„Dakiti“ und darüber hinaus: Wie House-Musik den Mainstream von Reggaeton infiltrierte

„Dakiti“ und darüber hinaus: Wie House-Musik den Mainstream von Reggaeton infiltrierte

Anfang dieses Jahres erhielten die Martinez-Brüder während der Quarantäne im Bundesstaat New York einen Anruf, in dem sie eingeladen wurden, mit dem aufstrebenden puertoricanischen Star Rauw Alejandro zusammenzuarbeiten. Steve und Chris Martinez sind in der manchmal abgeschotteten Welt der House-Musik bekannt, wo ein Hit ein paar Millionen Streams sammeln kann, während die Major-Label-Reggaeton-Industrie es vorzieht, nach Milliarden zu zählen. Unsicher, wie sich die Zusammenarbeit entwickeln würde, packten die Produzenten ihre Koffer und bestiegen im September einen Flug nach Miami. „Wir sind etwas nervös in die Session gegangen“, sagt Steve, „als wir all unsere Reggaeton-Beats zusammenbekamen.“

Aber Alejandro brauchte sie nicht, um an Reggaeton zu arbeiten: Er wollte, dass einer seiner Songs eine House-Komponente enthält, und er bat die Martinez Brothers, bei der Steuerung zu helfen. Der daraus resultierende Track „Química“ ist eine von zwei prominenten jüngsten Veröffentlichungen im lateinamerikanischen Mainstream, die eine Mischung aus House und Reggaeton vorantreiben – die andere ist „Dakiti“, die Zusammenarbeit von Bad Bunny und Jhay Cortez, die für mehr der größte Song auf Spotify ist als einen Monat.

„Alles [in reggaeton] in den letzten zwei Jahren war es viel langsamer“, sagt Marco „Tainy“ Masís, der „Dakiti“ mitproduzierte. „Um etwas Abwechslung zu bekommen, versuchen die Leute Reggaeton mit etwas anderem zu verschmelzen und experimentieren ein bisschen mehr.“

Das Zusammenspiel von House und Reggaeton hat eine lange Tradition. Steve Martinez weist auf „Robi-Rob’s Boriqua Anthem“ hin, eine Zusammenarbeit der Produzenten C+C Music Factory und El General aus den Neunzigern, eine entscheidende Figur in der frühen Geschichte des Reggaeton; Uproot Andy, ein weiterer DJ und Produzent, verweist auch auf einen anderen Hit von El General, „Funkete“, der Elemente der beiden Stile enthielt. „Während Reggaeton am offensichtlichsten aus Dancehall und Hip-Hop stammt, war von Anfang an immer noch House-Musik in der Mischung“, fügt Andy hinzu.

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Und viele Zuhörer genießen immer noch beide Formen. „House-Musik ist in Puerto Rico groß, obwohl viele Leute das nicht wissen“, sagt „Química“-Co-Produzent Hector „Caleb Calloway“ Lopez. „Wenn du 15 bist, gehst du zu einer Reggaeton-Party und dann zu einer Afterparty und sie spielen House.“

Aber die Musikindustrie kodifiziert gerne Genres für kommerzielle Zwecke, was sicherstellt, dass sich Mainstream-Reggaeton, der in der Streaming-Ära beliebt ist, kaum mit House überschneidet. Laut Tainy springen Reggaeton-Hits normalerweise mit Tempi von etwa 88 bis 96 Schlägen pro Minute, während House normalerweise näher an 120 heranstürmt. Beide Genres bevorzugen eine Vier-auf-dem-Boden-Kickdrum, aber Reggaeton bekommt seinen Sprung von der Slapping Snare Drum Muster, die auf Off-Beats gestaffelt sind, während House oft eine quadratischere Form des Antriebs annimmt und die Zwei und die Vier nach Hause schlägt.

Die kommerziellen Zentren dieser Genres können sich vor allem hüten, was von der Formel abweicht. „Sowohl die Elektronik- als auch die Reggaeton-Welt sind sehr spezifisch und sehr kritisch gegenüber Dingen, die anders sind“, sagt Calloway, der mehrere Jahre in der DJ-Szene verbracht und eine Residenz auf Ibiza gehalten hat, bevor er sich als Produzent für Leute wie Alejandro einen Namen gemacht hat und Bad Bunny. Diese in der Musikindustrie nicht ungewöhnliche Starrheit in Bezug auf das Genre bedeutet, dass „viele Künstler oder ihre Teams Angst haben“, von bereits bestehenden Blaupausen abzuweichen, fährt Calloway fort. Aber „Rauw und Bad Bunny ist das egal.“

„Dakiti“ scheint auf halbem Weg zwischen House und Reggaeton zu existieren. Tainy begann vor mindestens drei Jahren mit dem klagenden, durchnässten Beat, aber damals wollte ihn niemand benutzen. In diesem Sommer arbeitete der Produzent mit Splice, einem Unternehmen, das lizenzfreie Samples gegen eine geringe Gebühr anbietet, an einem Soundpaket zusammen und stellte Ausschnitte aus altem und unveröffentlichtem Material online zur Verfügung. Als Jhay Cortez, ein langjähriger Hitautor, der kürzlich zum Solostar wurde, sich in Puerto Rico in Quarantäne langweilte, lud er diese Sammlung von Sounds von Splice herunter und fing an, mit „Dakiti“ herumzuspielen. (Tainy hatte ihm die Demo tatsächlich schon vor Jahren geschickt.)

