Jay-Zs „4:44“: Ein Track-by-Track-Guide

Der erfahrene MC Jay-Z veröffentlichte letzte Nacht sein 13. Album über Tidal, den Streaming-Dienst, den er besitzt. Auf dem Album, das von No ID als Executive Producer produziert wird, nimmt Jay-Z eine pro-schwarze Haltung ein, spricht Generationenkonflikte im Hip-Hop an und spricht über Eheprobleme, nachdem viele Zeilen für das 2016er Album Lemonade seiner Frau Beyoncé als Anspielung auf Untreue interpretiert hatten. Hier ist eine Track-by-Track-Aufschlüsselung von 4:44.

1. „Töte Jay Z“
Vor der Veröffentlichung von 4:44 feierten Bindestrich-Fans überall die Rückkehr von „Jay-Z“, der Stilisierung, die Sean Carter von ungefähr 1997 bis 2013 verwendete, als er die Satzzeichen fallen ließ, um einfach „Jay Z“ zu werden. Die Tatsache, dass der erste neue Song des erneuerten Jay-Z den Titel „Kill Jay Z“ ohne Bindestrich trägt, ist entweder ein Tippfehler oder ein zugespitzter Subtext. Tötet er die Version von sich selbst aus den letzten vier Jahren, die die Lieder des Verrats in Beyonces Lemonade inspiriert hat? „Es geht wirklich um das Ego“, sagte Jay in einem Interview mit iHeart Radio, das die Premiere des Albums begleitete. „Es geht darum, das Ego abzutöten, damit wir dieses Gespräch an einem Ort der Verletzlichkeit und Ehrlichkeit führen können.“

„Kill Jay Z“ ist ein Sample des Soft-Rock-Hits „Don’t Let It Show“ des Alan Parson Project aus dem Jahr 1977, wobei Dave Townsends hüpfende, stotternde Stimme die Worte „They say I’m toschuldig“ wiederholt. In einem langen, ununterbrochenen Vers konzentriert sich Jay-Z auf einige der wichtigsten Konflikte in seinem Leben. Er erwähnt den Vorfall in der Kindheit, bei dem er seinen eigenen Bruder erschoss, an den 1997 in dem Track „You Must Love Me“ erinnert wird, und die Messerstecherei auf den Produzenten Lance „Un“ Rivera im Jahr 1999, die zu seinem größten Konflikt mit dem Gesetz als Berühmtheit wurde.

Aber es gibt zwei besondere schlagzeilenträchtige Vorfälle, die die faszinierendsten Hinweise auf „Kill Jay Z“ erhalten. „Du hast die Schule abgebrochen, du hast deine Prinzipien verloren“, sagt er, als er unterschwellig, aber scharf anfängt und sich an Kanye „The College Dropout“ West wendet, der Jay letzten November während eines Konzerts rief. „Du hast ihm 20 Millionen gegeben, ohne nachzudenken“, sagt Jay und bestätigt angeblich ein Gerücht, dass er West vor ein paar Jahren eine große Geldsumme geliehen hat. „Er hat dir 20 Minuten auf der Bühne gegeben, verdammt, hat er nachgedacht?“

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Später bringt Jay den Vorfall bei der Met Gala 2014 zur Sprache, als Beyoncés Schwester Solange in einem Aufzug mit ihm in Kontakt kam, eine Auseinandersetzung, die von einer Überwachungskamera festgehalten wurde. Es war das erste Signal an die Welt, dass in der Familie Carter nicht alles in Ordnung war. „Du hast Solange angestachelt, weil du die ganze Zeit wusstest, dass du nur sagen musstest, dass du falsch lagst“, geißelt er sich. Jay denkt an die Zeit zurück, als er beinahe Beyoncé verloren hätte, und macht Anspielungen auf die Männer, die bekanntermaßen Beziehungen zu Halle Berry („Du wärest fast Eric Benet geworden“) und Ciara („In the Future, other niggas playing football with your son“) .

