Brody Dalle über das Debüt der Distillers mit 20: „Ich habe versucht, meine Seebeine zu finden“

Brody Dalle über das Debüt der Distillers mit 20: „Ich habe versucht, meine Seebeine zu finden“

Brody Dalle wird selten ohne ihr spöttisches Lächeln gesehen. Es war letztes Jahr dort, als sie in eine iPhone-Kamera überfiel und mit ihrer Punkband aus zwei Jahrzehnten, den Distillers, von der Straße aus postete. Es war dort einen Monat nach Beginn der Pandemie, als sie ihre Quarantänehaare auf Instagram zeigte. Es war letzten Sommer dort, als sie die Fans neckte, indem sie aus dem Studio postete und enthüllte, dass sie und ihre Bandkollegen auf der Zielgeraden einer neuen Platte waren, ihrer ersten Platte in voller Länge seit 17 Jahren. Und man kann fast einen Hauch davon in ihrer Sprechstimme hören – mehr SoCal als Melbourne in diesen Tagen und weniger rau, als man sich angesichts der kehligen, silbenreichen Estriche auf ihren Platten vorstellen könnte – als die in Australien geborene Sängerin und Gitarristin ruft aus Malibu an. Aber wo ihr Hohn in seiner reinsten Form durchkommt, ist auf The Distillers, dem selbstbetitelten Debüt der Band.

„Die Idee damals mit Punk-Platten war einfach, es so schnell wie möglich rauszuhauen“, sagt sie. „Und wenn du zu lange gebraucht hast, war es kein Punk.“

Das Album – das im Januar 2000 herauskam und gerade in einer neu gemasterten digitalen Version neu aufgelegt wurde, Vinyl folgt im November – beginnt mit einem Moment des Feedbacks, bevor die Snares schnell zerschmettern und Dalles knurrende Stimme. „Oh, Serena“, knurrt sie über Powerchords. „Oh, Serena, ich weiß, was sie über dich sagen.“ Jemand redet Scheiße über Serena, und es ist klar, dass die Frau am Mikrofon es nicht hat. Von dort aus spielt die Band in etwas mehr als 30 Minuten durch 14 weitere Songs – einige erinnern an Dalles Kindheit in Melbourne, Australien („Gypsy Rose Lee“, der Hidden Track „Young Girls“); einige beschäftigen sich mit der Spaltung, der sie begegnete, als sie mit 18 nach Los Angeles zog („LA Girl“, „Girlfixer“); andere beziehen sich auf die Dokumentationen, die sie sich über die Weltrevolution angeschaut hat („Idoless“, „Red Carpet and Rebellion“).

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Während sich die Songs des Albums an den Pop-Punk der Neunziger anlehnten, der von Green Day, The Offspring und der Band Rancid ihres damaligen Mannes Tim Armstrong – „Ich glaube, ich war wirklich beeindruckt von der Art, wie er sang“, sagt sie – Mainstream war, drehte Dalle das Genre zu etwas Einzigartigem, bellende Rufe nach Teenager-Aufstand und Beobachtungen von den Mädchen in der Grube. The Donnas and the Lunachicks hatten diesen Sound in etwas Schmackhafteres verpackt, aber die Distillers waren wie eine Band, die Sie vielleicht im Keller Ihres Freundes spielen würden. Und ihnen stand eine Frau gegenüber, die aussah, als könnte sie dir in den Arsch treten und deinen Freund stehlen – aber die darüber sang, dass solch eine unbedeutende Konfrontation tatsächlich das Problem mit der Szene war. „Ich habe im LA-Underground viel Gereiztheit erlebt“, sagt sie. „Und ich operiere einfach nicht so.“

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Dalle war 1997, als sie Ende Teenager war, nach Los Angeles gezogen, um mit Armstrong zusammen zu sein. Ein paar Jahre zuvor hatten sie sich beim Summersault Festival in Australien kennengelernt, wo sie mit ihrer Band Sourpuss spielte. Er lud sie nach Amerika ein, und Dalle – mit Geld, das sie in einem Vergleich mit der Regierung gewonnen hatte, nachdem sie vom Vater eines Freundes sexuell missbraucht worden war – machte die Reise. Dort tauchte sie in die SoCal-Punk-Community ein, die Epitaph Records umkreist, und machte sich daran, eine neue Band zusammenzustellen. Sie fand den Bassisten Kim Chi und Matt Young, und 1999 veröffentlichte die neue Gruppe eine EP mit vier Songs auf Armstrongs jungem Label Hellcat. Sie fügten Rose Casper an der Gitarre hinzu und ihr Debüt wurde im folgenden Jahr veröffentlicht.

