„Die Zukunft ist noch größer“: El Alfa, Patriarch von Dembow, ist weiser und stärker als je zuvor

„Die Zukunft ist noch größer“: El Alfa, Patriarch von Dembow, ist weiser und stärker als je zuvor

Wenn es eine Person gibt, die die globale Kraft repräsentiert, zu der der dominikanische Dembow geworden ist, dann ist es El Alfa. Der Künstler, der mit bürgerlichem Namen Enmanuel Herrera heißt, ist seit 14 Jahren auf der Bühne und hat sich zu einer der führenden Figuren des Genres entwickelt. Er ist zu einem beliebten Mitarbeiter für Stars wie Bad Bunny, Farruko und Nicky Jam geworden, die ihn angezapft haben, um authentische Dembow-Sounds zu bekommen, und in der gesamten Branche wird er als Pionier anerkannt und respektiert, der dazu beigetragen hat, einen brandaktuellen Sound aufzubauen von Grund auf.

Genau in diesem Moment ist er jedoch nur ein Vater, der in seinem Haus in der Dominikanischen Republik sitzt. Er ist gerade dabei, über Zoom mit Rolling Stone zu sprechen, als eine kleine Stimme auf Spanisch ruft: „Mit wem sprichst du?“ Blitzschnell springt sein fünfjähriger Sohn, ebenfalls Enmanuel genannt, heraus und springt auf seinen Schoß. El Alfa bricht in ein Lächeln aus und versucht zu verhandeln, indem er das strahlende Kind bittet, ihm eine Sekunde zu geben, um das Interview zu beenden. Stattdessen richtet sich der kleine Enmanuel ein und macht es sich bequem. El Alfa lacht und beschließt, mit seinem Sohn an seiner Seite weiterzumachen.

El Alfa fühlt sich besonders wohl, weil er gerade sein viertes Album Sabiduria veröffentlicht hat, ein Beweis für die globale Reichweite des Genres, hinter dem er all die Jahre gestanden hat. „Ich liebe alles an diesem Album“, sagt er stolz. „Ich bin am Samstag ausgegangen und habe in meinem Auto Musik gehört. Ich verbrachte drei Stunden mit nur einem Song, „Gogo Dance“. Am nächsten Tag legte ich ‚Bendecido‘ auf und dachte: ‚Das ist die, die ich liebe.‘ Es ändert sich jeden Tag. Was ich daraus mitnehme, ist, dass das Album gut ist.“

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Euer neustes Album heißt Sabiduria. Wie spiegelt es die Lektionen wider, die Sie in Ihrer bisherigen Karriere gelernt haben?
Alle meine Alben haben Namen, die zutiefst persönlich sind. Ich betrachte sie als Juwelen, die ich mit einem Team produziert habe, das eine Kultur widerspiegelt, die gerade jetzt die Herzen der Menschen auf der ganzen Welt erreicht. Meine Karriere war immer persönlich, deshalb ist Sabiduria ein so wichtiger Titel. Mein erstes Album heißt Disciplina, da habe ich entdeckt, dass man mit Disziplin mehr erreichen kann als nur mit Talent. Der zweite hieß El Hombre, etwas, das mich Menschen, die mir sehr nahe stehen, nennen und das zu einem Hashtag geworden war, der mit mir in Verbindung gebracht wurde. Mein letztes Album hieß El Androide, weil ich mich selbst als eine Maschine betrachtete, die immer arbeitet und keine Minute versäumt, wenn es um meine Karriere geht. Ich hatte ungefähr drei Tage nicht geschlafen und sagte: „Ich nenne das ‚Android‘, weil ich das Gefühl habe, mit Kabeln gefüllt zu sein.“

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Ich habe diese hier Sabiduria genannt [Wisdom] denn es ist das, was mich in dieser Position gehalten hat: Es ist meine Art zu denken, all meine Singles zu organisieren, mich in dieser Branche zu verhalten. Wenn ein Künstler in dieser Branche aufsteigt, muss er vorsichtiger sein und sich selbst schützen, weniger ausgehen und alle Fähigkeiten und Lektionen, die er gelernt hat, in seine Arbeit einfließen lassen. Das wollte ich auf diesem Album hervorheben.

