Feargal Sharkey: Seht gut aus!

Feargal Sharkey: Seht gut aus!

Man könnte es den Sharkey-Selbstverbesserungskurs nennen. Vor drei Jahren, nachdem er eine irische Punkrockband namens The Undertones verlassen hatte, beschloss Feargal Sharkey, sein Leben in die Hand zu nehmen. Er fing an, Songs zu schreiben und lernte etwas über Technik und Produktion. Er schrieb sich an einem Ort namens Actors Centre in London ein und studierte Regie, Beleuchtung und den richtigen Umgang mit Kameras. Er arrangierte sogar persönliche Treffen mit den Chefs aller britischen Plattenfirmen. „Ich hatte wahnsinnige Angst“, erinnert er sich. „Aber es hat mir sehr gut getan.“

So viel Gutes, dass Feargal Sharkey, als er in die holzgetäfelte Bar eines schicken Hotels in Uptown Manhattan schlendert, nicht mehr wie der pickelige Punk von gestern aussieht. Stattdessen könnte er als jugendlicher Unternehmer durchgehen, der vorbeischaut, um sich mit anderen jungen Männern auf ihrem Weg nach oben die Ellbogen zu reiben. Sein langes, pfeffrig-schwarzes Haar ist glatt nach hinten gekämmt, und sein Comme-des-Garçons-Anzug hängt locker und stilvoll an seinem drahtigen Körper. Sobald seine Sonnenbrille abgenommen ist, enthüllt er jedoch schnell ein paar Augen mit einem leicht wahnsinnigen Glanz – der einzige Hinweis darauf, dass dieser nüchterne junge Ire tatsächlich derselbe Feargal Sharkey ist, der einst Lieder über Teenagerobsessionen wie Schokolade und Mädchen sang.

„Einer der frustrierendsten Teile des Lebens war, Dinge im Kopf zu haben und sie nicht runterzubekommen“, sagt Sharkey und versucht, sein Selbstverbesserungsprogramm zu erklären. „Oder den Leuten nicht erklären zu können, was man wollte. Das ist die Grube!“ Aber, fügt er hinzu, all die harte Arbeit sollte niemanden wirklich beeindrucken. „Es war mehr meine persönliche Befriedigung als alles andere. Es ist mir egal, wenn niemand darauf achtet.“

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Bisher haben die Menschen jedoch darauf geachtet. Großbritannien und Europa leiden noch immer unter dem Doppelsieg seines Debütalbums „Feargal Sharkey“ und der ausverkauften Tournee nach seiner Veröffentlichung. Auf dieser Seite des Atlantiks war Sharkeys Empfang etwas kühler, obwohl sich die Radiosender für die neue Single „You Little Thief“ aufzuwärmen scheinen. Auch eine sechswöchige Tour im Spätfrühling soll helfen.

Sharkey nahm das Album in Los Angeles mit Dave Stewart auf, dessen AOR&B-Produktion Feargal Sharkey zumindest instrumental einen durch und durch amerikanischen Sound verleiht, während der Hauch von Brogue in Feargals zögerlichem Tenor den zehn Songs ein eigenwilliges Summen verleiht. Stewarts Beitrag zu Sharkeys Solokarriere darf nicht unterschätzt werden; tatsächlich könnte ein musikalischer Leiter eine angemessenere Bezeichnung sein als ein Produzent (die Album-Credits führen den bärtigen Eurythmic als „Guru und Mentor“ auf). Die beiden lernten sich Ende der Siebziger in einem Hotelaufzug kennen, als Sharkey noch bei den Undertones und Stewart Mitglied einer Band namens The Tourists war. Sie blieben in Kontakt, und nachdem Feargal Sharkey mehrere „Namensproduzenten“ für sein Soloalbum abgelehnt hatte, dachte er an Dave Stewart.

