Die Geschichte der Allman Brothers: Wie Gregg Allman die Band nach Duanes Tod am Laufen hält

Die Geschichte der Allman Brothers: Wie Gregg Allman die Band nach Duanes Tod am Laufen hält

Der Akzent kommt aus Nashville über Georgia, saust quer durch die Staaten und endet vage in Kalifornien. Er klingt ein bisschen wie Kris Kristofferson; sieht seinem verstorbenen Bruder Duane unheimlich ähnlich. Der Hotelfernseher läuft; der Ton ist aus. Es ist spät, und der Schwarz-Weiß-Film – sicherlich etwas über Horror und Tod zu dieser frühen Stunde – leuchtet auf Gregg Allmans müdem Gesicht auf wie eine Mondlandschaft auf Macons Rose Hill Cemetery.

Rose Hill ist der Ort, an dem die Band – die Allman Brothers Band – in den mageren Tagen der Rauferei unterwegs war, damals, als sie alle in einer Zweizimmerwohnung lebten und 50 Dollar im Monat kosteten. Manchmal aßen sie Psilocybin zur Inspiration. Manchmal erhob sich ein einsames, bluesiges Heulen aus diesem alten Friedhof: ein Lied wie „In Memory of Elizabeth Reed“ von Dicky Betts. Es war ein grasbewachsener, ruhiger Ort, um allein zu sein und über Musik, Liebe und endliche Gedanken zu sprechen. In späteren Jahren wurde Duane Allman dort begraben und die Band spielte ein tief empfundenes Set bei der Beerdigung in seinem Gedenken. Auch der Bassist Berry Oakley würde sterben, unheilvoll fast auf den Tag genau ein Jahr nach Duane. Auf unheimliche Weise würden die Umstände des Unfalls – sogar der Ort, an dem er passierte – die Tragödie von Duane Allman rekapitulieren. Und Berry Oakley würde in Rose Hill begraben werden.

Gregg Allman starrt düster auf den stummen Fernseher. Der Autor fragt ihn nach den jüngsten Erfolgen der Band: nach den begeisterten Kritiken ihrer zweiwöchigen Westküsten-Tour, nach dem neuen Album Brothers And Sisters, das die Charts anführt. Alle sechs ihrer Alben haben inzwischen über eine Million Dollar eingespielt; Die meisten haben über eine Million Einheiten verkauft. In den letzten sechs Monaten haben die Brüder in einer durchschnittlichen Nacht zwischen 50.000 und 100.000 US-Dollar eingespielt. Sie traten vor 600.000 in Watkins Glen auf, und obwohl eine Vereinbarung mit dem Veranstalter eine offizielle Erklärung zum Brutto der Allmans verhindert, stellt ein Sprecher von Capricorn Records, der Firma der Brüder, rundheraus fest, dass es „astronomisch“ war. Sie haben in Amerikas größten Arenen und Stadien vor ausverkauftem Haus gespielt.

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Aber Gregg Allmans Gedanken sind in dieser ruhigen Nacht nach einem Tour de Force-Marathon im Winterland von San Francisco wieder in Macon, in Rose Hill. „Die eigentliche Frage“, sagt er, „ist nicht, warum wir so beliebt sind. Ich versuche, nicht zu viel darüber nachzudenken. Die Frage ist, was die Allman Brothers dazu gebracht hat, weiterzumachen. Ich hatte Leute, die auf mich zukamen und sagten: ‚Mann, es scheint einfach nicht so, als ob der Verlust dieser beiden feinen Katzen euch überhaupt betroffen hätte.'“Warum? Weil ich immer noch bei Verstand bin? Weil ich noch spielen kann? Nun, das ist der Schlüssel genau dort. Wir wären alle in verdammtes Gemüse verwandelt worden, wenn wir nicht in der Lage gewesen wären, rauszugehen und zu spielen. Da war der Erfolg, Jack. Erfolg bestand darin, sein Gehirn im Kopf zu behalten.“

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Duane und Gregory Allman wurden 1946 und 1947 in Nashville, Tennessee, geboren, als die Stadt ihren ersten Studiobau-Boom erlebte. 1949 kehrte der Vater der Jungen, ein Oberleutnant der Armee, für die Ferien aus dem Koreakrieg nach Hause zurück. Am Tag nach Weihnachten nahm er einen Anhalter mit. . . der ihn ermordet hat.