Sowohl in der Dominikanischen Republik als auch in der gesamten Musikindustrie werden Sie als die führende Persönlichkeit und Pionierin dieses Genres bezeichnet. Wie siehst du deine Position bei Dembow?
Auf globaler Ebene haben die Leute gesagt: „Wow, dieser Typ ist für all das verantwortlich, er ist der Anführer eines Genres.“ Aber ich sehe das nicht so, weil ich das seit 14 Jahren mache. Ich denke nicht so. Es ist schön, dass Leute auf meine Arbeit aufmerksam werden und ich eine ihrer ersten Referenzen bin, aber ich selbst nehme diese Position nicht ein. Ich denke, wenn ich mich selbst betrachte und sage „Ich bin der Anführer eines Genres“, möchte ich denken, dass ich es geschafft habe, und ich werde mich hinsetzen und eine Pause machen. Ich will das noch nicht.

Viele Dembow-Künstler haben riesige ausverkaufte Shows in den USA gespielt: Sie waren letzten Oktober im Madison Square Garden, Chimbala leitete im März ein großes Dembow-Festival in New York City, Tokischa hat Terminal 5 ausverkauft. Wie fühlt es sich an, zu sehen, wie weit ist das Genre gekommen?
Wir kommen von einer Pandemie und all diesen Veränderungen in unserer Welt, also verbinden sich die Menschen mit Dembow, mit dieser Geschwindigkeit, mit dieser Stimmung. Dembow-Musik ist eine andere Art von Hitze, und der Haken kommt, wenn die Leute anfangen zu fragen: „Was sagt der Typ da in diesem Song?“ Sie fangen an zu lachen und genießen, was wir tun, und es wird wie ein musikalisches Laster. Ich gebe Ihnen ein Beispiel: Vor zwei oder drei Jahren fingen unsere venezolanischen Brüder an, in die DR auszuwandern, wo wir ihnen bedingungslose Liebe geschenkt haben. Aber unsere Musik und Kulturen sind unterschiedlich. „Das ist so schnell, warum ist es so plötzlich?“ Aber sie fingen an, es zu hören, und jetzt haben wir Venezolaner hier, die mehr Dembow hören als Dominikaner. Deshalb sage ich immer, wenn du in diese Welt gehst, verlässt du sie nicht. Es gibt so viel Rap und tanzbare Rhythmen, dass die Leute es die ganze Zeit hören, auf Partys, im Fitnessstudio. Ich vergleiche Dembow oft mit Techno; Es ist wie dieser elektronische Musik-Vibe.

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Eine Sache, die an Dembow auffällt, ist, wie es vom Geschichtenerzählen angetrieben wird. Die Texte spiegeln oft die Realität des Lebens in der Dominikanischen Republik wider, oft auf originelle oder humorvolle Weise.
Es ist ein sehr scherzhafter Musikstil. Ich versuche, das mit Songs wie „4K“, einem weltweiten Hit, oder „Fulanito“, einem Song mit Becky, zu feiern [G]. Viele von ihnen sind vom Geschichtenerzählen getrieben, und das ist etwas, was ich liebe, wie bei „La Mamá de la Mamá“. In der Dominikanischen Republik sind wir Experten für Doppeldeutigkeit. Wenn man es sich anhört, hören Leute zu, die nicht viel darüber wissen, wie sich die Dominikaner ausdrücken, und dann entdecken sie immer mehr Dinge, mehr Bedeutungen in dem Lied. Ich denke, das ist der Grund, warum Dembow ein Genre ist, zu dem die Leute organisch zurückkehren, nicht weil eine Streaming-Plattform es empfiehlt oder ein Algorithmus. Die Fans gehen rein und suchen direkt nach unseren Namen.

