Hit-Songwriterin Julia Michaels über die Suche nach ihrer eigenen Stimme mit „Issues“

Hit-Songwriterin Julia Michaels über die Suche nach ihrer eigenen Stimme mit „Issues“

An einem Morgen in Los Angeles, als die Temperaturen in den dreistelligen Bereich steigen, rollt Julia Michaels zum Frühstück an einem Ort auf dem Ventura Boulevard, nicht weit von ihrem Zuhause, und trägt einen schwarzen Rollkragenpullover, eine Hose mit Blumendruck und eines der 16 Paar Doc Martens, die sie besitzt. „Ich weiß nie, wie ich mich für die richtige Temperatur kleiden soll“, erklärt sie. Am Bordstein steht ihr grauer Ford Escape. „Das Auto meiner Mutter. Ich liebe es.“

Es ist nicht gerade das Kreuzfahrtschiff, das man sich für einen 23-Jährigen vorstellt, der eine Reihe von neun Hot-100-Hits mitgeschrieben hat, darunter Justin Biebers „Sorry“, Selena Gomez’ „Hands to Myself“, Nick Jonas und Tove Lo’s „Close“ und „Issues“, der Song, der Michaels‘ Übergang vom Songwriter zum Sänger markierte und der seit Monaten bequem in den Top 50 zu finden ist. In den letzten zwei Jahren war Michaels eine entscheidende Kraft dabei, den Mainstream-Pop weg von beharrlichen Partyhymnen hin zu einem persönlicheren Ort zu führen. Es war Michaels, der dachte, Gomez‘ „Hands to Myself“ sollte wie Prince klingen; Michaels, der das Konzept für Hailee Steinfelds „Self-Care“-Hymne „Love Myself“ auslöste, als Michaels nach einem Nickerchen, das den Jetlag während eines Schreibtrips in Stockholm nicht abschütteln konnte, gegenüber Songwriter-Partner Justin Tranter verkündete: „Ich habe masturbiert, so fühle ich mich so viel besser“; und Michaels, der die Basslinie von „Psycho Killer“ von Talking Heads überschreiben wollte, was zu Gomez‘ jüngstem Hit „Bad Liar“ führte, einer minimalistischen Alternative zur 24-Karat-Magie des aktuellen Pop.

Michaels greift die spärliche Eingängigkeit von „Bad Liar“ auf ihrem sieben Songs umfassenden Debüt „Nervous System“ auf, von den glamourösen Come-Ons und dem Akustikgitarren-Schnippen von „Uh Huh“ bis zur Solo-Klavier-Herzschmerz-Ballade „Don’t Wanna Think“. .“ „Die Musik ist sehr einfach – nur eine zusätzliche Textur, um die Geschichte zu erzählen“, sagt Michaels. Den Melodien oder Texten steht nichts im Wege. „Ich bin ein Perfektionist und mag die Dinge sauber und in ihrem Platz.“

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Als Michaels ungefähr fünf Jahre alt war, zog ihre Familie von Davenport, Iowa, nach Santa Clarita, Kalifornien, 40 Meilen nördlich von LA, um, teilweise damit ihr Vater seine Schauspielträume verwirklichen konnte. Nachdem sich ihre Eltern getrennt hatten, dachte ihre Mutter, Julia könnte sich der Schauspielerei zuwenden und brachte sie zu Vorsprechen. Sie war mehr daran interessiert, ihre Gedichte zu vertonen, aber ihre Schwester war die Sängerin in der Familie. Bei einer Session ihrer Schwester sang die 15-jährige Julia für Joleen Belle, die Songs für Fernsehen und Filme schrieb. Belle bat sie, mitzuarbeiten, und als sie 2011 den Titelsong für die Disney-TV-Show Austin & Ally landeten, war Michaels auf dem Weg. Es folgten Kürzungen für Demi Lovato und Gomez. Vor zwei Jahren lud Gomez Michaels und Tranter zu einer Schreibreise nach Puerto Vallarta in Mexiko ein. Am Ende trug sie zu sieben der elf Tracks von Gomez‘ Revival bei, das auf Platz eins debütierte.

Michaels Gesang auf Demos von Songs für Steinfeld veranlasste Charlie Walk, Präsident von Republic Records, zu fragen, warum sie nicht selbst aufnahm. Sie sei, sagt sie, zu unsicher. Das Studio war ihr sicherer Ort. Aber am Ende war „Issues“ – ein Song über das Hin und Her einer von Eifersucht, Wut und Bedürfnis elektrisierten Beziehung – zu persönlich, um irgendjemanden anderen singen zu lassen. „Ich glaube, ich bin mit dem Verstecken fertig“, sagte sie zu Walk.

Wie die meisten Werke von Michaels handeln die sieben Songs auf Nervous System von unaufhaltsamer Lust und den Problemen, die der Liebe folgen. „Sie ist so bereit, alles über sich selbst zuzugeben“, sagt Tranter. „Die guten und die schlechten Dinge.“

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„Ich bin kein großer Trinker, ich feiere nicht wirklich, ich bin eine Art Einsiedler“, sagt Michaels. „Ich bin so ein Beziehungsmensch. Ich verliere mich einfach in dieser Person. Und das ist alles, worüber ich in diesen Momenten schreiben kann.“ Aber Songs wie „Just Do It“ („Lass mich nicht sanft im Stich“) und „Don’t Wanna Think“ („Ich dachte, dass wir gut genug wären/Ich dachte, dass du Liebe brauchst“) lassen sie darüber nachdenken, wann Beziehungen gehen schief. „Ich habe gerade eine Trennung durchgemacht“, sagt sie. „Ani DiFrancos ‚Independence Day‘ hat mich wirklich durchgebracht.“ Nach dem Frühstück wird sie vielleicht in ihren Ford Escape steigen und einfach fahren und das Lied immer wieder wiederholen. „Weinen. Viel. Aber es ist einer der besten Songs auf dem Planeten.“ Irgendwo, die Chancen stehen gut, verwendet jemand einen ihrer Songs auf die gleiche Weise.

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