Brian Setzer über die Kunst, Autolieder zu schreiben und was „Rock This Town“ zum Klatschen brachte

Brian Setzer über die Kunst, Autolieder zu schreiben und was „Rock This Town“ zum Klatschen brachte

Auto-Songs sind ein Muss auf jedem Brian-Setzer-Album. Sein neustes Album, Gotta Have the Rumble, ist da keine Ausnahme – es beginnt mit dem Doppelschlag des verspotteten Rennfahrers „Checkered Flag“ und dem düsteren „Smash Up on Highway One“. Doch der Sänger, Gitarrist und Mitbegründer der Rockabilly-Helden The Stray Cats bevorzugt eine bestimmte Art von Auto. Mit anderen Worten, es gibt keinen Tesla, der in der Einfahrt seines Hauses in Minnesota geparkt ist. „Nein, nein, nein“, lacht Setzer auf die Frage. „Das ist aber eine ziemlich erstaunliche Fahrt.“

Mit 62 bleibt Setzer Muscle Cars und rumpelnden Bikes treu, beides unterstreicht sein Image als Rockabilly-Ikone. „Ich war schon immer ein Fan von Hot Rods. Und ich liebe meine Motorräder“, sagt er. „Ich fahre mit meinem 57er Triumph. Wir haben hier oben in Minnesota wunderschöne Landstraßen, und jeder braucht etwas, um den Kopf frei zu bekommen.“

Viele der Songs auf Gotta Have the Rumble, das im August veröffentlicht wurde, wurden geschrieben, während Setzer auf seinen Adrenalinfahrten unterwegs war. Diese Energie kommt in den 11 Tracks der LP zum Ausdruck, die alle remote mit dem Nashville-Produzenten Julian Raymond aufgenommen wurden. „Drip Drop“ ist ein Bossa-Nova-Liebeslied, „Turn You On, Turn Me On“ ist ein Chunka-Chunka-Beat von Bo Diddley und „Rockabilly Banjo“ ist eine Hommage an Glen Campbell, dessen Varieté-Show aus den Siebzigern, die Setzer als Kind aufnahm.

Wir sprachen mit Setzer darüber, was es braucht, um einen guten Auto-Song zu schreiben, die anhaltende Anziehungskraft seines Brian Setzer Orchestra und den 40. Jahrestag des Breakout-Hits „Rock This Town“ von Stray Cats.

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Du hast eine Menge Songs über Hot Rods geschrieben. Wie halten Sie diese Bilder frisch?
Wenn ich die Texte schreibe, muss es etwas sein, das deine Emotionen weckt. Was mich in Schwung bringt, ist Adrenalin. Wenn ich eine schöne schnelle Motorradfahrt mache, pumpt es mich auf. Ich schreibe nie einen Song, wenn ich unter der Dusche stehe. Es muss etwas geben, das mich dazu anregt. Autobilder oder Motorradbilder sind also Teil meines Lebens. Es ist nur eine Emotion für mich. Aber Sie können nicht zu wörtlich mit den Dingen sein. Hier ist eine Idee, zu wörtlich zu sein: „Nun, ich bin ins Auto gestiegen/mit Benzin gefüllt/das Öl überprüft.“ Nun, so kann man das nicht sagen. Weißt du, du musst über „Geschwindigkeit auf einer kurvenreichen Straße in einer regnerischen Nacht“ schreiben. Dann wird es ein Gedicht.

„Smash Up on Highway One“ hat eine Gitarrenlinie im Stil von Dick Dale. Hast du beim Schreiben an ihn gedacht?
Ja absolut. Mit den Stray Cats machten wir „Miserlou“ einfach als kleine Pause mitten in der Show, und das liebe ich. Ich dachte: „Wenn ich das in einen Rockabilly-Song packen könnte, dann bringt man die Musik voran.“ Sie nehmen einige neue Ideen und ordnen sie dieser Klassifizierung zu, und das macht eine neue Rockabilly-Platte aus. Die Leute fragen mich: „Wie lässt du dieses Zeug neu klingen?“ So geht das. Man nimmt etwas, das nicht zum Genre gehört, fügt es hinzu und es wird zu etwas anderem.

