Jazmine Sullivan nahm sich eine Auszeit, aber nenne es kein Comeback

Jazmine Sullivan nahm sich eine Auszeit, aber nenne es kein Comeback

Dieses Stück erschien ursprünglich als Teil der Hot List 2021 des Rolling Stone in der Juli-August-Doppelausgabe des Magazins.

Gegen Ende des Jahres 2019 erhielt Jazmine Sullivan herzzerreißende Neuigkeiten: Bei ihrer Mutter Pam, einer ehemaligen Background-Sängerin, die einst Jazmines Musikkarriere mitgestaltete, wurde Brustkrebs diagnostiziert. Einige Monate nach diesem Schock stellte die Pandemie die Live-Musik vollständig ein. Es war eine Menge zu bewältigen – vor allem, wenn man zu den Jahren des Traumas kam, die Sullivan durch eine missbräuchliche Beziehung erlitten hatte, die nicht lange zuvor geendet hatte. Aber die in Philadelphia geborene Sängerin und Songwriterin fand einen Silberstreif am Horizont, als Führungskräfte ihres Labels ihr empfahlen, neue Musik aufzunehmen, um ihre harten Zeiten zu überstehen. Für manche Künstler mag das eine Herausforderung gewesen sein; Für Sullivan, 34, ist es selbstverständlich, ihre Emotionen in Form neuer Songs auszudrücken. „In meiner Musik habe ich das Gefühl, dass ich über Dinge sprechen kann, über die ich normalerweise nicht gesprochen hätte“, sagt sie, „und einfach stolz darauf sein kann, wer ich bin, und bekennen, wer ich bin.“

Das Ergebnis dieses therapeutischen Aufnahmeprozesses war Heaux Tales, die 14-Song-EP, die Sullivan im vergangenen Januar veröffentlichte, um die Kritiken zu begeistern, und die sechsjährige Pause beendete, die ihrer Grammy-nominierten 2015-LP Reality Show folgte. Das Projekt ist um ein Thema des romantischen Realismus herum organisiert, das durch gesprochene Aussagen von Frauen in Sullivans Leben (einschließlich Familienmitgliedern und Künstlerkollegin Ari Lennox) und unverblümt ehrlichen Liedern über Beziehungen und ihre Schattenseiten ausgedrückt wird. In ihrem Country-Duett „Girl Like Me“ bietet Sullivan an: „I ain’t wanna be/But you gon‘ make a hoe out of me“; Bei „The Other Side“ fleht Sullivan: „Ich möchte nur versorgt werden/Weil ich genug gearbeitet habe, Kommas über Liebe/Ich möchte mich einfach zurücklehnen, das Geld meines Babys in seinem Maybach ausgeben/Ich verdiene dieses Leben.“

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„The Other Side“ ist ihr aktueller Lieblingssong auf einer EP, die voller subtiler Erkundungen der komplexen und widersprüchlichen Gefühle ist, die Sexualität umgeben können, und voller stolzer Feiern der unausgesprochenen Macht, die Frauen in Bezug auf ihren Körper empfinden. „Es war erfrischend, diese Geschichte zu schreiben“, sagt Sullivan. „Es unterscheidet sich sehr von dem, was ich bin, und meiner Perspektive. Ich habe das Gefühl, dass die Leute danach durch eine andere Linse sehen konnten, was sie als Goldgräber bezeichnen würden.“

Reich strukturiertes Geschichtenerzählen und kompromisslose Transparenz sind seit langem Markenzeichen von Sullivans Arbeit, die auf „Bust Your Windows“ und „Need U Bad“ zurückgeht, die beiden Hits von 2008, die sie als eine der furchtlosesten und originellsten Stimmen des R&B etablierten. Seitdem hat sie mehr als ein Jahrzehnt lang Ehrlichkeit priorisiert, und sie hat sich in ihrer Musik nie selbst zensiert. „Wenn ich Musik mache und in einem Studio bin, fühlt es sich wirklich so persönlich an“, sagt sie. „Ich erzähle buchstäblich nur meine Geschichte, und es ist für mich. Ich weiß, dass die Leute es hören werden, aber ich bin nur derjenige, der diese Gedanken und Gefühle, die in mir sind, heraushole.“

