Grand Funk Railroad: Ist diese Band schrecklich?

Grand Funk Railroad: Ist diese Band schrecklich?

New York – Reichen Sie den Wein aus. Was HL Mencken über Bachs Musik sagte, gilt auch für Grand Funks: Alkohol ist ihr natürliches Lösungsmittel.

Franks Freund Sparky aus Englewood, New Jersey, nahm einen Schluck aus der Flasche mit dem süßen Wein und reichte sie weiter. „Ahhh“, sagte Sparky und wischte sich über die Lippen. „Ahhh“, sagte Frank, der 17 ist. „Das habe ich ihr letzte Nacht gesagt, Mann. Ahhhh. Ha. Ha.“ Er traf Sparky mit einem Schlag in die Schulter, der ihn halb auf den Nebensitz schleuderte. Ich trank etwas Wein – Gallo Rose, wie Tausende leerer Flaschen, die draußen verstreut waren – und blickte auf den hell erleuchteten Baseball-Diamanten und schrieb einige Notizen über dieses „historische Ereignis“, wie es auf unseren Tickets stand – das große Americano-Konzert von Grand Funk Shea-Stadion.

20:50 Uhr. Wachleute mit knallroten Peace-Armbinden bilden eine Doppelkette vom linken Feld zur Bühne. Die Bühne ist aus grobem Holz und mit kleinen Lichtern bedeckt und sieht aus wie eine Festung in einer Straßenaufführung von The Pirates of Penzance. Das Stadion selbst ist ein riesiger Halbmond voller Menschen, die bescheiden jubeln, wenn auf der Anzeigetafel „Give Peace a Chance“, „Love Conquers All“ und „Get Funked“ steht.

21:12 Uhr. Ein Teil der Menge beginnt, „Grand Funk, Grand Funk“ fast genau im gleichen Tempo wie das Publikum auf dem Live-Album der Gruppe zu singen. Das Feld ist von den Tribünen durch eine dreifache Reihe hölzerner Polizeibarrikaden getrennt, die von einer durchgehenden Reihe uniformierter Sicherheitskräfte bewacht werden.

21:23 Uhr. Die schwarze Limousine erscheint durch das Außentor und rollt auf ihren speziellen Ballonreifen (zum Schutz des Rasens) auf die Bühne zu. Die Wachen versteifen sich und sehen sich wachsam um, aber niemand zeigt Interesse daran, die Jungen zu hetzen. Man kann sie nicht durch das schwarze Glas des Autos sehen, aber sie sind in Ordnung da drin – Mark, Mel und Don, die die Instrumente spielen, und Produzent-Manager Terry Knight, der größte Funker von allen, der das Ganze spielt Gruppe, obwohl er nie die Bühne betritt.

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21:35 Uhr. Auf dem Weg zur Pressetribüne sehe ich Frank zum letzten Mal. Grinsend, mit einer frischen Schramme auf der Stirn und dem vergeblich unter der Jacke versteckten Weinkrug kommt er vom Getränkestand zurück. Ich erreiche meinen Platz, als die Lichter ausgehen und – aus den Lautsprechern dröhnen die Eröffnungsakkorde von Strauss‘ Also sprach Zarathustra. Um Grand Funk Railroad vorzustellen.

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Versuchen Sie, ein Erfolg zu sein

Wer kann eine Erfolgsgeschichte nicht mögen? Grand Funk Railroad ist die größte amerikanische Rockgruppe der Geschichte. In weniger als zwei Jahren haben sie fünf Alben aufgenommen, von denen sich jedes über eine Million Mal verkauft hat – die letzten beiden am Tag ihrer Veröffentlichung. Auf ihrer letzten Amerika-Tour spielten Grand Funk sieben Wochen lang sechs Konzerte pro Woche und nahmen jedes Mal, wenn sie die Bühne betraten, durchschnittlich 50.000 Dollar mit nach Hause. Anscheinend konnten sie den Krater Copernicus ausverkaufen: Sie verkauften jeden Sitzplatz im Madison Square Garden für zwei aufeinanderfolgende Nächte, spielten vor 40.000 Zuschauern am 17. Juli im World Series Baseball Stadium in Tokio und verkauften 55.000 Sitzplätze im Shea Stadium in 72 Stunden – ohne Versandhandel und ohne Ticketverkaufsstellen, aber die Fenster bei Shea. Als sie am 9. Juli über die Bühne sprangen, verdienten sie $304.000; oder wie die Pressemitteilung von Funk feststellte: „genau 5010 US-Dollar pro Minute“. Die einzige andere Gruppe, die das Shea-Stadion für eine nicht-sportliche Show füllte, waren die Beatles im Jahr 1965.

