Die Batman-Animationsserie, die Sie nie gesehen haben

Die Batman-Animationsserie, die Sie nie gesehen haben

Enthält die Batman-Animationsserie, die Sie nie gesehen haben

Lange vor Batman: The Animated Series bekamen Fans einen Blick auf einen Batman-Zeichentrickpiloten in Form einer Super Friends-Episode.

Foto: Warner Bros.

Am 28. September 1985 bekam die Welt einen Einblick in etwas, das eine ganz andere Batman-Zeichentrickserie hätte werden können. Die vierte Episode der diesjährigen Inkarnation von Hanna-Barberas langjähriger Zeichentrickserie Super Friends (Super Powers: Galactic Guardians) ist „The Fear“. Im Gegensatz zu früheren Episoden konzentrierte es sich nicht auf die Justice League und ihren andauernden Kampf gegen kosmische Mächte des Bösen, sondern war fest in Gotham City und einem Kampf zwischen Batman und der Vogelscheuche verwurzelt.

Galactic Guardians war die achte und letzte Staffel von Hanna-Barberas geliebter Super Friends-Franchise, und es war eine bemerkenswerte Abkehr von dem, was zuvor kam. Die Geschichten von Galactic Guardians entsprachen mehr den damaligen DC Comics, der Animationsstil stützte sich stark auf die Arbeit von Jose Luis Garcia-Lopez, dem Künstler hinter dem DC Comics Style Guide der damaligen Zeit, und für die zweite Staffel in Folge, Dank der Anwesenheit von Schurken wie Darkseid, Desaad und Kalibak stützte sich die Show wegen ihrer Konflikte auf Jack Kirbys Mythologie der Vierten Welt.

Unter den Animationskoryphäen hinter den Kulissen von Galactic Guardians war ein gewisser Alan Burnett, der für seine Arbeit als Autor, Story Editor und Produzent von Batman: The Animated Series, Superman: The Animated Series einen besonderen Platz in den Herzen der Fans einnehmen sollte , Batman Beyond und viele andere animierte DC-Projekte.

Was schließlich zu „The Fear“ wurde, begann als Pitch für einen Batman-Cartoon am Samstagmorgen für ABC. Als das nicht geklappt hat, wurde daraus eine Galactic Guardians-Episode.

„Ich kann nicht sagen, dass es wirklich nah dran war“, erinnerte sich Burnett, als ich 2019 auf der New York Comic Con mit ihm sprach. „Wir haben ihm die Idee irgendwie untergeschoben … lasst uns zumindest ein Pilotskript machen und sehen, wie es sich anfühlt. [The network] Das hat uns sehr gefallen und sie ließen uns eine Version dieser Geschichte in Galactic Guardians machen … aber es war einfach zu dunkel für sie.“

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Und es war dunkel, zumindest gemessen an den Maßstäben der Cartoons am Samstagmorgen. Von Anfang an ist „The Fear“ eine launischere Angelegenheit als herkömmliche Super Friends-Episoden, wobei ein Großteil der Action in einer regnerischen Nacht in Gotham City stattfindet und ein Batman, dessen regenverschmiertes Gesicht in Tränen ausbricht, als er sich erinnert seine Vergangenheit. Und während andere Helden auftauchen, ist es eindeutig eine Batman- und Robin-Geschichte, wenn sie es mit der Vogelscheuche und seinen „Strohmännern“ in Gotham City aufnehmen. Aber vielleicht am wichtigsten ist, dass „The Fear“ die erste Bildschirmdarstellung von Batmans Herkunft enthält, einschließlich der Ermordung von Thomas und Martha Wayne.

Da dies die 1980er Jahre waren, in denen die Abteilungen für Rundfunkstandards und -praktiken mit eiserner Faust über Cartoons am Samstagmorgen herrschten, konnten sie natürlich nur so viel zeigen. Zum einen verwendet Scarecrow sein Markenzeichen „Angstgas“ nicht, um traumatische Halluzinationen hervorzurufen, sondern verwendet stattdessen „Angsttransmitter“ in Form von Schädeln, die ein hypnotisches Signal aussenden. Durch diese „Angstsender“ erfahren wir, dass Batman Angst vor einer bestimmten Gasse in Gotham City hat, und hier sehen wir in einer Rückblende die Wayne-Morde … wenn auch in einer Weise, die für Kinderprogramme der damaligen Zeit angemessen ist.

Der Ursprung von Batman

Es ist die bekannte Geschichte: Thomas, Martha und Bruce Wayne verlassen eine Vorführung eines Robin-Hood-Films (nicht The Mark of Zorro oder irgendeine Variation, wie sie in den Jahrzehnten seitdem zum Kanon geworden ist), als sie eine unkluge Abkürzung in eine Dunkelheit nehmen Gasse, trotz der Proteste des jungen Bruce. Dort treffen sie auf einen Räuber und … na ja … du kennst den Rest.

