Fragen und Antworten: Eddie Vedder über West Memphis Three, New Pearl Jam Music

„Die Tour läuft großartig, aber sie könnte jeden Moment zusammenbrechen“, sagte Eddie Vedder lachend, als er im November in Texas aus seinem Bus eincheckte. Aber in diesem Moment hatte er etwas anderes im Kopf: den Fall der West Memphis Three. Anderthalb Jahrzehnte lang arbeitete Vedder unermüdlich mit einem Team, um Damien Echols, Jason Baldwin und Jessie Misskelley zu befreien, die als Teenager wegen Mordes an drei achtjährigen Pfadfindern aus Arkansas zu lebenslanger Haft verurteilt wurden (Echols war zum Tode verurteilt). Der 18-jährige Albtraum – plus ihre Veröffentlichung im August 2011 – wird in dem neuen Film West of Memphis unter der Regie von Amy Berg und produziert von Peter Jackson aufgezeichnet, der neue Beweise für die Unschuld des Trios präsentiert. „Ich bin dankbar, dass ich das kann in einem Land leben und zumindest das Gefühl haben, dass es Hoffnung gibt“, sagt Vedder. „Wenn Damien hingerichtet worden wäre, wäre das etwas, was ich mir nicht einmal vorstellen kann.“

Wie Rocker halfen, die West Memphis Three zu befreien

Sie waren an dem Tag dabei, als Damien Echols, Jason Baldwin und Jessie Misskelley aus dem Gefängnis entlassen wurden. Wie war das?
Es war gleichbedeutend mit der Geburt eines Kindes, aber statt neun Monaten dauerte es 18 Jahre für sie. [Laughs] Ich glaube, ich war ungefähr 15 Jahre lang dabei. Die dramatischen letzten Wochen waren wahrscheinlich einige der herzzerreißendsten Zeiten meines Lebens, daher kann ich mir nur vorstellen, wie es für sie war. Aber die Tatsache, dass es passiert ist, und die Art und Weise, wie es passiert ist, hat wirklich nur gezeigt, dass mit dem Mut und dem Durchhaltevermögen großartige Dinge passieren können. Ich habe so viel über das Gerichtsverfahren gelernt, indem ich daran beteiligt war, und so viele Dinge gesehen, die mit dem System nicht in Ordnung sind, die scheinbar behoben werden könnten. Ich habe auch ziemlich viel über das Gefängnissystem gelernt und darüber, wie Gefängnisse korporatisiert und in Privatbesitz sind.

Nachdem ich die Aufnahmen gesehen hatte, als sie zum ersten Mal vom Gerichtsgebäude ins Gefängnis gebracht wurden, sah ich die wütende Menge, die fast wie ein Ausschnitt des Frankenstein-Films aussah, die nach den Köpfen dieser drei jungen Männer schrie, und an diesem Tag dort zu sein und daraus zu gehen Hintertür und sehe all die Jahre später eine noch größere Menge, die mit absoluter Freude reagiert – abgesehen davon, dass ich Kinder habe, war es der stärkste Moment in meinem Leben.

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Sie haben gesagt, dass es Jahre gedauert hat, sich über den Fall zu informieren. Hast du immer geglaubt, dass Damien, Jason und Jessie unschuldig sind?
Um ehrlich zu sein, gab es einen Punkt, an dem wir um 2000 oder 2001 herum eine Menge Geld für sie gesammelt hatten. [Pearl Jam] arbeiteten in diesem Jahr nicht, aber wir brauchten noch Geld für Privatdetektive und DNA-Tests. Ich musste anfangen anzurufen und Leute zu fragen, denen ich geholfen hatte, und zu sehen, ob sie uns bei diesen Kosten helfen könnten. Da ging ich hin und sprach mit Damien. Ich musste ihn einfach fragen, von Angesicht zu Angesicht. Die Antwort, die er mir gab, und das unerschütterliche Vertrauen, das ich von Mensch zu Mensch sehen konnte – das war, als ich wirklich, wirklich glaubte. Natürlich hatte ich es mir gewünscht und geglaubt und all die Nachforschungen angestellt, aber ich wusste es einfach nicht. Vor allem, wenn ich ein paar andere Leute reingelegt habe, Leute, die mir vertraut haben. Ich musste es wissen. Es gibt tatsächlich einen großen Unterschied zwischen etwas zu glauben und etwas zu wissen. Ich fragte ihn von Angesicht zu Angesicht. Und ich war rundum zufrieden.

