Blauer Himmel für BB King

Blauer Himmel für BB King

Es ist gut, der König zu sein – BB King, um genau zu sein. Im letzten Monat erlebte der legendäre Bluesman seine Zusammenarbeit mit Eric Clapton, Riding with the King, sein Debüt auf Platz 3 der nationalen Album-Charts und seinen stilvollen BB King Blues Club & Grill, der in der Touristenhochburg am New Yorker Times Square eröffnet wurde. So bedeutend beide Errungenschaften auch waren, sie sind natürlich nur Ausreißer einer Karriere, die sich über fünf Jahrzehnte und 100 Alben erstreckt und in der King zum „Botschafter des Blues“ gekürt wurde, weil er seine Musik in achtundachtzig verschiedene Länder auf der ganzen Welt gebracht hat. Und mit seinen 74 Jahren wird er nicht langsamer werden. Nach einem fünftägigen Aufenthalt in New York, bei dem die Eröffnung seines Clubs mit mehr als zweistündigen Shows pro Nacht gefeiert wurde, machte sich King direkt auf den Weg nach Übersee, um auf Europatournee zu gehen. Willst du mit dem König reiten? Versuch es einfach und halte durch.

Herzlichen Glückwunsch, dass Sie Ihren BB King Blues Club & Grill nach New York gebracht haben. Planen Sie weitere Eröffnungen?
Als wir mit dem in Memphis anfingen, war die Idee, zehn zu machen. Wir haben also einen in Memphis, wir haben einen in Hollywood in Universal City und jetzt haben wir einen hier in New York, und wir sprachen über sieben weitere. Es begann vor etwa neun Jahren.

Bedeutet dies, dass Ihre Auftrittstage im New Yorker Apollo Theatre vorbei sind?
Wir werden wahrscheinlich noch einiges machen [shows] an anderen Orten, aber dies ist das Zuhause. Im BB King’s Blues Club werden wir die meiste Zeit verbringen.

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Wessen Idee war es also, mit Eric Clapton bei „Riding With the King“ zusammenzuarbeiten?
Nun, ich glaube, wir haben uns irgendwie angenähert. Die Leute loben mich dafür, dass ich Gitarre spiele, und ich weiß es [Eric is] Nummer Eins. Von den Rock-and-Roll-Gitarristen spielt niemand besser als er, und er spielt Blues besser als viele von uns. Es wurde oft gesagt: ‚Warum unternimmst du und Eric nicht etwas zusammen?‘ Endlich fand er die Zeit, und hier sind wir.

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Warst du überrascht, als das Album auf Platz 3 debütierte?
Ich fand das Album gut, aber ich weiß nie, wie es ist [going to do] und was die Kritiker denken, bis es draußen ist. Ich dachte, ich hätte Glück – Glück, mit meinem Freund Eric Clapton zusammen zu sein, und Glück, dass es den Leuten gefiel.

In der Innenhülle ist ein Bild von dir und Clapton, die irgendwann in den Sechzigern zusammen spielten. Erinnerst du dich, wo es aufgenommen wurde?
Nein, habe ich nicht, aber ich weiß, wann ich ihn zum ersten Mal getroffen habe und ich weiß, dass wir beide damals jung waren. Er sagte, wir trafen uns zum ersten Mal bei [legendary New York blues club] Café A Go Go. Ich erinnere mich, dort gewesen zu sein – ich weiß nicht, ob wir uns dort zum ersten Mal getroffen haben, und ich weiß nicht, ob dort das Bild aufgenommen wurde, aber es könnte so sein.

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Wer darf also die Tracks für das Album auswählen?
Das war Erics Job [laughs]. Ich sagte ihm, er solle alle Melodien auswählen, und wenn ich anderer Meinung wäre, würden wir darüber reden – und das taten wir nicht. Er hatte ein solches Gedächtnis dafür, alte Melodien aufzugreifen, und eine so großartige Idee, neue zusammenzubringen. Also vertraue ich ihm voll und ganz.

Was ist dein Lieblingssong auf dem Album?
„Riding With the King“, weil es die Geschichte erzählt, die wir zu erzählen versuchten.

Wie wäre es mit deiner Lieblingsplatte aller Zeiten?
Meine Lieblingsplatte ist ein Thema von Willie Nelson und trägt den Titel „Always On My Mind“.

Abgesehen von Ihrer offensichtlichen Leidenschaft für das Spielen, was hat Sie so lange auf der Straße gehalten?
Ich musste es tun. Es ist wie ein altes Märchen, das wir manchmal erzählen: Der Hund rennt herum und der Hase setzt sich hin, und wenn der Hund dem Hasen zu nahe kommt, rennt der Hase. Der andere Hase fragt: „Warum läufst du herum?“ Und der Hase sagt: „Ich muss. Ich will nicht erwischt werden!‘ Bei mir ist das seit vielen Jahren so. Ich tat, was ich tat, weil ich musste. Wenn ich es nicht täte, würde ich überfahren werden.

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Es gibt eine Geschichte über den Country-Künstler Hank Snow, der so lange unterwegs war, dass er zu Hause immer noch in seinem Tourbus schlief. Ist es bei Ihnen schon einmal so weit gekommen?
Ich bin noch nie so weit gegangen, aber in den ersten Tagen, in denen ich nachts zu Hause bin, schließe ich meine Schlafzimmertür, weil ich mich dann wie in einem Hotel fühle.

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Wie viele Shows machst du heutzutage?
Wir rechnen mit etwa 200 oder mehr. Wir machen nicht so viele, wie wir es getan haben. Mit vierundsiebzig Jahren fange ich an, ein bisschen abzunehmen, aber ich werde niemals aufhören, solange Gott mich spielen lässt.

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