„Fast Car“: Die Wiedergeburt von Tracy Chapmans Hard-Luck-Hymne

„Fast Car“: Die Wiedergeburt von Tracy Chapmans Hard-Luck-Hymne

Black Pumas brauchten noch einen Song. Bei einem Festival in Austin vor ein paar Jahren hatte sich die damals noch junge Soul-Rock-Band durch alle Nummern ihres Repertoires gepflügt und war für eine Zugabe zurückgerufen worden. Auf der verzweifelten Suche nach etwas zum Spielen schnappte sich Leadsänger Eric Burton seine Gitarre und begann, eine ältere Melodie zu spielen, die er in seiner Jugend gelernt hatte. „Die Reaktion der Menge war sehr tief“, erinnert er sich. „Und es ließ mich denken: ‚Ich kann die Kraft dieses Songs und die Art und Weise, wie er sich mit dem verbindet, was vor sich geht, nicht ignorieren.’“

Der Song war Tracy Chapmans „Fast Car“, der Hit von 1988, der Chapman als einen der führenden Troubadoure ihrer Ära etablierte und ihr half, im folgenden Jahr drei Grammys (einschließlich Best New Artist) zu gewinnen. Erzählt von einer jungen Frau, die die Schule abbricht, um ihrem alkoholkranken Vater zu helfen – und davon träumt, all dem im Auto ihres ebenso mittellosen Partners zu entkommen – war „Fast Car“ eine der fesselndsten Singles dieses Jahres.

Chapman hat seit 2008 keine neue Musik mehr veröffentlicht, aber „Fast Car“ hat sich zu einem der beliebtesten und am meisten gecoverten Songs des letzten Jahrzehnts entwickelt. Khalid, Sam Smith und Justin Bieber haben es live gesungen. Es wurde von EDM und Reggae-Acts neu gemacht und war Gegenstand eines originalgetreuen Covers von Passenger. Allein in diesem Frühjahr kamen zwei neue Versionen hinzu: Luke Combs stellte eine Akustikversion online und Black Pumas veröffentlichten eine im Studio aufgenommene Version als neue Single. „Der Gitarrenpart in diesem Song ist super kultig und jeder kennt den Song, sobald man anfängt, ihn zu spielen“, sagt Combs. „Sie wissen es und sie singen mit. Es ist wie ‚Free Bird‘ oder ‚Jolene‘.“

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Khalid erkundet eine weit, weit entfernte Galaxie in einem ‚Satelliten‘-Video

Aber in einer Zeit, die von Unruhen, einer Pandemie und einer plötzlichen, massiven Welle von Arbeitslosigkeit heimgesucht wurde, spricht ein Lied, das in den sozialen und wirtschaftlichen Umbrüchen von vor 30 Jahren verwurzelt ist, auch eine neue Generation von Musikern und Zuhörern an. „’Fast Car‘ ist so ein zeitloses Album“, sagt Khalid zu RS. „Es klingt, als hätte es letzte Woche herauskommen können.“

Die Idee, dass „Fast Car“ zu einem neuen Standard geworden ist, ist angesichts der zu überwindenden Hürden bemerkenswert. David Kershenbaum, der Chapmans selbstbetiteltes Debüt produzierte, hörte das Lied zum ersten Mal während eines ersten Treffens mit Chapman in einem Konferenzraum; Sie sagte ihm, sie hätte einen neuen Song, den er noch nicht gehört hatte, und spielte ihm eine Kassette ihres Demos vor. Kershenbaum war sofort von dem Lied umgehauen und sorgte dafür, dass es auf Chapmans Album aufgenommen wurde. Der Track, der sich um Chapmans ruhige, emotionale Stimme und seine zarte Gitarrenfigur dreht – mit einer kleinen Rhythmusgruppe, die sie begleitet, aber nicht überwältigt – wurde in nur wenigen Takes geschnitten.

