„Die rechte Kirche“: Warum Kupplung Bestand hat

„Die rechte Kirche“: Warum Kupplung Bestand hat

Während der ersten paar Songs der Clutch-Show am Freitag im Irving Plaza in New York blickte ich auf den Balkon und entdeckte einen unerwarteten Anblick. Ein Kind von nicht mehr als 12 Jahren, begleitet von einer älteren Begleitperson, sang jedes Wort von „Gimme the Keys“, dem ersten Track der neuen 12. LP der altgedienten Hardrocker, „Book of Bad Decisions“, mit. Als ich regelmäßig vorbeischaute, sah ich, dass er während des gesamten Sets dasselbe tat, egal ob die Band einen Klassiker aus den Neunzigern wie „Escape From the Prison Planet“ spielte, einen Grundnahrungsmittel aus der Mitte der Karriere wie „The Mob Goes Wild“ oder einen neueren Favoriten wie diesen als „Feuervögel!“ Sein Beispiel verdeutlichte eine wichtige Tatsache über dieses 27-jährige Maryland-Quartett: Ob jung oder alt, es gibt keinen Gelegenheits-Clutch-Fan.

Zu Beginn ihrer Karriere hätte man Clutch vielleicht nicht als eine Band herausgegriffen, die wahrscheinlich mehr als ein Vierteljahrhundert später aktiv und erfolgreich sein wird. Sie tauchten zum ersten Mal auf dem Radar vieler Zuhörer über das Video zu „A Shogun Named Marcus“ auf, dem Lead-Track ihres 1993 erschienenen Debüts „Transnational Speedway League: Anthems, Anecdotes and Undeniable Truths“, das nach zwei weiteren auf der Major-Label-Tochter EastWest veröffentlicht wurde Hardcore-indie-Indie-EPs. Dieser Bissen eines Albumtitels gibt einen Hinweis darauf, dass sie selbst in dieser frühen Phase, als die harten, abgehackten Riffs der Band sie in eine Liga mit Zeitgenossen wie Helmet stellten, von einem sehr exzentrischen Standpunkt aus auf Heavy Rock zugingen.

„Ja, ich bin ein Samurai der Neuen Welt, und trotzdem ein Redneck“, brüllte Frontmann Neil Fallon auf „Marcus“, bevor er den Little-Richard-meets-Cinderella-Refrain „So Beebopalloobopawopshamboo / And domo arigato if I got to“ überbrachte ein wallender Post-Hardcore-Groove. Der Track war ein kleiner Klassiker der Alt-Metal-Verrücktheit der frühen Neunziger, aber er war nicht gerade eine Blaupause dafür, wie sich Clutchs Sound entwickeln könnte.

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Auf den nächsten beiden Alben der Band begannen die Fans zu spüren, dass Clutch viel länger herumhängen könnte als viele ihrer Kollegen aus den frühen Neunzigern. Eine selbstbetitelte LP aus dem Jahr 1995 und The Elephant Riders aus dem Jahr 1998 reduzierten die Aggression des Debüts, während sie mit freundlicher Genehmigung von Bassist Dan Maines und Schlagzeuger Jean-Paul Gaster zu Funk-Prahlerei und spacigen psychedelischen Texturen von Gitarrist Tim Sult einluden. In der Zwischenzeit tauchte Fallon weiter in sein surreales lyrisches Universum ein und vermischte Popkultur-Kitsch, literarische Anspielungen, Randverschwörungstheorien und hinterhältige Anspielungen auf die reale und mythologische Geschichte. Clutchs „Texan Book of the Dead“ findet ihn in typisch exzentrischer Form:

Du sagst also, du willst in den Himmel?
Nun, ich habe die Pläne
Geht irgendwie wie Sasquatch
Aber es züchtet wie Kubla Khan
Im ursprünglichen Dialekt ist es wirklich ziemlich kryptisch
Es gibt viele Kopien herum
Aber das, mein Mann, ist das Original

Die Reaktion der Fans auf die Entwicklung der Band Mitte der Neunziger war gemischt. Aber wie Fallon in einem Interview von 2010 betonte, zogen diese Alben neuere, aufgeschlossenere Zuhörer an, die auf lange Sicht dabei bleiben würden. „Ich erinnere mich, als wir rauskamen [Clutch], gab es eine Menge Leute, die plötzlich sagten: ‚Oh, das ist eine andere Band. Ich weiß nicht, ob ich sie noch mag’“, sagte er. „Aber für jede Person, die ging, kamen zwei ins Bild. … Man muss wachsen und sich verändern können.“

