Ins Große Weite Offene

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„Into the Great Wide Open“ begann als potenzielles weiteres Soloalbum von Tom Petty, wurde aber schließlich zu einer umfassenden Zusammenarbeit mit seiner langjährigen Backup-Band, den Heartbreakers. Diese Veränderung in Pettys Konzept des Albums ermöglichte es ihm, die unwiederholbare Kraft einer langjährigen Band von Rock & Roll-Verbündeten mit den neuen Richtungen zu kombinieren, die er mit Jeff Lynne, dem Co-Produzenten des neuen Albums und Pettys Weggefährten Travelling Wilbury, eingeschlagen hat. In seinen besten Momenten klingt das Ergebnis wie eine Mischung aus Full Moon Fever und Damn the Torpedoes und enthält die konzentriertesten und resonantesten Texte, die Petty je geschrieben hat.

Mit sparsamen, täuschend einfachen Reimen in attraktiven Pop-Settings singt Petty über die Fehler, Kompromisse und die existenzielle Leere, die dem amerikanischen Traum zugrunde liegen, der gewalttätig und überfüttert in die Neunziger taumelt. Seine Charaktere reichen von den zwanghaften Materialisten in „All the Wrong Reasons“ bis zu den rockigen, rollenden Hollywood-Hotshots von „Into the Great Wide Open“. Auf letzterem wird das grenzenlose Versprechen des Titels durch eine Moll-Andeutung des Topfes voll Narrengold unterboten, der auf einen tätowierten Träumer am Ende des Rock’n’Roll-Regenbogens wartet: „Seine Lederjacke hatte Ketten, die klimpern würden/sie Beide trafen Filmstars, feierten und mischten sich unter die Leute/Ihr A&R-Mann sagte: ‚Ich höre keine einzige‘/Die Zukunft war weit offen.“ Pettys Protagonist ist nicht nur ein Rebell ohne Grund; er ist „ein Rebell ohne Ahnung“.

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Sehen Sie sich das Duett von Allison Russell und Jason Isbell über „Stop Draggin‘ My Heart Around“ an. Tom Petty spricht über die Zusammenarbeit mit Rick Rubin in einem Clip aus der Dokumentation „Wildflowers“.

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Auf diesem Album verfällt Petty selten in das schmerzerfüllte Jaulen, das auf Let Me Up (I’ve Had Enough), seinem jüngsten Auftritt mit den Heartbreakers, so offensichtlich ist. Diese Songs werden zum größten Teil mit der ruhigen Stimme von jemandem wiedergegeben, der aus einer seelenvollen Kontemplation mit einer neuen Perspektive hervorgegangen ist. Petty mag manchmal unbeteiligt und ein wenig selbstgefällig klingen in der lässigen Art dieser Jungsabende mit den Wilburys, aber seine kühle Herangehensweise entspringt eigentlich eher der Erkenntnis, dass kanzelhämmernde Inbrunst nicht der einzige Weg ist, eine Botschaft zu vermitteln . Seine Botschaft ist jedoch nicht sehr beruhigend – und manchmal ist sie geradezu freudlos. Pettys Charaktere bereuen ihr Schicksal mit einer Trostlosigkeit, die an Bruce Springsteens dunklere Fabeln erinnert. In „Kings Highway“ singt Petty: „Es muss etwas übrig bleiben, an das wir glauben können“, während „The Dark of the Sun“ – ein brillantes Oxymoron für die bevorstehende Sonnenfinsternis von allem, was einst so strahlend schien – sich über „Days of große Verwirrung … Tage, an denen ich mich gefragt habe, warum.“ Auf „All or Nothin’“ wird das smogbedeckte Los Angeles zur Metapher für eine Nation hyperaktiver Überflieger, die an Gier und Technologie ersticken. Petty singt mit höhnischem, apokalyptischem Unterton: „Also behalte das Wetter im Auge/Du hattest es gut, du wolltest es besser.“

Obwohl die erste Hälfte von „Into the Great Wide Open“ als Pettys Solo-Showcase gelten könnte, wird die Beteiligung der Band im Verlauf der Platte entscheidend. Während Petty immer leidenschaftlicher Zweifel äußert, treibt die Intensität der Band „Out in the Cold“ und „Too Good to Be True“ zu fesselnden Höhepunkten. Ihre Vereinigung ist fest verschweißt in den drei Songs, die das Album abschließen – „You and I Will Meet Again“, „Makin‘ Some Noise“ und „Built to Last“ – jeweils Zeugnisse der rettenden Tugenden von Freundschaft, Rock & Roll und eheliche Liebe. „Built to Last“ ist eine fröhliche Hommage an den süßen, gefühlvollen Schwung von Klassikern wie „Stand by Me“ und „Up on the Roof“, die letztendlich Trost – und vielleicht ein wenig Hoffnung – in dieser einfachen Verpflichtungserklärung findet: „We wurden für die Ewigkeit gebaut, bis in alle Ewigkeit/Die Welt verändert sich schnell/Aber unsere Liebe wurde für die Ewigkeit gebaut.“ Es ist ein passendes Finale für ein durch und durch fesselndes Album.

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