In Erinnerung an die Archies, eine Fake-Band, die ihrer Zeit voraus ist

In Erinnerung an die Archies, eine Fake-Band, die ihrer Zeit voraus ist

Völlig zufällig hätte eine Box, die den Archies gewidmet ist, der berüchtigten TV-Zeichentrickband der sechziger Jahre, zu keinem besseren Zeitpunkt erscheinen können. Anfang dieses Monats haben wir Michael Nesmith von den Monkees verloren. Der musikalische Torwächter der Band, der am meisten damit beschäftigt war, dass die vom Fernsehen produzierte Combo ihre eigenen Songs schreiben und auf ihren eigenen Platten spielen durfte, Nesmith lehnte bekanntermaßen „Sugar, Sugar“ ab – einen Bubblegum-Popsong, der so einfach wie möglich ist, gebracht sie von Produzent Don Kirshner.

Wie der verstorbene Kirshner RS ​​im Jahr 2009 sagte, inspirierte Nesmiths Ablehnung des Songs ihn dazu, sich der Animation zuzuwenden: „Mike sagte: ‚Es ist ein Stück Müll – ich mache es nicht.‘ Ich kam nach Hause und mein Sohn Ricky las Archie-Comics.“ Inspiriert von diesem Anblick, blitzte Kirshner auf, den Comic in eine Zeichentrickserie zu verwandeln – und Archie, Jughead, Veronica und die Bande die Songs aufführen zu lassen, anstatt echte dreidimensionale Menschen mit Meinungen. „Und ich habe die Archies erschaffen“, sagte er. „Das war alles, weil die Monkees meinen Song nicht machen wollten und das hat mich sauer gemacht.“

Kirshner erkannte einen Hit, als er ihn hörte: 1969 verdrängte „Sugar, Sugar“ (mitgeschrieben von Jeff Barry und Andy Kim) die Rolling Stones „Honky Tonk Women“ von Platz 1, wo er blieb vier Wochen; Es wurde auch der meistverkaufte Hit dieses Jahres. Die Zeichentrickserie, die 1968 startete, gerade als The Monkees abgesetzt wurde, hatte ihren dämlichen Charme. Aber von allen Artefakten der Sechziger, die fünf Jahrzehnte später überleben und gedeihen werden, ist es zweifelhaft, dass irgendjemand, selbst Kirshner, vorhergesagt hätte, dass die Archies diese Liste machen würden. Die Serie wird kaum als High Watermark der Animation in Erinnerung bleiben, und auch die fünf Archies-Alben – die den Zeichentrickfiguren in Rechnung gestellt, aber von nicht im Abspann aufgeführten Studiomusikern gesungen und gespielt werden – werden als alles andere als ein vergessliches Cash-in-Produkt für eine Zeichentrickserie am Samstagmorgen in Erinnerung gerufen.

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Und doch werden die Archies weiter reanimiert. Riverdale, das selbstbewusst düstere Update von Archie, hat die Archies als „Band“ wiederbelebt, wenn auch als eine vorhersehbar düsterere, die düsteren Pop wie „Midnight Radio“ spielt. Letzten Monat kündigte Netflix eine „Live-Action-Musical“-Filmversion von The Archies an, die von Zoya Akhtar inszeniert wird und in Indien spielt. (Und vergessen wir nicht, wie die Gorillaz Jahrzehnte später das Vermächtnis der Cartoon-Band erbten, oder dass Bored Ape Yacht Club, diese Cartoon-Affen, die in der NFT-Welt in aller Munde sind, sich in die Musik wagen.) In diesem Zusammenhang die Existenz von Sugar, Sugar – The Complete Albums Collection (Goldenlane) – die alle fünf Archies-LPs (abzüglich der obligatorischen Weihnachtsplatte) verpackt – macht irgendwie verrückten Sinn.

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Die Neinsager der damaligen Zeit, wie die aufstrebende Rockpresse, die die Archies-Platten als Wegwerfmüll abtaten, lagen nicht ganz falsch. Auf den fünf CDs gibt es nicht allzu viele andere Tracks, die es mit der unbestreitbaren Hook-and-Pour-a-Little-Zucker-Körnung von „Sugar, Sugar“ aufnehmen können. (Sogar der große Soul-Star Wilson Pickett hat es gecovert, wenn auch als Slow-Jam-Groove.) Aber das Box-Set dient auch als Bedienungsanleitung für die Herrlichkeiten und Fallstricke von Bubblegum Pop, Lektionen, die wir noch heute spielen sehen.