Sie brauchen Hilfe von niemandem. Sicherlich nicht Musikkritiker, die fast ausnahmslos die Ankunft jedes neuen Grand Funk-Albums wie einen Tritt ins Schienbein behandelt haben. Wie die Leute von Grand Funk in ihrer unverwechselbaren Prosa schreiben: „Der Auftritt im Shea Stadium … kommt für viele nicht überraschend, die, nachdem sie den phänomenalen Aufstieg der Gruppe zu den unbestrittenen Kings of the Rock verfolgt haben, zustimmen, dass dies nur der nächste logische Schritt war in ihrem mittlerweile berühmten, nicht ganz so logischen Naserümpfen gegenüber den Medienkritikern, die in ihrer Empörung über die steigende Popularität und den Rekordverkaufserfolg der Gruppe durchweg unerbittlich waren.“

Vor zwei Jahren wackelten Grand Funk in einem gemieteten Volkswagen-Bus durch die Hitze zum Atlanta Pop Festival, jetzt fliegen sie um die ganze Welt, um für die Brothers and Sisters zu spielen und über die Revolution zu rappen. Doch die Jungen sind, wie man uns sagt, unverdorben geblieben. „Sie sind nicht auf Egotrips wie andere Rockmusiker“, sagt ein Freund von Mark. „Sie sind nicht wie die Beatles.“

Alle drei stammen aus Flint, einer Arbeiterstadt nördlich von Detroit, in der sich die großen Buick- und Chevrolet-Werke von GM befinden. (Wenn Sie sich in Flint keinen Buick leisten können, kaufen Sie besser einen Chevrolet.) Mark Farner, der Typ mit dem bizepslangen blonden Haar, der die Songs der Gruppe schreibt, Gitarre spielt und die meisten Vocals macht, lebt auf einer Pferdehof außerhalb der Stadt. Er fährt Fahrrad, so ein Freund, „weil es die Luft nicht so stark verschmutzt wie ein Auto“. Don Brewer, der Schlagzeuger, ist 22 Jahre alt, lebt aber immer noch zu Hause bei seiner Mutter und bezieht eine bescheidene Zulage von GFR Enterprises, einem Unternehmen, das heute rund 20 Millionen Dollar wert ist. Mel Schacher spielt Bass und trägt einen Hammelkotelettbart und eine Aura stiller Leere.

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Die Geschichte von Grand Funk ist eigentlich die Geschichte eines anderen Detroit-Flint-Jungen, Terry Knight, der Mitte der sechziger Jahre im Alter von 20 Jahren zu einem Discjockey-Platz von 25.000 Dollar im Jahr in Detroit aufstieg, dann genauso schnell gefeuert. („Alles Schlechte, was man über jemanden sagen kann, wurde in Detroit über mich gesagt“, sagte Terry einmal einem Reporter aus Los Angeles. Er hatte diese Probleme auch anderswo.) Er war arbeitslos und wollte ein Rockstar werden. Die Gruppe hieß Terry Knight and the Pack. Es spielte Terry und Don Brewer (und kurzzeitig Mark als Ersatzbassist), aber es kam nicht weit. Nach einer Weile trennte sich Terry nach New York.

Nach Terrys Abreise ging die Gruppe durch verschiedene Permutationen und verschiedene Misserfolge, tauchte mit Mark, Mel und Don als The Fabulous Pack auf und landete im Winter 1969 in Neuengland. Sie verkauften ihre Instrumente, um nach Hause zu kommen. Don rief Terry an und fragte, ob er helfen würde. Terry hörte der Gruppe zu und erklärte sich Berichten zufolge bereit, sie zu behandeln, wenn sie bedingungslos zustimmen würden, das zu tun, was er ihnen sagte. Sie sagten ok. Er forderte Mark auf, sich auf der Bühne in Bewegung zu setzen, und forderte alle auf, den Ton zu verstärken, bis er zwischenstaatlich zu hören sei. Sie machten sich alle an die Arbeit.

