Derek Trucks denkt über Gregg Allmans Lebensratschläge und sein Vermächtnis nach

Derek Trucks denkt über Gregg Allmans Lebensratschläge und sein Vermächtnis nach

Als Neffe von Butch Trucks, dem Schlagzeuger der Allman Brothers Band, trat Derek Trucks schon in jungen Jahren in die Welt der Allmans ein. Als Teenager war er bereits Mitglied der Band und trat der Gruppe 1999 mit 19 Jahren hauptberuflich bei. Gitarristin Susan Tedeschi, war bis zu ihrer letzten Show im Jahr 2014 eine tragende Säule der Allmans.

Trucks gibt als erster zu, dass es ein hartes Jahr für ihn war. Im Januar starb Butch Trucks an einer selbst zugefügten Schusswunde. Am 1. Mai stand Trucks in Atlanta mit dem Jam-Band-Mentor Colonel Bruce Hampton auf der Bühne, als Hampton sich auf die Bühne legte – und nicht aufstand. „[That night] er hatte nur aufgeschaut und gelächelt und war so glücklich an diesem Tag“, erzählt Trucks dem Rolling Stone. „Dann wurde es unangenehm und es gab einen Wendepunkt, an dem man merkt, dass etwas nicht stimmt. Es geht von diesem total erhabenen Moment am 70. Geburtstag eines Mannes zu einem der Schocks Ihres Lebens.“

Aber die Schocks nahmen kein Ende. Etwa drei Wochen später, am 27. Mai, starb Gregg Allman im Alter von 69 Jahren an den Folgen von Leberkrebs. „Es war eine Menge zu verarbeiten“, sagt Trucks. „Es gibt Menschen, die sind einfach unersetzlich. Mit Gregg gibt es keinen anderen. Es war ein holpriges Leben. Es gab viele Höhen und Tiefen. Aber was diese Jungs gemacht haben und wie die Allman Brothers musikalisch abgegangen sind, ist eine ziemlich starke Sache.“ Trucks sprach mit Rolling Stone über seine Geschichte mit Allman und der legendären Band.

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Wann haben Sie die Nachricht von Greggs Tod gehört?
Wir fuhren gerade zu dem Gig hier in Jacksonville und ich erhielt den Anruf von Bert Holman, dem Manager der Allmans, der es mir erzählte. Wir wussten, dass Gregg krank war. Du gehst einfach in den Selbsterhaltungsmodus und versuchst, es ein wenig auszublenden. Du hast ein paar Gigs zu erledigen. Aber ich erinnere mich, dass ich hinter der Bühne saß und versuchte, darüber nachzudenken, und ich legte „Ain’t Wastin‘ Time No More“ auf, und da traf es ein. Du hörst diese Stimme; du denkst darüber nach, woran er gerade gedacht hat. Dann übernehmen die Emotionen.

Dann kommen Sie nach Hause und fangen an zu handeln. Es gab einen CBS-Clip am Sonntagmorgen, den sie vor ein paar Jahren gemacht hatten, als er wirklich gesund und glücklich war. Ich hatte diesen Gregg ganz eindeutig vergessen. Ich sehe das gerade; ihn bei sich zu Hause interviewen zu sehen, als er gesund und glücklich war, und Geschichten zu erzählen, und dieses Lächeln und dieses Lachen. Das hat geholfen. Es erinnerte mich daran, dass der Großteil der Zeit, die ich mit ihm verbrachte, so war. Er im Bus, in dieser Stimmung, auf dem Weg zur Show. Sitzt vorne, isst was, dreht eine Stunde lang die Scheiße. Dann verschwindet er hinten im Bus. Bei ihm gab es immer viele Geheimnisse. Er war ein sehr vorsichtiger Typ.

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Was ist Ihre früheste Erinnerung an Gregg?
Mein Vater nahm mich zu einer Show mit, als ich etwa vier Jahre alt war. Aber der erste, an den ich mich wirklich erinnere, war, als sie sich 1989 reformierten. Sie spielten in Jacksonville. Ich dachte, die Musik wäre weg und die Allman Brothers keine Band mehr, und dieser Sound wäre so mythologisch, aber ich würde ihn nie sehen. Und als sich die Band neu formierte, hatten sie sicherlich dieses Feuer und diese Prahlerei.

