Lukas Nelson blickte während des Lockdowns nach oben und nach innen.  Er hat sein bisher bestes Album gefunden

Lukas Nelson blickte während des Lockdowns nach oben und nach innen. Er hat sein bisher bestes Album gefunden

Wenn die Welt scheiße geht, möchte Lukas Nelson sicherstellen, dass er eine Möglichkeit hat, sich seine Plattensammlung anzuhören. Der Country-Rock-Spross ist so sehr in das physische Produkt versunken, dass er und seine Band Promise of the Real unbedingt darauf bestanden, ihr neues Album mit Produzent Dave Cobb, A Few Stars Apart, auf analogem Band aufzunehmen. Denn wie Nelson sagt – und Hackerangriffe auf Rindfleischfabriken und Pipelines beweisen – ist die Technologie alles andere als zuverlässig.

„Wenn die Technologie abtauchen würde, wie würden Sie aufgenommene Musik hören? Alles ist in der Cloud. Ich möchte zumindest meine Musik live in der realen Welt haben, damit ich, wenn ich durch eine postapokalyptische Landschaft stolpere, einen Plattenspieler finden und abspielen könnte“, sagt Nelson und greift nach dem Schlimmsten. Fall Mad Max-Szenario und läuft damit. „Und dann hätte ich das Band mit den Originalmastern, sodass ich wenigstens dieses Band haben könnte, wenn es wirklich schwer wäre und alle meine Platten zerstört würden. Ich könnte in ein postapokalyptisches Presswerk einbrechen und mein eigenes Vinyl pressen. Es würde nicht im Äther der Server verloren gehen.“

Nelsons Vorstellungskraft ist, wie Sie sich vielleicht denken, sehr aktiv. Und er ist es auch. Als er den Rolling Stone von seinem Haus in Maui aus anruft, um über A Few Stars Apart zu sprechen, das am Freitag erscheint, hat der 32-Jährige gerade einen Schuppen für einen Warmwasserbereiter im Freien gebaut. Es ist eine von vielen Verbesserungen, die er während der Pandemie vorgenommen hat und die er im Haus seines Vaters Willie Nelson und seiner Mutter Annie in der Gegend von Austin durchgeführt hat. Zusammen spielten sie jeden Tag Domino und sangen Lieder mit seinem Bruder Micah, die sie manchmal im Rahmen ihrer Quarantäne-Abendsitzungen online stellten.

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In der Freizeit forderte Lukas Nelson sich heraus, nach innen zu schauen.

„Mir wurde klar, dass ich, als diese Sache begann, ein kleines Retreat machen musste. Ich fing an, zweimal am Tag zu meditieren. Ich machte ein bestimmtes Fasten, eine sehr, sehr strenge Diät. Ich habe darauf geachtet, jeden Tag 100 Liegestütze zu machen. Ich habe ein Stück von Chopin auf dem Klavier gelernt. Jeden Tag, wenn ich aufwachte, nachdem ich meditiert hatte, verbrachte ich mindestens eine Stunde damit“, sagt Nelson. Er las auch viel, darunter Homers Odyssee und ein Buch über die Nutzbarmachung sexueller Energie des taoistischen Lehrers Mantak Shia. „Ich habe versucht, eine Beherrschung meiner selbst zu entdecken, für die ich vorher keine Zeit hatte.“

Nelson hat auch Songs geschrieben. 25 von ihnen seien „gute“, sagt er. Als sich die Pandemie etwas abkühlte, rief er Dave Cobb an, den er bei der Arbeit an dem Film A Star Is Born aus dem Jahr 2018 kennengelernt hatte, buchte einen Termin im RCA Studio A für Oktober 2020 und mietete einen Bus, um Promise of the Real nach Tennessee zu bringen.

„Wir haben einen kleinen chirurgischen Eingriff in Nashville durchgeführt. Wir haben uns rein- und rausgeschlichen“, sagt er.

Über zwei Wochen hinweg haben er und die Band – Schlagzeuger Anthony LoGerfo, Bassist Corey McCormick, Percussionist Tato Melgar und Pianist/Multiinstrumentalist Logan Metz – diese 25 „Guten“ zu knappen, finalen 11 reduziert. Das fertige Produkt ist Nelsons Bestes kompaktes, stromlinienförmiges und fokussiertes Album. Während sein schnelles und flüssiges Gitarrenspiel seinen Kopf aufrichtet, besonders beim Jangle von Tom Petty in „Wildest Dreams“, ist A Few Stars Apart von Natur aus eine Songwriter-Platte.