Seitdem haben Clutch ihren Sound langsam und stetig verfeinert. Blast Tyrant aus dem Jahr 2004 führte ein akustisches Folk/Blues-Element ein, das auf dem 2007er Fan-Favoriten „Electric Worry“ zur vollen Entfaltung kam, der sich an Muddy Waters‘ „Trouble No More“ anlehnt; Robot Hive / Exodus aus dem Jahr 2005 hieß den Keyboarder Mick Schauer willkommen, der einige Jahre dabei blieb und auch mit Clutchs instrumentalem Alter Ego, der Bakerton Group, arbeitete; und Earth Rocker aus dem Jahr 2013, die zweite Studio-LP der Band auf ihrem eigenen Label Weathermaker Music, stellte fest, dass das Quartett sich auf eine kompakte, arschtretende Heavy-Rock-Ästhetik konzentrierte – teilweise inspiriert von Tourneen mit Motörhead und einer wiedervereinigten Thin Lizzy –, die sie ‚ Ich bin seitdem in der Nähe geblieben.

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Der Titeltrack von Earth Rocker (auf dem Fallon singt: „If you’re gonna do it, do it live onstage / or don’t do it at all“) fungierte auch als eine Art Manifest für eine Band, die bis dahin zwei Jahre verbracht hatte solide Jahrzehnte unterwegs. In dieser Zeit haben sich Clutch einen Ruf als unermüdlicher, international beliebter Live-Act aufgebaut, der für unkomplizierte Shows bekannt ist, die allmählich eine quasi-religiöse Leidenschaft angenommen haben. Diese Qualität rührt sowohl von der intensiven Hingabe der Fans her, die das Engagement der Band als Arbeiter für nächtliche Exzellenz genießen, als auch von Fallons zunehmend magnetischer, predigerhafter Ausstrahlung vor einem Publikum. (Clutch-Fandom erreicht jetzt einen jährlichen Höhepunkt beim bandeigenen Earth Rocker Festival, das in einem familiengeführten Veranstaltungsort im Freien in West Virginia stattfindet.)

Offensichtlich sind Clutch zuverlässig; Auf der Bühne, getragen von ihrem lebenslustigen Publikum, sind sie nicht aufzuhalten. Der biblisch bärtige Fallon tritt auf wie eine Kombination aus MC und Karnevalsschreier und erweckt die Charaktere der Songs mit einer Stimmlage zum Leben, die von einem bedrohlichen Brüllen bis zu einem düsteren melodischen Gürtel reicht. Gaster treibt die Band mit vollendeter Jazz-informierter Lockerheit an und synchronisiert sich instinktiv mit Maines‘ massivem Pochen und Sults reich strukturiertem Retro-Fuzz. In der Menge sieht man Grinsen und ausgelassenes Grooven ebenso wie Moshing.

Am Freitag, beim ersten von zwei geplanten Stopps in NYC auf Clutchs aktueller US-Tour – das Set am Samstag im Irving Plaza wurde wegen eines Ohnmachtsanfalls von Fallon abgesagt – eröffnete die Band mit dem Deep Cut „Sonic Counselor“ von Book of Bad Decisions. Wo „Earth Rocker“ Fallons Hommage an die verbissene Entschlossenheit und das Durchhaltevermögen seiner Band war, ist dieser Track eine Hommage an die DIY-Community, die bei jedem Gig von Clutch aus dem Boden sprießt:

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Wilde Frauen und schlecht gelaunte Männer
Wir sind nicht so wählerisch, weil wir sie alle aufnehmen
Wir streiten uns und streiten und spucken und fluchen
Suchen Sie nicht weiter, Sie haben die richtige Kirche gefunden

Gegen Ende eines Sets, das von wütend (Transnationals „Marcus“ und „El Jefe Speaks“; „X-Ray Visions“ und „Sucker for the Witch“ aus dem exzellenten Psychic Warfare von 2015) bis nachdenklich (Book of Bad Decisions) reichte näher „Lorelei“), ließ Fallon die Gemeinde wissen, wie wichtig ihre anhaltende Unterstützung für das Clutch-Unternehmen bleibt. „Wir nehmen das nicht als selbstverständlich hin“, sagte er der Menge. Als er vor der Zugabe von der Bühne ging, nahm er die Setlist von seinem Monitor und präsentierte sie einem winzigen Kind in der ersten Reihe, das noch jünger war als der Fan auf dem Balkon.

Heutzutage wird viel über das endgültige Schicksal des Rock gerungen, als gäbe es eine einzige befriedigende Antwort auf die Frage, ob das Genre auf dem Weg zum Aussterben ist oder ob es längst ausgestorben ist. Aber der Besuch einer Clutch-Show isoliert Sie von all dem. Wenn Sie eintreten, betreten Sie einen Raum voller Die-Hards – 12-Jährige, Fünfzigjährige und alle dazwischen – jeder davon überzeugt, dass er zweifellos die richtige Kirche gefunden hat.

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