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„Drip Drop“ ist mehr Bossa Nova von Herb Alpert als Rockabilly. Wie bist du auf diesen Sound gekommen?
Wenn du eine Platte schreibst, gehst du durch die Hügel und Täler davon. Nachdem Sie ein paar Rocker geschrieben haben, lehnen Sie sich irgendwie zurück und ehrlich … Ich lebe in der Tundra und habe den Eiszapfen zugesehen, die tropfen. Aber über tropfende Eiszapfen kann man nicht wirklich schreiben. Also sagte ich: „Nun, der Winter ist fast vorbei, der Frühling ist fast da … Was geht noch tropfen? Meine Tränen.“ Und wir sind nicht allzu weit von Buddy Hollys letztem Auftritt entfernt und wo Eddie Cochran herkommt, also habe ich diesen Schluckauf von Buddy Holly eingebaut und dann mein Mädchen, meine Frau und ihre Freundin dazu gebracht, darauf zu singen. Es ist einfach ein Liebeslied.

Das Brian Setzer Orchestra bleibt ein Dauerbrenner, besonders an den Feiertagen. Was halten Sie von seiner anhaltenden Anziehungskraft?
Als ich mit der Big Band anfing, haben viele Leute das einfach mit Swing in einen Topf geworfen: „Oh, es ist ein Swing-Revival.“ Aber ich habe eine komplette Big Band. Ich habe da hinten kein paar Trompeten; Ich habe 16 davon! Aber ich habe damit angefangen, weil ich es liebte. Glauben Sie mir, ich hätte nie gedacht, dass es funktionieren würde, aber die Leute ließen mich diese Big Band nicht weglegen. Jedes Jahr wurde es größer und größer und es schneite weiter. Wen wundert es nicht, 18 Leute über die Bühne zu schleppen? Ich liebe es, es zu tun. Aber ich liebe auch die Stray Cats. Ich liebe es, selbst Musik zu machen.

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Apropos Stray Cats, die Singleauskopplung von „Rock This Town“ wird nächstes Jahr 40 Jahre alt. Woran erinnerst du dich bei der Aufnahme?
Ich erinnere mich an die Sitzung, weil sie in London stattfand. Es war ein Studio, das es nicht mehr gibt. Und woran ich mich erinnere, war, dass ich wirklich daran gearbeitet habe, den Bass-Sound zu bekommen, weil der Bass so ein wesentlicher Bestandteil des Rockabilly war. Niemand hatte es getan. Standup-Bass wurde in den 50er Jahren gespielt, aber er wurde 40 Jahre lang vernachlässigt. Also wollte ich den Slap auf den Bass bekommen. Und ich erinnere mich, dass ich Lee bewegt habe [Rocker] um. Lee war ein fantastischer Bassist, aber wir wollten diesen Slap und die Lautstärke bekommen. [Producer] Dave Edmunds wollte einen sauberen Sound, nicht zu verzerrt, aber nicht zu sauber. … Ich erinnere mich, dass ich „Runaway Boys“ und „Rock This Town“ geschnitten habe, und als wir sie abgespielt haben, hatten wir es geschafft. Wir haben es genau dort eingefangen.

Die Stray Cats sind noch nicht in der Rock & Roll Hall of Fame. Ist das etwas, das Sie sehen wollen?
Ich möchte nicht, dass es nicht passiert. Weißt du, ich denke, es ist eine Ehre. Ich weiß ehrlich gesagt nicht, wie die Dinger funktionieren. Meine Gitarre ist im Smithsonian, aber ich denke, Stray Cats sollte in der Rock & Roll Hall of Fame sein, ja. Aber ich verliere keinen Schlaf darüber.

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