„Dave war der erste Typ, den ich traf, der irgendwie intelligent über Musik sprach“, sagt Feargal. „Für mich war es immer langweilig, anderen Produzenten bei der Arbeit zuzusehen. Und Dave war wieder die erste Person, bei der ich irgendwie aufgeregt war.“

Ihre Arbeitsbeziehung war so, dass das Album auf eher willkürliche, unvorhersehbare Weise zustande kam. Da war zum Beispiel die Nacht, in der Chrissie Hynde zur Dave Stewart Guided Tour durch die Londoner Studiokirche von Eurythmics vorbeikam und, nachdem sie herumgesessen und ein paar Melodien gespielt hatte, Feargal beiläufig sagte, er könne „Made to Measure“ haben, einen ihrer Songs. für seine LP. Und Sharkey hatte Lone Justice noch nie gehört, als er von einer Soloaufnahme von Maria McKee, die das unbeirrbare „A Good Heart“, die erste Single der LP und ein Nummer-Eins-Hit in Großbritannien, sang, überwältigt wurde

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„Ich war wirklich fasziniert von der Tatsache, dass jeder, der dreiundzwanzig ist, hätte erkennen können, wie es ist, ein Dutzend wirklich trauriger Liebesaffären gehabt zu haben, und einen Song wie ‚A Good Heart‘ geschrieben zu haben, was so wäre, als würde man alle Hoffnung aufgeben“, sagt er Sharkey.

Obwohl er das Schreiben anderen überließ, als er ein Undertone war, war Feargal an fünf der Songs des Albums beteiligt, von denen drei in Zusammenarbeit mit Tim Daly, einem Dichter aus Leeds, entstanden. Daly komponiert auf einem PC und leitet die Ergebnisse dann per E-Mail an Sharkey weiter. „Jede Woche gibt es genug Texte für Songs“, sagt Sharkey. „Tim spuckt das Zeug einfach aus.“ Den Ausschnitten nach zu urteilen, die Sharkey aus dem Gedächtnis rezitiert, scheint sich Dalys Poesie mit den menschlichen Kosten von städtischer Gewalt und Arbeitslosigkeit zu befassen – „When you’re working class and lonely/Things go from bad to schlimmer“ – Probleme, die zum größten Teil Feargal betreffen Sharkey hat ihn hinter sich gelassen, als er vor drei Jahren seine Heimat Nordirland in Richtung London verließ.

Geboren und aufgewachsen fünfundsechzig Meilen nördlich von Belfast, in Derry, war Feargal der zweitjüngste von sieben Sharkey-Nachkommen. „Wir waren insofern eine Seltenheit, als wir ein eigenes Haus besaßen“, erinnert sich Sharkey, der jetzt siebenundzwanzig ist. „Mein Vater war Elektriker, der sechs oder sieben Tage, 100 Stunden, die Woche arbeitete. Stolz ließ sie nicht leben oder eine Familie in einem Rat gründen [government-sponsored] Haus.“

Dieses Gefühl von Stolz und Selbstgenügsamkeit muss eine gewisse Wirkung auf den jungen Feargal gehabt haben. Die Undertones waren das klassische Beispiel einer Do-it-yourself-Band, stolze Absolventen des Woolworth’s Conservatory of Music. Als das Teenager-Quintett zum ersten Mal Top of the Pops spielte, das britische Äquivalent zu American Bandstand, musste sich ihr Leadsänger zwei Tage freinehmen. „Ich habe Fernseher geliefert“, sagt Feargal. „Das war meine Karriere. In diesem Teil der Welt gibt es nur wenige Jobs – wenn Sie also einen bekommen, halten Sie daran fest, es sei denn, Sie wollen sich den Reihen der Arbeitslosen anschließen. Und das habe ich auch eine Zeit lang gemacht…. Das gibt dir auf jeden Fall eine Perspektive. Eine, von der ich hoffe, dass ich sie nie verliere.“

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Doch Stolz war auch der Untergang der Undertones. Ihr viertes und letztes Album spiegelt das ernsthafte, gefühlvolle Gefühl von Solo-Feargal wider, aber The Sin of Pride wurde von ihren Fans frostig aufgenommen, die mehr Bubblegum-Thrash-Hymnen wie „Jimmy Jimmy“ erwarteten. „Die Gruppe löste sich einfach auf, weil . . . Nun, ich jedenfalls war gelangweilt von dem ganzen Geschäft“, sagt Sharkey. „Die Leute wollten immer noch, dass wir das erste Album umschreiben, und dazu waren wir nicht bereit.“ Seit der Trennung hat Sharkey seine Mitmenschen nur noch „sehr, sehr selten“ gesehen. Obwohl er nicht verbittert ist, hat Sharkey offensichtlich eine konzertierte Anstrengung unternommen, um die Vergangenheit hinter sich zu lassen.

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