Big Black über „Songs About F–king“ mit 30: „Wir wollten dreckige Musik machen“

Big Black über „Songs About F–king“ mit 30: „Wir wollten dreckige Musik machen“

Auf ihrem Höhepunkt waren Big Black einige der fiesesten Krachmacher im Rock. Ihr Sound war ein industrielles Miasma aus durchdringender, statischer Gitarre (gespielt mit Metallpicks), Drum-Machine-Batterie und Frontmann Steve Albinis kompromisslos hasserfüllten und erbitterten Texten über die schlimmsten Aspekte der Menschheit. Als sie 1987 beschlossen, sich zu trennen, taten sie dies mit einem wütenden Kuss an die Welt in Form ihrer letzten LP, Songs About Fucking.

„Steve hat sich den Titel ausgedacht, der einfach genial ist“, sagt Gitarrist Santiago Durango, jetzt Berufungsverteidiger in Ottawa, Illinois. „Der Titel ist das größte ‚Fuck you‘ an die Musikindustrie, das ich kenne. Tatsächlich war Big Black als Ganzes ein großer Fick dich, also gipfelten die Dinge in meinem Kopf ziemlich gut.“

„Alle Leute, die in der Musik arbeiten, selbst im Independent-Musikgeschäft, erwecken den Eindruck, dass sie Bilderstürmer sind und sich nicht um kommerzielle Erwägungen kümmern“, sagt Albini, der jetzt Frontmann der Noise-Rocker Shellac ist und als Toningenieur arbeitet in seinem eigenen Electrical Audio Studio in Chicago. „Sie wollen, dass Sie denken, dass sie nur wegen der Kunst und der Kunst dabei sind. Wenn Sie ihnen dann etwas präsentieren, das nicht vermarktbar ist oder möglicherweise nicht alle Filialisten erreicht – wenn Sie ihnen etwas präsentieren, das eine Manifestation ihrer Vortäuschung ist – werden sie blass. Also wollten wir alle auf die Folter setzen. „Oh, bei Ihrem Plattenlabel geht es um die uneingeschränkte freie Meinungsäußerung des Künstlers? OK, wir geben dir einen obszönen Albumtitel und schreckliche Musik und mal sehen, ob du dein Wort hältst.’“

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Obwohl das Label der Band, Touch and Go, den Titel und sein beunruhigendes Artwork, das aus japanischen Mangas stammt, begrüßte, sträubte sich das britische Label von Big Black, Blast First, über diesen Ausdruck. „Wir mussten Gas geben“, sagt Albini. „Wir sagten: ‚Nein, das ist der Name der Platte.’“

Songs About Fucking, das nach der letzten Tour der Band veröffentlicht wurde, wurde zu ihrer meistverkauften LP und besiegelte Big Blacks Vermächtnis als Scheißrührer par excellence. „Sie waren an einem Punkt angelangt, an dem sie das Forum nutzten, um kühn zu sein“, sagt Sonic Youth-Gitarrist Lee Ranaldo, dessen Band auch bei Blast First dabei war. „Es gibt eine bestimmte Seite von Steve, die sehr provokativ ist, und vom Titel abwärts war diese Platte eine Provokation. Ich denke, das war eine Zeit, in der vielleicht die Musik weniger wichtig war als die Idee der Provokation. Als Künstler ist es völlig legitim, sein Publikum auf irgendeine Weise zu einer Reaktion provozieren zu wollen. Steve liebt das.“

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Wie es sich gehört, enthält die LP 12 schwere Ausbrüche bösen Willens – schändliche Geschichten über mörderische Freunde, blutige öffentliche Mafia-Hits, eine Frau, die verärgert darüber ist, dass sie aus einem katatonischen Zustand herausgekommen ist – sowie ein Cover von Kraftwerks „The Model“, alles bereit ein buchstäblicher Soundtrack von Metall, das Metall kratzt. „Songs About Fucking“ sollte ein letzter Stich ins Herz des menschlichen Anstands sein und hinterließ eine Narbe bei den aufmerksamen Musikfans. Und obwohl weder Albini noch Durango es als ihre Lieblings-Big-Black-Veröffentlichung bezeichnen (Albini bevorzugt Atomizer von 1986, während Durango bestimmte Songs mag und auf die Peel Sessions der Band als denkwürdig hinweist), sehen sie es als ein passendes Epitaph. (Bassist Dave Riley lehnte ein Interview für diesen Artikel ab und erklärte, als wäre er eine Figur in einem Big Black-Song: „Rolling Stone widert mich an.“)

