Lucy Dacus erinnert sich an alles

Lucy Dacus erinnert sich an alles

Als Lucy Dacus 13 Jahre alt war, verbrachte sie einen Sommer in einem Bibellager in ihrem Heimatstaat Virginia. Wenn sie heute zurückblickt, erinnert sie sich an die Abstinenzpredigten, die „leicht erotischen, gottesfürchtigen Lieder“ zu Gottesdienstzeiten und die Talentshow, bei der sie Snow Patrols „Chasing Cars“ aufführte, unterstützt von fünf männlichen Freunden mit Akustikgitarren. Vor allem aber erinnert sie sich an ihren ersten Freund. „Er stand auf Slayer, und er war ein Kiffer, und ich sagte ihm, wenn wir uns verabredeten, müsste er aufhören, Gras zu rauchen“, erinnert sich Dacus, 26, über Zoom aus dem Haus, das sie jetzt mit sechs Freunden in Philadelphia teilt. „Ich war ein geradliniger, harter, moralisch überlegener 13-Jähriger.“

Sie verwandelte ihre Erinnerungen an diese frühe Teenager-Romanze in einen Song namens „VBS“ (kurz für „Vacation Bible School“), ein Highlight auf Home Video, Dacus‘ drittem Album, das am 25. Juni bei Matador Records erscheint. Die Texte sind zart, präzise und erdrückend echt: „Ihre Poesie war so schlecht, es brauchte viel, um nicht zu lachen“, singt sie. „Du hast gesagt, dass ich dir das Licht gezeigt habe / Aber alles, was es am Ende getan hat / War, dass sich die Dunkelheit dunkler anfühlt als zuvor.“

Wenn Dacus‘ frühere Veröffentlichungen ein paar emotionale Knockout-Schläge geliefert haben, ist dieses Album voll davon. Fast jeder Song basiert auf einer Erinnerung im Alter von sieben bis 17 Jahren, die mit schriftstellerischer Klarheit über Indie-Rock-Arrangements in großen Räumen dargestellt wird. „Ich habe Ehrlichkeit schon immer geschätzt, aber viele davon sind nur Note für Note in meinem Leben passiert“, sagt sie. „Sie implizieren bestimmte Personen – einige Personen, die mir sehr am Herzen liegen, und einige Personen, mit denen ich nicht mehr spreche. … Es gibt Leute, die verrückt sein könnten. Ich könnte ein paar Anrufe bekommen. Mein Kiefer ist deswegen ein wenig verkrampft.“

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Bei „Christine“ rät Dacus einem engen Freund, sich nicht mit einem unwürdigen Partner zufrieden zu geben („Wenn du heiratest, würde ich widersprechen / meinen Schuh an den Altar werfen und deinen Respekt verlieren“). Sie schickte eine Demo zum Thema des Songs – „Ich dachte: ‚Ich muss das nur einmal sagen. Es ist dein Leben. Aber so fühle ich mich’“ – und derselbe Partner hörte es und bemerkte: „Lucy ist eine gute Freundin.“

Auf „Triple Dog Dare“ singt Dacus wehmütig über einen weiteren alten Freund, der vielleicht etwas mehr hätte sein können. „Es war schwer für mich, das zu schreiben“, sagt sie, „als ich erkannte, dass diese Freundschaft durch meine Queer-Situation erschwert wurde, aber ich war damals nicht auf mich selbst gestellt. Was hätte das bedeutet, wenn ich mich wohlgefühlt hätte? Wäre es besser oder schlechter ausgegangen?“

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Der bewegendste Track auf Home Video ist „Thumbs“ – ein Song mit einer solchen Kraft, dass die Fans von Dacus ein Twitter-Profil mit dem Namen „Hat Lucy Thumbs schon veröffentlicht?“ eingerichtet haben. nachdem sie 2018 begonnen hatte, es auf Tour zu spielen. Es ist eine gedämpfte, fast A-cappella-Ballade über eine Nacht im Jahr 2014, als Dacus, noch im College, sich mit einem Freund und dem nicht guten Vater dieses Freundes traf. Im Refrain träumt sie davon, den Mann mit ihren Händen zu ermorden: „I would kill him/If you let me.“

Dacus, die als Kind adoptiert wurde, schrieb das Lied einige Jahre später, zu einer Zeit, als sie „einige komplizierte Probleme mit meinem leiblichen Vater hatte“. Sie entwarf alles auf einmal und füllte einen Notizblock mit Worten, die ihr das Gefühl gaben, fast besessen zu sein, sogar ein wenig Angst vor ihrer Macht zu haben.