2. „Die Geschichte von OJ“
Jay-Z und Executive Producer No. ID legen auf dem zweiten Track von 4:44 die klanglichen Grundlagen fest. Dies ist der erste von vielen Beats, die sich um einen geradlinigen, schnörkellosen Loop herum aufbauen und auf den frühen Teil von Jay-Zs Karriere hinweisen, als seine Arbeit eine Bastion des Boom-Bap war. Bei „The Story of OJ“ spielt ein Bass ein paar reife Noten, und ein flatterndes Klavier taumelt danach.

Schnipsel von Nina Simones Stimme aus „Four Women“ reiben sich an Jay-Zs Konversationsraps. In diesem Lied aus dem Jahr 1966 erzählt Simone bekanntermaßen die Geschichten von vier verschiedenen schwarzen Frauen, die alle gegen die Auswirkungen des tief verwurzelten Rassismus in der amerikanischen Gesellschaft kämpfen. Jay-Z nutzt eine ähnliche Einbildung als Ausgangspunkt: „Light nigga, dark nigga, faux nigga, real nigga“, rappt er. Jay-Z fügt eine Behauptung der Einheit zwischen diesen Fraktionen hinzu – „immer noch Nigga“. Er scheint auch die berühmte Aussage von OJ Simpson zu bestreiten, dass er seiner Hautfarbe entkommen könne. „OJ wie ‚Ich bin nicht schwarz, ich bin OJ’“, bemerkt Jay-Z. Er antwortet mit einem unverbindlichen verbalen Achselzucken: „OK.“

In der zweiten Hälfte des Songs konzentriert sich Jay-Z auf das Sammeln von Ressourcen als möglichen Ausweg aus einem tief verwurzelten Kreislauf gewalttätiger Ausgrenzung. „Finanzielle Freiheit ist unsere einzige Hoffnung“, rappt er, „Fuck Living Rich and Dying Pleite.“ Im iHeartRadio-Interview beschrieb Jay-Z „The Story of OJ“ als „einen Song darüber, dass wir als Kultur einen Plan haben [for] wie wir das vorantreiben werden.“

Ein animiertes Schwarz-Weiß-Video zu „The Story of OJ“ tauchte am Donnerstagabend ebenfalls auf Tidal auf. Regie führte Jay-Z zusammen mit Mark Romanek, dem Mann hinter dem Video „99 Problems“ von 2004 und Spielfilmen wie „Never Let Me Go“. Im Mittelpunkt des Clips steht ein Charakter namens „Jaybo“, eine Abwandlung des „Sambo“-Charakters aus dem Kinderbuch The Story of Little Black Sambo, eine Referenz, die seit langem eine Abkürzung für rassistische Darstellungen von Afroamerikanern in den Medien ist. Die Figur bewohnt eine Reihe von Personas, die auf den Texten des Liedes basieren: ein Sklave, der Baumwolle auf den Feldern pflückt, ein Patient in Therapie und, in einem schüchternen Hinweis auf die jüngste gerüchteweise Geburt von Jay-Zs Zwillingen, ein Mann, der ein Baby in jedem Arm hält .

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Dies ist nicht das erste Mal, dass Jay-Z über ein Simone-Sample rappt: Die Vocals der legendären Sängerin bildeten die Grundlage für den Track „New Day“ von Watch the Throne. Und Jay-Z benutzt Simone im vierten Track von 4:44, „Caught Their Eyes“, erneut als Muse. Um ihre Bedeutung zu verdeutlichen, nimmt er auch Simones Live-Aufnahme von „Wild Is the Wind“ aus dem Jahr 1964 in eine neue Tidal-Playlist mit dem Titel „4:44 Inspired By“ auf.

3. „Lächeln“ feat. Gloria Carter
Die Eröffnungsnoten von Stevie Wonders „Love’s in Need of Love Today“, die No ID anschließend zerhackt, loopt und über einen digitalen Rhythmus legt, geben einen Ton familiärer Wärme an, während Jay-Z sich an seine Mutter erinnert. „Mama hatte vier Kinder, sie ist lesbisch/musste so lange so tun, als wäre sie eine Schauspielerin“, verrät er. „Habe Freudentränen geweint, als sie sich verliebte/Ist mir egal, ob es um ihn oder sie geht.“