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Was hat er gesagt?
Er sagte nur: „Nein.“ Aber so wie er es gesagt hat, bin ich sicher, dass er einen Satz nachgelegt hat, aber das war alles – es war nur, weißt du – man merkt es. Du kannst sagen.

Damien hat gesagt, er sei überrascht, wie viele Leute sich dafür interessieren, weil er das Gefühl hat, dass es sich nicht von Dutzenden und Aberdutzenden anderer Fälle im Laufe der Jahre unterscheidet. Warum hat der Fall West Memphis Three bei Ihnen Anklang gefunden?
Wie die meisten Menschen, und von allen Unterstützern, ich denke, wahrscheinlich 90 Prozent von ihnen, kam ihr Engagement aus dem Anblick des ersten Paradise Lost-Films. Und es macht absolut Sinn, dass Musiker beteiligt sind, weil wir nicht die coolen Kids waren, die aufwuchsen, und einige von uns hatten die Erfahrung, unter der Tatze des Löwen zu sein und Erwachsene zu haben, die es besser wissen sollten, und ein Jugendlicher zu sein, der das wusste Erwachsene waren irgendwie beschissen. Sie hatten die Macht, nicht nur dein Wesen zu unterdrücken, sondern auch deine Träume oder deinen Sinn dafür, was richtig ist. Und, wissen Sie, ich denke, das war etwas, das sofort mit dieser Sache in Resonanz kam, wissen Sie, diese Erwachsenen, die diese Kinder unter den Bus werfen, wenn sie es besser wissen sollten.

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In diesem Fall gibt es viele solcher Charaktere.
Gary Gitchell zum Beispiel. Einmal fragen sie ihn: „Auf einer Skala von 1 bis 10, wie sicher bist du dir, dass diese Jungs die Jungs sind?“ Und ich kann mich nicht erinnern, ob er 11 oder 15 sagt. Das war der Moment, in dem er die Grenze überschritten hat und er alles tun musste, um sicherzustellen, dass er Recht hatte. Und selbst wenn das bedeutete, drei Leben junger Männer zu opfern, verdoppelte sich die Tragödie. Ich war naiv und dachte, sobald ich mich einmischte und wir mit der Organisation anfingen, würden wir das praktisch angehen. Ich glaube, einige von ihnen hatten nicht einmal ein Jahr lang einen Anwalt gesehen. Außer Briefen von Unterstützern und all dem wurde nichts wirklich getan.

Lorri war zu diesem Zeitpunkt bereits involviert, und so fingen wir an, diese Treffen abzuhalten und Anwälte einzufliegen und diese sehr intensiven Sitzungsgespräche zu führen, wissen Sie, praktische Verfahren und wie man das am besten angeht und wie viel Geld benötigt wird . Das Schlimmste an diesem ganzen Prozess ist, dass es so verdammt langsam geht. Es ist, als würde man Farbe beim Trocknen zusehen – das wünscht man sich. So funktioniert das Berufungsverfahren: Sie reichen die Berufung ein und dann entscheiden sie drei Monate lang nicht über die Berufung, dann entscheiden sie, ob sie sich die Berufung überhaupt ansehen, und dann dauert es weitere drei bis sechs Monate, bis sie es sagen Sie wissen, was sie über diesen Einspruch entscheiden werden, und das könnte nur sein, weitere 50 DNA-Stücke zu öffnen. Und dann müssen sich beide Seiten auf ein DNA-Testlabor einigen. Das dauert noch ein paar Monate.

