„Ich war ein Außenseiter“: Wie Myke Towers die ganze Welt zum Zuhören brachte

„Ich war ein Außenseiter“: Wie Myke Towers die ganze Welt zum Zuhören brachte

Myke Towers rappt mit einer natürlichen Leichtigkeit – mühelos, flüssig, als wäre er dafür geboren. Außer, als er in Puerto Rico aufwuchs, kam ihm kaum in den Sinn, ein Darsteller zu sein. „Musik hat mich immer angesprochen, aber ich schwöre dir, ich hätte nie, nie, nie gedacht, dass ich einmal Künstler werden würde“, sagt er kürzlich bei einem Telefonanruf aus seinem Haus auf der Insel. „Ich dachte, vielleicht arbeite ich irgendwie in der Musikindustrie, aber niemals als Sänger oder Rapper.“

Trotzdem stammte er aus einer Familie von Musikliebhabern – seine Eltern sammelten CDs und seine Großmutter, „der größte Musikfan von allen“, sang im Haus herum. Er liebte Hip-Hop und begann als Hobby zu rappen, inspiriert von seinen Helden Biggie Smalls, Jay-Z und Tego Calderon. Ungefähr im Alter von 18 oder 19 Jahren begann er mit etwas mehr Absicht, Songs auf SoundCloud hochzuladen. Schon damals ging er mit etwas Zögern an die Musik heran: Er verwendete nie seine eigenen Fotos für das Track-Artwork, sondern entschied sich stattdessen für zufällige Google-Bilder, die seine Identität kryptisch hielten.

Es hat nur so lange funktioniert. Seine Musik schlug im Untergrund von Puerto Rico Wellen und führte zu größeren kommerziellen Erfolgen. Jetzt hat sich Towers – mit bürgerlichem Namen Michael Torres – von einem zurückhaltenden MC zu einem respektierten aufstrebenden Star entwickelt. Nachdem er das Jahr 2021 mit seinen ersten Grammy- und Latin-Grammy-Nominierungen für seine LP Lyke Mike abgeschlossen hat, bereitet er sich darauf vor, Ende April ein weiteres Erfolgsalbum zu veröffentlichen.

Towers brach zum ersten Mal mit Songs wie „Dia De Cobro“, der Hard-Scrabble-Empowerment-Hymne von 2016, durch, ein Track, bei dem es seiner Meinung nach darum ging, sich über alles andere zu motivieren. „Ich würde sagen, als ich anfing, haben viele Leute nicht an mich geglaubt. Und viele Leute haben mich unterschätzt – ich war ein Underdog“, sagt er. „Ich wollte den Leuten zeigen, dass ich mehr bin, als sie erwartet hatten, also habe ich darüber gesungen, und ich denke, es hat viele Menschen inspiriert.“ In den nächsten vier Jahren war er produktiv und veröffentlichte Mixtapes und Songs, die ihn zu einer der beeindruckendsten Kräfte im spanischsprachigen Hip-Hop machten. Aber er machte sich auch Sorgen, in eine Schublade gesteckt zu werden. „Sie haben mich wie einen Mixtape-Rapper angesehen“, sagt er. „Die Leute sagten: ‚Ja, er geht hart, die Leute auf der Straße lieben ihn.‘ Aber etwas fehlte.“

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Er beschloss, die Dinge umzustellen und auf Easy Money Baby aus dem Jahr 2020 mehr Pop- und Reggaeton-Stile zu verwenden, ohne die Rap-Essenz zu verlieren, die ihn ausmachte. Er ahnte, dass er ein kluges Wagnis eingegangen war, als er eine Vorschau des ausgefeilten Songs „Si Se Da“ hochlud. Schnell erreichte die Vorschau eine Million Aufrufe auf Instagram, und überdrehte Fans baten ihn, den vollständigen Track zu veröffentlichen. Der Rest des Albums – vom funkelnden Superhit „La Playa“ bis zum mit Synthesizern übersäten „Diosa“ – zeigte den Leuten viel mehr von dem, was er kann. Es eröffnete ihm auch unzählige Kooperationen, darunter einige mit Stars wie Luis Fonsi und Camila Cabello.

Aber als es Zeit für ein Follow-up war, tat Towers erneut das Unerwartete. Anstatt den Weg des Pop weiterzugehen, kehrte er zu dem zurück, was ihn ursprünglich zum Künstler gemacht hatte. Er füllte seine Veröffentlichung 2021 Lyke Mike mit frechen Takten und klassischen Hip-Hop-Beats, schloss den Kreis und stellte insbesondere sein Talent als Texter unter Beweis. „Wenn es etwas gibt, das meine langjährigen Fans anzieht, dann das“, erklärt er. „Wenn die Leute meine Musik hören, werden sie sich der Stunden bewusst, die dem Schreiben gewidmet sind.“ Songs wie das von Salsa durchdrungene „Pin Pin“, das er mit einer kompletten Salsa-Band bei den Latin Grammys 2021 aufführte, fühlen sich wie eine Synthese all der Sounds an, mit denen er experimentiert hat, und landen auf Fusionen, die optimistisch und populär sind, aber auch Akzente setzen seine einzigartigen Fähigkeiten als Rapper.

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Towers sagt, dass seine nächste Veröffentlichung mit dem Titel „Michael“ mehr Genres erkundet und tief in seine Karriere eintaucht. Ein Lied, das er teilt, handelt von den Kämpfen, denen er immer noch gegenübersteht, selbst nachdem er es so weit geschafft hat. „Es ist ein wirklich persönliches Album“, sagt er. „Das zeigt alles, was ich kann.“ Er denkt über andere Erfahrungen nach, einschließlich seiner Vaterschaft im Jahr 2020 – sein Sohn war tatsächlich erst 20 Tage alt, als er mit Towers für das Cover von Easy Money Baby fotografiert wurde. Jetzt wird Towers‘ Arbeit nicht von der Notwendigkeit angetrieben, sich selbst zu beweisen, sondern von seinem Sohn. „Alles, was ich tue, ist nicht einmal mehr für mich. Es dreht sich alles um ihn.“

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