„Man muss sich überlegen, warum überhaupt jemand Musiker werden will“, sagt Gregg. „Ich habe für den Seelenfrieden gespielt.“

Die Mutter der Jungen, Geraldine „Mama“ Allman, ging zur Schule und wurde Wirtschaftsprüferin. „Jemand schlug vor, dass sie uns in ein Waisenhaus stecken sollte. Sie sagte ihnen höflich, sie sollten sich verpissen, und wir gingen zur Castle Heights Military Academy in Lebanon, Tennessee. Ich konnte es in der Schule keinen Scheiß wert.“

1958 zog die Familie nach Daytona Beach, Florida. Im Sommer 1960 nahm der 13-jährige Gregg einen Ferienjob als Zeitungsjunge an. „Hab den ganzen Sommer gearbeitet und 21 Dollar verdient. Es ging auf das Ende des Sommers zu, die Morgen wurden kälter und ich war in Sears und Roebuck, um ein paar Handschuhe mit dem Geld zu holen, als ich an der Gitarrenabteilung vorbeischlenderte und mich in diese Schönheiten verliebte. Ich habe einen gefunden, der 21,95 Dollar gekostet hat, und der Bastard hinter der Theke wollte ihn mir nicht geben. Ich kam am nächsten Tag zurück, bekam es und fuhr fort, diesen Hurensohn zu tragen. Ich würde nicht essen oder schlafen oder trinken oder irgendetwas. Spiel einfach diese verdammte Gitarre.“

Im selben Sommer kaufte Duane Allman sein erstes Motorrad, eine kleine Harley. Gregg erinnert sich mit einem bittersüßen Lächeln und einem kleinen Kopfschütteln an das Fahrrad. „Duane war sicher ein Bastard, als er ein Kind war“, sagt Gregg mit echter Bewunderung. „Er hat die Schule abgebrochen, ich weiß nicht, wie oft. Wurde auch ein paar mal rausgeschmissen. Aber er hatte dieses Motorrad und fuhr damit, bis es schließlich einfach auseinanderfiel. Als es soweit war, verließ er die Schule. Während ich weg war, schnappte er sich meine Axt und fing an zu hacken. Ziemlich bald hatten wir Streit um das verdammte Ding, also bekamen wir beide einen Geburtstag, als es um unsere Geburtstage ging – meiner war im Dezember und seiner im November. Ich habe meine eigentlich etwas vor meinem Geburtstag bekommen. Tatsächlich habe ich am 10. November 1960 um drei Uhr an diesem Samstagnachmittag meine erste E-Gitarre in die Hände bekommen. Kurz danach kam Duanes Gitarre ins Bild.“

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Gregg hat die Sears-Gitarre einem Freund der Familie geschenkt, und sie steht wahrscheinlich immer noch irgendwo in Daytona Beach, wie Gregg sie zuletzt gesehen hat; schwarz lackiert mit goldenen Schnüren darauf und mit zwei Topfpflanzen.

Die Allmans brachten ihre E-Gitarren zu Lead Connors, „einer wirklich intensiven Katze, die wusste, wie man unterrichtet. Wahrscheinlich ist er noch da unten. Er hat nichts von diesem beschissenen Walzergeschäft gelehrt. Ich sagte: ‚Mann, ich will etwas gottverdammte Chuck-Berry-Musik lernen!‘ . . . und er lehrte mich.“

Während Gregg sich durch die Sea Breeze Senior High School murmelte und fluchte, „blieb Duane zu Hause im Holzschuppen und wurde sehr gut. Sehr schnell. Der örtliche R&B-Sender lief immer, und er hatte ein paar alte Alben von Kenny Burrell, Robert Johnson und Chuck Berry, die er sich immer wieder anhörte, um die Struktur herunterzukriegen. Duane Allman war der beste Gitarrist. Ich habe schon mal gehört, wer keine Notiz gelesen hat.“

Nach einem Jahr Übung spielten Duane und Gregg mit lokalen Bands wie den Shufflers, den Escorts, den Y-Teens. „Die soziale Szene in Daytona Beach war einfach“, sagte Duane Allman einmal, „die weißen Katzen surfen und die Schwarzen spielen Musik.“ Die Allmans machten natürlich Musik, und 1963, in der Ära der Bürgerrechtsmärsche und Morde, schlossen sich Gregg und Duane einer gemischten Band an, den House Rockers.