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Während Cortez anfing, Melodien für „Dakiti“ zu erfinden, legte er eine einfache Kickdrum als Leitfaden hinter den Track. Bald flogen Audiodateien zwischen Cortez, Bad Bunny und Tainy hin und her, die sich darauf vorbereiteten, die Snares und Hi-Hats hinzuzufügen, die das „Dakiti“-Demo in etwas verwandeln würden, das mehr dem Reggaeton-Mainstream entspricht. Aber „Jhay hat es nicht gespürt“, sagt Tainy. „Er hat es mit nur einem Tritt geschickt, und wir haben uns daran gewöhnt.“

Es gibt einen Hauch von Reggaeton-Percussion-Muster während der Hook von „Dakiti“, aber es ist tief in der Mischung, als ob es von einer Hausparty die Straße runter sickert; Der primäre Motor des Tracks ist diese nackte Kick-Drum, die mit etwa 110 Schlägen pro Minute hämmert. Das ist schnell genug, um einen durchschnittlichen Reggaeton-Track zu überrunden, aber immer noch langsam genug, um einer House-Single hinterherzuhinken, und die Produzenten verleihen dem Kick niemals zusätzlichen Schwung, wie sie es bei einer herkömmlichen House-Platte tun würden. „Wir haben versucht, es nicht bis zum House zu bringen, aber auch nicht zum typischen Reggaeton zu bringen [territory]“, sagt Tainy. „Die Leute brauchten zwei oder drei Hörversuche, um sich daran zu gewöhnen.“

Nur zwei Wochen nachdem Bad Bunny und Jhay Cortez „Dakiti“ veröffentlicht hatten, veröffentlichte Rauw Alejandro sein Debütalbum „Afrodisíaco“, das „Química“ enthält. (Tainys Präsenz ist auch auf Afrodisíaco zu spüren – hören Sie sich das prächtige „Pensándote“ an.) Wenn „Dakiti“ einen Mittelweg zwischen zwei Genrepolen findet, verursacht „Química“ ein Schleudertrauma, indem es fröhlich von einem zum anderen rast.

„Química“ ist auch ein Oldie: Alejandro hat laut Calloway vor einigen Jahren in einem Schreibcamp damit angefangen. Die Demo wurde ursprünglich von dem erfahrenen Reggaeton-Duo Wisin und Yandel aufgegriffen, bevor sie in die Hände eines anderen langjährigen Paares, Zion und Lennox, gelangte, die in der endgültigen Version erscheinen. Als Alejandro an seinem Solo-Debüt arbeitete, interessierte er sich zunehmend dafür, den Track mit einem Hauch von House-Musik zu verjüngen und von 95 Beats pro Minute auf 120 zu steigern.

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„Química“ täuscht vor wie jeder andere Mainstream-Reggaeton-Hit und mildert ein schroffes Schlagzeugmuster mit sanften Melodien. Steve Martinez sagt, die Instrumentierung – ein Hauch Akustikgitarre und ein paar helle Synthesizer – habe ihn bereits an House-Klassiker von Todd Terry und Masters at Work erinnert. „Sobald ich das hörte, wusste ich genau, was für ein Schlagzeug wir wollten“, erklärt er. Nach einem piependen Übergang, dem klanglichen Äquivalent eines Timers, der bis zu einer Explosion in einem Actionfilm herunterzählt, taumelt „Química“ vorwärts, als wäre er aus einer Kanone geschossen worden, und wechselt von Reggaeton zu knallhartem House.

„Wir sind nicht die ersten“, die beide Stile mischen, sagt Steve. „Aber es wurde nicht viel im modernen Sinne gemacht.“

„Química“ ist kein Hit in der Größenordnung von „Dakiti“, aber Calloway sagt, er habe von vielen anderen Künstlern begeisterte Reaktionen auf den Track gehört. „Die Leute sagen: ‚Das ist ein Game Changer; Wir haben schon eine Weile versucht, solche Dinge zu tun, aber wir hatten Angst, oder das Label wollte nicht, dass wir es tun“, bemerkt der Produzent. „Viele gehen auf Nummer sicher, aber das muss öfter passieren.“

Tainy plant bereits seine nächste Schicht. „Vielleicht machen wir einen Drum-and-Bass-Track mit einem Reggaeton-Künstler“, sagt er. „Das hört sich aufregend an.“

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