Lorde Vibes durch eine Quarterlife-Crisis bei „Solar Power“

Nichts bewegt eine Viertellebenskrise so sehr wie eine globale Klimakatastrophe und eine Pandemie, also ist Lorde’s genau zur richtigen Zeit. Bei Solar Power ist sie mittendrin: müde von Teenagerruhm und Kapitalismus, besorgt über den Zustand der Erde und betrübt über den Verlust ihres geliebten Hundes Pearl. Um die brodelnde Unterströmung von Trauer und Stress zu lindern, flieht sie in Gedanken in das Strandresort. Es ist der Beginn einer neuen Lorde – wagen wir es zu sagen, in ihrer Margaritaville-Ära? – versucht, ihre innere Kälte zu gemischten Ergebnissen zu lenken.

Der Titeltrack leitete von Lordes Albumzyklus ein, ein Stück kommerziellen Sunshine-Pop im Stil von Jack Johnson, das einige der üppigen Harmonien ihrer beiden vorherigen Alben aufnahm, sich aber weit von der zugrunde liegenden Dunkelheit entfernte. Der Rest von Solar Power hat den gleichen Ansatz im Sinn: Clairo und Phoebe Bridgers füllen die Background-Vocals auf einer Mischung aus Laurel-Canyon-artigen akustischen Schnitten und ruhigen Balladen. Wie sie auf „Oceanic Feeling“ verspricht, „verstaubt ihr kirschschwarzer Lippenstift in einer Schublade/ich brauche sie nicht mehr“.

Lorde verbringt einen Großteil des Albums damit, ihre Haut abzustreifen. Telefone werden ins Wasser geworfen. Sie verabschiedet sich von „allen Flaschen, allen Modellen“ und „den Kindern, die für den neuen Supreme anstehen“. Die Musik, die sie mit sechzehn liebte, bleibt in Neuseeland zurück und verstaubt wahrscheinlich neben dem Lippenstift. Sie ist im Wesentlichen sie selbst aus ihrer Vergangenheit und nimmt ein paar spärliche Erinnerungen mit, wie die von Carole King, die ihr einen Grammy Award für „California“ überreicht. Aber auch ihre Beziehung zu ihrer eigenen Musik ist angespannt: „Ich dachte, ich wäre ein Genie/Aber jetzt bin ich 22 und es fühlt sich an, als würde ich nur noch einen Anzug anziehen und ihn wegnehmen/Mit meiner eine Handvoll Melodien, deren Spielen schmerzt“, gesteht sie „The Man With the the Axe“. Die Ballade selbst ist etwas verschlafen; Während das Album von atmosphärischer emotionaler Spannung durchzogen ist, lässt sich das nicht immer auf die Art und Weise übertragen, wie ein Song klingt, sodass sich einige dieser Reflexionen skurriler anfühlen, als sie wahrscheinlich sollten.

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In der Zwischenzeit passen diese Einblicke in ihre Psyche Anfang zwanzig nicht zusammen und verkomplizieren oft die eher satirischen Momente. „Mood Ring“, das klanglich ein Highlight und textlich ein Fehlschlag ist, ist eine der offensichtlicheren Satiren, die die Wellness-Kultur durch die Linse des Kommunallebens der sechziger Jahre angeht. Obwohl es ein tapferer Versuch ist, vermisst es, dass einer der besten Teile von Lordes Songwriting ihre unglaubliche Ernsthaftigkeit ist. Wenn das losgelassen wird, wie auf dem absolut herausragenden „Oceanic Feeling“ und dem Big Star-artigen „Big Star“, ist sie eine unaufhaltsame Pop-Macht.

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Solar Power schlängelt sich weitgehend durch die Angst, ein bisschen wie eine zuordenbare glatte Gehirnannäherung an alles, was in der Welt vor sich geht. Lorde gibt das auf dem Album zu: Sie sonnt sich in der Unschlüssigkeit ihrer tiefen Gedanken. Selbst Robyn, die am Ende von „Secrets From a Girl (Who’s Seen It All)“ als Flugbegleiterin bei Strange Airlines, Destination Sadness (im wahrsten Sinne des Wortes) auftritt, ist sich nicht einmal sicher, wohin die Tour führen wird. (Und obwohl es immer schön ist, Robyn zu sehen, stellen Sie sich vor, welche Art von mitreißendem Tanzflächenmonster das Paar in einem anderen Teil von Lordes musikalischer Reise hätte machen können!)

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Das Timing des bisher innigsten Albums der Songwriterin ist etwas komisch: Wir sehen, dass die Wirkung ihrer ersten beiden Alben die Popmusik absolut dominiert. Ihr Einfluss hat bei Personen wie Olivia Rodrigo und sogar Billie EIlish einen unauslöschlichen Eindruck hinterlassen, die beide die gleichen Töne darüber getroffen haben, wie anstrengend Berühmtheit sein kann, bevor sie überhaupt ihre Zwanziger erreicht haben. Heutzutage hören wir überall eine Version von Lorde, aber Lorde selbst kann nichts davon hören, mit all diesen Muscheln, die an ihre Ohren gedrückt werden, und lauscht tief auf die Geräusche krachender Wellen in der Ferne. Sie ergründet ihr Leben in Echtzeit, indem sie durch ihre Musik herausfindet, wer sie ist und wer sie sein könnte. Und ist die Erleuchtung gefunden? Nein, bekennt sie, aber sie versucht es.

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