Feuer mit Feuer bekämpfen: Metallica blicken auf „Ride the Lightning“ zurück

Feuer mit Feuer bekämpfen: Metallica blicken auf „Ride the Lightning“ zurück

„Wir waren wirklich pleite“, sagt Schlagzeuger Lars Ulrich und spiegelt den Zustand von Metallica wider, als sie ihr zweites Album „Ride the Lightning“ machten. „Wir mussten von Tag zu Tag leben. Ein Freund hat uns buchstäblich seine Wohnung überlassen, in der wir bleiben, während wir aufnehmen. James und ich schliefen im Schlafzimmer, Kirk und Cliff teilten sich seine Couch.“

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Es war das Frühjahr 1984, und das Thrash-Metal-Quartett aus der Bay Area hatte sich in Kopenhagen, Dänemark – Ulrichs Heimatland – versteckt, um in einem Studio aufzunehmen, das sie aus zwei Gründen ausgewählt hatten: Die Hardrocker Rainbow hatten dort ihr Difficult to Cure-Album aufgenommen, und vor allem war es billig. Damals waren Ulrich und Sänger und Gitarrist James Hetfield beide 20, Gitarrist Kirk Hammett 21 und Bassist Cliff Burton mit 22 Jahren der alte Mann der Gruppe. Weniger als ein Jahr zuvor hatten sie Gitarrist Dave Mustaine rausgeschmissen, der ging zur Gründung von Megadeth, rekrutierten Hammett und veröffentlichten ihr geschwindigkeitsbrechendes Debüt, Kill ‚Em All, das Album, das den Thrash Metal definierte. Jetzt arbeiteten sie an dem Album, das Metallica definierte.

Dreißig Jahre später sticht „Ride the Lightning“ im Katalog der Gruppe als das Album hervor, das Melodien in ihr Arsenal einführte. Songs wie die schwere Ballade „Fade to Black“ und das vernichtende „For Whom the Bell Tolls“ sollten als Blaupausen für spätere Metallica-Hits wie „Nothing Else Matters“ und „Sad But True“ dienen, und das unheimliche, neunminütige Instrumental „ The Call of Ktulu“ demonstrierte ihre Reichweite. Die Single „Creeping Death“ ist zu einem festen Bestandteil von Konzerten geworden, dank der Art und Weise, wie sie Zehntausende von Metalheads gleichzeitig dazu bringen kann, „Stirb! Sterben! Sterben!“ zusammen mit seinem Outro.

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Der Rekord wurde seitdem sechsmal mit Platin ausgezeichnet. Aber als Metallica es schafften, waren sie arme, junge Headbanger, die versuchten, ihr Geld zu strecken. Am Vorabend des 30-jährigen Jubiläums von Ride the Lightning traf sich der Rolling Stone mit Ulrich, Hammett und dem Produktionsassistenten Flemming Rasmussen, die die Gruppe im Sweet Silence Studio in Kopenhagen aufgenommen hatten, um herauszufinden, wie das Album entstanden ist und was es ihnen bedeutet jetzt.

Woher stammt der Titel Ride the Lightning?
Kirk Hammett: Ich habe The Stand von Stephen King gelesen, und es gab diese eine Passage, in der dieser Typ im Todestrakt sagte, er warte darauf, „auf dem Blitz zu reiten“. Ich erinnere mich, dass ich dachte: „Wow, was für ein toller Songtitel.“ Ich erzählte es James und es endete mit einem Song und dem Albumtitel.

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Hat es Ihnen in dieser Phase Ihres Lebens Spaß gemacht, in Kopenhagen aufzunehmen?
Hammett: Es war toll, als wir dort anfingen, aber wir hatten nach drei, vier Wochen Heimweh [laughs]. Es waren drei Amerikaner und ein Däne. Für den Dänen war es einfach, sich einzufügen, aber für die drei Amerikaner war es nicht so einfach, sich einzufügen. Wir hatten einen kleinen Kulturschock.