Lorri und ich haben Marathon-Gespräche geführt, und sie waren nicht selten. Und wir haben immer über den Fall geredet und dann über Beziehungen geredet und dann über das Leben geredet und am Ende sind wir wirklich immer darauf zurückgekommen, wie es sein wird, wenn er herauskommt? Es waren fast hysterische Gespräche, denn Beziehungen sind sowieso hart. Jason und Damien sind wirklich bemerkenswerte Menschen. Deshalb fühle ich mich einfach so glücklich, dass ich mich nicht einfach eingemischt habe.

Damien hat regelmäßige brutale Schläge von Gefängniswärtern erwähnt. Es ist erstaunlich, was in unserem Land heute noch passieren kann.
Ja. Ich fürchte, das hat mich nicht schockiert, vielleicht nur, weil ich über die Jahre hinweg Kontakt hatte und ich denke, er spielt es in dem Buch herunter, um ehrlich zu sein. Ich glaube, er sagt dir nicht zu 90 Prozent, wie schlimm es geworden ist. Jason auch. Es zeigt die Kraft des menschlichen Geistes und wie er sich im schlimmsten Szenario irgendwie behaupten kann. Es ist einfach unglaublich.

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Ein wichtiger Wendepunkt kam vor ein paar Jahren, als Natalie Maines einige öffentliche Aussagen über DNA-Beweise machte, die Terry Hobbs mit den Morden in Verbindung brachten. Er verklagte sie und verlor, aber es zwang ihn, aktenkundig mit den Behörden zu sprechen.
Oh, ja, Natalie kam herein und sprengte den Koffer auf. Es gab mehr Beweise, die dabei herauskamen, und Sie konnten die Beweise von den Frauen bekommen, die sahen, wie Hobbs seinen Sohn beim Abendessen anschrie, als sie auf dem Weg zur Kirche oder so waren. Weißt du, es ist bizarr zu glauben, dass so viele Menschen Informationen hatten, die sie fast zwei Jahrzehnte lang nicht vorgelegt haben. Fünfzehn Jahre vergangen.

Es gibt noch andere berühmte Rockmusiker – aber dass du dich dafür aufmachst, ist ziemlich unglaublich.
Es war überhaupt nichts Spektakuläres. Ich meine, ich bin dankbar, dass ich in einem Land leben kann und zumindest das Gefühl habe, dass es etwas Hoffnung gibt, wissen Sie. Wenn das nicht so ausgegangen wäre, oder wenn, Gott bewahre, Damien hingerichtet worden wäre, wäre das etwas, was ich mir nicht einmal vorstellen kann. Es wäre wirklich schwer gewesen, seine Kinder in einem Land großzuziehen, in dem man das Gefühl hatte, dass etwas so Tragisches passieren könnte und dass der Gerechtigkeit nicht Genüge getan würde, besonders wenn man das Geld aufbringen könnte. Ich glaube, im ersten Fall hatten sie jeweils etwa 2.300 Dollar, um in Damiens Fall zu kämpfen, den Fall der Todesstrafe, und dann zwei lebenslange Haftstrafen, und dann ging die Summe der Gelder in die Millionen.

Erinnerst du dich an dein erstes Treffen mit Damien?
Weißt du, wenn du Damien einmal besucht hast, merkst du, dass er jeden Tag da drin ist. Das erste Mal waren wir auf Tour und ich glaube, ich verbrachte den Rest der Tour – drei Wochen bis einen Monat nur außerhalb der Shows – ich kauerte mich einfach in meinem Zimmer zusammen, im kleinsten Teil des Raums, und versuchte es leben wie er, nur um mein Gefühl der Dringlichkeit zu wahren. Ich wollte nicht vergessen. Also habe ich mich irgendwie in meinem Zimmer zusammengekauert, als Tribut, weißt du? Vielleicht zwei Jahre später schaffte ich es zurück, ihn zu sehen, und diese Zeit war anders. Zu der Zeit gab es einige Fortschritte in dem Fall oder…

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