Machen Sie „YMCA“ wieder großartig

Machen Sie „YMCA“ wieder großartig

Es ist an der Zeit, „YMCA“ wieder großartig zu machen. Die Menschen auf den Straßen von Philadelphia tanzen zu „YMCA“, um die Nachricht zu feiern, dass Joe Biden die Führung in Pennsylvania übernommen hat. Das bedeutet, dass er das Präsidentenrennen fast gewonnen hat – hoffentlich wird er heute Abend berufen. Der Disco-Klassiker aus den Siebzigern von Village People ist besonders scharf, weil Donald Trump das Jahr damit verbracht hat, „YMCA“ bei seinen Wahlkampfveranstaltungen als Titelsong zu verwenden, zusammen mit einem anderen Village People-Klassiker, „Macho Man“. Für jeden Disco-Fan ist es entsetzlich, diesen faschistisch-phobischen Clown mit seiner roten MAGA-Mütze beim YMCA-Tanz zu sehen.

„YMCA“ ist also mehr als ein Song. Es ist ein Kampf um die Seele Amerikas. Was bedeutet es, dass der politisch spaltendste Song des Jahres 2020 eine Disco-Hymne von 1978 ist, in der es darum geht, in Ihrem örtlichen Fitnessstudio nach Sex zu suchen?

Es ist nur ein Teil der langen, seltsamen Geschichte von „YMCA“ und seiner 42-jährigen Reise durch das Herz der amerikanischen Kultur. Warum genau hat dieser Präsident, ein offensichtlicher weißer Rassist, der die letzten vier Jahre damit verbracht hat, sich an echte Nazis heranzumachen – „sehr feine Leute“, wie er sagt –, hat diesen Disco-Hit als sein persönliches „Tomorrow Belongs to Me“ ausgewählt? Warum wollen die Republikaner dieses Lied für sich beanspruchen? Und warum ist es so kathartisch, es zurückzustehlen?

Die Village People lachten damals über die Idee, politische Erklärungen abzugeben. Wie David Hodo, der Bauarbeiter, 1979 dem Rolling Stone sagte: „Wir als Gruppe mögen keine Labels, mögen keinen schwarz-weißen, heterosexuellen, Disco-Rock & Roll. Wie auch immer. Wir sind nicht Joan Baez.“ Aber dieses Lied hat einfach etwas – jede Ecke der amerikanischen Kultur will ein Stück davon. Wie jedermanns Lieblings-Village Peep, sagte der verstorbene große Glenn Hughes, der Ledermann, 1978 zu RS: „Es ist echt, es ist einfach, es ist sauber geschnitten, es ist amerikanisch.“

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Noch eine Ironie: Aufgrund der Covid-19-Pandemie und der kriminellen Fahrlässigkeit der Trump-Administration ist es schwieriger denn je, im YMCA zu bleiben. Das YMCA in meiner Nachbarschaft war in den letzten acht Monaten eingesperrt – es ist kein Ort mehr, an dem Sie sich reinigen, gut essen oder tun können, was Sie wollen. Sie konnten nicht durch die Tür gehen, um einen Liegestütz zu machen, geschweige denn einen Bauarbeiter zu blasen.

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Sogar die Village People waren erbittert über Trump und „YMCA“ gespalten. Es ist eine komplizierte Geschichte wegen des langjährigen Rechtsstreits um die Marke, aber 2017 gewann der längst verstorbene Sänger Victor Willis (der Cop) die Rechte an dem Namen . Seine Social-Media-Beiträge haben die Zustimmung von Trump zur Verwendung des Liedes vorgeschlagen. Am 3. November, dem Wahltag, schrieb er: „YMCA ist dank @realDonaldTrump in die Top 20 von iTunes eingestiegen.“ Er schrieb auch: „Tut mir leid, Hasser, aber dank @realDonaldTrump ist YMCA von @WeVillagePeople diese Woche auf Platz 11 der @billboard Digital Sales Chart und steigt schnell. Wird jetzt jeden Tag in die Top 10 einsteigen! Danke @realDonaldTrump.“