Albini konzipierte die Band 1981 als Ein-Mann-Projekt, während er Journalismus an der Northwestern University in Chicago studierte. Im nächsten Jahr veröffentlichte er Big Blacks Debüt-EP „Lungs“, wobei er fast alle Instrumente selbst aufnahm und einen Drumcomputer verwendete, der später als Bandmitglied namens „Roland“ (sein Markenname) genannt wurde. Durango, der mit der Punkgruppe Naked Raygun gespielt hatte, schloss sich 1983 seinem Raygun-Bandkollegen Jeff Pezzati am Bass an, gefolgt von seinem Nachfolger Riley im Jahr 1985. Big Black brachte in kurzer Zeit eine Reihe von Singles und EPs heraus. Als Songs About Fucking im Herbst 1987 herauskam, krönte es ein besonders produktives Jahr für das Trio, in dem auch eine EP, Headache, und zwei Singles veröffentlicht wurden, eine mit dem Wire-Cover „Heartbeat“ und eine andere mit Cheap Tricks „Er ist eine Hure“ (mit Artwork, das Albini zeigt, der seinen besten Robin-Zander-Schmollmund macht, um zu booten.)

Rückblickend sagen Albini und Durango, dass sie sich schnell bewegten, weil sie wussten, dass das Ende nahe war. Anfang des Jahres hatte Durango beschlossen, die juristische Fakultät zu besuchen. „Damals hatte noch niemand wirklich von uns gehört und ich hatte es satt, beschissene Jobs zu machen, nur damit ich in einer Band sein konnte“, sagt der Gitarrist. „Ich war es leid, einen verrosteten, alten Toyota zu fahren, der alle Arten von Wartung benötigte, auf den Fußböden der Leute zu schlafen und in beschissenen Wohnungen zu leben, ohne Geld zu haben. Offensichtlich wollte Big Black nie eine große kommerzielle Band werden.“

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Er teilte der Band die Neuigkeiten mit, und Albini und Riley nahmen die Neuigkeiten gut auf und machten sich einfach an die Arbeit. „Es war fast wie ein End-of-Life-Szenario, als sollten wir unsere Angelegenheiten besser in Ordnung bringen“, sagt Albini. „Ich wollte nichts hängen lassen oder ungelöst lassen, also haben wir das letzte Jahr der Band lange im Voraus geplant, Zeit gelassen, Material aufzunehmen, das bereits in Arbeit war, und dann genug Zeit danach, um genug zu produzieren und aufzunehmen zusätzliches Material, um dieses letzte Album zu machen.“

Trotz ihres bevorstehenden Niedergangs machte sich die Band daran, Songs About Fucking zu schreiben, als wäre es jede andere LP. Einer der Musiker bekam ein Riff, einen Rhythmus oder eine Akkordfolge, und die drei erstellten ein Arrangement dafür und schlugen einen Beat in Roland. „Colombian Necktie“ zum Beispiel – ein Lied, das jemanden beschreibt, dessen Kehle aufgeschlitzt wurde und dessen Zunge aus dem Halsloch herausgezogen wurde – entwickelte sich aus einem Riff, das Durango in Naked Raygun erfunden hatte, von dem er glaubte, dass kein Schlagzeuger spielen könne, also fand Albini es heraus am Drumcomputer.

