Die letzte Hair-Metal-Band: In Poisons unendlicher Party

Die letzte Hair-Metal-Band: In Poisons unendlicher Party

In einem Raum in einer Arena in Manchester, New Hampshire, gehen die Jungs von der alten Haarband Poison aus den Achtzigern den Strapazen des traditionellen Meet-and-Greet mit Fans nach, wobei alle eine gute, enthusiastische Show hinlegen, aber nur eine von denen, die wirklich sein Herz und seine Seele hineinwerfen. Das wäre Bret Michaels, 54, Poisons Leadsänger und Starattraktion, ein durchgeknallter, fröhlicher Typ, der nichts mehr liebt, als die Menge im Namen seiner Band zu füllen, die allen Widrigkeiten zum Trotz (Kokainsucht, Backstage-Faustkämpfe zwischen Bandmitgliedern, Michaels‘ Ferrari um einen Telefonmast gewickelt, wie üblich), hat sich nie aufgelöst und tourt jetzt wieder durch das Land, in Begleitung von Def Leppard, wobei die Jungs dabei sind, einen ziemlich guten Hinweis darauf zu geben, wie es ist, die einzigen Überlebenden zu sein einer Epoche, die eher für Männer mit Lippenstift und Stulpen als für ihre Musik bekannt ist, besonders jetzt, wo Vince Neil und Mötley Crüe endgültig von der Bildfläche verschwunden sind.

„Ja, Mann“, sagt Michaels. „Ich meine, neulich sagte ich zu Vince: ‚Vince, Leute, kommt einfach wieder zusammen und geht in drei Monaten wieder aus.‘ Er sagt: ‚Nein, wir sind fertig, Mann. Wir sind fertig.‘ Weißt du, ich habe bis jetzt wirklich nicht darüber nachgedacht, aber seit dieser Zeit sind wir wirklich die letzte Band, die noch steht.

Auf dem Weg dorthin hatten sie natürlich jede Menge Touch-and-Go-Momente. In den frühen Tagen, nachdem sie mit ihrem ersten Album „Look What the Cat Dragged In“ von 1986, das drei Hit-Singles hervorbrachte, einen großen Erfolg hatten, drehte sich alles um die Gefahren des Exzess. In den letzten Jahren drehte sich alles hauptsächlich um Michaels Wunsch, solo zu touren, was dazu führte, dass sich Gitarrist CC DeVille, Bassist Bobby Dall und Schlagzeuger Rikki Rockett am Kopf kratzten und nicht wussten, was was ist. Dann, vor zwei Jahren, erkrankte Rockett an Mundkrebs, den er erfolgreich bekämpft hat. Und in den letzten zehn Jahren ist Michaels selbst von einem Gesundheitsschreck zum nächsten gegangen, von denen der größte eine Gehirnblutung im Jahr 2010 war, die ihn fast endgültig niedergeschlagen hätte.

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Heute sieht er jedoch ziemlich peppig aus, sein charakteristisches superduper langes Haar (heute die Hälfte sein eigenes, der Rest „die besten europäischen Verlängerungen, die man für Geld kaufen kann“), die von seinem üblichen Halstuch und seinem Cowboyhut gehalten werden, während er herumhüpft der Meet-and-Greet-Raum zwei Stunden vor der ersten Show der Tour, voller hyperaktiver ADD-Energie und breitem Lächeln, er und seine Jungs schütteln den Fans die Hand und auffällige Rockgott-Posen für Gruppenfotos.

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„Hey, wie geht’s!“ sagt Michaels zu einer altbackenen Frau. „Hey, wir werden heute Abend eine großartige Show veranstalten!“ sagt er zu einem pfirsichfarbenen Kind. „Hallo, Hotness!“ sagt er zu einer vollbusigen jungen Frau, die ein Bustier trägt, und lässt seinen Arm über ihre Schulter gleiten. Und dann kommt eine ältere Frau, hübsch aussehend, aber hauchdünn und grau, vor die Jungs, lacht und sagt: „Ich komme aus New Orleans. Früher haben wir rumgehangen.“

Michaels lehnt sich zurück und blinzelt, als würde er versuchen, das Gesicht mit dem Ort in Einklang zu bringen und wie es damals gelaufen sein könnte, als Poison für nichts bekannt war, außer für Ausschweifungen, jede Menge Sex, jede Menge Drogen, im Grunde nur jede Menge alles zu einer Zeit, als Blowjobs in Tourbussen die gängigsten Währungen waren. Seine Augen sehen ein wenig glasig aus, aber dann schnappt er zurück in die Gegenwart, nachdem DeVille gesagt hat: „Oh, ich wette, wir haben es getan, und ich wette, es gab auch Haufen von Kokain“, was zu einem großen Lachen führt, weil niemand es tut Kokain mehr, vor allem nicht DeVille, dessen Suchtprobleme dazu führten, dass er Anfang der Neunziger für fünf Jahre aus der Band gefeuert wurde.