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Aber 1988, der Blütezeit von Hair Metal und Ostküsten-Hip-Hop-Ikonen wie Public Enemy, wollte das Radio auf keinen Fall einen Song, der an die Kaffeehäuser der Sixties erinnert, obwohl Suzanne Vegas „Luka“ im Jahr zuvor ein Überraschungshit war. Kershenbaum erinnert sich an Chapmans Label Elektra und bat ihn, „Fast Car“ zu kürzen, da dem Refrain drei Strophen vorausgingen, die länger als üblich waren. „Der Song widersprach allem, was damals im Pop-Radio geschah, also wollten sie früher zum Refrain kommen“, sagt Kershenbaum. „Ich habe zwei Wochen damit verbracht, aber es hat einfach nicht funktioniert. Man musste die Geschichte aufbauen und sie explodieren lassen. Der Refrain kommt zwar spät, aber wenn er endlich ankommt und die Drums dazukommen, macht er einen riesigen Eindruck.“

Am Ende triumphierte der Song und schaffte es in diesem Sommer in die Top 10 – sein starkes Feeling und Arrangement wurde durch das stimmungsvolle, von Matt Mahurin inszenierte Video unterstützt. „Es klang damals anders als alles andere im Radio“, erinnert sich der britische DJ und Produzent Jonas Blue, der es zum ersten Mal in den Neunzigern hörte und den Song 2015 neu aufnahm. „Du hattest all diese stark produzierten Songs im Radio, aber Hier war diese erstaunliche Single, die um eine Gitarre und einen Gesang herum entstand.“

Das Timing war auch im weiteren Sinne richtig: In diesem Jahr berichtete das Bureau of Labor, dass die Arbeitslosigkeit unter Afroamerikanern bei fast 10 Prozent lag, doppelt so hoch wie bei Weißen. Zeilen wie „Du hast immer noch keinen Job/Ich arbeite auf einem Markt als Kassiererin“ – nicht autobiografisch, wie der Tufts-gebildete Chapman damals klarstellte – spiegelten die wirtschaftliche Verwüstung wider, die viele Gemeinden am Ende erlitten der Reagan-Jahre. „Es war melodisch sehr hörbar, aber jeder hatte eine Situation in seinem Leben, in der er in ein Auto steigen und dem Alltag entfliehen wollte“, sagt Kershenbaum. „Jeder wollte irgendeiner Situation in seinem Leben entfliehen, und dieser Song traf wirklich ins Schwarze, aus emotionaler Sicht.“

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Nach seinem Höhepunkt in der Kultur lebte „Fast Car“ weiter. Das Ostküsten-Rap-Duo Nice and Smooth verwendete 1991 in „Sometimes I Rhyme Slow“ ein Sample von Chapmans Gitarre, und der jamaikanische Künstler Wayne Wonder überarbeitete es ungefähr zur gleichen Zeit als Reggae-Track. Viele Jahre später sangen Chris Daughtry und Kelly Clarkson das Lied 2010 auf der Bühne.

Aber die jüngste Wiedergeburt des Liedes begann größtenteils mit Menschen, die nicht am Leben waren, als es zum ersten Mal veröffentlicht wurde. Combs, Jahrgang 1990, hörte es erstmals im Familienauto; Es war eine der Kassetten in der Sammlung seines Vaters (Combs hat immer noch das Originalband), und er und sein Vater verbanden sich über das Lied und das gesamte Tracy Chapman-Album. Khalid wurde ein volles Jahrzehnt nach Chapmans Version geboren und hörte sie zum ersten Mal, sagt er, in der neunten Klasse. „Ich bin mir nicht sicher, wer es gespielt hat, aber ich erinnere mich, dass ich mich sicher fühlte, als ich es hörte“, sagt er. „Das hat so eine Wohlfühlmelodie.“

https://www.youtube.com/watch?v=sbUBd432qPI

Burton von den Black Pumas wurde selbst zwei Jahre nach der Veröffentlichung von „Fast Car“ geboren und kam durch ihren späteren, auf Blues basierenden Hit „Give Me One Reason“ erstmals mit Chapmans Musik in Berührung. Auf der Suche nach Liedern zum Singen und als ihm klar wurde, dass sein Stimmton dem von Chapman ähnlich war, stöberte Burton in ihrem Backkatalog und entdeckte „Fast Car“, das er beschloss, seinem jungen Repertoire hinzuzufügen. „Ich lernte das Lied und lebte dieses Leben so, wie ich es lernte“, erinnert er sich. „Ich habe mich mit der Notlage der Person in dem Song verbunden, indem ich irgendwohin gehen und jemand sein wollte und etwas aus dem Nichts erschaffen wollte. Dieses Lied zu singen war, als würde ich einen Teil von mir selbst entdecken, den ich nicht kannte oder mit dem ich nicht vertraut war.“