Die Menschen hinter den Archies – Songwriter und Produzent Jeff Barry, Sänger Ron Dante und die weibliche Originalstimme Toni Wine, renommierte Musiker wie der Gitarrist Hugh McCracken und der Bassist Chuck Rainey – wussten, was Pre-Teens der damaligen Zeit wollten – unverfälschte Albernheiten wie der Ohio Express. “Lecker lecker lecker.” Die ersten beiden Archies-Alben, The Archies und Everything’s Archie, haben dieses Versprechen ziemlich gut eingelöst. Es gibt einen kleinsten gemeinsamen Grundschulnenner für knallharte Knaller wie das lebhafte „Time to Love“; „Hot Dog“, eine Ode an das Essen, weitgehend ohne Doppeldeutigkeiten; und die erste Single der „Gruppe“, das Hals über Kopf „Bang-Shang-a-Lang“, das an frühe Hits aus der Feder von Barry wie „Da Doo Ron Ron“ von den Crystals erinnerte.

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Aber dann stolpert man über härteren Rock wie „Truck Driver“ (der Erzähler versucht per Anhalter mitzufahren, um die vermisste Freundin zu finden) und das leicht freche „Hide and Seek“ – das einen so funky Gitarren-Lick und Backbeat hat, dass es fast wäre in The Get Down, der leider abgesetzten Netflix-Serie über die Anfänge des Hip-Hop, zu sehen. (Ein Rechtsstreit setzte diesen Plänen ein Ende.) „Seventeen Ain’t Young“, eine langsame High-School-Tanzklage über die Liebe zwischen Teenagern, ist nicht so schmierig, wie es klingt.

Beginnend mit seinem Titel wollte „Sugar and Spice“ – von ihrem dritten Album, Jingle Jangle aus dem Jahr 1969 – unbedingt „Sugar, Sugar“ sein, obwohl es die sprudelnden Höhen dieses Songs nicht nachahmen konnte. Jingle Jangle ist sozusagen das dritte Übergangsalbum der Archies, da sie etwas härter stampfen („Get on the Line“) und in Motown-Grooves eintauchen („She’s Putting Me Thru Changes“). Man hört, wie die Archies – oder zumindest die lebenden Menschen hinter ihnen – darauf abzielen, als Künstler zu wachsen, auch wenn Neuheiten wie „Senorita Rita“ sie immer noch humpeln.

Wie viele ihrer Kollegen, animiert oder fleischig, wollte Team Archie ernst genommen werden. Sunshine aus dem Jahr 1970 bemühte sich, so relevant wie möglich zu sein, was eine Dosis des damals angesagten Öko-Pop bedeutete („Mr. Factory“, in dem „The little fish ain’t growin‘ cause the dirty river ain’t flowin’/Will das keiner sauber sehen?“). „Waldo P. Emerson Jones“ nennt Rockfestivals und FM-Radio-Götter der Zeit: Der Titelverteidiger „fuhr mit seinem Chopper nach Woodstock/Und er schlängelte sich hinter die Bühne“ und „sagt, er kenne die Beatles/S&G und Jimmy Buchseite.“ (Waldo setzt auch die Freundin des Sängers in Bewegung, was seinem Fall nicht hilft.) Der Text von „Summer Prayer for Peace“ läuft hauptsächlich darauf hinaus, die Bevölkerungszahlen von Großstädten und Ländern, einschließlich Nordvietnams, herunterzurattern. In Sunshine wurde die Saat für spätere, reifere Alben gepflanzt, wie das Konzeptalbum der Osmonds über den Mormonismus (The Plan) und die düsteren Lines, Vines und Trying Times der Jonas Brothers. Und wie bei Sunshine waren auch diese Platten infolgedessen hitfrei.

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Sunshine gipfelte in einem leisen Nein. 137 in den Billboard Top 200. Es überrascht nicht, dass der Abschied ihrer Archies, This Is Love von 1971, zu den Bubblepop-Grundlagen zurückkehrte und nur ein paar Anspielungen auf musikalische Raffinesse offenbarte (die Percussion, die Hörner und der funky Bass in „What Goes On“). Ihr schwächstes Set hat es überhaupt nicht in die Charts geschafft. Zu diesem Zeitpunkt waren die Archies alte Samstagmorgen-Nachrichten neben der aufsteigenden Partridge Family (deren gewinnende Harmonien, ebenfalls mit freundlicher Genehmigung von Studiomusikern, die der Archies widerspiegelten) sowie den Osmonds und dem weit überlegenen und fleischigeren Jackson 5.

Damit stürzten die Archies ab und brannten, zumindest bis zu den jüngsten Wiederbelebungen. Aber für so viele Pop-Acts, die folgen, warnen sie: Bleiben Sie bei dem, was Sie wissen, und reifen Sie auf eigene Gefahr, auch wenn Sie aus Cartoon-Cels bestehen.

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