KennyHoopla will Gen Zs „Mr.  Angenehme Seite‘

KennyHoopla will Gen Zs „Mr. Angenehme Seite‘

KennyHoopla sitzt auf den Stufen hinter der Bühne von Pier 17 in Downtown Manhattan, die Hände ordentlich im Schoß gefaltet, Kopf und Schultern zu einer Kugel zusammengezogen, die Lippen verzagt gerunzelt. Der 25-jährige Pop-Punk-Künstler aus Wisconsin – mit bürgerlichem Namen Kenneth La’ron – steht kurz davor, eines seiner allerersten Konzerte im Vorprogramm von Machine Gun Kelly zu geben, und er ist höllisch nervös.

„Fuck, ich weiß nicht, was ich mit mir anfangen soll“, sagt er scheinbar zu sich selbst oder vielleicht zu seiner engen Gruppe von Freunden hinter der Bühne. „Ich weiß nie, was ich tun soll.“ Sein Tourmanager reicht ihm das Mikrofon. „Lass es uns holen!“ schreit Malik Stevenson, La’rons DJ und bester Freund aus Kindertagen, der als Asylum auftritt.

Es nähert sich dem Sonnenuntergang, und der hellblaue Himmel schmilzt zu Orange und Pink, während die jugendliche Menge stetig auf die Dachterrasse strömt. La’ron betritt die Bühne und stürzt in den stimmungsvollen „Silence is also a answer//“, den Eröffnungstrack von SURVIVOR’S GUILT: THE MIXTAPE//, das er letzten Sommer mit Travis Barker von Blink-182 veröffentlichte. „Beobachtet von der Tribüne, Seitenlinie/Dieses Spiel ist heute Abend ein hartes Spiel“, singt er. In weiß-orange karierten Vans, schwarzen Shorts und T-Shirt wirbelt er über die Bühne. „Ich frage mich, was du gerade denkst/ich frage mich, ob du weißt, dass du in meinen Gedanken bist.“

Dies ist die Art von emotionalem, ehrlichem und direktem Songwriting, die La’ron als KennyHoopla beherrscht, ein Name, den er von einer Spongebob Squarepants-Figur entlehnt hat. Neben Acts wie Jxdn und Trippie Redd ist La’ron Teil eines Pop-Punk-Revivals, dessen Gen Z-Fangemeinde vielleicht nicht viel von diesem Genre gehört hat, bevor Juice WRLD Emo und Rap mischte und Barker begann, Künstler auf seinem Label DTA Records zu produzieren.

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SURVIVOR’S GUILT: THE MIXTAPE// enthält alle Markenzeichen des Pop-Punk der Neunziger, die Blink-182 und Greenday zeitlos gemacht haben. Die Songs sind voller Herzschmerz und Angst. Es gibt ein augenzwinkerndes Bewusstsein, wenn er rotzige Zeilen darüber liefert, eine Stadt zu hassen, oder darüber nachdenkt, ob ein Schwarm auch an ihn denkt. Das Hören von SURVIVOR’S GUILT löst die gleichen Emotionen aus wie das Anschauen von „The Breakfast Club“: Es ist nostalgisch, es ist formelhaft, es ist Punk. Es fühlt sich traurig an – und ob Sie ein Teenager sind oder sich wünschen, noch einer zu sein – sich traurig zu fühlen fühlt sich gut an.

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ayntk zehn sekunden bio kennyhoopla „Man muss die Grenze zwischen kitschig und klischeehaft finden, und so etwas wie die Bekömmlichkeit in der Mitte“, erklärt La’ron. „Pop-Punk ist ein sehr demütigendes Genre. Wenn du diesen Scheiß nicht richtig machst, wird es verdammt schrecklich.“

Anfang September sitzt La’ron auf dem Dach eines Wohnhauses in Chinatown, trägt einen braunen Carhart-Overall und eine große, schwarze Celine-Sonnenbrille und erklärt seine Ziele mit dem Mixtape. „Es macht nicht unbedingt Hits, aber es macht Hymnen – hymnische Dinge, die die Leute singen wollen“, sagt er. „Das ist etwas, in das ich mich verliebt habe. Ich möchte so großartig sein. Ich möchte in der Lage sein, einen weiteren ‚Mr. Brightside, ein weiteres verdammtes ‚Ich vermisse dich‘.“