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Lukas Nelson und Promise of the Real nehmen im RCA Studio A in Nashville auf. ALYSSE GAFKJEN*

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„Ich habe das Gefühl, dass die Leute wirklich mit Songs und Texten mitschwingen, und wenn man sich auf diese Weise verbinden kann, denke ich, dass es fast eine tiefere Verbindung ist, weil man tatsächlich mit jemandem in ihrer Seele spricht“, sagt Nelson. „Dann benutzt du die Gitarre als Werkzeug, um das, was die Melodie und der Text tun, zu betonen und mehr Emotion zu erzeugen.“

Der Eröffnungstrack „We’ll Be Alright“ ist eine sanft geschrammelte Lagerfeuerballade, die auf Red Headed Stranger nicht fehl am Platz klingen würde. (Nelsons Stimme und Phrasierung klingen besonders wie die seines Vaters in dem Song.) „Leave Em Behind“ hat Schattierungen von CSN&Y in seinem gezupften Intro und seinen Harmonien. Und „More Than We Can Handle“ ist ein sanftes Gebet, das sich methodisch auf einer gebürsteten Schlinge und Nelsons hoffnungsvollem Glücksspiel vorwärts bewegt, dass „Gott uns nicht mehr geben wird, als wir bewältigen können“. Wenn er falsch liegt? „Wenigstens haben wir uns“, singt er.

Nelson gehört keiner bestimmten Religion an – er betrachtet „Gott“ als eine „Macht, die alles vereint“ – aber Spiritualität durchdringt seine Arbeit, insbesondere den Titeltrack von A Few Stars Apart. Er schrieb es zu Ehren von Nancy Meola, einer Freundin der Familie Nelsons, der Mutter der Songwriterin Lily Meola und der langjährigen Assistentin des Musikmanagers und in Hawaii lebenden Shep Gordon. Meola starb im Juni 2020 nach einem Kampf gegen Krebs.

„Ihr Verlust war für uns während der Pandemie wahrscheinlich der Höhepunkt der Verzweiflung. Ich war in Austin und wir konnten zu der Zeit nicht in Maui sein. Wir konnten sie nicht sehen. Meine Mutter, eine ihrer besten Freundinnen, konnte sie nicht sehen“, sagt Nelson.

Nelson war draußen in Texas, schaute in den Himmel und telefonierte mit einem Freund, als Meola vorbeiging. Bevor er von ihrem Tod erfuhr, erinnert er sich, dass er seinem Freund am Ende der Leitung gesagt hatte: „Wir sind nur ein paar Sterne voneinander entfernt.“ Ein neues Lied war geboren.

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„Ich habe das Gefühl, es war Nancys Geist, der den Song geschrieben hat“, sagt er über die Klavierballade, die damit endet, dass Nelson immer wieder „Du bist nicht allein“ wiederholt. „Es ist Nancy, die uns sagt: ‚Dort lebe ich jetzt. Mach dir keine Sorgen.‘ Dieser Titeltrack prägte die Energie des gesamten Albums.“

Nachdem er den Lockdown in Texas verbracht hat, ist Nelson zurück auf Hawaii. Zumindest vorerst. Es gibt Pläne, hinter A Few Stars Apart zu touren, und Promise of the Real wird das Album mit vier intimen Shows im Juni in Boulder, Colorado, Chicago, Nashville und Austin veröffentlichen. Er sagt, dass Willie gesund und auch bereit für seine Rückkehr auf die Straße ist.

„Er macht das wirklich großartig. Und er freut sich auch auf die Rückkehr. Ich meine, das ist es, was er tut“, sagt Nelson und denkt über den Einfluss seines Vaters, seiner Mutter und der Frau nach, die er als „zweite Mutter“ bezeichnet, Meola. „Ich hatte das Glück, dass ich viele gute Mentoren im Leben hatte.“

Später am Abend wird Nelson für seine nächtliche Verabredung mit den Sternen nach draußen gehen. Vor kurzem kaufte er ein 8-Zoll-Teleskop und versprach sich, jeden Abend ein paar Minuten damit zu verbringen, nach oben zu schauen. „Ich bin wirklich dabei, suche nach UFOs und so“, sagt er.

Indem er sowohl nach oben als auch nach innen blickte, entdeckte Nelson den Weg zu einem Album, das sowohl persönlich als auch universell sein konnte. Und wenn die Apokalypse kommt, hat er alles auf Band.

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