„Es endet mit diesen Zeilen: ‚Du schuldest ihm keinen Scheiß/selbst wenn er gesagt hat, dass du es tust’“, sagt sie. „Das bin ich, der mit ihr spricht, aber das musste ich selbst hören.“

Nicht lange nach der Veröffentlichung ihres vorherigen Soloalbums „Historian“ im Jahr 2018 tat sich Dacus mit den gleichgesinnten Singer-Songwritern Phoebe Bridgers und Julien Baker für eine viel beachtete EP mit sechs Songs als „Boygenius“ zusammen. Sie schreibt ihrer Tour im November 2018 zu, dass sie ihre Ambitionen als Schriftstellerin erweitert und dazu beigetragen hat, ihren Widerstand gegen die Kategorisierung als „trauriges Mädchen“ zu kristallisieren, eine Bezeichnung, die sie bis zur Respektlosigkeit reduziert. „Wir alle wurden auf ähnliche Weise angesprochen, und gemeinsam dagegen zu wettern, fühlte sich wirklich gut an“, sagt sie. „Zum Beispiel ‚Lasst uns nicht nur traurig sein – lasst uns lustig sein, lasst uns laut sein, lasst uns wütend sein.‘ Es ist eine Myriade von Emotionen.“

Es war nur ein Monat voller Shows, aber die Erfahrung ist bei Dacus geblieben. „Es war, gelinde gesagt, lebensverändernd“, sagt sie über den Auftritt mit Boygenius. „Das hat mich einfach aufgebrochen, in Bezug auf das, was ich für mich und mein Schreiben für möglich hielt. Mit Phoebe und Julien zusammen zu sein, mehr zu lachen, mehr Witze zu machen, hat das, was ich zu tun bereit bin, erweitert.“

Die Songs, die sie während der folgenden Solo-Tourneen zu schreiben begann, tauchten oft tief in Dacus‘ Unterbewusstsein auf. „Ich kann nicht wirklich einen Song schreiben, wenn ich mich darauf konzentriere“, sagt sie. „Das muss im Hintergrund passieren. Ich fühle mich wie ein Dummkopf, und da ist jemand anderes, der all die coolen Sachen macht – ein kleiner Schriftsteller in meinem Gehirn, der sein Ding macht, und es tut sein Bestes, um die Aufmerksamkeit meines Körpers zu bekommen, um es auszudrücken.“

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Worte erreichten sie auf der ganzen Welt, in den Greenrooms der Veranstaltungsorte oder unterwegs. „Ich verließ jedes Hotelzimmer, das ich und meine Band teilten, und ging spät in der Nacht in den Van und beendete einen Song“, fügt sie hinzu. „Es fühlt sich an, als ob man schläft oder wie der Moment, wenn man aufwacht und sich an seinen Traum erinnert.“

Bis zum Frühsommer 2019 hatte Dacus den größten Teil von Home Video geschrieben. Sie hatte sich auch die Kehle ausgeblasen, nachdem sie so viele Shows gespielt hatte. „Der Arzt sagte: ‚Wenn Sie den nächsten Monat nicht schweigen, müssen Sie operiert werden’“, erinnert sie sich. Nachdem sie ihr Bestes getan hatte, um dieses Schweigegelübde mit ihren bestehenden Verpflichtungen in Einklang zu bringen – einschließlich einer denkwürdigen Wendung als eine der Sängerinnen, die sich Dolly Parton bei einer besonderen Aufführung von „9 to 5“ beim diesjährigen Newport Folk Festival anschloss – machte sich Dacus auf den Weg nach Nashville, wo Sie nahm den Großteil des neuen Albums im August auf.