Was wolltet ihr klanglich mit Sabiduria erreichen?
Ich bin der Arrangeur meiner Songs. Der Hauptproduzent ist Chael Produciendo, aber ich denke, dass ich bei all meinen Produktionen eine sehr detaillierte Rolle übernehme. Ich habe diese Ideen und weiß, was mir gefällt. Von Anfang an hat der erste Song, der Sie auf diesem Album trifft, einen Mariachi-Einfluss. Dann gibt es Reggaeton, Sandungueo Dominicano, ein Lied mit French Montana, Guaracha, Dembow. Ich verbrachte Wochen damit, ins Studio zu gehen und nur tagelang zu komponieren, sogar am Tag, bevor ich es einschickte. Die Leute sagen immer: „Mann! Mein Gott, wie gibst du das am Ende ab?“ Ich drehte dieses hier ungefähr 48 Stunden, bevor es herauskam. Um die Leute dazu zu bringen, es sich organisch anzuhören, habe ich das Gefühl, dass hinter dem, was wir tun, etwas Starkes steckt.

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Es gibt hier auch jede Menge Kollaborationen, darunter eine mit French Montana und Lil Pump. Wie sind die passiert?
Nichts ist schwieriger, als zu versuchen, mit Amerikanern zusammenzuarbeiten. Aber amerikanische Künstler sind verrückt nach der Musik von El Alfa und ich bin ein Fan von ihnen. Wenn ich Tyga treffe, finde ich es verrückt, dass er sagt: „Ich liebe El Alfa! Ich mache deine Musik an und die Leute toben.“ Ich sage: „Wow.“ Diese Künstler sagen: „Wir machen deine Musik an, wenn wir in LA feiern und alle durchdrehen.“ Und so war es, als ich French Montana traf, sagte er: „Spiel mir etwas von deinem neuen Album vor.“ Und dann sagt er: „Öffne den Track, weil ich dabei sein will.“ Und 40 Sekunden nach Beginn des Songs sagte er: „Hit record“, und er sprang sofort darauf ein. Das kann man nicht mit Geld, mit Musikkampagnen erreichen. Das ist ein Künstler, der deine Musik und deine Art zu sein genießt.

Künstler auf der ganzen Welt experimentieren mit Dembogen. Wie fühlst du dich, wenn du das siehst, und was denkst du, wohin Dembow als nächstes geht?
Wer sich diesem Sound nicht anpasst, wird abgehängt. Das ist etwas, was die Menschen in Europa tun, es ist überall die Nummer eins. Ich will jetzt nicht sagen, dass Dembow noch ganz oben ist, weil es noch größer werden kann. Ich sehe, wie die ganze Welt dahinter steht und es macht mich glücklich, aber ich bin nicht derjenige, der sich auf die Brust schlagen und sagen wird: „Ich habe dies getan, ich habe das getan.“ Meine Freude ist, wenn jemand anderes es sagt.

Aber das kommt stark voran. Achtjährige Kinder wollen Dembow-Künstler werden. Als ich anfing, verstand meine Familie nicht, was ich tat. Ich war ungefähr 15, 16, als ich meinen ersten Song aufgenommen habe, aber es gab keine Zukunft. Sie haben vor 14 Jahren keine Dembow-Künstler mit einem Auto gesehen, die irgendetwas taten. Aber jetzt ist es anders. Die Leute sagen: „So und so hat das schönste Haus in der Dominikanischen Republik gekauft, so und so ist bei der größten Preisverleihung des Jahres.“ Daraus ist ein Geschäft geworden. Die Zukunft wird noch größer, weil so viele junge Leute darin auftauchen. Ein Genre wird schwächer, wenn junge Leute nicht dahinterkommen. Ich kann nicht zurückblicken, denn wenn ich das tue, kommen Tausende von Künstlern hinter mir her. [Laughs.]

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