Über seinen Publizisten sagte Willis dem Rolling Stone: „Ich habe immer wieder gesagt, dass weder ich noch Village People seine Verwendung unserer Musik unterstützt haben, und wir haben bereits im Juni von ihm verlangt, damit aufzuhören. Das Urheberrecht ermöglichte es ihm jedoch, uns zu ignorieren. Infolgedessen waren wir nie in der Lage, einen brauchbaren Anzug zu bringen, um zu versuchen, seinen Einsatz zu stoppen. Aus diesem Grund bitte ich Künstler und Urheberrechtsinhaber, sich mir anzuschließen, um sich für Änderungen der pauschalen Lizenzierung einzusetzen. Allerdings führte sein Einsatz dazu, dass YMCA nach über 40 Jahren wieder in die Charts zurückkehrte. Also muss ich zumindest seiner Kampagne dieses Wiederaufleben zuschreiben.“

Felipe Rose, der Indianerhäuptling von damals, hat es nicht. (Und ja, er ist Indianer – Lakota väterlicherseits. Seine Solosingle, ein Cover von Lamont Doziers „Going Back to My Roots“, wurde bei den Native American Music Awards 2018 als beste Tanzsingle ausgezeichnet.) Auf Twitter postete er a Video, in dem er Trump im Fernsehen sieht, einen Schlachtruf ausstößt und den Präsidenten zu Boden schlägt. Was könnte 2020 wichtiger sein als die Tatsache, dass Sie sich zwischen dem Cop und dem Indianer entscheiden müssen?

Trump will wieder tanzen? Mit mir? 🤣#Biden #BidenHarris #BidenHarrisToSaveAmerica #DumpTrump #YMCA #officialNative#ofvillagepeople #LGBTQ #asburypark pic.twitter.com/uh2viJ8YNO

– Felipe Rose Official (@FelipeRose7) 5. November 2020

In diesem Sommer beschwerte sich Willis darüber, dass Trump das Lied benutzte, insbesondere während der Proteste gegen Black Lives Matter. „Wenn Trump dem US-Militär befiehlt, auf seine eigenen Bürger (auf US-Boden) zu schießen, werden sich Amerikaner in einer solchen Zahl außerhalb des Weißen Hauses erheben, dass er möglicherweise vor der Wahl aus dem Amt gedrängt wird. Tun Sie es nicht Herr Präsident! Und ich bitte darum, dass Sie keine meiner Musiken mehr bei Ihren Kundgebungen verwenden, insbesondere nicht „’YMCA‘ und ‚Macho Man‘. Tut mir leid, aber ich kann nicht mehr wegsehen.“

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Willis hat sich auch in den sozialen Medien darüber beschwert, dass die Leute dieses Lied mit der schwulen Kultur der 1970er Jahre in Verbindung bringen. (Sprechen Sie von einer aussichtslosen Sache.) Kürzlich drohte er: „Ich werde die nächste Medienorganisation oder jeden anderen verklagen, der fälschlicherweise behauptet, dass es bei ‚YMCA‘ irgendwie um illegalen schwulen Sex geht. Holen Sie sich bitte Ihre Gedanken aus der Gosse! Darum geht es nicht!“

Es ist Teil der langen, seltsamen Geschichte von „YMCA“, einem Song, der in vier Minuten so viel von Amerika zusammenfasst und den Amylschweiß von Studio 54 mit den Umkleideräumen der Young Men’s Christian Association verbindet. Wenn Sie in den Siebzigern ein kleines Kind waren, waren die Village People Ihre erste Begegnung mit stolz offener schwuler Kultur. Ich war noch ein Kind, als „YMCA“ ein Hit war, aber selbst ich konnte hören, dass hier etwas los war. Noch dreister wurden die Village People im Nachfolger „In the Navy“. („Komm, beschütze das Mutterland! Komm und schließ dich deinen Mitmenschen an!“) Sie haben auch „Go West“, „Hot Cop“ und meinen persönlichen Favoriten „My Roommate“ gemacht. Doch mit ihren Abgesängen „Sex on the Phone“ und „Ready for the 80s“ war es viel zu schnell vorbei.