„Da fingen die Probleme in der Familie an.“ Gregg erinnert sich. „Wirst du wieder mit diesen Niggern spielen? Wir mussten meine Mutter zu den Schwarzen verleiten. Es hat eine Weile gedauert, aber jetzt ist sie völlig befreit.“

Duane beendete die High School nie ganz, aber Gregg machte 1965 seinen Abschluss. „In diesem Sommer gingen wir als Allman Joys auf Tour. Wir hatten unser eigenes Soundsystem, Verstärker und einen verdammten Kombi. Große Zeit. Unser erster Gig war in Mobile, an einem Ort namens Stork Club. Junge, es war ein ekelhafter verdammter Ort. Ich hatte Heimweh und die Band hatte sich etwa 14 Mal getrennt, bevor wir dort ankamen.“

Bezeichnenderweise verschwanden der interne Streit und das Heimweh, sobald die Band anfing, Live-Clubtermine zu spielen. Es ist, als schöpfe die Band ihre Stärke und Entschlossenheit daraus, „die heißeste Band weit und breit“ zu sein. Sie blieben nicht nur unterwegs, sie arbeiteten sieben Nächte die Woche, sechs Sets pro Nacht. Der Manager von Joe Tex erwischte die Allman Joys in einem der Southern Teen Clubs und sie nahmen schließlich Material im Wert von zwei Alben für sein Label Dial Records auf. Eine Single wurde veröffentlicht, eine „schrecklich psychedelische“ Version von Willie Dixons „Spoonful“, die gnädigerweise unbemerkt blieb. Nachdem er sich die anderen Tracks angehört hatte, riet Killen der Band, „sich nach einem Tagesjob umzusehen“.

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Während ein Jahr des ständigen Spielens und Tourens die Entschlossenheit und Musikalität von Gregg und Duane stärkte, zerstörte es den Schlagzeuger Manard Portwood, der schließlich gefeuert wurde. Der Bassist, Bob Keller, ging in der Band hin und her und versuchte, Probleme mit seiner Frau zu schlichten. Einer der beiden Perkussionisten der jetzigen Allman Brothers Band, Butch Trucks, spielte mit seiner Band The Bitter End im selben Club und saß manchmal bei den Allman Joys.

Die Allman Joys brachen Anfang 1967 in St. Louis zusammen. Sie hatten keinen Schlagzeuger, und der neue Bass, Billy Canell, meldete sich bei der Navy, um den Draft zu schlagen. Der Pickup-Bass wurde dabei erwischt, wie er versuchte, sich mit der Ausrüstung der Brüder davonzumachen. „Wir haben seinen Bass geklaut und ihm gesagt, er soll sich verpissen“, sagt Gregg. „Schickte seinen Arsch nach Hause.“

So sind die Allmans vor ein paar Jahren mit solchen Problemen umgegangen. Die Dinge haben sich ein wenig geändert. Als der gefeuerte Schlagzeuger Portwood vor ein paar Monaten mit einer neuen Band auf Tour ging, bezeichnete er sich selbst als „den ursprünglichen Schlagzeuger der Allman Brothers Band“, ein billiges, aber peinliches Gimmick, das Greggs Nackenhaare sträubte. „Wir haben einen Anwalt dorthin geschickt, um das mit ihm zu besprechen“, sagt er ohne besondere Betonung, als ob zivilisierte Leute so mit lästigen Problemen umgehen.

1967, nach dem Untergang der Joys, lebten Gregg und Duane in einem Van, ohne auch nur ein Telefon zu haben, um einen Anwalt oder sonst jemanden zu kontaktieren. Sie fuhren weiter nach Nashville und schlossen sich mit dem Schlagzeuger Johnny Sandlin, dem Keyboarder Paul Hornsby und einer „Katze namens Wolf“ am Bass zusammen: Teil einer anderen fragmentierten Band namens Five Minutes. „Sie waren eine starke Truppe“, sagt Gregg, „und sie saßen ohne Sänger oder Gitarristen fest. Es passte alles zusammen und wir fingen an zu kochen.“ Die neue Band spielte Nashville als Five Minutes, wanderte dann den Highway 41 zurück nach St. Louis und benutzte den Namen Allman Joys.

„Dort…

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