Die Distillers schossen zum Erfolg und veröffentlichten 2002 „Sing Sing Death House“ und 2003 „Coral Fang“, das die Single „Drain the Blood“ enthielt, und brachten ihnen Hörspiele und MTV-Ruhm ein. Aber jedes Album hatte eine andere Besetzung, und jedes war ein wenig raffinierter als das letzte. „The Distillers“ bleibt die düsterste ihrer Veröffentlichungen, mit der Dringlichkeit jugendlicher Aggression, Freundschaft und Kummer, durchdrungen von schnellen Gitarren und schlagenden Drums. Das Coral Fang-Lineup kam 2018 für eine Reihe von Shows und ein Sieben-Zoll-Album wieder zusammen und hat an einem neuen Album gearbeitet, obwohl noch kein Veröffentlichungsdatum festgelegt wurde. („Ich bin so verdammt aufgeregt, dass diese Platte herauskommt“, sagt sie. „Ich war noch nie so stolz auf eine Platte wie auf diese.“) In der Zwischenzeit spielen sie einmalige Gigs, wie virtuelle , akustisches Halloween-Set am 30. Oktober.

Anfang des Herbstes telefonierte Dalle mit Rolling Stone, um sich daran zu erinnern, wie es war, das junge, verrückte Mädchen zu sein, das The Distillers gemacht hat.

Wenn Sie 20 Jahre später auf The Distillers zurückblicken, wie halten Sie es heute?
Ich habe das Gefühl, dass die Melodien und die Hooks immer noch stehen – obwohl ich das Gefühl habe, dass es so ist, als würde jemand mein Teenager-Tagebuch lesen. Nicht wegen des Inhalts, sondern weil es so unausgereift ist. Ich liebe die Platte immer noch; die damaligen Einflüsse sind so unmittelbar und offensichtlich. Ich habe versucht, meine Seebeine in Bezug auf das Schreiben zu finden und die Melodie mit den Worten in Einklang zu bringen. Das war mein erster Ausflug in dieses Reich und ich hatte damit zu kämpfen, aber jeder macht diese Phase durch.

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Haben Sie diese Songs während Ihrer Teenagerjahre geschrieben? Oder wurden sie hauptsächlich geschrieben, als du nach LA kamst?
Nun, „Blackheart“ schrieb ich, glaube ich, als ich etwa 15 war. Und dann schrieb ich den Rest in Amerika. Der erste Song, den ich in Amerika geschrieben habe, war „LA Girl“, den ich auf der umgedrehten linkshändigen Gitarre meines Ex-Mannes geschrieben habe, weil ich keine Gitarre dabei hatte. Also, ja, ich musste irgendwie herausfinden, wie man Gitarre rückwärts spielt, was gut für dich ist; es ist gut für dein Gehirn.

Wie kamen die Distillers ursprünglich zusammen?
Aufgrund des Lebens und des sozialen Umfelds meines Ex-Mannes wurde ich irgendwie sofort direkt in die gesamte Epitaph-Szene geworfen. Und er gründete zu dieser Zeit sein Plattenlabel Hellcat. Also verbrachte ich dort viel Zeit – tagein, tagaus – weil ich nirgendwo anders kannte und auch sonst niemanden kannte. Und nachdem ich fast mein ganzes Teenager-Leben in Bands gespielt hatte, war das Musizieren für mich ein Zwang, eine Notwendigkeit.

Und ich fing an, nach Leuten zu suchen, mit denen ich spielen konnte, und jemand empfahl Kim sehr [Chi], und sagte, sie sei eine knallharte Bassistin. Es stellte sich heraus, dass sie es definitiv war und bis heute ist. Sie kann jeden verarschen. Und dann fand ich [drummer] Matt [Young] durch die Jugendlichen. Wir begannen in einem Proberaum in Hollywood zu spielen und fingen dann an, kleine Shows zu spielen, hauptsächlich in Orange County. Und wir haben ein paar Touren gemacht, und der Rest ist Geschichte.