„Ich bin stolz darauf, wie wir Roland eingesetzt haben“, sagt Albini. „Ich habe das Gefühl, dass es ein zu wenig genutztes Instrument ist. Es stört mich irgendwie, dass es von anderen Leuten als Instrument nicht ernst genommen wurde. Es wurde als eine Art Simulakrum eines normalen Schlagzeugers oder einfach nur als etwas ausgefallenes Metronom verwendet. Bei Big Black durfte die Drum-Machine ein wenig die Beine vertreten. Mir fällt bis heute keine andere Band ein, die den Drumcomputer auf ähnliche Weise eingesetzt hat.“

„Big Blacks Einsatz des Drumcomputers war exzellent“, sagt Wire-Bassist Graham Lewis. „Sie gaben ihm einen eigenen Amp-Stack und stellten ihn wie einen traditionellen Schlagzeuger in den Mittelpunkt. Dies gab der Band ihren wilden rhythmischen Fokus. Bruce [Gilbert, former Wire guitarist] und ich liebte Drumcomputer; Meine erste habe ich 1979 gekauft. Wir waren mit der Starrheit der damaligen Drum-Machine-Politik von Big Black einverstanden.“

Um ihre Audio-Bösewichte zu begleiten, schrieb Albini Texte, die eine Theorie erforschten, die er hatte. „Die zentrale Idee der Band in Bezug auf ihren textlichen Inhalt“, erklärt er, „war: ‚Du denkst, du bist besser als diese schrecklichen Leute, von denen du hörst – du bist es nicht. Du bist genauso wie diese schrecklichen Leute. Du bist kein besonderer und edler Mensch, nur weil du diesen Impulsen im Moment nicht nachgegeben hast.‘ Ich habe das Gefühl, dass diese Perspektive ziemlich gut durchgespielt oder ziemlich gut artikuliert war, als ich zu dieser Platte kam. Ich habe lyrisch nach Strohhalmen gegriffen. Am Ende war es eine Reihe von Abstraktionen von dieser Prämisse.“

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„Die zentrale Idee der Band war: ‚Du denkst, du bist besser als diese schrecklichen Leute, von denen du hörst – das bist du nicht.’“ – Steve Albini

Albini kam auf Ideen, indem er Geschichten über Grausamkeiten katalogisierte. „Wann immer ich über einen Aspekt des menschlichen Verhaltens stolperte, der mich verblüffte, verstärkte dies meine Vorstellung, dass wir alle anfällig für diese unglaublich niedrigen Triebe und Impulse sind“, sagt er. „‚Kolumbianische Krawatte‘ zum Beispiel ist eine demütigende Art, jemanden zu töten, der seine Leiche in Verlegenheit bringen würde.“

In ähnlicher Weise basierte „Fish Fry“, ein pulsierender, fast surfiger Track, auf einem Zeitungsartikel, den Albini über einen Mann las, der eine Frau zu einem Familientreffen (einem Fischbrötchen) mitnahm und sie später vergewaltigte und tötete. „Als die Polizei zu ihm kam, um ihn zu vernehmen, spritzte er lässig die Kabine seines Pickups ab“, erinnert sich der Sänger. „Weißt du … wie man es tut, nachdem jemand jemanden zu Tode geprügelt hat.“ Der brodelnde „Kasimir S. Pulaski Day“ wurde von einem Mob-Mord inspiriert, bei dem die Leiche eines Mannes in seinem Auto durch den Kopf geschossen aufgefunden wurde. „Ich kann mich nicht erinnern, ob es eingeschaltet war [Chicago’s] Pulaski Skyway oder einfach auf einem anderen South Side Highway, aber ich habe es zusammengeführt, und es gab mir die Entschuldigung, das Wort Pulaski zu verwenden“, sagt er und merkt an, dass die Pulaski-Referenz Chicagoer ansprechen sollte. Der eingängige „Bad Penny“ – über einen Typen, der mit den Freundinnen aller seiner Freunde schläft – handelte lose von einem Typen, den Albini kannte, der „seine Freunde lässig ausnutzte. Er war die Art von Typ, bei dem man froh sein wird, wenn er die Szene verlässt, außer dass er die Szene nie verlassen hat – er war immer da. Es wurde davon inspiriert, bezieht sich aber nicht direkt auf diese Person.“

Unterdessen ist der verdammte Opener „The Power of Independent Trucking“ – mit seinem „sing a song about fornicate“-Refrain, der sich auf den Albumtitel zu beziehen scheint – eine Fiktion. „Es ist ein imaginärer unabhängiger Lkw-Fahrer, der sehr von seiner eigenen Bedeutung überzeugt ist“, sagt er. Und er schrieb „Kitty Empire“ über seine Katze Fluffs. „Ich irgendwie…

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