Wie sind Sie mit Ihrem Heimweh umgegangen?
Hammett: Wir hatten eigentlich nichts anderes zu tun, als an der Musik zu arbeiten und Carlsberg-Bier zu trinken. Wir haben absolut jede einzelne Bierflasche in der Wohnung unseres Freundes eingesammelt, denn man konnte vier Sechserpacks leere Bierflaschen mitnehmen und einen Sechserpack volle Bierflaschen zurückbekommen. Als wir das herausgefunden hatten, war das eine kleine Sache, die wir gemacht haben. Das Heimweh hat uns die richtige Menge, ich möchte nicht „Depression“ sagen, aber ein bisschen Sehnsucht gegeben, die, glaube ich, ihren Weg in den Aufnahmeprozess gefunden hat.

Waren Sie gute Hausgäste?
Hammett: Wir haben das Haus unseres Freundes, in dem wir wohnten, total zerstört. Wir haben die Wanne in seinem Badezimmer verstopft. Er hatte eine riesige Videosammlung von all diesen Bands, live auf Video. Und ein Teil unseres Dings ist, dass wir morgens aufwachen und ein Musikvideo zum Anschauen auswählen. Geh ins Atelier. Komm zurück aus dem Studio. Leg noch ein paar Musikvideos an. Und Bier trinken. Das haben wir getan.

Flemming, was waren deine ersten Eindrücke von Metallica?
Flemming Rasmussen: Ich hatte noch nie von ihnen gehört, aber ich mochte sie als Menschen sehr. Das Studio, in dem ich arbeitete, Sweet Silence, war in Dänemark bekannt. Mein Mentor stand sehr auf Jazz, und eines Tages nahm er mich beiseite und sagte: „Was ist mit diesen Typen los? Sie können nicht spielen.“ Und ich denke: „Wen interessiert das? Hören Sie auf die Energie.“

Lars Ulrich: Flemming war voll im Einklang mit dem, was wir gemacht haben. Er hat uns mit viel Ambiente aufgenommen und wir wollten schwere Sounds und große Trommeln.

Hammett: Wir haben Kill ‚Em All in diesem lokalen Studio in Rochester, New York, aufgenommen, und ich denke, der größte Künstler, der diesen Ort genutzt haben könnte, war der Sänger von Foreigner für einige Demos oder so etwas. Ich weiß nicht. Aber wir haben uns sehr darauf gefreut, in den Sweet Silence Studios zu sein, denn dort hat Rainbow Difficult to Cure gemacht. Wir waren aufgeregt, weil uns der Sound dieses Albums gefiel, und wir wollten einen ähnlichen Sound für unser Album bekommen, indem wir dieses Studio und denselben Toningenieur, Flemming, benutzten.

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Wie vollständig waren die Songs, als Sie mit den Aufnahmen begannen?
Hammett: Drei oder vier Monate vor der Aufnahme von „Ride the Lightning“ machten wir diese kleinen Theatershows, bei denen wir „Creeping Death“, „Ride the Lightning“, „Fight Fire With Fire“ und „The Call of Ktulu“ spielten. ” Diese Songs waren zu etwa 90 Prozent fertig, was das Arrangement betrifft, und die Gitarrensoli waren bereits geschrieben.

Ulrich: Wir trieben uns im Dezember und Januar ’83 und ’84 in New York herum und schrieben einiges an „Fade to Black“ in New Jersey im Keller unseres Freundes Metal Joe [Chimienti].

Songs wie „Fade to Black“, „For Whom the Bell Tolls“ und „Escape“ waren melodischer und langsamer als die Songs auf „Kill ‚Em All“. Hast du versucht, musikalisch etwas anderes zu machen?
Ulrich: Es war das erste Mal, dass wir vier zusammen geschrieben haben und wir die Möglichkeit hatten, unseren Horizont zu erweitern. Ich glaube nicht, dass es eine bewusste Anstrengung war, sich musikalisch von irgendetwas zu lösen. Als wir uns Songs wie „Fight Fire“ und „Trapped Under Ice“ anhörten, standen wir offensichtlich immer noch auf Thrash-Sachen. Aber uns war klar, dass man aufpassen musste, dass es nicht zu einschränkend oder eindimensional wird.

