog sich auf die kürzliche Tournee der Gruppe durch das europäische Festland, an die sich Hellhammer als besonders anstrengend erinnert. „Es war schrecklich“, sagt er. „Es war eigentlich die schlimmste Erfahrung in meinem ganzen Leben.“ Die Band hatte sich entschieden, mit all ihrer Ausrüstung über das robuste Schienensystem des Kontinents zu reisen, anstatt mit einem Bus. Hellhammer erinnert sich an Gelddiebstahl und Nächte ohne Schlafplatz. In der Türkei kam die Polizei mit Maschinengewehren zum Gig und schaltete die Stromversorgung der Gruppe ab. „Das könnte ich nie wieder“, sagt er.

Auf der Bühne war es eine andere Art von Horror: Dead trug schwarz-weiße Gesichtsbemalung, die als „Corpse Paint“ bekannt geworden ist, um das Aussehen des Todes hervorzurufen, und er vergrub angeblich seine Bühnenkleidung, um ihnen einen todesähnlichen Duft zu verleihen. „Wir hatten ein paar aufgespießte Schweineköpfe und ich habe mir mit einem seltsamen Messer und einer zerdrückten Colaflasche in die Arme geschnitten“, erzählte der Sänger Slayer in einem Interview, das in dem Buch Metalion: The Slayer Mag Diaries zusammengestellt wurde, von einem Auftritt. „Wir wollten eine Kettensäge haben, aber der Typ, dem sie gehörte, war gegangen, als wir kamen, um sie zu holen. Das war nicht brutal genug!“

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Unabhängig davon gab die Tour der Gruppe die Möglichkeit, einige ihrer neuen Materialien zu testen. Das 1990 in Deutschland aufgenommene Album Live in Leipzig zeigte die Gruppe, wie sie vier De Mysteriis-Songs mit Dead auf der Bühne aufführte. Wie es das Schicksal wollte, nahm er jedoch nur eine davon in einem Studio auf. Im April 1991 beging er Selbstmord, indem er sich Handgelenke und Kehle aufschlitzte und dann eine Schrotflinte an seinen Kopf richtete. Die erste Zeile des Abschiedsbriefs lautete: „Entschuldigen Sie das Blut.“

Euronymous machte Fotos von der Szene, bevor er die Behörden anrief, was Gründungsmitglied Necrobutcher so verstörte, dass er die Band verließ. Der Gitarrist besetzte die Vakanz des Bassisten mit Vikernes – der als Ein-Mann-Band Burzum Black-Metal-LPs für das Plattenlabel Deathlike Silence Productions von Euronymous aufnahm – und schickte in diesem Jahr einen maschinengeschriebenen Brief an Csihar, Deads Lieblingssänger, der in Ungarn lebte. Der Gitarrist sagte Csihar, er habe zwei Initiativen zum Schreiben: eine Gelegenheit, das Anno Domini-Album herauszubringen, das der Sänger Mitte der Achtziger mit der thrashigen Black-Metal-Gruppe Tormentor aufgenommen hatte, und zu fragen, ob er Deads Texte im Studio aufführen wolle . „Sie liebten meine Sachen“, sagt Csihar. „Es war toll.“

Csihar hatte Tormentor 1985 in Budapest gegründet, inspiriert von Tonbändern von Metalbands, die seine Freunde in das kommunistische Land geschmuggelt hatten. Das Genre des Black Metal hatte seinen Namen von Venoms düsterer, aber kitschiger Thrash-LP Black Metal aus dem Jahr 1982 erhalten, und Gruppen wie Celtic Frost bzw. Bathory gaben ihm in den folgenden Jahren eine hämmernde und von klassischer Musik inspirierte finstere Qualität. Tormentor griffen diesen Mantel mit kunstvollen Schnörkeln und einer unheimlichen Atmosphäre auf – am besten zu hören bei „Elisabeth Bathory“, einem Lied über eine ungarische Gräfin, die Berichten zufolge in Jungfrauenblut gebadet hat – und spielten vor 700 bis 1.500 Zuschauern – „so ziemlich das dieselbe Zuschauerzahl wie bei Mayhem“, so Csihar. Aber als Euronymous ihm geschrieben hatte, hatte er sich vom Metal entfernt und interessierte sich mehr dafür, EBM und Industrial Music mit einer Gruppe namens Plasma Pool zu erforschen.

Chaos, Das Todesarchiv

Er hörte sich Deathcrush an, „das war wie ‚OK, cool’“, aber er war davon überzeugt, mit der Gruppe zu arbeiten – was erst in anderthalb Jahren passieren würde – als er frühe Versionen davon hörte Lieder von De Mysteriis. „Ich dachte: ‚Fuck, das ist großartig’“, erinnert sich Csihar. „Das wird etwas Neues. Es klang futuristisch. Es klang modern und sehr dunkel und kühl.“

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Dieser neue Sound war zum Teil darauf zurückzuführen, dass Euronymous mit einem anderen norwegischen Black-Metal-Gitarristen experimentierte, Snorre Ruch, der den Namen Blackthorn trug und die Gruppe Thorns leitete. Viele in der norwegischen Black-Metal-Szene schreiben Ruch zu, dass er der erste war, der den Thrash- und Death-Metal-Gitarrenstil des Spielens klobiger, tuckernder Akkorde zugunsten eines lockereren, dunkleren Sounds aufgegeben hat. „Ich habe klassische Orchestermusik gehört und die tonale Progression in einigen dieser Musikstücke hatte viel Dramatik und Pathos“, sagt Ruch. „Ich habe mit Moll-Akkorden experimentiert und später das superschnelle Picking hinzugefügt, das ich von Euronymous gelernt habe. Es entwickelte sich dann zu dissonanteren Akkorden und Tonverläufen.“

„Euronymous war von dieser Art zu spielen sehr inspiriert, denn als ich 1988 mit ihm auf Tour war, mochte er die Art von Reibung in den Gitarren“, sagt Hellhammer. „Er hat sich wirklich verändert, als er zu Thorns kam und Snorre traf. Seine Herangehensweise und sein Stil haben sich dramatisch verändert.“

Ruch war nur etwa drei Monate lang Mitglied von Mayhem, kurz nachdem Euronymous die Gitarre für De Mysteriis Dom Sathanas aufgenommen hatte, aber sein Einfluss reichte schon vorher aus. „Thorns hatte einen Stillstand erreicht und Euronymous und ich hatten die Idee, für eine Weile die zweite Gitarre in den Bands des anderen zu spielen, aber das entwickelte sich dahin, meine Songs zu Mayhem zusammenzuführen und Thorns abzusetzen“, sagt Ruch. „Das war für mich interessant, da Mayhem eine ‚gut funktionierende‘ Band war und Thorns nicht.“ Trotzdem fanden zwei Riffs aus Thorns Instrumental „Lovely Children“, dem Lead-Track auf ihrem Grymyrk-Demotape, ihren Weg in Mayhems „From the Dark Past“. „Einige Monate später war die interne Chemie in Mayhem so schlecht, dass ich nicht mehr mitmachen wollte“, sagt Ruch.

Der Hauptbeitrag des Gitarristen zu De Mysteriis bestand darin, einige von Deads Texten zu bearbeiten. „Dead hatte für vier der Songs des Albums Texte geschrieben und gesungen, aber er hatte auch einige Blätter mit Texten und Ideen hinterlassen“, erinnert sich Ruch. „Meine Aufgabe war es, dies mit den neueren Songs zum Laufen zu bringen, bei denen dies nicht der Fall war [have] jedes Gesangsarrangement. Normalerweise würde ich…

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