Jeder Vers zeigt, wie er versucht, Schmerz in seinem Leben in Triumph umzuwandeln. Beobachtungen wie „dieser Junge/Anita Bakers ‚You Bring Me Joy‘ zu sein, der aus dem Spielzeug klatscht“ klingen feierlich statt arrogant. Dann erinnert er uns daran, dass er den Musikdienst besitzt, auf dem dieses Album Premiere hatte. „Respektiere Jimmy Iovine“, sagt er in Bezug auf seinen Beats 1-Konkurrenten. „Aber er muss die Elohim respektieren/es ist ein ganz anderes Regime.“ Es ist mehr als nur Prahlerei, es ist ein Aufruf an seine Fans, das schwarze Unternehmertum zu unterstützen – das gleiche Ethos, das Prince dazu veranlasste, Tidal vor seinem Tod exklusive Streaming-Rechte zu geben.

Schließlich weichen Jay-Zs Raps einem Gedicht, das von seiner Mutter rezitiert wird. Sie sagt: „Leben im Schatten/Können Sie sich vorstellen, was für ein Leben es ist, zu leben?“

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Während des Interviews mit iHeart Radio sprach Jay-Z über „Smile“. „Es wird schlechte Zeiten geben, und diese schlechten Zeiten können zwei Dinge bewirken: Sie können dich an einen Ort bringen, an dem du in einem Trott feststeckst, oder es kann deine Zukunft so viel besser machen, weil du diese Dinge erlebt hast, “ er sagte.

4. „Caught Their Eyes“ feat. Frank Ocean
Obwohl No ID jeden Song auf 4:44 produzierte, ist „Caught Their Eyes“ einer von fünf Tracks mit einem „co-produced by Jay-Z“-Credit. In der Vergangenheit bedeutete dies, dass Jay einem Beatmaker ein Sample vorschlug, beispielsweise als er 9th Wonder den R. Kelly-Loop brachte, der 2003 in „Threat“ verwendet wurde. Das Ausgangsmaterial, das Jay vermutlich für „Caught Their Eyes“ vorgeschlagen hat, ist das zweite Nina-Simone-Sample des Albums: ihr 1978er Cover von Randy Newmans „Baltimore“ (zuvor von The Game und unzähligen Baltimore-MCs wie Mullyman und Jade Fox gesampelt). „Their Eyes“, singt Simone, wobei Frank Ocean ihren Satz mit „… immer noch stechend vor Tränen“ beendet.

Im letzten Lebensjahr von Prince freundete er sich mit Jay-Z an, lobte Tidal öffentlich als künstlerfreundliches Unternehmen und gab der Seite exklusive Streaming-Rechte für seinen Katalog. Seit dem Tod von Prince im vergangenen Jahr sind jedoch Anwälte und Familienmitglieder in den Nachlass der Rocklegende eingedrungen und haben die Alben von Prince zu anderen Streaming-Diensten gebracht. Jay schlägt in „Caught Their Eyes“ namentlich auf einen der ehemaligen Anwälte von Prince, Londell McMillan, ein und höhnt: „Ihr gierigen Bastarde habt Tickets verkauft, um durch sein Haus zu gehen. Ich bin überrascht, dass ihr den Sarg nicht versteigert.“

5. „4:44“
Der Titeltrack zu Jay-Zs neuer LP ist ein bemerkenswerter Ausbruch von Entschuldigung und Selbsterniedrigung. Nachdem Beyoncé letztes Jahr auf Lemonade über die Untreue des Rappers zu sprechen schien, war man neugierig, ob er irgendwann seine Seite der Geschichte öffentlich machen würde. Sicher genug, einige seiner explizitesten Hinweise auf Eheprobleme kommen auf „4:44“.

Jay-Z ist von seiner allerersten Zeile hier an erstaunlich zerknirscht, wo er seine Illoyalität zuzugeben scheint: „Ich entschuldige mich/Oft womanized/Took for my child to be born to see through a woman’s eyes.“ Er fährt in dieser Richtung fast den ganzen Song fort, der wie eine lange Liste des Bedauerns spielt: Der Satz „Ich entschuldige mich“ kommt nicht weniger als sieben Mal vor. Etwas…

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