Lasst uns jeden Menschen loben

„Grand Funk ist ein Produkt von Terry Knight“, sagte EH Beresford (Chip) Monck, als er an einem sonnigen Nachmittag am Tag vor dem Konzert den Bau der Bühne im Shea leitete. Chip ist ein langbeiniger Gentleman mit einem mittelatlantischen Akzent, der die Rolling Stones, John Lennon, das Flugzeug, Woodstock und beide Fillmores inszeniert hat, und jetzt das. „Ich denke, dass Terry als frustrierter Darsteller sagte: ‚Anstatt es für mich selbst zu tun, werde ich es für diese Burschen tun, und ich werde es so tun, wie es für mich hätte getan werden sollen’“, sagte Chip.

Terry war wieder in seinem Büro bei Capitol Records. „Wenn Sie noch nie aufgetreten sind – und das habe ich, damit ich Ihnen sagen kann, wie es ist – wenn Sie noch nie aufgetreten sind, werden Sie nie wissen, wie es ist, wenn Ihnen hundert-, zweihundert- oder zweihunderttausend Menschen einhellig zustimmen Liebe“, sagte er. Terry ist schlank, energisch, reich und zielstrebig. Außerdem ist er so humorlos, dass ein internationales Komitee des Mürren wohl kein feineres Humorvakuum zusammenbrauen könnte. Aber er hat Aufmerksamkeit verdient, also lassen Sie uns jetzt von ihm zu einer Vielzahl von Themen des Tages hören: •

  • Zur Musik: „Ich denke nicht an die Musik von Grand Funk. . . . Ich denke, der Fehler liegt in der Tatsache, dass sich einfach die Medien – die Presse – mit der Gruppe in Bezug auf ihre Musik befasst haben … Ich denke, das ist die wichtigste Kommunikation, die sie mit ihrem Publikum machen, und ich persönlich glaube daran das Publikum hört, ist zum Beispiel nichts, was sie spielen oder singen, weil ich denke, dass diese beiden Dinge bei der Gruppe an zweiter Stelle stehen.
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„Was das Publikum hört und sieht, ist Mark, der seine Gitarre über den Kopf hält und sagt: ‚Seht ihr das, Brüder und Schwestern, seht ihr mich? Ich bin frei. Ich besitze diese Bühne, es ist meins und es ist deins, und wir sind frei und du kannst frei sein.‘ … Donny sagt es auch, wenn er seine Stöcke über seinen Kopf hält. Er tut das nicht bewusst, sagt: „Das sind meine Stöcke und ich halte sie über meinen Kopf, sieh sie dir an“, aber er hält sie dort oben und ich sehe es. Ich kann Mel sehen, wenn er diesen Bass so hochwirft. Ich kann ihn sehen. Gott, seine Taille hat einen Umfang von nur 22 Zoll und er steht vor diesem monströsen Verstärker und sein Körper füllt sich, es ist wie ein Batterieladegerät, und wenn er dann voll davon ist, ich meine wirklich körperlich voll, sein Körper aufgeladen, bläst er weg von diesem Verstärker und wirft diesen Bass in die Luft und das Publikum kommt direkt mit ihm nach oben. Ich denke, was das im Grunde ist, ist dieses Symbol von „Ich bin frei, ein freier Vogel, ich kann fliegen. Ich bin ein Löwe, ich kann rennen. Ich bin ein Mensch, aber ich tue, was ich will, und niemand kann mir verbieten, es nicht zu tun.’“ •

  • Zur Bedeutung des Erfolgs von Grand Funk: „Ein Auftritt von Grand Funk Railroad, die Ankündigung eines Auftritts von Grand Funk, kündigt kein Musikkonzert an. Es hagelt eine Menschenansammlung. Es signalisiert eine Konvention. Es ist ein Austausch von Gedanken und Ideen. . . . Es ist die Politik, die die Musik ersetzt.“ •
  • Zur Politik: „Wenn Sie jemals in die Position gedrängt wurden, Multimillionär zu werden, ist das eine ziemlich beängstigende Sache, und Sie wollen nicht darüber nachdenken und …

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