Chick Corea, Jazzpianist, der die Möglichkeiten des Genres erweiterte, mit 79 Jahren tot

Chick Corea, Jazzpianist, der die Möglichkeiten des Genres erweiterte, mit 79 Jahren tot

Chick Corea, der virtuose Keyboarder, der in seiner mehr als fünf Jahrzehnte währenden Karriere die Bandbreite des Jazz erweitert hat, starb am Dienstag an einer seltenen Form von Krebs. Ein Post auf seiner Facebook-Seite bestätigte die Nachricht. Korea war 79.

„Während seines ganzen Lebens und seiner Karriere genoss Chick die Freiheit und den Spaß, etwas Neues zu schaffen und die Spiele zu spielen, die Künstler spielen“, schrieb seine Familie in einer Erklärung. „Durch sein Werk und die Jahrzehnte, die er damit verbrachte, die Welt zu bereisen, berührte und inspirierte er das Leben von Millionen.“

„Chick Corea war der größte Improvisationsmusiker, mit dem ich je gespielt habe“, schrieb John Mayer, der mit Corea auf der Bühne aufgetreten war, auf Instagram. „Niemand war offener, feiner auf den Moment eingestellt und änderte seine Herangehensweise mit jedem neuen Angebot der Musiker um ihn herum. Wenn Sie einen falschen Ton getroffen haben, hat er ihn sofort aufgegriffen und als Motiv gespielt, um zu sagen: „All dies hat einen Wert, ob Sie es sehen oder nicht.“ Was für ein unermesslicher Verlust in vielerlei Hinsicht.“

In den frühen sechziger Jahren etablierte sich Corea als erstklassiger Pianist und arbeitete mit Stan Getz, Herbie Mann und anderen zusammen. Später im Jahrzehnt trat er der Band von Miles Davis bei und spielte eine Schlüsselrolle dabei, dem Trompeter auf Alben wie Bitches Brew den Übergang zu einem moderneren Plug-in-Sound zu ermöglichen. Nach seiner Arbeit mit Davis gründete er seine eigene bahnbrechende Elektroband Return to Forever, die einige der lebhaftesten und dynamischsten Musikstücke der Fusion-Ära spielte. In den folgenden Jahrzehnten stürzte sich Corea in unzählige Projekte und zeigte seine grenzenlose Bandbreite – von einem raffinierten Duo mit dem Vibraphonisten Gary Burton bis hin zu seiner zukunftsweisenden Elektric Band. Sein jüngstes Album, die Live-Solo-CD Plays aus dem Jahr 2020, zeigte seine äußerst vielfältigen Fähigkeiten und Einflüsse, die klassische Stücke, Bebop und mehr berührten.

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„Ich möchte allen auf meiner Reise danken, die dazu beigetragen haben, dass die Musikfeuer hell brennen“, schrieb er über seine Familie auf Facebook. „Ich hoffe, dass diejenigen, die eine Ahnung haben, zu spielen, zu schreiben, aufzutreten oder auf andere Weise, dies tun. Wenn nicht für Sie selbst, dann für den Rest von uns. Es ist nicht nur so, dass die Welt mehr Künstler braucht, es macht auch einfach viel Spaß.

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„Und an meine großartigen Musikerfreunde, die wie eine Familie für mich sind, seit ich Sie kenne: Es war ein Segen und eine Ehre, von Ihnen allen zu lernen und mit Ihnen zu spielen. Meine Mission war es immer, die Freude am Schaffen überall hin zu bringen, wo ich konnte, und dies mit all den Künstlern getan zu haben, die ich so sehr bewundere – das war der Reichtum meines Lebens.“

Corea wurde am 12. Juni 1941 geboren und wuchs in der Nähe von Boston auf. (Sein Geburtsname war Armando Anthony Corea; sein lebenslanger Spitzname stammt von Chick von einer Tante, die ihn in die Wangen kniff und ihn „frech“ nannte.) Sein Vater, ein Jazztrompeter im Dixieland-Stil, machte ihn jedoch mit dem Klavier bekannt spielte auch früh Schlagzeug. Er studierte kurz an Columbia und Juilliard, verließ aber bald die Schule und begann mit etablierten Namen wie Getz, Mann und Blue Mitchell aufzutreten. In den späten sechziger Jahren machte Corea bereits starke Statements als Bandleader, darunter „Now He Sings, Now He Sobs“ von 1968, ein Album mit dem Bassisten Miroslav Vitous und dem Schlagzeuger Roy Haynes, das einen neuen Maßstab für das moderne Jazz-Piano-Trio setzte.