Nach dem Meet-and-Greet begibt sich Michaels in seine Umkleidekabine, wo eine Einstellung von Jameson in einer roten Tasse auf ihn wartet. Die Luke hinunter geht es. Er macht immer gerne ein oder zwei Shots vor einer Show. „Das ist mein Ding“, sagt er. „Das feuert mich an. Ich fühle mich wie Rock’n’Roll und gut.“

Er schlüpft in ein Paar maßgefertigte Turnschuhe aus Leopardenleder („Gotta have some leopard skin in Rock & Roll“), zieht ein ärmelloses T-Shirt an, rennt ins Badezimmer, um etwas Eyeliner aufzutragen (der letzte Rest von die frühen glamourösen Tage), versammelt dann DeVille (55, verrückte Augen, Kaninchen), Dall (53, entspannt, hipsterisch) und Rockett (55, freundlich, der coolste aller Typen) zusammen in einer Gruppe.

„Hör zu“, sagt er, „ich möchte nur sagen: Lieber Gott, lass uns eine erstaunliche, erstaunliche Show haben, und danke, dass du uns Rikkis Gesundheit und all die großartigen Harmonien gegeben hast, und Gott schenke uns die Gelassenheit, die Dinge zu akzeptieren, die wir nicht akzeptieren können Rückgeld. . . . Amen. Lass uns rocken. OK, jetzt muss ich noch eine Aufnahme von Jameson machen, bevor ich fortfahre.“

Ein paar Augenblicke später stehen die Jungs zum ersten Mal seit fünf Jahren gemeinsam als Poison auf der Bühne und prügeln sich in die Eröffnungsakkorde von „Look What the Cat Dragged In“.

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Michaels, die Katze selbst, steht hinter der Bühne und wartet auf den richtigen Moment, um sich zu stürzen, von seinen Fersen abzuprallen und seine Fäuste in die Luft zu stoßen.

„Alles klar“, sagt er. „Hau dich an! Ich kann es sein! Ich fühle es! Ok, los geht’s! Auf geht’s!“

Er macht das jetzt seit mehr als 30 Jahren, wird aufgebockt, ist es, fühlt es. Es ist alles, was er weiß und alles, was er wissen kann. Er ist Bret Michaels und er ist der Leadsänger von Poison.

Von allen Haarbändern, die in den 1980er Jahren aus der Haarband-Zentrale am Sunset Strip in Hollywood kamen – darunter Ratt, Dokken, Stryper, Mötley Crüe, Warrant und tausend mehr – wurde keiner mehr gehasst und verachtet als Gift. Eine repräsentative frühe Ein-Stern-Rezension des Rolling Stone schmetterte ihre Musik als Kompendium „schlaffer Drei-Akkord-Klischees“ mit Texten, die einer „Führung durch die Rock-Schlagwort-Hölle“ gleichkamen. Trotzdem machte die Band tapfer weiter, nahm den Glam-Look des Tages und trieb ihn weit über Parodie-Level hinaus, um Poison, wie DeVille einmal bemerkte, „die LA-Scherzband“ zu machen [that] selbst andere Bands mochten es nicht.“ Sie nutzten Rocketts frühe Karriere als Friseur, toupierten und kämmten ihre Haare bis zu nasenblutenden Höhen („Je höher die Haare, desto näher am Ruhm, weißt du das nicht?“, Sagt Rockett), schmückten sich mit Mascara, Lippenstift, Lidschatten und Rouge, kleideten sich mit Elastan, Ketten, Lederchaps und Halbhandschuhen aus Mesh und machten so weiter, dass Exodus-Gitarrist Gary Holt Typen wie sie „Sissy Nancy Boys“ nennen konnte und Michaels mit den Schultern zucken konnte solche Kritik ab, da sie die erste Bande von Born-to-Loser-Typen aus der Kleinstadt Mechanicsburg, Pennsylvania, waren, die es geschafft haben, groß herauszukommen, egal was es kostete.

