Bei „Equals“ ist Ed Sheeran jetzt glücklich.  Ist das gut genug?

Bei „Equals“ ist Ed Sheeran jetzt glücklich. Ist das gut genug?

Pop verändert sich mit der Zeit und der Technik, Künstler kommen und gehen wieder aus der Mode, aber für viele Popstars bleibt der Song – und die Erzählung – gleich. Erste Alben voller Ehrgeiz und Elan weichen Nachfolgern, die sich mit Ruhm, Erfolg und vielleicht Exzess auseinandersetzen – die wiederum den Weg für die unvermeidliche Phase der neuen Reife ebnen. Für Ed Sheeran kommt dieser Moment in der allerersten Zeile auf = (ausgesprochen „equals“), seinem vierten Album, wenn man seine Collaborations-Nebenprojekte nicht mitzählt: „Ich bin erwachsen, ich bin jetzt ein Vater“, säuselt er über unerwartet peitschende Gitarren , Anerkennung seiner jüngsten Ehe und Vaterschaft. Er gibt zu, dass er es immer noch liebt, „aus meinem Kopf zu kommen“, sich aber „verlegen fühlt für die Dinge, die ich in meiner Jugend getan habe“.

Abgesehen von seiner Verwendung mathematischer Symbole als Albumtitel war es nicht unbedingt selbstverständlich, dass Sheeran in diesem Bereich landen würde. Seine ersten drei Alben waren gespickt mit Geschichten über betrunkene One-Night-Stands, romantische Schwächen und Liebeserklärungen („Only One“), die sich eher idealisiert als im wirklichen Leben anfühlten. Das ist jemand, der einmal sang: „Alle sagten, wir würden für immer zusammen sein, aber ich weiß, dass ich mich nie niederlassen will, komm vorbei.“ Aber jetzt, als 30-jähriger Ehemann und Vater, stellt er sich der ewigen Herausforderung, der sich alle von McCartney bis Adele gegenübersehen: Abzüglich des Schmerz-ist-Kunst-Faktors können neu eingesessene Popstars so fesselnde Musik machen wie sie es taten als sie ledig, getrieben und gelegentlich wahnsinnig waren?

Sehen Sie, wie Burna Boy die Groove-Laden-Single „Last Last“ auf „Fallon“ performt

Außerdem lesen  Lukas Nelson blickte während des Lockdowns nach oben und nach innen. Er hat sein bisher bestes Album gefunden

MTV VMAs 2022: Siehe die vollständige Gewinnerliste

Zumindest musikalisch ist Sheeran bereit, es zu versuchen =. Eine weitere Regel des Pop lautet: Je größer ein Act wird und je größere Veranstaltungsorte er füllt, desto aufgeblasener wird sein Sound, um die billigen Plätze der oberen Ränge zu erreichen. (Coldplay klingt jetzt so, als würden sie Musik spielen, die den Bewohnern naher Galaxien zugespielt werden soll.) Vielleicht spiegelt die Art und Weise wider, wie Sheeran jetzt in Stadien zu Hause ist – wo er beeindruckenderweise Zehntausende nur mit seiner Gitarre befehlen kann und elektronische Loops – ein Großteil von = lässt den Folk-Pop seines ersten Albums für Refrains hinter sich, die dazu gedacht sind, Handy-beleuchtetes Mitsingen in Baseball-Parks anzuregen.

Für alle anderen könnte diese Verschiebung den Untergang bedeuten. Aber als jemand, der einerseits mit den Beatles und Elton und andererseits mit Eminem und Blackstreet aufgewachsen ist, ist er gleichermaßen in Old-School-Melodien und Beat-abgeleitetem Songwriting des neuen Jahrhunderts verwurzelt. In seinen besten Momenten bringt = diese beiden Welten zusammen. Wenn überhaupt, bietet es den bisher definitivsten Beweis dafür, dass er im Wesentlichen ein Ein-Mann-Erbe der Boyband-Tradition von R&B-Grooves, sich überlagernden Harmonien und erotischen Fantasien, die die ganze Nacht rummachen, geworden ist. Man kann sich praktisch vorstellen, wie mehrere Sheerans auf „Shivers“, „2Step“ und „Stop the Rain“, die durchaus Backstreet-B-Seiten hätten sein können, unisono tanzen und singen. In „Overpass Graffiti“ wird er melancholischer und ambivalenter über eine zerrissene alte Beziehung („Die Karten waren gegen uns beide gestapelt/Ich werde dich immer lieben, für das, was es wert ist“), vergisst aber nie, die Musik vorbeirauschen zu lassen.

Außerdem lesen  Meteora

Sheeran der Balladenspieler, der sensible Typ, der nach einem oder zwei Bier mit seinen Gefühlen herausplatzt, ist nie weit weg. Wie er in seinem selbstironischen Cameo-Auftritt in Yesterday 2019 demonstrierte, hat er einen Sinn für Humor und profitiert immer noch davon, eigenwillige persönliche Details und Szenen im Rom-Com-Stil in seine Songs einzufügen. „Collide“ ist eine Liste seltsamer romantischer Bindungsmomente („Fumbled in cells in Tokyo/And been to Beerdigungen in gemieteten Klamotten/Wir tranken den Whiskey deines Vaters, als deine Oma starb“), und er schafft es, seinen Heiratsantrag wie etwas Außergewöhnliches klingen zu lassen einer britischen Rom-Com in „First Times“ („Du sagtest: ‚Darling, machst du Witze?’/Und ich sagte nur bitte“).

Doch so aufrichtig verliebt er auch erscheint, seine hingebungsvollen Lieder neigen dazu, in allgemeinen Gefühlen und klebrigeren Melodien zu versinken. „Even at the times I’m miles away/You are always on my mind“, singt er in „Leave Your Life“, während „Joker & the Queen“ und „Love in Slow Motion“ (letzteres einer der wenigen Tracks). verwurzelt in seiner Celtic-Pop-Seite) grenzen ebenfalls ans Generische. Du willst nicht, dass der Typ verbittert oder unglücklich ist, aber du willst auch nicht unbedingt einen gewöhnlichen Candle-Light-Dinner-Refrain wie den in „Love in Slow Motion“.

Außerdem rappt er hier so wenig wie noch nie, was dazu führt, dass seine Stimme, vor allem die höheren Lagen, manchmal weniger ausgeprägt ist, als sie sein könnte. Das trifft auf „Bad Habits“ zu, das ihn in seine Partytage zurückversetzt und mit einem angemessenen After-Hour-Club-Beat kombiniert – aber es fühlt sich auch so an, als könnte es einer von mehreren anderen Ed-Klonen sein, die seit seinem Durchbruch den Pop infiltriert haben . (Wir meinen Sie, Lukas Graham, Alec Benjamin und Sea Shanty Guy.)

Außerdem lesen  Die 100 größten Metal-Alben aller Zeiten

„Be Right Now“, der ausladende Track, der = schließt, schließt die Dinge mit einer weiteren Linksdrehung ab. Ein hinreißender EDM-Track, koproduziert vom britischen Multi-Bindestrich FRED (der hier an vielen anderen Tracks mitgewirkt hat), er ist absolut hypnotisch. „Bleib einfach hier und sei jetzt“, fleht er über seine himmlischen Klänge hinweg und klingt so nah an Michael Stipe im Weltraum, wie er nur will. Die Spur weist auf eine weitere neue mögliche Richtung für Sheeran hin – besonders als die zunehmend unordentlichere Welt eindringt und er zu dem unvermeidlichen Schluss kommt, dass Liebe nicht immer ausreicht, um den Tag zu retten.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.