Das neue Buch von Shane MacGowan dokumentiert das Trinken, Betäuben, Kämpfen und die Brillanz von Pogues Singer

Die Biografie des Mannes zu schreiben, der am besten dafür bekannt ist, traditionelle irische Musik mit britischem Punk zu verbinden – ein Sound, der einst von Konzertina-Spieler Noel Hill von der Band Planxty als „schreckliche Abtreibung“ der irischen Musik beschrieben wurde – würde nie einfach werden. Um die Sache noch komplizierter zu machen, ist Shane MacGowans Hass auf Interviews fast so berüchtigt wie seine lange und raffinierte Affäre mit Drogen und Alkohol. So ist Punk.

Wenn es um MacGowans Lebensgeschichte geht, ging es nie „nur um die Fakten“. Allerdings wurde nun ein Versuch unternommen. A Furious Devotion: The Life of Shane MacGowan des britischen Journalisten Richard Balls bietet die bisher umfassendste Darstellung des Mannes – und Mythos –. In einer fast 400-seitigen Biografie, die am 18. November in den USA herauskam, hat Balls durch umfangreiche Interviews und Recherchen versucht, das zu tun, was sich im Laufe der Jahre als so schwierig erwiesen hat – zu analysieren, wo die Fakten enden und der Mythos beginnt. „Einige davon werden nie gelöst und werden es wahrscheinlich auch nie, aber ich bin entschlossen, mein Bestreben, die Mythen von den Wahrheiten zu trennen und diesen schüchternen und komplexen Mann besser zu verstehen, nicht aufzugeben“, schreibt Balls.

Als Sohn irischer Emigranten ist MacGowan in England geboren und aufgewachsen und verbrachte die Sommer und Ferien seiner Kindheit in der ländlichen Grafschaft Tipperary, Irland, mit der Großfamilie seiner Mutter, überzeugte irische Republikaner. Er lebt jetzt in Dublin und spricht immer noch mit englischem Akzent, behauptet aber, er sei Ire, denn diese Erfahrungen in Irland bildeten laut MacGowan seinen musikalischen und spirituellen Kern. Einige der ersten Traditionalisten, die von den Zusammenschlüssen der Pogues hörten, waren vielleicht schockiert, ja sogar entsetzt, aber andere Ikonen der traditionellen irischen Musik wie die Dubliners und Christy Moore verstanden schon früh die Kraft von MacGowans Kompositionen.

Bevor er Mitte der 1980er zu den Pogues kam, war MacGowan eine feste Größe in der Londoner Punkszene. man konnte ihn bei endlosen Gigs in der ersten Reihe unter dem Pseudonym Shane O’Hooligan sehen. Balls erzählt, wie der junge MacGowan nach seiner Entlassung aus einer psychiatrischen Abteilung im Alter von etwa 19 Jahren während des Aufstiegs der Sex Pistols seine Berufung als lebender und atmender Punk fand. Er veröffentlichte ein Fanzine und wurde häufig von der etablierten Presse interviewt. Er erlangte landesweite Berühmtheit, nachdem ihm bei einem Clash-Auftritt ein Ohr abgebissen worden war, ein Vorfall, der in NME niedergeschrieben wurde. Bald gründete er mit seiner Freundin Shanne Bradley seine erste Band, die Nipple Erectors (oder Nips).

Außerdem lesen  Q Lazzarus, Kultfavorit hinter „Goodbye Horses“, der jahrzehntelang verschwand, mit 61 Jahren tot

Redakteurfavoriten

Die 200 größten Hip-Hop-Alben aller Zeiten Jeder Song von Harry Styles, Rangliste der 500 größten Songs aller Zeiten

Jahre später stellte John Lydon (alias Johnny Rotten) von den Sex Pistols MacGowans irischen Glauben in Frage und schrieb in seinen Memoiren, dass Shane praktischerweise das Union Jack-Gewand, das er bei Pistols-Shows trug, gegen eine irische Trikolore eingetauscht hatte, als er sich den Pogues anschloss. In Crock of Gold: A Few Rounds With Shane MacGowan, einer berührenden und manchmal schwer anzusehenden Dokumentation über den Musiker, die letztes Jahr vom Filmemacher Julien Temple veröffentlicht wurde, entgegnete MacGowan, dass Lydon das „IRA“ auf seiner Stirn nicht gesehen habe. Es ist ein klassischer Shane-Moment.