Aber da es sich um ein Kinderprogramm aus den 1980er Jahren handelt, wird die Waffe nie gezeigt, noch wird das Wort „Waffe“ überhaupt gesprochen. Stattdessen schreit ein verängstigter Bruce: „Pass auf! Er hat einen …“, bevor der Himmel von Blitz und Donner gespalten wird. In der nächsten Einstellung stehen Bruce und Alfred am Grab seiner Eltern. Wir werden sogar mit einer Montage von Bruces Training verwöhnt, die der Geschichte „Wer er ist und wie er wurde“ sehr ähnlich sieht, die 1939 in Detective Comics Nr. 33 (nachgedruckt im folgenden Jahr in Batman Nr. 1), der ersten, erschien Zeit, als Batmans Herkunft jemals in den Comics erzählt wurde.

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Das mag nach heutigen Maßstäben zahm erscheinen, aber in einer Zeit, in der Batman nicht der Fixpunkt der Popkultur war, der er jetzt ist, und als die durchschnittliche Person nicht einmal wusste, wie er dazu kam, seinen Krieg gegen das Verbrechen zu führen, war es ziemlich groß handeln.

„Es war das erste Mal, dass der Tod von Bruce Waynes Eltern gezeigt wurde, und es wurde am Samstagmorgen gezeigt“, sagt Burnett. „Also haben wir Tricks mit Blitzen und solchen Sachen gemacht, Cutaways, aber die Leute, die Batman kannten, hatten die Idee.“

Die Stimmung und die Nebendarsteller

Aber selbst wenn man die Neuheit beiseite lässt, Batmans Herkunft zum ersten Mal auf der Leinwand dargestellt zu sehen, spielt sich „The Fear“ immer noch wie der Pilot, als der er gedacht war. Im Allgemeinen war es ziemlich selten, dass Charaktere in Super Friends-Cartoons in ihrer geheimen Identität auftauchten, aber Bruce Wayne und Dick Grayson bekamen beträchtliche Bildschirmzeit. In ähnlicher Weise bekamen die Nebendarsteller von JLA-Mitgliedern in diesen Shows fast nie Bildschirmzeit, aber hier bekommen wir Alfred Pennyworth und einen sehr Comic-genauen Kommissar Gordon.

Es gibt eine Szene, in der Bruce einen Wohltätigkeitsball für Polizisten in Wayne Manor veranstaltet, wo er sowohl mit Gordon als auch mit Jonathan Crane interagiert (der früh genug in seiner Karriere als Scarecrow ist, dass ihn niemand bemerkt hat), und diese Szene, ihre nächtliche Einstellung, und der begleitende Dialog wäre in einer Episode von Batman: The Animated Series ein Jahrzehnt später nicht völlig fehl am Platz.

Natürlich ist dies immer noch eine Super Friends-Show, also tauchen irgendwann andere Helden auf. Wonder Woman taucht auf, obwohl sie den größten Teil ihrer Bildschirmzeit in ihrer Identität als Diana Prince verbringt. Interessanterweise scheint sie die erste Person zu sein, der Batman jemals seine Entstehungsgeschichte anvertraut hat, einschließlich Robin!

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Als weiteres Relikt der Wurzeln der Serie als Batman-Pilotin sagte Burnett 2017 gegenüber dem Magazin Back Issue, dass Dianas Rollen ursprünglich für Vicki Vale geschrieben wurden. Am Ende der Episode helfen auch Superman, Green Lantern und Samurai im Kampf gegen Scarecrow, aber keiner ist aktiv genug, um Batmans Rampenlicht zu stehlen.

Adam West kehrt als Batman zurück

Wie schon in Super Powers: Galactic Guardians spricht der legendäre TV-Batman Adam West Batman und Bruce Wayne. Während West Batman schon mehrmals in Animationen geäußert hatte (insbesondere in Filmations The New Adventures of Batman und zwei Folgen von The New Scooby-Doo Movies), war dies sein erster Einsatz bei den Super Friends (die langjährige Batman-Stimme Olan Soule machte sich besonders die Ehre für die meisten vorangegangenen Spielzeiten). Die langjährige Robin-Stimme Casey Kasem hat sich mit West zusammengetan. Aber wenn zu diesem Zeitpunkt eine neue Batman-Serie gestartet wäre, wäre das für die Show möglicherweise nicht der Fall gewesen.

„Ich denke, wir hätten einen ganz neuen Batman bekommen. Das ist mein Gefühl“, sagt Burnett. „Ich habe Adam West geliebt und als ich die Super Friends gemacht habe, wollte ich, dass er dieser Batman ist, und er war es, es war großartig.“

Gab es mehr?

Leider werden wir vielleicht nie erfahren, was für diese Batman-Animationsserie aus den 1980er Jahren noch auf Lager war, aber Burnett sagt, dass die Planung so weit gekommen ist wie eine vollständige Serienbibel. „Es wurde eine Bibel geschrieben, und wo sie ist, weiß ich nicht“, erinnerte er sich.

Dennoch ist „The Fear“ ein faszinierender Blick auf das, was hätte sein können, und ein wesentlicher Teil der Batman-Geschichte. Weitaus launischer als seine Zeitgenossen können Sie die Saat dessen erkennen, was in Batman: The Animated Series kommen sollte, wenn auch in einem weitaus „traditionelleren“ DC-Comics-Animationsstil. Es kann derzeit auf DC Universe angesehen werden, und jeder ernsthafte Batfan sollte es sich ansehen.

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