Burton hatte gehofft, „Fast Car“ während eines Vorsprechens für American Idol zu singen, wurde aber eliminiert, bevor er konnte. In der Zwischenzeit begann er, es während seiner Straßenmusikzeit am Santa Monica Pier aufzuführen, wo er seine Wirkung spürte. „Wenn Sie irgendwohin gehen, wo Leute Straßenmusik machen, werden Sie wahrscheinlich dieses Lied hören“, sagt er. „Die Leute sehen sich selbst als die Person an der Straßenecke, die nach Dollarscheinen und Gelegenheiten als Straßenmusikant sucht, so dass es viele Passanten traf.“

Blue, geboren im Jahr nach „Fast Car“, wuchs mit Chapmans Single im Radio und in der Plattensammlung seiner Mutter auf, und der Song war ihm geblieben. Nach einem Urlaub auf Ibiza um 2015 hatte er die Idee, den Song neu zu machen, und zu seiner Überraschung erwies sich „Fast Car“ als natürlich passend für ein Tropical-House-Remake. Zufälligerweise hatte der schwedische EDM-Produzent Tobtok zur gleichen Zeit dieselbe Idee, und beide Versionen wurden fast gleichzeitig veröffentlicht.

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Blues Version wurde zu einem Crossover-Dance-Hit und wurde laut Alpha Data – dem Datenanalyseanbieter, der die Rolling Stone Charts antreibt – 177 Millionen Mal gestreamt, knapp hinter Chapmans Original (das 204 Millionen Mal gestreamt wurde). „Viele meiner Fangemeinde sind jüngere Leute, und sie hatten das Original noch nie gehört und dachten, es sei im Wesentlichen mein Song“, sagt Blue. „Jeder hört es anders, aber es ist ein Lied, das den Menschen immer helfen wird, schwere und schwierige Zeiten zu überstehen.“

In Zeiten, die selten so schwierig sind wie jetzt, scheint „Fast Car“ bereit für ein weiteres Comeback zu sein. Vor ungefähr zwei Jahren veröffentlichte Combs einen Ausschnitt von sich selbst, wie er den Song hinter der Bühne im Ryman spielte. Seine Fans begannen, eine vollständige Wiedergabe zu fordern, die er schließlich diesen März filmte und veröffentlichte, kurz nachdem die Virensperre eingeführt worden war. Seitdem wurde es fast 3 Millionen Mal auf YouTube und 1,2 Millionen Mal auf seinem Instagram-Konto angesehen. „Ich war auf jeden Fall überrascht“, sagt er. „Mir war nicht klar, inwieweit meine Fangemeinde sich dessen so bewusst sein und es so sehr lieben würde. Es ist so interessant, dass ein Song von vor 32 Jahren in einem Moment so relevant und wirkungsvoll sein kann.“ (Chapman, der derzeit in Nordkalifornien lebt, lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.)

Immer wenn er eine Tour wieder aufnimmt, die auf die Zeit nach dem Lockdown verschoben wurde, sagt Combs, dass er erwägt, den Song zu seinem Set hinzuzufügen, und Black Pumas hatten ihn zu einem festen Bestandteil ihrer eigenen Show gemacht, bevor ihre eigene Tour eingestellt wurde. Jetzt fühlt sich die Aufführung des Songs noch passender an, auch wenn er nicht der starren Definition eines Protestsongs entspricht. „Für mich ist es auf subtile Weise ein Protestsong“, sagt Burton. „Es ist ein Song, der sagt, dass es nicht in Ordnung ist, selbstzufrieden zu sein. Es ist ein Song, der sagt, dass es nicht in Ordnung ist, mit Dingen einverstanden zu sein, die uns davon abhalten, unser bestes Leben zu führen. Es ist immer noch aktuell.“

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