Punk war vielleicht ein Free-for-all, aber die frühen Achtziger waren eine harte Zeit, um in London irisch zu sein. Balls stellt fest, dass sich die Unruhen in Nordirland in einem kritischen Stadium befanden und die IRA immer noch Bombenangriffe in London und anderen Teilen Großbritanniens durchführte. „Diskriminierung war weit verbreitet“, schreibt der Autor. „Jeder mit einem irischen Akzent konnte Verdacht erregen, und einige hielten sich bewusst bedeckt. Aber nicht Shane. Er war schon immer sehr stolz auf sein irisches Erbe und hat es nie vor irgendjemandem verheimlicht.“ In den frühen Tagen der Pogues wurde MacGowan scheinbar regelmäßig angegriffen und zusammengeschlagen. Ob es an seiner Pro-IRA-Haltung, seinem seltsamen Aussehen oder einfach nur an seiner großen Klappe lag, ist Gegenstand einiger Debatten.

Inmitten des Punk-Strudels saugte MacGowan immer noch irische Musik auf. Er begann in den frühen Achtzigern mit den Pogues-Mitbegründern und Freunden Spider Stacy und Jem Finer (beide gebürtige Engländer) in einem Irish-Folk-Nebenprojekt zu spielen, ein Gig, der später in die Pogues überging. MacGowans erste Komposition für die Pogues war „Streams of Whiskey“, ein Lobgesang auf den irischen Schriftsteller Brendan Behan und den Geist, den die Iren „Wasser des Lebens“ nennen; tatsächlich schien die Identität der Band mit ihrem allerersten Song zu kristallisieren.

Bald begannen die Pogues – damals Pogue Mahone genannt (die anglisierte Version des irischen Ausdrucks für „kiss my arse“) – regelmäßig in London aufzutreten. Ball beschreibt detailliert, wie sie die Szene mit einer neuartigen Mischung aus Tradition und wilder Energie im Sturm eroberten, die zu dieser Zeit und nirgendwo anders war. Als die Popularität der Band zunahm, begannen einige, die Authentizität ihrer Iren in Frage zu stellen, aber „Pogue Mahone wollte nicht Teil irgendeiner Szene sein“, schreibt Balls. „Jenseits von Dexys [Midnight Runners]niemand sonst spielte irische Musik und das Patent, traditionelle Songs mit der rohen Kraft des Punks kurzzuschließen, lag fest bei Shane.“

Außerdem lesen  Ins Große Weite Offene

Ähnliche Beiträge

„Punk rettete ihn“: Julien Temple über seinen Shane MacGowan Doc „Crock of Gold“ „Die dunkle Schönheit, der Geist und die wilde Energie“ von Shane MacGowan und den Pogues

Es ist also kein Lippenbekenntnis, wenn der englische Plattenproduzent Steve Lillywhite, der an zwei Pogues-Alben mitgearbeitet hat, in A Furious Devotion sagt, er betrachte MacGowan als so irisch wie St. Patrick. Im Wesentlichen besteht Balls Buch darauf, dass es in Shanes Schreiben und der Musik der Pogues um die Erfahrung geht, Ire in London zu sein, um Exil, um die Sehnsucht nach einer mythischen Heimat, die einem jemand genommen hat. Es ist Nostalgie im ursprünglichen Sinne des Wortes – Schmerz von einer alten Wunde, die man heilen möchte. Es ist die Stimme der irischen Diaspora, und doch ist es selbst Teil der DNA der Grünen Insel geworden. Denn wie Gerry Adams, ehemaliger Anführer von Sinn Féin und entschiedener Verfechter der Wiedervereinigung, gegen Ende von A Crock of Gold zu MacGowan sagt: „Je öfter ich Ihre Songs höre, desto mehr haben sie, glaube ich, unser Selbstverständnis erweitert, unser Selbstbewusstsein erweitert Irishness und vertiefte unsere Kultur.“

Er ist nicht betrunken, aber seine motorischen Fähigkeiten sind kaputt; der Autor muss ihm helfen, seine Zigarette anzuzünden.

