Ein Zeichen der Zeit: Wie Gen Z zum Rap-Emo wurde

Ein Zeichen der Zeit: Wie Gen Z zum Rap-Emo wurde

Im Jahr 2017 erreichte „XO TOUR Llif3“ von Lil Uzi Vert Platz sieben der Billboard Hot 100. Der Song befasste sich mit Themen wie Drogenmissbrauch und Selbstmord und fand bei jungen Zuhörern ein treues Publikum. Im Refrain, der inzwischen von Rap-Schande geprägt ist, singt Uzi „Push me to the edge/All my friends are dead“ mit einem hüpfenden, fast karikaturhaften Swing. Der emotionale Dialog des Tracks markierte eine Wende im Hip-Hop. Emo-Rap, ein Subgenre, das in den 2010er Jahren auf SoundCloud immer beliebter wurde, wurde zum Mainstream.

Die Bewegung begann damit, dass junge Rapper anfällige Tracks ins Internet hochluden und die Produktionsstile des Hip-Hop mit den lyrischen und ästhetischen Aspekten vermischten, die typisch für Emo-Rock sind. Lil Uzi, die kürzlich ihre Geschlechterpronomen als „sie/sie“ bekannt gab, trägt derzeit eine hoch aufragende, stachelige Frisur, die an Hot Topic-Werbung erinnert. Und während Rapper wie Uzi, Yung Lean und Trippie Redd das Mainstream-Ende des Genres besetzen, ist ein Fokus auf die Sterblichkeit selbst in den Nischenecken des Themas eine feste Größe.

Seit 2018 ist Emo-Rap das am schnellsten wachsende Genre auf Spotify, und mit der wachsenden Popularität des Genres auf TikTok ist Gen Z teilweise für die Geschwindigkeit seines Aufstiegs verantwortlich. „Es ist definitiv ein jüngeres Genre. Ich denke, Fans fangen schon mit 10 oder 11 Jahren an, denn das ist im Allgemeinen der Zeitpunkt, an dem Kinder beginnen, das iPhone zu bekommen oder zumindest in der Schule von diesen Rapstars zu hören“, sagt Justin Staple, ein Musikvideo- und Filmregisseur aus Los Angeles Engel.

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In seinem demnächst erscheinenden Dokumentarfilm „American Rapstar“ untersucht Staple das SoundCloud-Rap-Phänomen und die jungen Rapper, die in den letzten Jahren entstanden sind. Aber, so behauptet er, die Ursprünge des Emo-Rap gehen weiter zurück. Lange bevor das Genre seinen Mittelpunkt auf Online-Audiovertriebsplattformen fand, zeigte der verletzlicher klingende Rap von Künstlern wie Eminem, Kid Cudi und Odd Future den Hip-Hop-Fans, dass Rap-Musik einen anderen Ansatz verfolgte. Jahrzehntelange Tracks, bestehend aus emotional aufgeladenen Texten mit rockinspirierten Beats, die in Rap, Metal und Rockmusik zu finden sind, beeinflussten die frühen Anfänge des Genres. Tatsächlich haben viele Emo-Rapper gemeinsam mit Rockgruppen wie Nirvana, Fall Out Boy und Black Sabbath aufgewachsen.

Staple glaubt, dass es aufgrund des Anstiegs des Online-Streamings von Musik, das eher ein individualisierter als ein gemeinschaftlicher Konsum ist, in Gang gekommen ist. Es schafft Raum für traurige Spuren, die allein, in Ruhe, ohne Angst vor dem Urteil anderer aufgenommen werden können. „Traditionell war Rap eher Partymusik und Straßenjournalismus und Straßenpoesie. Aber ich denke, jetzt gibt es ein Gefühl der Isolation und Unsicherheit darüber, wohin sich die Kultur entwickelt, und viele der Subgenres und Subkulturen haben sich ins Internet verlagert und nicht so sehr in den Club“, erklärt Staple. „Da die Musik allein in Ihrem Zimmer konsumiert werden kann und nicht in einer Clubumgebung mit einem DJ, ist sie wahrscheinlich anfälliger für Traurigkeit als Partyhymnen.“

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In einem Interview mit The Guardian im Jahr 2019 antwortete der verstorbene Emo-Rapper Juice WRLD auf die Frage, woher die Angst im Genre kommt: „Jeder hat Schmerzen. Depression, Sucht, Liebeskummer: Das sind menschliche Eigenschaften.“ Laut einer Studie aus dem Jahr 2019 sind Gen Z und Millennials im Allgemeinen ängstlicher als frühere Generationen. „Es herrscht ein Gefühl der Verzweiflung und Unsicherheit über die Zukunft der amerikanischen Welt. Und auch, gerade mit der Pandemie, ein Gefühl der Isolation und Einsamkeit. Vieles davon hat dieses Genre und Traurigkeit auf eine ganz neue Weise entstehen lassen, die Musik noch nie zuvor gesehen hat“, sagt Staple.

Aber Fans und Kritiker des Genres haben sehr unterschiedliche Ansichten über seine Auswirkungen.

Einige haben das Genre für seine Kultur des Drogenkonsums nach dem Tod einiger seiner bekanntesten Namen, darunter Lil Peep und Juice WRLD, durch Überdosis kritisiert. Einige glauben, dass es destruktive Gewohnheiten fördert und Selbstmordgedanken fördert. Im Jahr 2018 wurden Emo-Rap-Texte während einer gemeinsamen Untersuchung der New Yorker Polizeibehörde und der Drug Enforcement Agency beschuldigt, Fentanyl und Xanax „verherrlicht“ und die Opioid-Epidemie direkt beeinflusst zu haben. „Diese Untersuchung führte uns zu den Schattenseiten des Emo-Rap und seiner Verherrlichung des Opioidkonsums“, sagte der verantwortliche DEA-Spezialagent James J. Hunt.

Ob Emo-Rap mit dem Anstieg des Drogenmissbrauchs unter Teenagern in Verbindung gebracht werden kann, ist umstritten, aber was Fans kollektiv zum Ausdruck bringen, ist die Fähigkeit des Genres, Menschen das Gefühl zu geben, sich in ihrem Schmerz verbunden zu fühlen, und sei es nur für die Dauer eines Tracks.

„Junge Menschen wachsen heute in einer Welt auf, in der Angstraten, Depressionen und Sucht nach sozialen Medien sprunghaft ansteigen“, sagt Staple. „Gleichzeitig gibt es eine Opioid-Epidemie, eine Epidemie der Waffengewalt und verschreibungspflichtige Medikamente, die sich in den High Schools bewegen. Emo-Rap ist sozusagen die Antwort auf die Schnittmenge all dieser Probleme auf einmal.“

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