Mit Tracks wie „Hollywood Sucks“ – seinem Song, der am meisten nach Blink klingt – und dem nudelnden, melodischen „Estella“ kommt er mit ein wenig Hilfe von Pop-Punk-Pate Travis Barker dorthin. Die beiden trafen sich auf Instagram, tauschten Kommentare und dann DMs aus, bis Barker La’ron einlud, mit ihm in LA aufzunehmen. Dort, in Barkers Studio, nahmen sie „Estella“ in einer Stunde auf und den Rest von SURVIVOR’S GUILT über zwei Wochen bei einem zweiten Besuch.

„Er ist einer der besten Autoren, die ich kenne“, sagt Barker. „Er ist ein wahrer Künstler. Er kommt nicht einfach herein und es gibt Autoren, die ihm beim Schreiben helfen oder Texte oder Ideen entwickeln. Er hat für alles eine Vision.“

Zuvor hatte La’ron nur eine Handvoll Tracks herausgebracht, nachdem er sich auf einer früheren LA-Reise mit seinem Freund und Produzenten Yoshi Flower in ein Aufnahmestudio geschlichen hatte. Aber La’ron spielte weder Gitarre noch Klavier oder Bass und war nicht von anderen Musikern in Wisconsin umgeben, um zu helfen, seine Ideen auf Band zu bringen. „Estella“ entstammt einer Blaupause, die La’ron zwei Jahre lang in seinem Kopf gesungen hatte.

„Ich hatte einfach Hooks und machte Songs a cappella“, sagt er. „Bei der Hook für ‚Estella‘ dachte ich: ‚Ich werde mir den Scheiß sparen. Eines Tages wird es ein Lied sein.’“

Barker beschreibt ihren Prozess als rückwärts, wobei La’ron die Hook singt und dann die Instrumentierung darum herum baut. „Normalerweise kommt man auf die Akkordfolge, vielleicht eine Idee, und schreibt dann einen Refrain“, sagt er. „Wir haben die ganze Musik darum herum geschrieben. Wir haben gejammt und uns eine Idee ausgedacht, und Kenny hat ein Mikro und er hat gesungen. Ein bisschen wie in der alten Schule, wo man Songs geschrieben hat, als man in einer Band in einer Garage war.“

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„Estella“ entwickelte sich von dort weiter und fand seinen Weg auf YouTube, Spotify und dann zu einer realen Aufführung auf der Bühne. „Es ist verdammt verrückt, ‚Estella‘ bei einem Konzert zu hören“, sagt La’ron, „zu hören, wie die Leute es so zurückschreien, wie ich es gehört habe.“

La’ron verbrachte die ersten zwei Jahre seines Lebens in East Cleveland und den Rest seiner Kindheit im Fox Valley in Wisconsin, einer Ansammlung kleiner Städte rund um den Fox River und den Lake Winnebago inmitten von Madison und Green Bay.

„Meine Mutter zog mich als Kind nach Wisconsin, wegen einer besseren Zukunft, weil Ohio nicht die beste war“, sagt er. Seine Mutter zog ihn, seine älteren Geschwister und seinen Cousin dort auf. Er hat seinen Vater nie getroffen, aber er hat seitdem mit ihm telefoniert; er sagt, dass sein Vater vor ein paar Jahren aus dem Gefängnis entlassen wurde.

Abseits von Cleveland versuchte La’rons Mutter, ihrer Familie ein besseres Leben zu ermöglichen, indem sie als Näherin und Hotelhaushälterin arbeitete. „Wir zogen mit 20 Dollar nach Oshkosh, Wisconsin, und blieben dann in einem Tierheim“, sagt La’ron, dessen Familie zwischen den Häusern ihrer Großfamilie hin und her hüpfte, bevor sie sich in einem Wohnkomplex mit niedrigem Einkommen auf der Nordseite niederließ Stadt namens Summerfield Place Apartments. „Als ich zum ersten Mal dorthin zog, hielten die Leute es für die Hood“, sagt er. „Ich habe einmal in der Mittelschule ein Mädchen gefragt, und sie sagte, sie könne mich nicht daten, weil ich lebe.“

La’ron hatte nicht das Gefühl, in Wisconsin hineinzupassen. „Trauma ist heutzutage ein sehr umgangssprachliches Wort, aber es ist das einzige Wort, das mir einfällt“, erklärt er. „Wenn ich mit Schwarzen und Weißen zusammen bin, mit Menschen aus allen Kulturen, habe ich das Gefühl, nicht ganz bei ihnen zu sein.“

Er fand Rock- und Indie-Musik, indem er Radio hörte, und mit viel Ermutigung von seiner Mutter tauchte er ein. „Sie kaufte mir meine erste Skinny Jeans von Wal-Mart, als alle nur homophob waren und herumschissen damals“, sagt er. „Sie ließ mich mich ausdrücken.“ Er erinnert sich, wie er jeden Tag „Changes“ von 2Pac auf einem Kassettenrekorder hörte, sobald er von der Schule nach Hause kam, und das erste Mal „Only Time“ von Enya während der Mittagspause im Kindergarten hörte. „Ich war anders als alle anderen, ich war schwarz und stand auf Rockmusik.“

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Stevenson, 25, traf La’ron zum ersten Mal auf einem jährlichen Familienfest in Oshkosh, als sie in der High School waren. „Es gab keine Shows, als ich aufwuchs“, erinnert sich La’ron. „Es waren nur ich und Malik, die Musik hörten. Es war nur eine kleine Stadt mit Leuten, die es nicht verstanden haben.“

Aber das hinderte sie nicht daran, ihren Interessen nachzugehen und schließlich in die nahe gelegene größere Stadt Madison zu ziehen, wo sie anfingen, lokale Shows zu besuchen und Emo-Bands wie William Bonney und Midwest Pen Pals zu sehen.

„Wenn wir zusammenarbeiten, ist er in Bestform“, sagt Stevenson. „Er stellt immer sicher, dass sein Sound auf eine bestimmte Art und Weise ist, aber gleichzeitig ist er sehr experimentell. Das ist eine gute Balance.“

Kenny Hoopla

In diesem Sound gibt es einen Genrebruch, da Hip-Hop und Punk weiterhin Motive und Einstellungen im Moshpit des Internets austauschen. „Ich glaube nicht, dass ich Punk bin“, sagt La’ron. „Ich sage das nicht, um zu sagen: ‚Oh, du kannst mich nicht einsperren.‘ Ich respektiere es einfach so sehr, dass ich nicht in etwas eingepfercht werden möchte, über das ich nicht genug Wissen habe und dem ich nicht vollständig respektieren kann.

Es ist unklar, in welche Richtung La’ron nach SURVIVOR’S GUILT gehen wird – aber Barker ist von seinem Schützling überzeugt. „Alles, was er will, wird er erreichen können“, sagt er. „Ob es bedeutet, ein weiteres Album wie das zu machen, das wir gemacht haben, oder Hits zu schreiben – Singles, die überall sein werden.“

Nach dem Pier 17-Konzert kündigt KennyHooplas Instagram eine Aftershow im winzigen Kellerclub East Village in Berlin an. „Behalte ein verdammtes Geheimnis“, heißt es auf dem schwarz-weißen Flyer in ausgeschnittener Zeitschriftenschrift. Ein paar hundert Fans stehen draußen Schlange, weit mehr, als der Veranstaltungsort fassen kann. Als sich der Raum füllt, schreit das Publikum mit, während Asylum „Mr. Brightside“ und singen immer wieder „Kenny“.

La’rons Setlist ist die gleiche wie bei der Pier 17-Show, aber als er den zweiten Song „Smoke Break//“ trifft, klingt seine Stimme selbstbewusster und stärker als je zuvor. Selbst wenn sein Mikrofon für einen ganzen Song ausfällt, mosht die Menge weiter, als wäre nichts passiert.

„Die Wahrheit ist, dass mein Leben voller Unglücklicher ist und ich aus ihnen herauskomme“, sagt er. „Das ist ein wichtiger Grund, warum ich Musik machen wollte.“

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