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Seine Arbeit mit Davis begann mit einer Übergangsband namens Lost Quintet, da sie nie ein richtiges Studioalbum herausbrachte. „Es war wirklich ein schlechter Motherfucker“, sagte Davis einmal über die Gruppe, die sich sowohl durch den gewagten Postbop von Davis‘ vorherigem Quintett als auch durch die kühne abstrakte freie Improvisation auszeichnete und in der Corea am E-Piano zu sehen war, einem Instrument, dem er anfangs skeptisch gegenüberstand. Corea spielte später auf Davis-Gründungsalben wie „In a Silent Way“, „Bitches Brew“, „A Tribute to Jack Johnson“ und „On the Corner“.

Corea gründete Return to Forever im Jahr 1972, und die zweite Version der Band – mit dem Bassisten Stanley Clarke, dem Schlagzeuger Lenny White und dem Gitarristen Bill Connors, der später durch Al Di Meola ersetzt wurde – trug mit dazu bei, die Jazz-Rock-Bewegung der damaligen Zeit anzuführen John McLaughlins Mahavishnu Orchestra und Wetterbericht. Der proggy, pyrotechnische Sound der Gruppe sollte sich nicht nur in der Jazzwelt, sondern auch bei Rockkünstlern wie den Mitgliedern von Bad Brains und Vernon Reid von Living Colour als enorm einflussreich erweisen.

„Mir standen die Haare auf dem Arm“, erinnerte sich Corea an das Schreiben des Titeltracks für Return to Forevers Klassiker „Hymn of the Seventh Galaxy“ von 1973. „Es war so aufregend und es hat so toll funktioniert und alle waren so begeistert davon. Es hat wirklich eine neue Richtung gesetzt und sich von dort aus entwickelt. Die Veranstaltungsorte, an denen wir spielten, waren größer und das Publikum nahm die Stimmung auf. Es gab eine Synergie zwischen dem, was wir kreierten, und der Art und Weise, wie das Publikum es fand.“

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Obwohl er sich schon früh in seiner Karriere als technisch schillernder Spieler etablierte, war Corea auch ein rastlos erfinderischer Komponist und Bandleader, der nie vor neuen Ideen zurückschreckte. Mit der Kollektivgruppe Circle erforschte er den Avantgarde-Jazz; peppiges, von Latin beeinflusstes Material auf dem Album My Spanish Heart; das Thelonious Monk Songbook mit dem Now He Sings Trio; und tanzbare, pop-inspirierte Sounds mit der Elektric Band, in der er ein Keytar schwingt; zusammen mit Hommagen an seine musikalischen Helden, die von Mozart bis zur Bebop-Legende Bud Powell reichen. Er arbeitete auch in einem langjährigen Zwei-Klavier-Duo mit Miles-Kollege Herbie Hancock. „Die Arbeit mit Chick ist so beruhigend und einladend, soweit ich mich dabei fühle, und gleichzeitig anregend“, sagte Hancock im Jahr 2015. „Ich meine, er legt einfach eine Art Kissen aus … wie eine einladende Matte auf einem einerseits, und andererseits gibt es einige Gewürze der Stimulation und auch herausfordernde Stimulation.“

„Corea hat die Landschaft verändert“, schrieb Vernon Reid auf Twitter nach Coreas Tod. „Viele Ebenen. Er (und Herbie Hancock) machten das Fender Rhodes LEGIT im Jazz. Er hat buchstäblich ALLE Schulen gemeistert. Er ging dort hin. Einfach ein ERSTAUNLICHER Musiker.“

„Ich habe beobachtet, dass das Musizieren für Menschen das stimuliert, was in uns allen natürlich ist“, sagte Corea der Jazz Times im Jahr 2020. „Es ist der natürliche Sinn in jedem Menschen. Sie müssen überhaupt kein Profi sein – alles, was Sie tun müssen, ist ein lebendiger Mensch zu sein und offen für das Spiel der Vorstellungskraft.“

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