Es gibt eine berühmte Geschichte, dass dein Onkel Butch Gregg und einige der anderen Bandmitglieder mitgenommen hat, um dich in einem Club spielen zu sehen, als du jung warst.
Ich glaube, ich war damals neun. Es war ein Club in South Beach namens Tropics International, und die Bühne war über der Bar. Gregor, Butch, [Allmans guitarist] Warren Haynes und [Allmans bassist] Allen Woody war dabei. Sie standen auf und setzten sich hinein. Ich erinnere mich, nachdem wir gespielt hatten, Gregg und [Allmans roadie] Red Dog bringt mich zu einem Swimmingpool hinter der Bar. Sie hatten eine von Duanes Objektträgern und gaben sie mir.

Was hielten Sie damals von Gregg?
Er war sehr süß, aber nur seine Persönlichkeit war einschüchternd. Er war Gregg Allman. Ich glaube, viele Leute hatten dieses Gefühl, als sie ihn trafen. Die Art, wie er ging und sprach und handelte. Er hatte, was auch immer das „es“ ist. Es war, als würde ich Willie Mays treffen oder so. Es ist wie: „Heilige Scheiße, es gibt sie!“ Auch bei Dickey [Betts] die Band leitete, war Gregg zu jeder Zeit der Mittelpunkt. Er hatte einfach diesen Magnetismus und diese verdammte Stimme. Die verteilen sie nicht oft. Er war der Hüter des Mojo. Es war einfach mühelos für ihn, dieser Teil davon. Er war nur ein echter verdammter Badass. Es gibt viele Heuchler und viele Leute, die denken, dass diese Fackeln weitergegeben werden, aber es gibt keinen anderen Gregg. Es fühlt sich an wie dieses fiktive, erstaunliche Gothic-Epos der Südstaaten. Es ist un-verdammt glaubwürdig. Von Kindheit an geschah an jeder Ecke etwas Großes, Traumatisches und Schreckliches.

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Was ist der beste Lebensratschlag, den Gregg dir je gegeben hat?
Es ist ziemlich eingebrannt in meinem Kopf. Ich war wahrscheinlich 14, spielte in Greggs Soloband und lebte bei ihm in Novato, Kalifornien. Er hatte diese Corvette mit einem Waschtisch mit der Aufschrift „Baby Bro“. Er hat mich auf eine Spritztour mitgenommen. Er fragte, ob ich fahren wolle und ich sagte: „Fuck yeah, ich will fahren!“ Ich fuhr auf dieser verlassenen Straße, und dann setzte er sich wieder ans Steuer und sagte zu mir: „Schau, du kannst eine Menge Scheiße anstellen. Aber mach keinen Blödsinn …“ Er sprach ausdrücklich von Heroin. Er sagte: „Tu es nicht.“ Und er zeigte mir seine Arme und sagte: „Wenn eines der Schlaglöcher, auf die ich gefahren bin, nicht umsonst sein soll, müssen die Leute daraus lernen.“

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Es war aus heiterem Himmel. Ich glaube, er hatte nur einen Moment, in dem er sagte: „Weißt du was? Ich werde diesen Bastard sofort reparieren.“ Das ist einer der wenigen Ratschläge, an die ich mich erinnere, von irgendjemandem bekommen zu haben, und es ist ganz sicher hängengeblieben. Es war sehr direkt.

Er wurde ungefähr zu der Zeit nüchtern, als du der Band beigetreten bist. War es ein Kampf für ihn, clean zu bleiben?
Er schien es immer ziemlich gut zusammenzuhalten. Er hielt sich definitiv von dem Zeug fern, von dem er sich fernhalten wollte. Im Bus gab es nie Alkohol; nie was schweres. Er ist an einem guten Ort angekommen. Manchmal waren meine Kinder oder meine Frau draußen, und er war immer so nett zu ihnen. Sogar ihnen zu erlauben, im Bus mitzufahren, war etwas, wofür ich immer dankbar war. Er hatte alles mehr als zweimal gesehen und getan, aber er war so ein Gentleman.