In Heaux Tales vertiefte sie sich noch weiter in ihre eigene Verletzlichkeit und Leidenschaft und stellte das Gefühl, nicht respektiert und betrogen zu werden, neben Beispiele von Frauen, die lautstark ihre Bedürfnisse und Wünsche äußern, trotz der Gegenreaktionen, denen sie von einer patriarchalischen Gesellschaft ausgesetzt sind. „Ein Thema, das auf dem Album häufig auftauchte, war, dass Frauen Raum einnehmen und mit ihren Körpern Entscheidungsfreiheit einnehmen und sich nicht schämen, um Dinge zu bitten, die Dinge, die sie wollen, ihre Wünsche“, sagt sie. „Ich habe das Gefühl, dass seit Anbeginn der Zeit von Frauen erwartet wird, dass sie auf eine bestimmte Weise sind und handeln, und dass es ihnen nicht wirklich erlaubt ist, ihre Wünsche und die Dinge, die sie sexuell wollen oder fühlen, zu äußern. Wir sind über diesen Punkt hinausgewachsen und ich dachte einfach, es wäre an der Zeit, dass die Leute hören, wie wir uns fühlen.“

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Heaux Tales ist ein Hit: Die EP erreichte Platz vier der Rolling Stone 200-Charts, katapultierte Sullivan in derselben Woche auf Platz 25 der Artists 500 und trug zu ihrer Lebenszeit von fast 1 Milliarde Streams bei. Was Sullivan jedoch am wichtigsten ist, ist die überwältigend positive Resonanz, die ihre neueste Arbeit von den Fans erhalten hat. „Ich habe das Gefühl, dass es die Authentizität des Projekts war, die so tief nachhallte“, sagt sie. „Wir haben als Frauen so lange geschwiegen, und es ist gut, andere Leute sprechen zu hören, weil man das Gefühl hat, gesehen zu werden. Ich habe das Gefühl, dass sich viele Frauen und insbesondere schwarze Frauen gesehen gefühlt haben, als sie diese Geschichten von diesen Frauen, von meinen Freunden und von mir gehört haben.“

So viel Aufmerksamkeit von der Welt kann manchmal eine andere, weniger willkommene Seite haben. Sullivan sagt, sie habe darauf geachtet, sich nicht von dem Druck ablenken zu lassen, von einigen ihrer leidenschaftlicheren Fans als eine Art übermenschliche Ikone angesehen zu werden. „Ich persönlich achte mehr auf mich, meine eigenen Gefühle und mein eigenes Wohlbefinden als auf die Anforderungen aller anderen“, sagt sie. „[Artists] Gaben haben, und vielleicht stehen wir vorerst im Rampenlicht, aber wir sind normale Menschen und erleben alle die gleichen Dinge. Ich denke also, dass sie uns versehentlich die Forderung stellen, weil sie uns anders sehen als sie selbst. Und das ist einfach nicht fair.“

Der Erfolg von Heaux Tales gibt ihr jedoch viel, wofür sie dankbar sein kann. So auch die Gesundheit ihrer Mutter: Anfang dieses Jahres, um die Veröffentlichung des neuen Projekts herum, teilte Sullivan mit, dass ihre Mutter eine Chemotherapie abgeschlossen hatte, und twitterte: „Das ist ein riesiger Meilenstein! Von all den Segnungen, die gerade hereinströmen … das ist das Einzige, was mir wichtig ist! Ich bin in Tränen aufgelöst und in Ehrfurcht vor Gottes Gnade und Barmherzigkeit!“

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Letzten Monat teilte sie „Tragic“, ein Lied, das sie auf Twitter als „Fortsetzung des Gesprächs rund um Heaux Tales mit einigen meiner alten und neuen guten Freunde“ beschrieb. Als nächstes macht sich Sullivan wieder an die Arbeit an ihrem neuen Album in voller Länge in ihrem Heimstudio in Philadelphia. Bisher, sagt sie, laufen die Aufnahmen gut, und sie ist dabei, sich mit Produzenten zu treffen, die sie liebt und zu denen sie seit einiger Zeit aufschaut. Obwohl sie kein festes Veröffentlichungsdatum im Sinn hat, ist sich Sullivan bewusster geworden, wie sie ihre Zeit nutzt – und sie erwartet keine lange Pause zwischen Projekten wie den halben Jahrzehnten, die Heaux Tales, Reality Show und 2010 trennten Liebe Mich zurück.

„Das Leben ist nicht versprochen“, fügt sie hinzu. „Also möchte ich einfach so viel wie möglich tun können, aber in meinem gesündesten Zustand.“

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