Dacus arbeitete mit ihrer langjährigen Begleitband in demselben Studio, in dem sie ihre vorherigen Alben aufgenommen hatten, und versuchte immer noch, ihre Stimme bis auf zwei Stunden des Tages auszuruhen, und Dacus stellte fest, dass sie mehr als je zuvor wie ein Produzent dachte. Sie hatte Akustikgitarren auf Historian und ihrem Debüt 2016, No Burden, weitgehend vermieden, weil sie nicht als „kleine Singer-Songwriterin“ in eine Schublade gesteckt werden wollte; Jetzt war sie offener für diese Textur, zusammen mit den Möglichkeiten des Klaviers, einem Instrument, das sie mit ihrer Mutter verbindet. „Die Leute nennen jeden mit einer Akustikgitarre so schnell ‚Folk/Americana‘, und ich spiele Rockmusik“, sagt Dacus. „Aber ich wollte, dass diese Platte nostalgischer und hübscher wird. Ich wollte, dass es die Wärme hat, die diese Instrumente bieten können.“

Andere Produktionsentscheidungen bei Home Video hatten eine komplexere emotionale Resonanz, wie der Auto-Tune-Filter, mit dem sie ihre Lead-Vocals für „Partner in Crime“ verzerrte. „Es geht darum, zuzugeben, dass ich als Teenager über mein Alter gelogen habe, um für ältere Männer attraktiver zu sein“, sagt sie. „Das ist erstens peinlich; zwei, sehr häufig, und das an sich ist beunruhigend; und drittens, jeder, der sich darin verwickelt fühlt, sollte sich mehr schämen, als ich es als Kind war. Es ist nicht meine Schuld, dass ich diesen Impuls hatte, ernst genommen zu werden.“

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Die digitale Bearbeitung von „Partner in Crime“ begann als Platzhalter für eine unvollkommene Stimmaufnahme, aber am Ende gefiel ihr die Art und Weise, wie der Studioeffekt die Themen des Songs widerspiegelte. „Sich selbst zu verfälschen, um attraktiv zu werden – ich meine, das ist Auto-Tune“, fügt sie hinzu. „Ich mag diesen Song aus diesem Grund wirklich.“

Dacus‘ Leben sieht jetzt ganz anders aus als das, das sie als Jugendliche hatte. „Bis in die Mittelschule wachte mein Freundeskreis superfrüh auf und ging nach Panera, um vor der Schule die Bibel zu studieren“, sagt sie. „Es war mein soziales Reich, mein geistiges Reich, mein Familienreich. Meine ganze Zeit wurde von kirchlichen Dingen in Anspruch genommen.“

Obwohl sie sich selbst nicht mehr als gläubig an irgendeinen Glauben betrachtet – „früher habe ich mich an ‚christliche Agnostikerin‘ geklammert, aber das habe ich aufgegeben“ – denkt sie immer noch regelmäßig an Gott und fühlt sich immer noch „kulturell christlich“. „Wenn ich andere Leute treffe, die nicht der Kirche angehören, entsteht eine unmittelbare Verwandtschaft“, sagt Dacus. „Ich vermisse, wie einfach es war, sich mit dieser Community zu verbinden. Ich mochte es, mit einer Gruppe von Menschen verbunden zu sein, die wollten, dass die Welt besser wird.“

Ein roter Faden, der sich durch die Geschichten zieht, die sie auf Home Video erzählt, ist ein Gefühl der Freundlichkeit gegenüber dieser erinnerten Jugend, das laut Dacus stärker geworden ist, als die Erfahrungen immer weiter in die Ferne gerückt sind. „Ich bin jetzt so weit von dieser Person entfernt, dass ich glaube, deshalb kann ich darüber schreiben“, sagt sie. „Es ist wichtig, wenn du kannst, Zärtlichkeit für dein vergangenes Ich zu haben, denn es gibt so vieles, was du dir nicht ausgesucht hast.“

Lazy geladenes Bild

Boygenius trat 2018 bei „Late Night with Seth Meyers“ auf. Lloyd Bishop/NBCU Photo Bank/NBCUniversal/Getty Images

In den letzten Tagen des Jahres 2019, als das Album fast fertig war, zog Dacus nach Philadelphia. „Ich hatte nie woanders als in Richmond gelebt, und ich fing an zu denken: ‚Was, wenn ich nicht kann? Was, wenn ich hier feststecke?’“, sagt sie. „Ich musste es tun, um zu sehen, ob ich es könnte.“ Sie und ihre Mitbewohner sind alle begeisterte Leser, und der Raum, aus dem sie zoomt, ähnelt einer Bibliothek. „Oben Poesie, unten Musik, dann Kunst und Zeitschriften“, sagt sie und zeigt nacheinander auf die überfüllten Regale. „Oben ist die ganze Belletristik und Sachliteratur …

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