Im Prolog erzählt Balls von seiner ersten Begegnung mit MacGowan außerhalb eines Londoner Bistros im Jahr 2012. MacGowan gewährt selten Interviews, aber dieses Treffen wurde von dem irischen Schauspieler Paul Ronan ermöglicht, einem langjährigen Freund von Shane und dem Vater von Saoirse Ronan. Der Tribut, den MacGowans ungeheurer Alkohol- und Drogenkonsum im Laufe der Jahrzehnte gefordert hat, ist seit langem offensichtlich, und Balls taucht zu diesem ersten Interview auf und stellt fest, dass MacGowan in schlechter Verfassung ist. Er ist nicht betrunken, aber seine motorischen Fähigkeiten sind kaputt; der Autor muss ihm helfen, seine Zigarette anzuzünden. MacGowan zieht sich später ins Badezimmer zurück und nach längerer Abwesenheit stellt Balls fest, dass Shane sich in einer Kabine eingeschlossen hat und nicht herauskommen kann. Doch trotz des Chaos ist der Autor gefesselt. „Es ist klar, dass ich mich in Gesellschaft eines hochintelligenten, äußerst belesenen Mannes befinde, mit einem enzyklopädischen Wissen über so ziemlich alles“, schreibt er. „Es gibt Momente des Jähzorns, aber insgesamt ist Shane eine gute Gesellschaft.“

Außerdem lesen  Chick Corea, Jazzpianist, der die Möglichkeiten des Genres erweiterte, mit 79 Jahren tot

Balls wird über einen Zeitraum von zwei Jahren viel Zeit mit Shane verbringen, aber das Thema ist nicht immer ein Gesprächsthema. „Tag verschwimmt in Nacht und Nacht in Tag“, schreibt Balls über eine Episode aus dem Jahr 2018 in MacGowans Wohnung in Dublin. „Er redet nur, wenn er Lust hat …“ und verbringt die meiste Zeit vor dem Fernseher (besonders beliebt sind Gangsterfilme und Western). Sein Glas ist nie weit aus den Augen.

Balls führte auch Interviews mit MacGowans Freunden, seiner Familie (einschließlich seiner Frau Victoria Mary Clarke) und Musikerkollegen, von denen viele noch nie öffentlich über den Musiker gesprochen hatten. Die Autorin verbrachte auch einige Zeit auf dem Gehöft der Familie in Tipperary mit Shanes Schwester Siobhan MacGowan, einer eigenständigen Autorin, die unschätzbare Einsichten und Kontexte für das Buch lieferte.

Aus Familie und Freunden entsteht ein Porträt eines schelmischen Kindes mit frühreifem Intellekt. Im Alter von 12 Jahren las Shane Dostojewski, Sartre und Joyce, ein besonderer Favorit von ihm und seinem Vater. MacGowans Eltern waren zum Arbeiten nach England gezogen, aber es war in vielerlei Hinsicht ein sehr irischer Haushalt, in dem sich sein kreatives Talent schon früh zeigte. Aufgrund seiner Schreibfähigkeiten erhielt er schließlich ein Stipendium an der renommierten Westminster School, wurde aber rausgeschmissen, nachdem er beim Drogenhandel mit Kommilitonen erwischt worden war. Die Familie hatte begonnen zu kämpfen und der junge MacGowan hatte begonnen zu rebellieren. Shanes Mutter Therese, eine charismatische und attraktive Frau, die einst von dem irischen Dichter Patrick Kavanagh verfolgt wurde, konnte sich nicht an den Großstadttrubel anpassen und erlitt einen Nervenzusammenbruch. Shane entwickelte eine Beziehung zu LSD und würde bald selbst einen Zusammenbruch erleiden.

Bis 1984 hatten die Pogues in Londoner Musikkreisen beträchtliche Aufmerksamkeit erregt und bald darauf bei Stiff Records unterschrieben. Sie nahmen ihr Debüt Red Roses for Me auf, ein Album, das laut Spider Stacy der „Essenz“ der Band am nächsten kommt. Shanes Songs schienen vollständig geformt anzukommen, als hätte er jahrelang für die Band geschrieben. „Das Besondere an Shanes Schreiben ist, dass die Songs nur von jemandem geschrieben werden konnten, der auf Irland zurückblickte, und sie handelten auch sehr stark von London“, sagte Jem Finer, der Banjoist der Pogues und ein…

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert