Mariah Carey: Aufbau der perfekten Diva

Mariah Carey: Aufbau der perfekten Diva

In einem Proberaum in Midtown New York singt Mariah Carey „Vision of Love“ – immer und immer wieder. Ihre linke Hand bewegt sie an ihrer Seite, sie experimentiert mit den Harmonien und improvisiert ein neues Arrangement mit einem Pianisten und zwei Begleitsängern. Im Gegensatz zu der üppigen Produktion, die Careys Debütalbum dominiert, bietet das Trio eine sparsame Begleitung und lässt ihrer mächtigen Stimme viel Raum, um die Form der Melodie zu erkunden. Warum, hat sie in einer Pause gefragt, hat sie den Song nicht so aufgenommen? „Es war nicht meine Entscheidung, so viel zu produzieren“, antwortet sie schnell und macht sich wieder an die Arbeit.

Wenn Carey weniger Kontrolle über ihr Debüt hatte, als sie wollte, liegt das an den immensen Erwartungen von Columbia Records an ihre Karriere. Das Label folgte der Veröffentlichung ihres Albums im Juni mit einem Promotion-Blitz, der dem von Bruce Springsteen im Jahr 1975 gleichkam. „Wir betrachten sie nicht als Dance-Pop-Künstlerin“, sagt Label-Präsident Don Ienner. „Wir betrachten sie als Franchise.“

Nur einen Monat nach der Veröffentlichung des Albums scheinen die Erwartungen gerechtfertigt. Mariah Carey ist die am schnellsten brechende LP dieses Jahres und kletterte in nur vier Wochen auf Platz fünfzehn der Billboard-Pop-Alben-Charts, während „Vision of Love“ auf Platz fünf der Single-Charts vorrückte.

Vor der Probe unterhielt sich Carey beim Abendessen in einem schicken italienischen Restaurant, das von einer Begleitperson aus Columbia beobachtet wurde. Die 20-jährige Sängerin wuchs bei ihrer Mutter auf, einer Gesangslehrerin und ehemaligen Sängerin der New York City Opera, die ihr drittes Kind nach einem Lied aus dem Musical Paint Your Wagon von Lerner und Loewe benannte. Inspiriert von der Liebe ihrer älteren Geschwister zu klassischem Soul und Gospel, machte sich Carey am Tag nach dem Abitur auf den Weg nach Manhattan, um eine Gesangskarriere zu verfolgen. Sie schrieb tagsüber Songs und bediente nachts in einer Reihe von Restaurants Tische, wobei sie häufig gefeuert wurde, „weil sie eine Einstellung hatte“.

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Es war vielleicht eine Fülle von Einstellungen, die es ihr ermöglichten, ihr Demotape 1988 auf einer Musikbusiness-Party Tommy Mottola zu übergeben, der ein halbes Jahr zuvor Präsident der CBS Records Group, der Muttergesellschaft von Columbia, geworden war. „Ich sagte mir: ‚Großartig, noch ein Demoband’“, sagt Mottola. Aber nachdem er es später am Abend in seiner Limousine gespielt hatte, war er so beeindruckt, dass er auf der Suche nach Carey zur Party zurückkehrte.

1989 lockte Mottola Ienner von Arista Records weg, wo er geholfen hatte, Whitney Houstons Karriere aufzubauen. Mottola wollte, dass er die Verantwortung dafür übernimmt, Columbias Liste mit jüngeren Acts aufzufüllen, und für Ienner war Carey eine „Inspiration“, das Label zu wechseln.

„Für diese besondere Zeit“, sagt er, „ist sie meine Priorität Nr. 1.“ Dank New Kids on the Block war Columbia 1989 das Label Nummer eins, laut Billboards Jahresend-Chart. Und das Label bietet eine Reihe renommierter Künstler wie Springsteen, Dylan, die Rolling Stones, George Michael, Billy Joel und Barbra Streisand, aber sie nehmen nur selten auf. Zu einer Zeit, als Frauen die Charts dominierten, fehlte Columbia ein junger weiblicher Superstar. Bei der Auswahl der Produzenten für Careys Debüt ging Ienner kein Risiko ein und tippte auf Narada Michael Walden und Ric Wake, die ihm Hits mit Whitney Houston bzw. Taylor Dayne beschert hatten.

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Anfang Juni sicherte sich Columbia Werbeauftritte in der Arsenio Hall Show und arrangierte, dass Carey vor dem ersten Spiel der Endrunde der National Basketball Association „America the Beautiful“ singen sollte, ungewöhnliche Gelegenheiten für einen Sänger, dessen Debütalbum noch nicht einmal veröffentlicht worden war. Als weiterer Beweis für das unternehmerische Engagement von Columbia wurde das erste „Vision of Love“-Video verworfen und ein neuer Clip in Auftrag gegeben. Eine informierte Quelle beziffert die Gesamtkosten beider Videos auf 450.000 US-Dollar. Ienner tut diese Zahl als „totalen Bullshit“ ab, sagt aber: „Wenn wir uns die Zeit und Mühe nehmen, die wir mit Mariah gemacht haben, auf jeder Ebene, dann werden wir sie richtig darstellen. Wenn es ein paar Euro mehr kostet, mit der richtigen Bildgebung für Furore zu sorgen, machen Sie es einfach.“

Und wie hat sich Carey, die sich selbst als willensstark bezeichnet, dabei gefühlt, ihre Musik so sorgfältig von Columbia überwachen zu lassen? Anfangs, sagt sie, habe sie darum gebeten, die Platte mit Ben Margulies, ihrem langjährigen Schreibpartner, zu produzieren. „Ich war nicht bereit, mit einem Superstar-Produzenten zu arbeiten“, sagt sie. Sie war auch vorsichtig, als sie gebeten wurde, an weiteren Songs mit ihren Produzenten zusammenzuarbeiten, und befürchtete, dass Narada Michael Walden ihre Musik „zu schmalzig“ machen könnte, ein offensichtlicher Hinweis auf seine Arbeit mit Whitney Houston.

„Ich bin sicher, dass sie auf ihrem nächsten Album noch viel mehr machen will, es deutlicher machen will“, sagt Mottola. „Sie hat es verdient“, sagt Ienner. „Sie hat ein tolles Gefühl dafür, was richtig und was falsch ist.“

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Auf die Frage, was an ihrem ersten Album richtig oder falsch ist, antwortet Carey diplomatisch. „Ich war es nicht gewohnt, so zu arbeiten“, sagt sie. „Ich denke, am Ende hat es gut geklappt.“ Aber als sie zu ihrer Probe zurückkehrt, weit weg von der Aufsicht ihres Labels, fährt Carey damit fort, ihre Hitsingle so neu zu arrangieren, wie sie es hört.

Diese Geschichte stammt aus der Ausgabe des Rolling Stone vom 23. August 1990.

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