„Es ist Showbiz“, sagte Michaels 1987. „Wir wollen, dass sich die Leute an uns erinnern. Sie erinnern sich an geschminkte Jungs.“ Und heute sagt er: „Am Anfang, als wir drei Jahre lang in Schlafsäcken hinter einer Reinigung in LA schliefen, sagte ich: ‚Wir müssen einen Weg finden, uns von der Masse abzuheben.‘ Also haben wir einen Weg gefunden, das zu tun. Aber ja, wir haben nie ganz hineingepasst.“ Es half sicherlich nicht, dass sie sich während ihrer Shows in echter Cornball-Manier vorstellten: „Hi, ich bin Bobby!“ „Hallo, ich bin Rikki!“ Tatsächlich wurde Slash irgendwann der Gitarristen-Slot angeboten, der schließlich an DeVille ging und angeblich knurrte: „Ja, ich werde den Job annehmen, aber ich werde nicht das ganze verdammte Make-up tragen. Und ich werde nicht sagen: ‚Hallo, mein Name ist Slash.‘ . . . Ich tue das nicht. Es tut uns leid.“

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Und dann sind da noch Poisons Songs, die sich alle um die üblichen Rocktropen, Lust, Geilheit, sauer gewordene Liebe und schlechtes Benehmen drehen, angetrieben von einem Sound, der bestenfalls als Milquetoast Metal bezeichnet werden kann. 1986 glänzte MTV mit „Look What the Cat Dragged In“ und versetzte die Single „Talk Dirty to Me“ in Heavy Rotation. Poison nahm plötzlich Fahrt auf, was 1988 zum zweiten Album „Open Up and Say“ führte. . . Aha! (mit der einzigen Nummer-Eins-Single der Band, der zu Recht großartigen Power-Ballade „Every Rose Has Its Thorn“) bis hin zu „Flesh & Blood“ aus den 1990er Jahren (mit zwei Top-10-Singles, „Unskinny Bop“ und „Something to Believe In“, einer weiteren Power Ballade) und auf 25 Millionen Exemplare ihrer ersten drei verkauften Platten. Aber dann verdrängten Flanell und Grunge Glam und Glitzer und damit auch Poisons Zeit an der Spitze.

Gift

In den folgenden Jahren dämpfte die Band den Glamour und veröffentlichte vier weitere Studioalben – das letzte mit Originalmaterial war 2002 Hollyweird – aber die Verkaufszahlen waren dürftig. Dann fing Michaels an, mit einer anderen Begleitband auf Tour zu gehen und Poisons Songs zu spielen, was den Rest der Jungs verärgerte. „Ja, wenn ich ehrlich bin“, sagt Dall, „ich denke, es würde jeden stören. Und wenn Ihnen jemand in der Band etwas anderes sagt, würde ich denken, dass er lügt.“ DeVille sagt: „Ich würde auch gerne da draußen sein, aber nein, es kotzt mich nicht an. Bret liebt es einfach zu arbeiten. Er mag es, wenn 10 Dinge gleichzeitig laufen.“ Michaels seinerseits sagt: „Es gibt keinen böswilligen Grund, warum ich es tue. Es ist nur eine Ergänzung zu dem, was ich mit Poison mache.“ Wie lange Poison noch auf Tour sind, darf jedoch bezweifelt werden. „Wenn ich vier Jahre brauche, um Bret dazu zu bringen, einer Tour zuzustimmen“, sagt Dall, „weiß man nie, ob es noch eine geben wird. Es ist so schwer geworden, es einfach zu erledigen.“ Aber jetzt sind sie hier, um vor den gleichen Fans zu spielen, die die ganze Zeit Trost und Freude in Michaels‘ kompromissloser und unerbittlich optimistischer Einstellung zu seiner Musik gefunden haben.

„Du kannst nicht zufällig 30 Jahre hier bleiben“, sagt er. „Ich fühle mich wohl in meiner Haut. Und man muss sich selbst treu bleiben. Wenn Sie eine Poison-Show sehen, fangen wir mit „Cat Dragged In“ und „Talk Dirty to Me“ an, und von Anfang an bis heute möchte ich einfach, dass alle eine tolle Zeit haben. Meine Rede ist…

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