Produzent Jacques Morali, der die Gruppe gründete, basierte sie auf seiner europäischen Außenseiterphantasie der amerikanischen Kultur. Inspiriert wurde er von Besuchen in NYCs schwulen Diskotheken und dem Anblick von Tänzern aus allen möglichen Rassen und Kulturen. Wie Morali dem Rolling Stone sagte: „Ich bin selbst schwul, weißt du, also bin ich nicht die Art von Person, die über diese Aussage Witze macht. Weil es meine Aussage ist, weißt du? Zu wissen, dass die Gruppe schwul ist, dass ich wirklich glaube und vertraue, was ich tue, ist überhaupt keine Parodie.“ Für ihn hatte das etwas Utopisches. „Ich glaube nicht, dass heterosexuelle Zuschauer wissen, dass sie eine schwule Gruppe sind. Victor Willis ist nicht schwul, aber alle können zusammenarbeiten, was Amerika versucht.“

The Village People wurden größtenteils als liebenswerte Cartoons angesehen, aber das erlaubte ihnen, mit der Zurschaustellung schwuler Codes in ihrer Musik davonzukommen, die andere Künstler vielleicht als zu riskant empfanden. Wie Glenn Hughes sagte: „Ein Ausländer, der nach Greenwich Village kommt, sieht sehr starke, positive männliche amerikanische Stereotypen. Aus einer fremden Geisteshaltung heraus ist mit einem ‚Amerikaner‘ eine ganze Mystik verbunden, und hier sieht er es in überlebensgroßen Stereotypen.“

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So seltsam es jetzt scheinen mag, „YMCA“ war viele Jahre lang ein völlig vergessener Song. Es beherrschte 1978 für ein paar Monate das Radio, verschwand dann aber für das nächste Jahrzehnt. Es besteht keine Chance, dass Sie es während des größten Teils der Achtziger irgendwo in freier Wildbahn gehört haben. 1988 veröffentlichte Rhino Records eine Zusammenstellung der Greatest Hits von Village People, das erste Mal seit Jahren, dass die Songs im Handel erhältlich waren. Ich kaufte das Band in meiner Mittagspause (acht Dollar) und verbrachte den Nachmittag bei der Arbeit damit, es auf meinen Walkman zu pumpen. Ich erinnere mich an den Ganzkörper-Pheromonrausch, als ich zum ersten Mal seit Jahren „YMCA“ hörte: Dieser Bass! Diese Hörner! Diese übertriebenen Macho-Chorgesänge! Dieses Lied war sogar noch besser (und lustiger), als sich jeder von uns erinnerte.

Aber als dieses Lied zurückkam, kam es den ganzen Weg zurück. In den frühen Neunzigern war es überall: Es schien nicht mehr seltsam, meine Mutter auf einer katholischen Hochzeit auf der Tanzfläche zu sehen, wie sie ihre „YMCA“ -Moves herausbrachte. Das Lied war plötzlich überall. Es gibt kein öffentliches Ereignis im amerikanischen Leben, bei dem es fehl am Platz klingt. Sie wären nicht überrascht, es bei Hochzeiten, Sportveranstaltungen, religiösen Zeremonien oder Kreuzfahrtschiffen zu hören. Es ist zu einer unserer Nationalhymnen geworden – doch die Fans waren empört über die Idee, dass Trump versuchte, diese zu beanspruchen, weshalb es weitaus kontroverser wurde als seine anderen musikalischen Tipps. YMCA ja, MAGA nein.

Donald Trump musste es auf die harte Tour herausfinden, aber er gehört nicht zu den Village People. Er ist kein seltsames, aber wunderschönes Freak-Artefakt der amerikanischen Kultur, das von allen Ecken der Bevölkerung für kommende Generationen geschätzt wird. Er ist kein Cowboy, Bauarbeiter, Chief, Cop oder, Gott weiß, ein Leather Man. Er ist nicht zeitlos. Er ist nicht geliebt. Er ist nicht Disco. Und ab dem 21. Januar wird er in seinem jetzigen Wohnsitz nicht mehr willkommen sein.

Aber keine Sorge, alter Mann – wir haben gehört, dass es einen Ort gibt, an den Sie gehen können, wenn Ihnen das Geld ausgeht. Wenn alles andere fehlschlägt, macht es Spaß, beim YMCA zu bleiben


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