Du hast die 7 Inch mit Kim und Matt gemacht und dann Rose Mazzola für das Album hinzugezogen. Wie hat das die Dynamik der Band verändert?
Ich fand es einfach toll, dass drei Frauen vorne waren und diese Frauen die anderen Parts singen konnten. Es war einfach kraftvoll und super cool. Ich liebte es. Aber es gab Kämpfe. Da war Rose, sie war jung – etwa 16, 17, und sie hatte ernsthafte Probleme, Teenager-Komplikationen und obendrein Drogenabhängigkeit. Also war ich im Grunde ihr Babysitter und musste auf sie aufpassen, was mir nichts ausmachte, weil ich sie verdammt noch mal vergöttere. Und sie lebte die meiste Zeit mit mir in LA. Aber manchmal mit Banddynamiken, besonders für mich als Anführerin – die Leute sind entweder total bereit, deinem Plan zu folgen, oder sie haben einen eigenen Plan, oder sie mögen deinen Plan nicht. Und ich hatte das Gefühl, dass eine geheime Absprache im Gange war. Ich wollte in eine bestimmte Richtung gehen und sie wollten nicht. Also musste ich sie gehen lassen.

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Wie wurdest du behandelt, als du in die Epitaph-Szene in LA eingeführt wurdest?
Ich wurde meistens sehr gut behandelt. Ich glaube, es gab anfangs einen gewissen Verdacht, was meine Motive waren. Das war also schwierig durchzuarbeiten. Ich habe definitiv mein ganzes Leben lang mit der Dynamik von Frauen gekämpft, entweder als Kind in der Schule, das ausgeschlossen und gemobbt wurde, sei es körperlich oder nur, da steht die Gruppe von Mädchen in der Ecke und ich sitze alleine beim Mittagessen und sie ‚ rede von mir. … Aber es ist nur Lebenserfahrung und das Heilen dieser tieferen, dunkleren Teile und das Herauskommen auf der anderen Seite.

Das Debütalbum enthält verschiedene weibliche Charaktere, darunter Gypsy Rose Lee und Gerti Rouge. Was stellen sie für Sie dar?
Gypsy Rose Lee stammte aus meiner Kindheit. Ich hatte eine Freundin aus Kindertagen, und wir spielten dieses Spiel, in dem sie Gypsy Rose Lee war und ich Marilyn Monroe, und wir würden uns verkleiden. Wir waren wirklich klein, ungefähr acht Jahre alt. Sie war ein Schütze, und ich glaube, Gypsy Rose Lee war ein Schütze. Ich kann mich nicht erinnern, aber irgendwie hing das damit zusammen. Und dann ist Gerti Rouge ein Pseudonym für meinen besten Freund aus Kindertagen, dessen Vater uns sexuell missbraucht hat. Und schließlich brachten wir ihren Vater vor Gericht und sie lebte ungefähr ein Jahr bei meiner Familie und landete dann in einem Frauenhaus. Also ja, das ist Gerti Rouge.

Und das Lied „Oh Serena“ scheint einige dieser Themen zu berühren – abgelehnt zu werden, sexualisiert zu werden. War sie auch ein Mensch in Ihrem Leben?
Ja, es war ein erfundener Charakter, der auf Erfahrungen basiert und auf eine bestimmte Weise behandelt wird oder durch eine bestimmte Linse gesehen wird, die aus Kindheitsschmerz stammt, der in Promiskuität endet und dann, wie die Leute dich behandeln, wenn du versuchst, zu verarbeiten und durcharbeiten und verstehen Sie Ihre eigenen Dämonen und Ihren eigenen Schmerz. Ich schätze, dass ich nicht diesen Platz haben darf, um es zu tun, und einfach als Schlampe typisiert zu werden.

Auf dem zweiten Album der Distillers, Sing Sing Death House, wird man etwas politischer, aber diese Themen beginnen sich auf diesem Album einzuschleichen, mit Zeilen über …

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