Alle vier von uns waren so in so viele verschiedene Dinge verwickelt. Und Kill ‚Em All wurde hauptsächlich mit James and I und Mustaine geschrieben; Also haben Kirk und Cliff zu keinem der Songs auf Kill ‚Em All wirklich beigetragen. „Ride the Lightning“ war das erste Mal, dass sowohl Cliff als auch Kirk die Gelegenheit bekamen, hinzuzufügen, was sie taten. Sie kamen einfach von einer anderen Schule, besonders Cliff, der von einer viel melodischeren Herangehensweise kam.

Bist du direkt ins Aufnehmen gesprungen, als du in Kopenhagen angekommen bist?
Hammett: Unsere gesamte Ausrüstung wurde in Boston gestohlen, kurz bevor wir nach Europa aufbrechen wollten. Die einzigen Dinge, die wir hatten, waren unsere Gitarren.

Rasmussen: James hatte diesen speziellen Marshall-Verstärker, der modifiziert worden war, als er Kill ‚Em All aufgenommen hatte. Wir mussten alle Marshall-Verstärker von einigen Metal-Bands, die damals in Dänemark waren, besorgen, also etwa neun Marshall-Verstärker, und ausgeben der erste Tag, an dem sie getestet werden. Wir haben tatsächlich James‘ Gitarrensound auf Kill ‚Em All nachgebildet, aber nur aufgepeppt. Darüber war er wirklich sehr erfreut.

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Hammett: Es war keine besonders lustige oder glückliche Zeit. Aber wir waren froh, in einem großartigen Studio unter guten Arbeitsbedingungen zu sein. Alles andere außerhalb des Studios war ein Kampf.

Wie kam Cliff auf das absteigende Bassriff im Intro von „For Whom the Bell Tolls“?
Hammett: Er hat dieses Riff oft im Hotelzimmer gespielt, wenn er und ich zusammen waren. Früher trug er eine klassische Akustikgitarre mit sich herum, die er verstimmte, damit er die Saiten biegen konnte. Wie auch immer, wenn er dieses Riff spielte, dachte ich: „Das ist so ein seltsames, atonales Riff, das überhaupt nicht wirklich heavy ist.“ Ich erinnere mich, dass er es für James spielte und James diesen Akzent hinzufügte und plötzlich änderte es sich. Es ist so ein verrücktes Riff. Bis heute denke ich: „Wie hat er das geschrieben?“ Wann immer ich es heute höre, ist es so: „Okay, Cliff ist im Haus.“

Woher kam der Glockenklang am Anfang dieses Liedes?
Rasmussen: Wir hatten einen Amboss im Studio, und Lars musste den knallen; es könnte das gewesen sein oder von einer Aufzeichnung von Soundeffekten. Aber es gab einen wirklich schweren, gusseisernen Amboss und einen Metallhammer, und wir steckten sie in einen Ganzbetonraum. Er würde einfach durchdrehen.

Sie haben im Februar aufgenommen. War es nicht kalt?
Rasmussen: Wir haben nachts aufgenommen und es war manchmal eiskalt. Damit Lars sich nicht erkältet, hatten wir große Gasheizungen, die den Trommelraum beheizten. Das Studio ist übrigens jetzt jemandes Wohnung. In jemandes Wohnzimmer saß Lars tatsächlich und nahm Ride the Lightning auf. Das ist irgendwie erstaunlich [laughs]. Ich glaube, ich sollte dorthin ziehen.

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Kirk, Riffs von Songs deiner früheren Band Exodus, „Die by His Hand“ und „Impaler“, fanden ihren Weg in „Creeping Death“ bzw. „Trapped Under Ice“. Hast du die an den Tisch gebracht?
Hammett: Nein. Was meiner Meinung nach passiert ist, war, als Lars und James darüber nachdachten, Dave loszuwerden [Mustaine], unser Tontechniker, Mark Whitaker – der Manager von Exodus – gab ihnen Demos von Exodus. Ich denke, „Die by His Hand“ könnte ihnen aufgefallen sein. Als sie „Creeping Death“ schrieben, sagten sie: „Großartig. ‚Durch seine Hand sterben.‘ Richtig stellen…

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