„Es gibt viele Heuchler und viele Leute, die denken, dass diese Fackeln weitergegeben werden, aber es gibt keinen anderen Gregg.“

Nachdem du der Band beigetreten bist, wie hat es sich angefühlt, einige von Duanes Rollen zu spielen, als Gregg neben dir an seinem Keyboard saß?
Was es am angenehmsten machte, war, als ich diese Rollen spielte und man sich fühlte, als wäre man wirklich eingeschlossen, dann hinüber zu schauen und zu sehen, wie Gregg es einfach aufsaugte und es liebte. Da wusste ich: „In Ordnung, wir sind an einem guten Ort.“ Ich glaube, er hat Duane in diesen Momenten immer gehört. Ich glaube, das hat ihn nie verlassen. Ich glaube, es gab Zeiten auf der Bühne, wo er wieder an diesem Ort war. Wenn es dort ankommen würde, würde er es dich auf die eine oder andere Weise wissen lassen. Du hast es daran gesehen, wie er dich angesehen hat. Er machte nicht oft Komplimente, aber wenn er es tat, wusste man, dass es etwas bedeutete.

Die Dinge trafen ihn musikalisch auf emotionale Weise. In gewisser Weise wollte Gregg, dass es die Band von Bobby „Blue“ Bland oder Little Milton ist. Enge Arrangements; keine Notwendigkeit für zwei Gitarrensoli. Das war einfach nicht seine musikalische Ästhetik. Für mich waren diese Arrangements schon vor meiner Geburt da: „Ich versuche nur, die Musik zu ehren, Mann.“ [Laughs] Ich glaube, das hat er verstanden. Aber es gab definitiv Momente, in denen man merkte, dass er wollte, dass es in eine andere Richtung ging.

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Es ist bedauerlich, dass die letztgenannte Besetzung mit Ihnen und Warren Haynes nur ein Studioalbum, Hittin‘ the Note von 2003, mit Gregg gemacht hat.
Ich bin bei dir. Ich hatte immer das Gefühl, dass es mehr Studio-Output von dieser Version der Band hätte geben sollen. Aber Butch hatte zu diesem Zeitpunkt nicht so viel Spaß beim Aufnehmen. Ich erinnere mich, als Gregg und Warren „Desdemona“ einbrachten. Ich dachte: „Diese Melodie hätte auf fast jeder Platte von Allmans stehen können.“ Der hatte das Zeug. Als Gregg es zum ersten Mal bei den Proben sang, war das einer dieser Momente, wo es dich traf: „Oh ja, das ist dieser Typ. Einer der besten Sänger der Welt.“ Diese Melodie fühlte sich mehr als alles andere nach ihm an.

Nachdem sich die Allmans vor drei Jahren aufgelöst haben, hast du noch ein paar Mal mit Gregg auf der Bühne gespielt.
Letzten Sommer kam er zu einer der Shows unserer Band in Charlotte und spielte „One Way Out“ mit uns. Gegen Ende war es richtig. Ich wusste es damals nicht genau, aber er war sehr krank. Er ging wirklich über den Punkt hinaus, an dem er es körperlich tun konnte. Aber ich denke, er liebte es, da draußen zu sein und es zu tun. Er war körperlich nicht in Bestform. Aber die Tatsache, dass er herauskam – man konnte diese Welle aus dem Publikum spüren, wenn man ihn nur dort sah. Da merkt man, wie verdammt wichtig dieser Typ für so viele Menschen war.

Wann hast du ihn das letzte Mal gesehen?
Wir haben ihn vor zwei oder drei Wochen oben in Savannah gesehen. Warren war in der Stadt und spielte auf dem Wanee Festival. Ich holte Warren vom Flughafen ab und wir gingen vorbei und verbrachten den Tag mit Gregg. Einfach die Scheiße geschossen. Er sah gut aus. Aber er tat weh. Es fiel ihm schwer zu kommunizieren und zu sprechen. Er konnte sprechen, aber es war sehr leise. Er war sehr mutig bei der ganzen Sache.

Wussten Sie, dass er Leberkrebs hatte?
Ja. Zu diesem Zeitpunkt wussten Sie, was los war. Jeder wusste, dass es unmittelbar bevorstand.

Hattest du das Gefühl, dass er es auch wusste?
Ja. Es war eines dieser Dinge, man musste nicht darüber sprechen. Es war im Zimmer. Du bist nur da, um jemanden für eine Minute lächeln zu sehen. Es ist lustig, manchmal läuft das Leben einfach darauf hinaus, jemandem ein bisschen Licht zu bringen, wenn man kann. Aber er war an einem wunderschönen Ort. Es hat Spaß gemacht, ihm beim Lachen zuzusehen und beschissene Straßengeschichten zu erzählen. Ich bin dankbar, dass das passieren konnte. Das haben wir bei Butch nicht. Es hätte…

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